Astypalea wil het eerste rookvrije eiland worden

8 oktober 2018

In een land waar roken wijdverspreid is, heeft het eiland Astypalea, het meest westelijke eiland van de Dodecanesos, het ambitieuze plan opgevat om als eerste eiland ter wereld ‘rookvrij’ te worden.

“Dit is een initiatief met symbolische inhoud, het is geen zet voor marketingdoeleinden. Astypalea is het eiland van positieve energie, een motto dat ook de kern is van al onze energieën. De ‘vlinder van de Egeïsche Zee’ opent zijn vleugels voor een wereld zonder sigarettenrook”, zegt Maria Kambouri, loco-burgemeester voor toerisme op Astypalea.

De campagne ‘Astypalea zonder sigaretten’ legt geen sancties op, maar gaat uit van de goede wil van de eilandbewoners en toeristen zegt burgemeester Panormitis Kontaratos. “We doen liever een beroep op ieders philotimo, dan dat we politiemaatregelen inzetten. Die hebben in Griekenland nog geen significante resultaten opgeleverd. Al onze inspanningen zijn gericht op informatie en bewustwording”, zegt Kontaratos.

Het baanbrekende initiatief van de gemeente en de Zuid-Egeïsche regio krijgt steun van een opmerkelijke partner: de tabaksproducent Papastratos. Het bedrijf is een dochteronderneming van Philip Morris, die zijn wereldwijde strategie heeft aangepast en flink inzet op de productie van rookloze tabaksproducten.

“Papastratos ondersteunt dit project omdat we zelf ook aan het hervormen zijn. Onze fabriek in Aspropyrgos is al gestopt met het produceren van traditionele sigaretten omdat we een wereld zonder sigarettenrook voor ogen hebben”, aldus de marketingdirecteur van de tabaksproducent tegenover CNN Greece.

De burgemeester van Astypalea benadrukt dat het eiland zich niet vijandig zal opstellen tegenover rokers. “Rokers blijven welkom op het eiland, maar we hopen dat het een startpunt kan zijn om van de gewoonte af te komen als ze op een rookvrije plek verblijven en de juiste stimulans krijgen.”


Meerderheid Grieken gelooft in ‘boze oog’

7 september 2018

Krijg je ineens barstende hoofdpijn? Grote kans dat je ‘matiasmeni’ bent: iemand heeft je het boze oog gegeven. Uit recent onderzoek van de Griekse Vereniging voor hoofdpijn- en migrainepatiënten blijkt dat een meerderheid van de Grieken nog altijd gelooft dat het ‘boze oog’ verantwoordelijk is voor het ontstaan van hoofdpijnklachten.

Voor de studie werden 10.000 mensen ondervraagd over hun opvattingen over oorzaken en geneeswijzen van hoofdpijn. Van de respondenten zei 60 procent dat hun hoofdpijn ontstaat door kwaadwillenden, die anderen ziek wensen. Volgens 40 procent van de ondervraagden kan hoofdpijn worden genezen met een bezwering als ‘xematiasma’ (het ongedaan maken van het boze oog).

Drie keer op de grond spugen (of “ftou, ftou, ftou” zeggen) is dé remedie om het boze oog te verdrijven.  Ook sommige yiayia’s kunnen het boze oog verdrijven door een speciaal ritueel met olie, water en gebeden. Geen oma in de buurt? Geen probleem, want er bestaat tegenwoordig zelfs een app om de vloek af te wenden. Je wordt dan verbonden met een digitale oma, die je van je probleem afhelpt.

Volgens dr. Dimos Mitsikostas, universitair hoofddocent neurologie aan de Universiteit van Athene en hoofd van de vereniging, bestaan er talloze misplaatste theorieën over het ontstaan en genezen van hoofdpijn. “Het is belangrijk om deze heersende mythes te verdrijven en bepaalde taboes te doorbreken, zoals de angst om een ​​neuroloog te bezoeken”, zegt Mitsikostas tegen de krant Kathimerini.

Het onderzoek werd gepubliceerd in aanloop naar de Internationale Dag van de Migraine op 12 september.


WHO: 40 procent Griekse kinderen is te zwaar

25 mei 2018

Het gezonde mediterrane dieet (olijfolie, veel vis en groenten) verliest terrein aan de vette snelle hap. Als gevolg daarvan kampt 40 procent van de kinderen in Griekenland, Spanje en Italië met overgewicht. Op Cyprus is dat zelfs 43 procent.

In landen als Noorwegen, Frankrijk en Denemarken is dit percentage vijf tot negen procent. Dat blijkt uit cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), die sinds 2008 de gewichts- en lengtegegevens van kinderen uit 40 Europese landen bijhoudt. De laatste cijfers zijn afkomstig van gegevens uit de periode 2015-2017.

Snoep, junkfood en frisdrank hebben in Zuid-Europa de plaats ingenomen van het traditionele eetpatroon van groente, fruit en vis. “Het mediterrane dieet is verdwenen en we moeten zorgen dat het terugkomt”, zegt dr. Joao Breda van de WHO in The Guardian. “Degenen die het dichtst bij het mediterrane dieet staan, zijn de Zweedse kinderen.”

Kinderen in Griekenland, Italië en Spanje eten te veel zout, suiker en vet. Ze eten te weinig groente en fruit en krijgen nauwelijks lichaamsbeweging. “Een gebrek aan beweging is een van de problemen die spelen in Zuid-Europese landen”, aldus Breda. “In de jaren zestig hadden mannen op Kreta nog 3500 calorieën per dag nodig, omdat ze steeds de berg op en af moesten lopen.”

Volgens Breda erkennen de Zuid-Europese landen het probleem en wordt er actie ondernomen waardoor het aantal kinderen met overgewicht iets begint te dalen.


Mastiek officieel erkend als natuurlijke remedie

1 maart 2018

De beroemde en unieke mastiek van Chios is door het Europees Geneesmiddelenbureau EMA officieel goedgekeurd als natuurlijk geneesmiddel voor de EU en andere landen die de Europese farmaceutische richtlijnen volgen.

De EMA-commissie voor kruidengeneesmiddelen heeft de mastiek(korrels) ingedeeld in de categorie traditionele kruidengeneesmiddelen die kunnen werken bij dyspeptische aandoeningen (maagklachten en spijsverteringsproblemen) en huidwonden.

Het was al bekend dat de antimicrobiële werking van mastiek helpt bij tandplak en ontstekingen van het tandvlees. Dankzij de antioxiderende werking is het ook goed voor de algemene gezondheid. Er lopen nog onderzoeken naar de effecten van mastiek op de ziekte van Crohn, diabetes en cholesterol.

Mastiek is de aromatische hars van de mastiekboom, die alleen groeit in het zuiden van het eiland Chios. De hars wordt verwerkt in diverse producten zoals kauwgom, gebak, frisdrank en de sterke drank masticha. De hars werd vroeger in de schilderkunst veel gebruikt als vernis in de olieverftechniek.

Mastiek heeft al sinds 1997 een Europese Beschermde Oorsprongsbenaming. In 2014 werd het opgenomen op de Unesco-lijst van Immaterieel erfgoed.


GIVMED: Medicijndonatie voor een goed doel

31 januari 2018

Een nieuw initiatief van non-profitorganisatie GIVMED moet ervoor zorgen dat ongebruikte medicijnen niet meer in de vuilnisbak belanden, maar terechtkomen bij mensen die ze nodig hebben.

Grieken kunnen hun ongebruikte geneesmiddelen doneren aan diverse liefdadigheidsinstellingen en zorginstellingen die sociaal kwetsbare groepen ondersteunen. Op de website van GIVMED staat een lijst van 120 organisaties, zoals sociale apotheken, ngo’s, verpleeghuizen, weeshuizen en bejaardentehuizen, die de medicijnen goed kunnen gebruiken.

In principe zijn alle geneesmiddelen welkom, zolang de vervaldatum niet is bereikt. Uitzonderingen zijn geopende verpakkingen van hoestdranken, cremes en druppels. Medicijnen die in de koelkast bewaard moeten worden en medicatie tegen epilepsie worden ook niet geaccepteerd. Op verschillende plaatsen in Athene komen inzamelpunten. Apothekers zien erop toe dat de medicijnen aan de juiste patiënten worden verstrekt.

Naar schatting vervallen in Griekenland jaarlijks 34 miljoen doosjes met geneesmiddelen voordat ze zijn gebruikt. Daarvan wordt 37 procent door het toilet gespoeld of weggegooid met het huisvuil, wat schadelijk is voor het milieu.


Grieken zijn grootverbruikers antibiotica

12 november 2017

In Griekenland  wordt de meeste antibiotica verstrekt van alle Europese landen. Dat blijkt uit het jaarlijkse gezondheidsrapport van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO).

In het rapport worden cijfers en trends in de gezondheidszorg van 35 lidstaten met elkaar vergeleken.

De Grieken zijn grootgebruikers van antibiotica. Volgens gegevens van de OESO worden er in Griekenland gemiddeld 36,1 dagelijkse doseringen per 1000 inwoners uitgeschreven. Het gemiddelde van de OESO-landen is 20,6 per 1000 inwoners. In Nederland wordt de minste antibiotica gebruikt (10 dagelijkse doseringen per 1000 inwoners). De Grieken kregen dus ruim drie keer zo veel antibiotica als de Nederlanders.

Volgens hetzelfde rapport Health at a glance behoort Griekenland ook tot de OESO-landen met de meeste rokers: 27,3 procent van de bevolking. Het staat daarmee – samen met Turkije – op de tweede plaats, alleen in Indonesië is het percentage hoger. Het OESO-gemiddelde is 18,4 procent. Bijna 35 procent van de mannen en 20 procent van de Griekse vrouwen steken dagelijks een sigaret op.

Desondanks scoort Griekenland nog steeds relatief goed op het gebied van levensverwachting. Voor Griekse mannen is de gemiddelde levensverwachting 78,5 jaar (OESO-gemiddelde 77,9 jaar), voor Griekse vrouwen is dat 83,7 jaar (iets boven het OESO-gemiddelde van 83,1 jaar).

Verder heeft 86 procent van de Grieken een ziektekostenverzekering, het OESO-gemiddelde ligt op 98 procent. Groot-Brittannië heeft als enige land een 100 procent dekking.


Griekse adolescenten hebben meeste overgewicht

18 mei 2017

Van alle jongeren in Europa, zijn Griekse adolescenten het zwaarst. Dat staat in een nieuw rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Volgens het rapport kampt 6,5 procent van de Griekse tieners met overgewicht, gemiddeld is in Europa 4 procent van de jongeren te zwaar.  In 16 van de 27 onderzochte Europese landen nam obesitas toe tussen 2002 en 2014.

“Ondanks dat we proberen om obesitas in de kindertijd te verminderen, is een op de drie adolescenten in Europa te zwaar”, aldus Zsuzsanna Jakab, WHO-directeur voor Europa. Vooral in Zuid-Europa en in het Middellandse Zeegebied wonen relatief veel zware mensen.

Het rapport noemt een gebrek aan lichaamsbeweging en slechte eetgewoonten – samen met economische factoren – als de belangrijkste boosdoeners bij toenemende obesitas. Obesitas bij kinderen wordt gezien als een van de meest urgente gezondheidsproblemen van de 21e eeuw.