Geen derde termijn voor Boutaris

22 november 2018

Yiannis Boutaris gaat niet voor een derde termijn als burgemeester van Thessaloniki. “Het is tijd dat de deuren opengaan voor jongere mensen”, zei de 76-jarige Boutaris op een persconferentie.

“Mijn beslissing is persoonlijk en niet politiek”, zei Boutaris tegen persbureau AMNA. “Na 16 jaar in de lokale overheid, geloof ik dat ik mijn cyclus heb voltooid. Dit betekent natuurlijk niet dat ik zal stoppen met het dienen van de stad op andere posten.”

De burgemeester zei dat het onder zijn leiding was gelukt om ‘Thessaloniki naar de wereld te openen’,  maar hij gaf ook toe dat hij grote fouten had gemaakt.

Boutaris is sinds 2010 burgemeester van Thessaloniki, bij zijn herverkiezing in mei 2014 kreeg hij 58 procent van de stemmen. Hij is een a-typische politicus die geen deel uitmaakt van de gevestigde politieke orde in Griekenland. Van oorsprong is Boutaris zakenman en succesvol wijnmaker.

Ook is hij een uitgesproken criticus van extreemrechts en fascisme en steunt hij openlijk de Gay Pride in zijn stad. In mei van dit jaar werd hij na een herdenkingsceremonie voor de Pontische genocide aangevallen door ultra-nationalisten. Begin deze maand werd het huis van Boutaris beklad met rode verf en op de deur verfden onbekenden het woord ‘verrader’.

In juli kondigde Boutaris nog aan dat hij van plan was om zich komend voorjaar kandidaat te stellen voor een derde ambtstermijn als burgemeester van Thessaloniki.


Burgemeester Thessaloniki gewond na aanval

19 mei 2018

Burgemeester Yiannis Boutaris van Thessaloniki is met verwondingen aan zijn hoofd, rug en benen opgenomen in het ziekenhuis nadat hij was aangevallen door een groep extreem-nationalisten. Dat meldt Kathimerini.

De 75-jarige Boutaris woonde een herdenkingsceremonie voor de Pontische genocide bij toen hij werd belaagd door een groep van zo’n twaalf personen. Zij zeiden dat de burgemeester de herdenking moest verlaten en vielen hem aan. Boutaris werd uitgescholden en sommigen noemden hem  ‘verrader’ en al snel liep de situatie uit de hand.

Volgens Calypso Goula, de voorzitter van de gemeenteraad van Thessaloniki die ook aanwezig was bij de vlagceremonie, kwam Boutaris ten val en werd hij tegen hoofd en benen geschopt door zijn belagers. Ook werd hij bekogeld met waterflesjes en stenen.

Vertegenwoordigers van Pontische-Griekse organisaties zeggen dat politici die eerder op de dag aanwezig waren bij een dienst om de slachtoffers te herdenken, in de kerk werden uitgejouwd. Griekenland staat ieder jaar op 19 mei stil bij de Pontische genocide. Bij de etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk werden tussen 1914 en 1922 ruim 350.000 Pontische Grieken gedood.

De burgemeester staat bekend om zijn sterke anti-nationalistische opstelling en is een buitenbeentje in de Griekse politiek. Boutaris wekt regelmatig de woede van de Grieken met controversiële uitspraken over Macedonië, Turkije en Israël. Zo noemde hij Kemal Atatürk, oprichter van de moderne Turkse staat en een gehaat figuur in Griekenland, een ‘grote leider’.

In februari van dit jaar ontstond er commotie over een uitspraak van Boutaris, die zich openlijk afvroeg of het vliegveld van Thessaloniki nog wel Macedonia Airport zou moeten heten, omdat de naam Macedonië voor veel verdeeldheid zorgt. Hij opperde dat het vliegveld vernoemd zou kunnen worden naar oud-basketballer Nikos Galis.

Breed veroordeeld

De regering en alle Griekse partijen, met uitzondering van de rechts-extremistische Gouden Dageraad, veroordelen de aanval op Boutaris.

Premier Tsipras verzekerde dat de aanvallers verantwoordelijk gehouden zullen worden voor hun acties: “De politie zal ze vinden en de rechterlijke macht zal ze ter verantwoording roepen.” Tsipras’ partij Syriza spreekt van een ‘fascistische poging’ de burgemeester te intimideren. Oppositiepartij Nea Dimokratia liet in een verklaring weten dat ‘de daders van de fascistische aanval onmiddellijk moeten worden gearresteerd’.

De burgemeester van Athene, Giorgos Kamminis, veroordeelde de aanval op Twitter: “De fascistische aanval op Yannis Boutaris veroorzaakt niet alleen schaamte. Het is reden tot bezorgdheid, omdat het ei van populisme en nationalisme gebroken is en openlijk de democratie en de samenleving bedreigt. We staan ​​allemaal aan de kant van Yannis, we staan ​​allemaal aan de kant van de democratie”.

Ook drie Pontische federaties hebben de aanval ondubbelzinnig veroordeeld. In een gezamenlijke verklaring benadrukken ze dat de daders ‘extreme elementen’ zijn die geen verband houden met hun organisaties. In een poging de burgemeester te beschermen raakten ook leden van het organisatiecomité gewond.


Griekse burgemeesters: Stem voor een deal

2 juli 2015

PC_kaminisDe burgemeesters van Athene en Thessaloniki hebben de Grieken opgeroepen bij het referendum voor een deal met de schuldeisers te stemmen. Anders dreigt een sociale en economische ramp.

De Atheense burgemeester Georgios Kaminis zei op een persconferentie dat een ‘nee’ zal leiden tot een vertrek van Griekenland uit de euro en de EU. Volgens Kaminis zouden de Grieken dan moeten leven onder ‘Noord-Afrikaanse omstandigheden’.

Door het referendum te houden stelt de regering van premier Tsipras de Griekse bevolking bloot aan ‘ongelooflijke risico’s’, meent Kaminis. Hij vindt ook dat de Griekse regering moet opstappen als een meerderheid van het volk ‘ja’ stemt bij het referendum.

Giannis Boutaris, burgemeester van Thessaloniki, deelt de mening van Kaminis. De twee vinden de volksraadpleging een schande voor de democratie en hebben de Griekse president Pavlopoulos gevraagd om er een stokje voor te steken. Volgens Boutaris zorgt het referendum voor verdeeldheid bij de Grieken. Ook noemde hij het ‘misleidend’ omdat een tegenstem catastrofale gevolgen zal hebben.

De regering van premier Tsipras roept de Griekse bevolking op om ‘nee’ te stemmen bij het referendum omdat het dan een sterkere onderhandelingspositie zou hebben in de eurozone. Mocht een meerderheid van de Grieken toch het voorstel van de schuldeisers steunen, dan treden premier Tsipras en minister van Financiën Yanis Varoufakis af.

Welke kant de uitslag van de volksraadpleging op zal gaan, blijft nattevingerwerk. De peilingen laten geen eenduidig beeld zien. De afgelopen dagen hielden zowel het ja- als het nee-kamp demonstraties in Athene.