Onderzoek naar politiegeweld bij Grigoropoulos-herdenking

7 december 2019

De Griekse ombudsman gaat een onderzoek instellen naar meldingen van excessief poltiegeweld tijdens de herdenking van de moord op Alexandros Grigoropoulos.

Op social media zijn sinds gisteravond talloze beelden van burgers en persfotografen verschenen waarop te zien is dat agenten hardhandig optreden tegen demonstranten in de Atheense wijk Exarcheia. Het geweld en de vernederingen veroorzaakten veel beroering onder social media-gebruikers, die Griekenland onder meer een ‘politiestaat’ noemden.

Met name de foto van een jonge man die door agenten van de oproerpolitie wordt uitgekleed en vernederd als hij wordt opgepakt, veroorzaakte veel commotie. Terwijl agenten zijn handen vasthouden, doet een andere agent de broek van de jongen naar beneden en trekt aan zijn ondergoed waarna hij halfnaakt wordt meegenomen naar het politiebureau.

Bij een ander incident trekken agenten van de oproerpolitie de kleren van een jonge vrouw omhoog tot haar nek. Ook zijn er videobeelden van een derde incident waarbij de politie een jonge vrouw arresteert, die schreeuwt dat ze niets heeft te maken met de rellen.

De Griekse politie heeft het beeldmateriaal overgedragen aan de ombudsman met het verzoek om een onderzoek in te stellen naar de incidenten. Ook wordt ooggetuigen, burgers die in het bezit zijn van relevant beeldmateriaal en mensen die eerder slachtoffer zijn geworden van excessief politiegeweld verzocht zich te melden bij de ombudsman.

Duizenden mensen gingen gisteren de straat op om de dood van de 15-jarige Alexandros te herdenken. De jongen werd op 6 december 2008 in de wijk Exarcheia doodgeschoten door een politieagent. De dader is inmiddels weer op vrije voeten.


Rechtse betogers vallen migranten aan op Lesbos

23 april 2018

De politie op Lesbos heeft vanmorgen vroeg tientallen migranten van het Sappho-plein in het centrum van Mytilíni weggehaald en teruggebracht naar kamp Moria. De groep, voornamelijk asielzoekers uit Afghanistan, werd gisteravond belaagd door ongeveer 200 rechtse demonstranten.

De betogers waren op de terugweg van een bijeenkomst voor twee Griekse militairen, die al twee maanden vastzitten in Turkije. Ze trokken naar het centrale plein in de stad en probeerden het politie-kordon dat de migranten bewaakte te doorbreken.

Onder het scanderen van extreemrechtse leuzen en teksten als ‘verbrand ze levend’  gooiden ze fakkels, vuurwerk, stenen en andere projectielen naar de asielzoekers.  De migranten vormden een cirkel om vrouwen en kinderen in de groep te beschermen tegen het geweld. Bij de aanval raakten tien migranten (licht)gewond, meldt persbureau ANA-MPA. De ongeregeldheden verplaatsten zich later ook naar andere plekken in de stad. De politie, die bijval kreeg van linkse betogers, gebruikte volgens lokale media traangas om de aanvallers af te weren.

Regeringspartij Syriza noemde de aanval een ‘goed georganiseerde actie met moorddadige bedoelingen, uitgevoerd door specifieke extreemrechtse, criminele en hooligan-types die niets te maken hebben met het eiland of zijn tradities’.  Volgens Griekse media waren de betogers leden en aanhangers van de extreemrechtse Gouden Dageraad en de Patriottisch Beweging van Lesbos, maar ook leden van een plaatselijke voetbalclub en ‘gewone’ burgers.

Protest op Sappho-plein

De migranten bivakkeren sinds vorige week op het centrale plein in de hoofdstad van Lesbos. Ze begonnen hun protest op het Sappho-plein nadat een hoge rechter bepaalde dat nieuwe migranten die arriveren op de Griekse eilanden de behandeling van hun asielaanvraag mogen afwachten op het vasteland. De uitspraak geldt niet voor mensen die nu in de overvolle kampen op de eilanden zitten.

De burgemeester van Lesbos, Spiros Galinos, deed afgelopen week opnieuw een beroep op de Griekse regering om iets te doen aan de overbevolking in de kampen op Lesbos en andere eilanden.  “Er zijn 10.000 asielzoekers en onze gemeente heeft een bevolking van 27.000 mensen. Ons eiland is opnieuw gegijzeld”, schreef hij in een brief aan de Griekse ministers van Migratiezaken en Openbare Orde. “Lesbos kan dit niet langer aan”, aldus Galinos.


Aantal racistische haatmisdrijven verdrievoudigd

19 maart 2018

Het aantal racistische haatmisdrijven in Griekenland is in 2017 bijna verdrievoudigd ten opzichte van 2016. Het gaat om misdrijven – waaronder aanvallen en aanzetten tot haat – die gemotiveerd worden door ras, nationaliteit of huidskleur.

Vorig jaar werden volgens de statistieken van de Griekse politie 133 van dit soort haatmisdrijven gedocumenteerd. In 2016 waren dat er 48. De toename is voornamelijk toe te schrijven aan een stijging van extreemrechts geweld tegen migranten, vluchtelingen en moslims.

Anna Stamou van de Moslimvereniging in Griekenland noemde de stijging van geregistreerde hate crimes ‘zeer zorgwekkend’. “De fascisten waren vroeger bang om zichzelf bloot te geven, maar de misdaden zijn nu meer openlijk”, zei ze tegen Al Jazeera.

“Het heeft niet alleen een impact op de slachtoffers, de samenleving wordt er ook erg door getroffen en verliest het vertrouwen in het systeem. Nu kijk je naar de man in de supermarkt naast je, en je vraagt ​​je af of hij een fascist is of niet. Het is doorgedrongen in elke laag van de samenleving”, aldus Stamou.

Het aantal racistische en xenofobe geweldsdelicten is de afgelopen jaren in Griekenland fors gestegen, mede door de opkomst van de extreemrechtse Gouden Dageraad. Er zijn ook nieuwe groepen ontstaan die gelieerd zijn aan de politieke partij, die 18 zetels in het Griekse parlement heeft.


Griekse regering legt competitie voorlopig stil

12 maart 2018

De Griekse Super League is voor onbepaalde tijd stilgelegd. Sportminister Georgios Vassiliadis heeft dat besloten naar aanleiding van de ongeregeldheden tijdens het duel tussen PAOK Saloniki en AEK Athene.

De wedstrijd werd gisteren in de 89e minuut gestaakt omdat boze PAOK-fans het veld bestormden omdat de scheidsrechter een doelpunt had afgekeurd. Ook PAOK-eigenaar Ivan Savvidis kwam – omringd door vijf bodyguards en met een pistool aan zijn broekriem – verhaal halen.

Het duel lag twee uur stil en AEK weigerde daarna verder te spelen omdat de veiligheid van de spelers niet gegarandeerd kon worden. Volgens AEK-speler Panagiotis Kone bedreigde Savvidis de scheidsrechter met de dood. Savvidis, die na het incident verdween, wordt gezocht door de politie.

Voor sportminister Vassiliadis was het incident in Thessaloniki de spreekwoordelijke druppel. “Dit extreme gedrag vraagt om buitengewone maatregelen”, zei hij. “We staan voor moeilijke beslissingen, maar die zullen we nemen. Mogelijk in overleg met de UEFA.” Er zullen pas weer wedstrijden gespeeld worden als er een ‘gezamenlijke overeenkomst is over een duidelijk raamwerk’ om wantoestanden te voorkomen.

Voetbalgeweld is al langer een probleem in Griekenland. Rivaliserende supportersgroepen gaan zeer regelmatig met elkaar op de vuist. De regering van premier Tsipras heeft van  het aanpakken van voetbalgeweld een speerpunt gemaakt. In het voorjaar van 2015 werd een wet aangenomen, die het mogelijk maakt om sportevenementen te annuleren bij gewelddadige incidenten.

In het seizoen 2014-2015 werd de Griekse competitie drie keer stilgelegd, onder andere vanwege de dood van een supporter en het molesteren van een scheidsrechter.  In 2016 werd de competitie stilgelegd na brandstichting bij het huis van het hoofd van de nationale scheidsrechterscommissie.


Parlement kleurt oranje tegen vrouwengeweld

25 november 2017

Het parlementsgebouw in Athene kleurt vandaag oranje in het kader van de Internationale Dag tegen geweld tegen vrouwen. Over de hele wereld wordt extra stil gestaan bij het geweld tegen vrouwen. Iconische gebouwen worden oranje verlicht als onderdeel van de campagne ‘Orange the world’.  

Dit jaar worden meer dan 100 gebouwen en monumenten uitgelicht, waaronder de piramides in Egypte, de Brandenburger Tor, de Niagara Falls, de Tafelberg, het hoofdkantoor van de Europese Commissie in Brussel, Eye in Amsterdam en de Erasmusbrug in Rotterdam. De kleur oranje symboliseert een zonnige toekomst, vrij van geweld tegen vrouwen.

De Internationale Dag tegen geweld tegen vrouwen is in het leven geroepen door de Verenigde Naties. Er is gekozen voor 25 november omdat op die datum in 1960 in de Dominicaanse republiek drie politiek activistische zussen werden vermoord.


Racistische aanval op migranten in Aspropyrgos

8 oktober 2017

Twee Pakistaanse migranten zijn gisteren  aangevallen door een knokploeg toen ze aan het werk waren op een boerderij in Aspropyrgos (Attica). Het tweetal werd omsingeld en in elkaar geslagen door vijf mannen.

De aanvallers gebruikten boksbeugels, stenen en een mes, terwijl ze ook dreigden de Pakistaanse mannen levend te verbranden. De slachtoffers, Safak Mahmud en Vakas Hussein, zijn overgebracht naar een ziekenhuis in Piraeus. Een van de hen heeft twee van de aanvallers geïdentificeerd aan de hand van politiefoto’s.

Het zou volgens de Griekse nieuwssite news247.gr gaan om mannen die deel uitmaken van de ‘Ku Klux Klan van Aspropyrgos’, een groep met sterke racistische motieven die het voornamelijk gemunt heeft op Pakistaanse werknemers. De eigenaar van een lokale boerderij zegt op de website dat de leden van deze groepen bekend zijn, maar dat niemand er iets aan doet.

Bijna dagelijks worden arbeidsmigranten in het gebied aangevallen, de afgelopen maanden registreerden anti-racismegroepen 60 aanvallen. De slachtoffers lopen bij zo’n aanval vaak botbreuken en andere verwondingen op, maar durven geen aangifte te doen bij de politie omdat ze vrezen voor hun leven.

Angst zaaien

De voorzitter van de Pakistaanse Gemeenschap in Griekenland zei tegen news247.gr dat de aanval van dit weekeinde waarschijnlijk te maken had met Mahmuds betrokkenheid bij protesten tegen talloze gevallen van racistisch gemotiveerd geweld tegen arbeidsmigranten.

De politieke partijen Syriza, PASOK en de communistische KKE hebben de aanval op Mahmud en Hussein scherp veroordeeld. “De foto’s van de slachtoffers tonen het afschuwelijke gezicht van het fascisme dat angst zaait in Aspropyrgos”, aldus regeringspartij. “Het beest racisme is levend en provocerend. De daders moeten worden opgepakt en vervolgd”, laat PASOK weten in een verklaring.

Volgens de KKE is de overheid medeverantwoordelijk omdat fascistische bendes ongehinderd hun gang kunnen gaan in gebieden zoals Aspropyrgos en omgeving. Alle drie de partijen schrijven de aanvallen toe aan leden of aanhangers van Gouden Dageraad. De extreemrechtse partij ontkent betrokkenheid en zegt het geweld te veroordelen.

Gouden Dageraad

Gouden Dageraad voert regelmatig gewelddadige aanvallen uit op migranten. Prominente leden van de partij zouden een centrale rol spelen bij de organisatie van deze aanslagen. Het Griekse Openbaar Ministerie startte in 2013 een grootscheeps onderzoek naar Gouden Dageraad, nadat de linkse hiphop-artiest Pavlos Fyssas was doodgestoken door Giorgos Roupakias, een aanhanger van de extreemrechtse partij.

Twee weken geleden werd Gouden Dageraad-parlementslid en partijwoordvoerder Ilias Kasidiaris schuldig bevonden aan ophitsing en het aanzetten tot geweld. In 2011 riep hij tijdens een toespraak in Aspropyrgos inwoners op om zich te ontdoen van ‘het menselijk afval’, waarmee hij doelde op immigranten.

Update 12 oktober: De politie heeft drie jongens (twee van 17 jaar en een van 18 jaar) gearresteerd voor de aanval op de Pakistaanse migranten in Aspropyrgos. De jongens zijn aanhangers van extreemrechts, maar er is geen bewijs dat ze ook officieel gelieerd zijn aan Gouden Dageraad of een andere groepering.


Griekse competitie hervat achter gesloten deuren

4 maart 2015

voetbal schoenenDe Griekse voetbalcompetitie mag op 7 en 8 maart van de regering worden hervat, maar supporters zijn voorlopig nog niet niet welkom in de stadions.

“We hebben besloten de komende duels achter gesloten deuren te laten spelen, zonder supporters. Voor de ronde daarna gaan we het opnieuw bekijken”, zei de staatssecretaris van sport Stavros Kontonis, na overleg met Giorgos Borovilos, de voorzitter van de Super League, en Giorgos Girtzikis, de preses van de Griekse voetbalbond (EPO).

Een week geleden werd de competitie stilgelegd vanwege ernstige ongeregeldheden bij de wedstrijd tussen Pananthinaikos en Olympiakos Pireaus. Een spoedberaad van de Super League-leiding met de clubvoorzitters over de rellen liep het een paar dagen later eveneens uit de hand.

Geweld op en rond de velden is in Griekenland al jaren een probleem. Om de problemen uit te bannen hebben de staatssecretaris en de voorzitters van de Super League en de voetbalbond een plan opgesteld.

“Het plan omvat maatregelen die meteen van kracht worden, zoals het staken van wedstrijden, boetes en puntenaftrek, of volgend seizoen omdat eerst aanpassing van de disciplinaire code nodig is”, aldus Kontonis. Dan krijgen onder meer de elektronische kaartverkoop en het bestrijden van financiële fraude prioriteit.

Het was al derde keer dit seizoen dat de Griekse voetbalcompetitie tijdelijk werd stilgelegd. Eerder waren de dood van een supporter en het molesteren van een scheidsrechter de aanleiding.


Griekse voetbalcompeties weer hervat

25 november 2014

voetbal schoenenDe Griekse voetbalbond (EPO) heeft de schorsing van de hoogste profdivisie opgeheven. Dat betekent dat de competitie op 29 november kan worden hervat.

De Super League benoemde gisteren Giorgos Borovilos als nieuwe voorzitter en beloofde plechtig dat het geweld in het Griekse topvoetbal hard zal worden aangepakt. Dat was voor de voetbalbond reden om de sanctie op te heffen.

Op 14 november besloot de voetbalbond geen arbiters aan te stellen bij de wedstrijden in de Super League nadat de vice-voorzitter van de scheidsrechterscommissie in Athene was gemolesteerd. Hierdoor lag het Griekse competitievoetbal tijdelijk stil.

Christoforos Zografos werd  door twee mannen met houten knuppels op zijn hoofd geslagen. De voetbalbond sprak van een ‘moorddadige aanval’ op de oud-scheidsrechter.

 


Wedstrijden afgelast na dood voetbalfan

29 september 2014

KATSOULIS_VOETBALGEWELDDiverse sportwedstrijden die in Griekenland op 4 en 5 oktober zouden worden gespeeld, gaan niet door. De wedstrijden worden afgelast, vanwege het overlijden van een voetbalfan als gevolg van supportersgeweld.

De 46-jarige Kostas Katsoulis bezocht twee weken geleden de uitwedstrijd van derdedivisieclub Ethnikos Piraeus bij FC Irodotos op Kreta. In de 75e minuut zocht een groep van ongeveer dertig fans van de thuisclub de confrontatie met de bezoekers.

Katsoulis probeerde de partijen uit elkaar te halen, maar hij werd door aanhangers van Irodotos herhaaldelijk op zijn hoofd geslagen en liep een hersenbloeding op. Hij werd overgebracht naar een ziekenhuis in Athene, waar hij vandaag overleed.

De politie heeft vier mannen opgepakt voor de mishandeling van de voetbalfan. Zij worden beschuldigd van zware mishandeling en moord. Een van hen had een boksbeugel bij zich, hij zal ook worden vervolgd wegens verboden wapenbezit.

Als blijk van respect voor Katsoulis worden alle officiële wedstrijden uitgesteld. “Een jonge man is vandaag overleden omdat hij naar zijn favoriete team ging kijken. Laat zijn dood de laatste zijn in de lange reeks van het hersenloze geweld dat sportwedstrijden in dit land teistert” , zei plaatsvervangend minister van Cultuur en Sport Minister Yiannis Andrianos.

De afgelastingen betreffen wedstrijden in de Super League en de derde divisie van het voetbal, bekerduels in het basketbal, de A1-divisie bij het handbal en de League Cup in het volleybal.


Griekenland wil haatzaaien strenger bestraffen

2 september 2014

betogingHet Griekse parlement praat over een wetsvoorstel waarin plannen staan om onder andere het ontkennen van de Holocaust strafbaar te stellen en het aanzetten tot raciaal geweld strenger aan te pakken.

De nieuwe wet moet het mogelijk maken om raciaal geweld aan te pakken zonder dat de slachtoffers aangifte hoeven te doen. De strafmaat voor het aanzetten tot raciaal geweld wordt verhoogd tot maximaal drie jaar celstraf.

Het wetsvoorstel komt voort uit een reeks gewelddadige aanvallen op immigranten en de toenemende steun voor de extreemrechtse partij Gouden Dageraad. De Griekse ombudsman ontving 281 meldingen van mogelijk racistisch of homofoob geweld in de zestien maanden voorafgaand aan mei 2013. Bij die aanvallen kwamen vier mensen om het leven en raakten er 135 gewond.

”We hebben al wetten tegen racisme, maar een reden dat deze niet worden toegepast is dat immigranten bang zijn om aangifte te doen omdat ze geen geldige reisdocumenten bezitten, hier illegaal verblijven en vrezen voor uitzetting”, aldus minister van Justitie Haralambos Athanasiou.

Niet iedereen is blij met het wetsvoorstel. Antonis Gregos, parlementslid van Gouden Dageraad, noemde het een ‘duivels complot’. De partij gebruikt vaak racistische retoriek, maar ontkent dat ze betrokken is bij geweld tegen immigranten.

Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) is overwegend positief over de wet, maar zet er wel enkele kanttekeningen bij.  “Niemand mag het risico lopen om vervolgd te worden, simpelweg omdat ze lid zijn van een legale politieke partij”, zegt HRW. Volgens de organisatie is dit in strijd is met de vrijheid van meningsuiting en vereniging.