Hongerstakende terrorist opgenomen op IC

17 mei 2019

De veroordeelde terrorist Dimitris Koufodinas, die begin deze maand in hongerstaking ging, is volgens Griekse media overgebracht naar de intensive care-afdeling van een ziekenhuis in Volos.

Koufodinas, een veroordeelde huurmoordenaar van de inmiddels ter ziele gegane terroristische groepering 17 November (17N), begon zijn hongerstaking op 2 mei nadat zijn zevende verlofaanvraag was afgewezen.

Vorig jaar ging hij om dezelfde reden ook al in hongerstaking. In 2017 stak in Griekenland een storm van protest op toen de veroordeelde terrorist wél twee dagen met verlof mocht. Begin dit jaar mocht Koufodinas – onder voorwaarden – zes dagen met verlof.

De 61-jarige Koufodinas zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. Hij werd ook wel de Giftige Hand genoemd vanwege zijn trefzekerheid met pistool en revolver.

‘Open’ gevangenis

Koufodinas werd vorig jaar overgeplaatst van de zwaarbeveiligde Korydallos-gevangenis in de gelijknamige voorstad van Athene naar de ‘open’ gevangenis in Volos, waar alle veroordeelden landbouwarbeid mogen verrichten.

Die overplaatsing leidde tot forse kritiek, onder andere van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en van de Turkse regering. Ook de Griekse oppositiepartij Nea Dimokratia bekritiseerde de overplaatsing van Koufodinas. De partij vindt dat de regering van premier Tsipras veel te soft omgaat met links-radicale en anarchistische groeperingen.

23 moorden

De radicale marxistische groep 17N was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene. De opstand, die door het leger met geweld de kop werd ingedrukt, geldt als hoogtepunt van het protest tegen het militaire dictatoriale regime.

Behalve voor liquidaties werden leden van 17N ook veroordeeld voor een aantal bankovervallen. De buit gebruikten ze voor de financiering van hun activiteiten. De organisatie werd in 2002 opgerold. Een jaar later werden vijftien leden van de terreurgroep, onder wie Koufodinas, in een geruchtmakend proces veroordeeld.

De Griekse autoriteiten denken dat er nog steeds een aantal splintergroepjes van 17N actief is, zoals Revolutionaire Strijd. Het anarchistische collectief Rouvikonas steekt zijn sympathie voor Koufodinas niet onder stoelen of banken. De groepering heeft regelmatig actie gevoerd voor de veroordeelde terrorist.

Solidariteitsacties anarchisten

Rouvikonas kondigde begin deze maand acties aan als het verlofverzoek van Koufodinas zou worden afgewezen. Deze week bekladden ze de woning van de Amerikaanse ambassadeur in Griekenland met zwarte verf. In een video op social media eiste Rouvikonas de aanval op.

“Verlof van gevangenen is een recht dat door bloed wordt gewonnen, het is geen concessie of voorrecht”, zegt de anarchistische groepering in de verklaring. “De druk van de Amerikaanse ambassade en het binnenlandse politieke gespuis zal niet stoppen. Geef de hongerstaker Dimitris Koufodinas nu zijn verlof.”

Een dag voor de aanval op de ambassadeurswoning werd een politiebureau in het centrum van Athene bestookt met brandbommen, na afloop van een protestmars voor Koufodinas. Bij die aanval liep een agent lichte verwondingen op aan zijn hoofd. Eerder op die dag werd de auto van een Griekse misdaadverslaggever in brand gestoken.

Vorige week trokken anarchisten een spoor van vandalisme door het centrum van Athene. Ze sloegen met voorhamers de deuren en ruiten van winkels kapot en scandeerden leuzen waarin ze hun steun betuigden aan Koufodinas.


Vrijspraak voor ‘frauderende’ schoonmaakster

6 februari 2019

Een aanklager van het hooggerechtshof heeft vrijspraak gevraagd voor de schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma.

Tijdens de hoorzitting van de 54-jarige vrouw gaf de aanklager aan dat zij niet gestraft zal worden voor het oplichten van de overheid, omdat haar misstap ‘slechts eenmalig was’.

De schoonmaakster was veroordeeld voor valsheid in geschrifte, omdat ze niet eerlijk was geweest over haar opleiding. Om een baan op een openbare kleuterschool te krijgen, was haar basisschooldiploma vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

Voor de rechtbank zei de vrouw dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, vertelde ze aan een regionale krant. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin november 2018 met 5 jaar verkort. Later die maand werd ze voorlopig vrijgelaten, in afwachting van het hoger beroep.

In Griekenland ontstond vorig jaar grote ophef over de zware straf voor de schoonmaakster. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op.


N17-terrorist komt niet voorwaardelijk vrij

10 december 2018

Savvas Xiros mag niet voorwaardelijk worden vrijgelaten uit de zwaarbewaakte Korydallos-gevangenis. De Griekse rechtbank bepaalde in hoger beroep dat Xiros 25 jaar van zijn gevangenisstraf moet uitzitten voordat hij in aanmerking kan komen voor vrijlating.

De veroordeelde moordenaar van de radicale marxistische terreurgroep 17 November (17N) diende in oktober een verzoek om vrijlating in vanwege gezondheidsproblemen. De 55-jarige Xiros, die voor zijn sleutelrol in 17N veroordeeld werd tot vijf keer levenslang, raakte in juni 2002 zwaar gewond toen in de haven van Piraeus een zelfgemaakte bom in zijn handen ontplofte.

Volgens de Griekse wet kunnen gevangenen met ernstige handicaps onder bepaalde voorwaarden uit de gevangenis worden vrijgelaten. Officier van justitie Odysseas Tsorbatzoglou was tegen de vrijlating van Xiros omdat de N17-terrorist nooit spijt heeft betuigd voor zijn daden en een nieuwe generatie binnenlandse guerrillastrijders inspireerde en begeleidde. Savvas Xiros is de jongere broer van Christodoulos Xiros, een van de andere leiders van 17 November.

De terreurgroep 17 November was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam van de groep verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene.

Behalve voor liquidaties werden leden van de groepering ook veroordeeld voor een aantal bankovervallen, de buit gebruikten ze voor de financiering van hun activiteiten. De organisatie werd in 2002 opgerold, maar de Griekse autoriteiten denken dat er nog steeds een aantal splintergroepen van 17 November actief is. De groepering Revolutionaire Strijd zou daar één van zijn.

 


‘Frauderende’ schoonmaakster voorlopig weer vrij

28 november 2018

De 53-jarige schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma, is voorlopig weer op vrije voeten gesteld. Het hooggerechtshof gaat de zaak verder onderzoeken.

Om een baan als schoonmaakster op een openbare kleuterschool te krijgen, was de vrouw niet eerlijk over haar opleiding. Haar basisschooldiploma was vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

De rechter bepaalde dat de vrouw zich schuldig had gemaakt aan valsheid in geschrifte en dat de Griekse overheid schade is toegebracht. Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin deze maand met 5 jaar verkort.

Voor de rechtbank zei ze dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en haar gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, verklaarde ze afgelopen week in de regionale krant Tachidromos tis Thessalias. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

In Griekenland ontstond grote ophef over de zware straf voor de vrouw. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op (momenteel staat de teller al op ruim 48.000) Officier van Justitie Xeni Dimitriou besloot daarop de zaak opnieuw te bekijken. De uitspraak van het hooggerechtshof mag de schoonmaakster in vrijheid afwachten.


Veroordeelde N17-terrorist verzoekt om vrijlating

18 oktober 2018

Een veroordeelde moordenaar van de radicale marxistische terreurgroep 17 November (17N) heeft een verzoek ingediend voor zijn voorwaardelijke vrijlating uit de zwaarbewaakte Korydallos-gevangenis. De 55-jarige Savvas Xiros noemt zijn gezondheidsproblemen als reden.

Xiros, die voor zijn sleutelrol in 17N veroordeeld werd tot vijf keer levenslang, raakte in juni 2002 zwaar gewond toen in de haven van Piraeus een zelfgemaakte bom in zijn handen ontplofte. Volgens zijn advocaat is Xiros voor 98 procent gehandicapt. De Griekse wet staat toe dat gevangenen met ernstige handicaps onder voorwaarden kunnen worden vrijgelaten uit de gevangenis.

Storm van protest

Savvas Xiros is de jongere broer van Christodoulos Xiros, een van de andere leiders van 17 November. Christodoulos verdween begin 2014 spoorloos nadat hij negen dagen op verlof mocht uit de gevangenis en werd pas na een jaar weer opgepakt. Hij kreeg in 2003 zes keer levenslang voor zijn aandeel in een reeks moorden. Toen hij voortvluchtig was dreigde de oudste Xiros-broer met nieuwe aanslagen.

Vorig jaar ontstond in Griekenland een storm van protest nadat Dimitris Koufodinas, een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N, twee dagen met verlof mocht uit de gevangenis. Hij zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Vooral Nea Dimokratia-politica Dora Bakoyannis reageerde woedend op het verlof van Koufodinas. Haar echtgenoot Pavlos Bakoyannis werd in 1989 door de terreurgroep doodgeschoten voor zijn kantoor in het centrum van Athene.

23 moorden en tientallen bomaanslagen

De terreurgroep 17 November was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam van de groep verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene.

Behalve voor liquidaties werden leden van de groepering ook veroordeeld voor een aantal bankovervallen, de buit gebruikten ze voor de financiering van hun activiteiten. De organisatie werd in 2002 opgerold, maar de Griekse autoriteiten denken dat er nog steeds een aantal splintergroepen van 17 November actief is. De groepering Revolutionaire Strijd zou daar één van zijn.


Meer lezen over de terreurgroep 17 November en terrorisme in Griekenland? Bestel Inside Greek Terrorism van George Kassimeris  (2013)  bij Bol.com

“Indisputably the most analytic and complete work over Greek terrorism, both in English and in Greek, ever published”


Na 167 dagen zijn Griekse militairen weer thuis

15 augustus 2018

Na 167 dagen Turkse hechtenis zijn de twee Griekse militairen weer terug op vaderlandse bodem. Ze arriveerden vannacht rond 03.00 uur lokale tijd met het regeringsvliegtuig in Thessaloniki.

Plaatsvervangend minister van Buitenlandse Zaken Giorgos Katorugalos en adjunct-stafchef Konstantinos Floros waren naar Turkije gevlogen om het tweetal op te halen in Edirne.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis waren gekleed in uniform toen ze aankwamen op het vliegveld van Thessaloniki. Ze werden daar opgewacht door minister van Defensie Panos Kammenos, stafchef van het leger Alkiaviadis Stefanis, een militaire erewacht en hun ouders.

“Het enige wat ik wil zeggen is: bedankt voor alle steun”, zei Mitredotis tegen de aanwezige verslaggevers. Na een kleine welkomstceremonie werden de militairen voor medisch onderzoek naar een militair hospitaal gebracht.

‘Geweldige dag’

“Dit is een geweldige dag voor ons moederland, de dag van Onze Lieve Vrouw, de dag van Tinos in 1940”, zei Kammenos tegen de pers. Hij verwees daarmee naar de feestdag Maria Hemelvaart die op 15 augustus valt en naar de Italiaanse torpedering van een Grieks oorlogsschip bij Tinos op deze dag in 1940.

“Ik hoop dat hun vrijlating een nieuwe dag inluidt in de Grieks-Turkse betrekkingen. We kunnen vreedzaam samenleven, ten behoeve van onze beide volkeren”, aldus Kammenos, die eerder beweerde dat de militairen ‘gegijzeld’ werden in opdracht van de Turkse president Erdogan. Turkije zou hen willen ruilen voor de acht Turkse militairen die  naar Griekenland vluchtten na de mislukte militaire coup in juli 2016 en politiek asiel aanvroegen.

Proces afwachten in vrijheid

De twee Griekse militairen werden begin maart tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken. Ze zaten 167 dagen in de zwaarbewaakte gevangenis van Edirne, zonder dat er een officiële aanklacht was ingediend.

Gisteren oordeelde een Turkse rechter dat er geen redenen zijn om hen nog langer vast te houden en dat ze hun proces in vrijheid mogen afwachten.


Griekse militairen vrijgelaten uit Turkse cel

14 augustus 2018

De twee Griekse militairen die sinds begin maart zonder proces vastzitten in een Turkse gevangenis, zijn vandaag in afwachting van hun proces vrijgelaten. Waarschijnlijk keren ze morgen terug in Griekenland.

Een Turkse rechtbank onderzocht een nieuw verzoek om hun vrijlating en oordeelde dat er geen redenen zijn om het tweetal nog langer vast te houden. De uitspraak noemt geen beperkende maatregelen, wat betekent dat de militairen mogen terugkeren naar Griekenland.

Die beslissing kwam als een verrassing, omdat eerdere verzoeken tot vrijlating telkens werden afgewezen door de Turkse rechtbank. Omdat de twee Griekse militairen geen permanent adres hebben in Turkije, zijn ze  volgens de Turkse autoriteiten vluchtgevaarlijk.

Gronding onderzoek van hun mobiele telefoons zou nu hebben aangetoond dat de Grieken geen foto’s of video’s hadden gemaakt in de verboden militaire zone. De rechter oordeelde vandaag dat er daarom geen sprake was van militaire spionage en dat het tweetal alleen berecht zal worden voor het illegaal oversteken van de grens.

‘Daad van rechtvaardigheid’

Kort nadat het nieuws bekend werd, noemde premier Alexis Tsipras de vrijlating van de twee Griekse officieren ‘een daad van rechtvaardigheid die zal helpen om vriendschap, goed nabuurschap en stabiliteit in de regio te versterken’.

“Ik zou onze officieren en hun families willen feliciteren en bedanken voor hun moed, geduld en vertrouwen in de inspanningen van ons allen, die uiteindelijk gerechtvaardigd waren”, zei Tsipras in een tweede tweet, “Άγγελε, και Δημήτρη, καλή πατρίδα, και καλή λευτεριά.”, voegde hij daar aan toe.

167 dagen

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zaten 167 dagen zonder proces achter de tralies in de zwaarbewaakte gevangenis van Edirne. Ze werden tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken.

De Grieken zouden worden verdacht van spionage en het illegaal betreden van een militaire zone. Officiële aanklachten tegen de Griekse militairen zijn nooit ingediend en er werd geen datum vastgesteld voor een rechtszaak. De Griekse regering, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara de afgelopen maanden herhaaldelijk opgeroepen de ‘illegale detentie’ van de twee Griekse militairen te beëindigen.


‘Uitruil militairen met Turkije is onbespreekbaar’

17 juli 2018

Griekenland is geenszins van plan om een compromis te sluiten met Turkije om de vrijlating van twee Griekse militairen te bewerkstelligen. Dat heeft plaatsvervangend minister van Defensie Foris Kouvelis nog eens duidelijk gemaakt.

Turkije zou de twee Grieken willen ruilen tegen de acht Turkse militairen die na de mislukte staatsgreep in juli 2016 naar Griekenland vluchtten en aan wie onlangs asiel werd verleend. De Turkse president Erdogan beschouwt het achttal als landverraders en eist dat Athene ze uitlevert.

Voor Griekenland is zo’n ruil onbespreekbaar. President Prokopis Pavlopoulos wees het voorstel in april al resoluut van de hand en Kouvelis deed dat nog eens dunnetjes over. “Niemand mag suggereren dat er sprake kan zijn van een uitruil”, zei hij vandaag tegen Real FM, nadat een Turkse rechter ook het zesde verzoek om vrijlating van de twee Griekse militairen had afgewezen. Volgens Kouvelis wordt ‘op meerdere niveaus druk uitgeoefend’ om het tweetal vrij te laten.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zitten al sinds 2 maart in een maximaal beveiligde Turkse gevangenis nadat ze tijdens een routinepatrouille in slecht weer per ongeluk de grens met Turkije overstaken. Er zijn geen officiële aanklachten tegen hen ingediend en er is geen datum vastgesteld voor een rechtszaak. “Dit is ‘gerechtigheid’  in Turkije”, zei Kouvelis. “Zulke zaken zijn volledig vreemd in de westerse gerechtelijke cultuur.”

Griekenland, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de illegale detentie van de twee militairen te beëindigen. Volgens Kouvelis is de kwestie ook ‘op de meest krachtige manier mogelijk’ aangekaart tijdens de NAVO-top. Premier Alexis Tsipras stelde daar vorige week dat de gevangenneming van twee Griekse soldaten door Turkije een ‘wond’ is voor de westerse alliantie.

“Het ongekende feit dat twee militairen uit een NAVO-land meer dan vier maanden worden vastgehouden door een andere lidstaat, omdat ze per ongeluk een paar meter op zijn grondgebied zijn gekomen, is een wond voor de hele NAVO”, aldus Tsipras, die Turkije nadrukkelijk opriep de wond te helen door de militairen vrij te laten.


Levenslange celstraf voor terrorist Roupa

12 juli 2018

Panagiota (Pola) Roupa, een kopstuk van de extreemlinkse terreurgroep Revolutionaire Strijd, is veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf plus een extra straf van 25 jaar.

Roupa pleegde in april 2014 een aanslag met een autobom op de Griekse centrale bank. Ze was drie jaar op de vlucht toen ze in januari vorig jaar werd opgepakt in een appartement in Ilioupoli, een buitenwijk van Athene.

In die woning vond de politie ook een lijst met namen van mogelijke doelwitten. Op de lijst stonden de namen van politici, waaronder premier Alexis Tsipras, Nea Dimokratia-leider Kyriakos Mitsotakis en diens voorganger en oud-premier Antonis Samaras.

De 49-jarige Roupa is de partner van Nikos Maziotis, die in 2014 werd opgepakt en nu een levenslange celstraf uitzit voor een aantal bomaanslagen. In februari 2016 leidde Roupa een missie om Maziotis en vier anderen per helikopter te laten ontsnappen uit de Korydallos-gevangenis.

Roupa en Maziotis worden beschouwd als leiders van Revolutionaire Strijd. De extreemlinkse terreurgroep verklaarde in 2003 de oorlog aan alle vormen van gezag en pleegde een reeks bomaanslagen. De meeste waren gericht tegen ministeries en filialen van banken. Bij een van de aanslagen raakte een agent gewond toen hij met automatische wapens onder vuur werd genomen.

De groepering kwam in 2007 voor het eerst in het nieuws toen ze een raketgranaat afvuurden op de Amerikaanse ambassade in Athene. In april 2010 zou de groep zijn opgerold, maar in 2014 eiste Revolutionaire Strijd de verantwoordelijkheid op voor de bomaanslag op de Griekse centrale bank.

Meer lezen over terrorisme in Griekenland? Bestel

Inside Greek Terrorism van George Kassimeris (2013) bij Bol.com

“Indisputably the most analytic and complete work over Greek terrorism, both in English and in Greek, ever published”


“Griekse Moeders” protesteren bij Turks consulaat

9 juli 2018

Een groep vrouwen die zich “Griekse Moeders” noemt, protesteerde voor het Turkse consulaat in Thessaloniki. Zij eisen de vrijlating van de twee Griekse militairen die al sinds begin maart worden vastgehouden in Turkije.

De vrouwen hadden foto’s van Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis bij zich en wilden een gesprek met de Turkse consul over de vrijlating van het tweetal, maar dat verzoek werd afgewezen. Het protest, dat via internet werd georganiseerd, was ook bedoeld als steunbetuiging aan de families van de twee militairen.

De twee Grieken werden op 2 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije belandden. Ze worden sindsdien vastgehouden in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne.

Er zijn geen officiële aanklachten ingediend en er is geen datum vastgesteld voor hun rechtszaak. Griekenland heeft al vier keer een officieel verzoek voor hun vrijlating ingediend, maar de Turkse rechtbank wijst die verzoeken telkens af.