Oud-politicus Akis Tsochatzopoulos (82) overleden

27 augustus 2021

Voormalig minister Akis Tsochatzopoulos is op 82-jarige leeftijd overleden in een privékliniek in Piraeus. Hij kampte al enkele jaren met gezondheidsproblemen.

Apostolos Tsochatzopoulos werd in 1939 geboren in Athene, maar groeide op in Thessaloniki nadat zijn familie in 1940 naar de noordelijke havenstad was verhuisd. Hij studeerde civiele techniek in München en werkte aan verschillende openbare bouwprojecten in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Italië, voordat hij in 1975 terugkeerde naar Griekenland.

PASOK

Tsochatzopoulos was een van de oprichters van PASOK en een naaste medewerker van Andreas Papandreou. In april 2011 werd hij uit de partij gezet vanwege een omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.

In 1996 was Tsochatzopoulos een van de kandidaten voor de functie van premier na het aftreden van Papandreou, maar hij verloor van Costas Simitis.

20 jaar gevangenisstraf

In oktober 2012 werd Tsochatsopoulos veroordeeld tot een gevangenisstraf van 20 jaar vanwege zijn rol in een groot omkoopschandaal. Als minister van Defensie had hij voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf. Tsochatsopoulos werd in 2018 vrijgelaten vanwege gezondheidsredenen.


Voortvluchtig Gouden Dageraad-kopstuk opgepakt

2 juli 2021

Christos Pappas, het voortvluchtige kopstuk van de extreemrechtse Gouden Dageraad, is in Athene aangehouden. Hij was sinds zijn veroordeling in oktober vorig jaar op de vlucht voor de politie.

Volgens de publieke omroep ERT is Pappas door een anti-terreur eenheid van de politie gearresteerd in de omgeving van Zografou. Het 59-jarige ex-parlementslid woonde in een appartementencomplex in de 28 Oktober-straat, onder een valse naam. Ook de 52-jarige vrouw uit Oekraïne die hem onderdak verschafte is opgepakt.

Pappas, na partijleider Nikos Michaloliakos de tweede man van Gouden Dageraad, werd vorig jaar samen met andere kopstukken van de extreemrechtse partij veroordeeld tot 13 jaar gevangenisstraf wegens lidmaatschap en het leiden van een criminele organisatie. Een dag na het vonnis bleek Pappas onvindbaar.

In de veronderstelling dat Pappas naar het buitenland was gevlucht, had de Griekse politie een Europees arrestatiebevel uitgevaardigd en Interpol gewaarschuwd.

Criminele organisatie

In oktober 2020 werden 69 (oud)leden van de Gouden Dageraad, waaronder de complete partijtop, veroordeeld tot celstraffen nadat de rechtbank eerder had bepaald dat de partij een criminele organisatie was. Alle leiders werden direct achter tralies gezet behalve de gevluchte Pappas en Ioannis Lagos.

Lagos, die sinds 2019 in het Europees parlement zat als ‘onafhankelijk’ lid, ontsnapte toen aan zijn celstraf door naar Brussel te vertrekken. Eind april van dit jaar werd hij daar opgepakt, kort nadat het Europees Parlement zijn parlementaire onschendbaarheid had opgeheven.

Bij de verkiezingen in 2012 haalde Gouden Dageraad bijna 7 procent van de stemmen, waarmee het met 18 zetels de derde partij in het Griekse parlement werd. De laatste jaren is de steun voor de partij afgebrokkeld. Na de verkiezingen van juli 2019 keerde de partij niet meer terug in het parlement, omdat de kiesdrempel van 3 procent niet werd gehaald.


Syrische vluchteling veroordeeld tot 52 jaar cel

28 april 2021

Een Griekse rechtbank heeft een Syrische vluchteling veroordeeld tot 52 jaar cel. De man zou het bootje hebben bestuurd waarmee hij begin maart 2020 samen met zijn vrouw en drie kinderen en 40 anderen illegaal de oversteek maakte vanuit Turkije.

De man, met de initialen K.S., is niet alleen veroordeeld voor illegale grensoverschrijding, maar ook voor de hulp daarbij. Omdat hij de boot bestuurde waarmee de vluchtelingen arriveerden op Chios, heeft hij zich volgens de Griekse rechter automatisch schuldig gemaakt aan mensensmokkel – ook al worden de bestuurders van de boot in Turkije willekeurig aangewezen door de daadwerkelijke mensensmokkelaars.

De Syriër werd vrijgesproken van het opzettelijk in gevaar brengen van mensenlevens. De drie aanvankelijke aanklachten waren goed voor in totaal 93 jaar celstraf. Mensenrechtenorganisaties bekritiseren de rechtsgang en de Griekse interpretatie van mensensmokkel. Zij eisen vrijlating van de Syriër, net als die van honderden soortgelijke verdachten en veroordeelden.

“De Griekse regering wil mensen laten zien dat ze beter kunnen wegblijven uit Griekenland en criminaliseren mensen die vluchten”, zegt Johannes Körner, woordvoerder van You Can’t Evict Solidarity, een campagne die asielzoekers in Griekenland steunt. “Als gevolg daarvan zal K.S. in de gevangenis zitten voor niets…alleen voor het vluchten uit Syrië en Turkije.”

De advocaat van de Syriër -van een hulporganisatie- is in hoger beroep gegaan tegen de celstraf van 52 jaar. De beroepszaak dient waarschijnlijk over een jaar. Tot die tijd blijft de man, die al ruim een jaar in voorarrest zat, vastzitten. Zijn gezin verblijft in een vluchtelingenkamp in Griekenland.


Arrestaties bij actie voor veroordeelde terrorist

18 februari 2021

De politie heeft 60 mensen gearresteerd die bij het ministerie van Volksgezondheid protesteerden uit solidariteit met de veroordeelde N17-terrorist Dimitris Koufontinas, die al 42 dagen in hongerstaking is.

Een groep anarchisten verzamelde zich vanmorgen bij het ministerie waar ze pamfletten rondstrooiden en een spandoek ophingen ter ondersteuning van Koufontinas. Toen ze het gebouw wilden binnendringen, werd de politie ingeschakeld.

Op 8 januari ging de 63-jarige Koufodinas in hongerstaking omdat hij overgeplaatst wil worden van de zwaarbewaakte gevangenis in Domokos (Centraal Griekenland) waar hij sinds 2020 zit, naar de Korydallos-gevangenis in een buitenwijk van Athene. Enkele dagen geleden werd hij opgenomen op de intensive care omdat zijn gezondheid ernstig verslechterde.

In 2019 werd Koufodinas ook al eens opgenomen op de IC toen hij in hongerstaking was omdat zijn verlofaanvragen werden afgewezen. Uiteindelijk bepaalde het Hooggerechtshof dat hij toch met verlof mocht.

11 keer levenslang plus 25 jaar

Koufodinas zit een gevangenisstraf uit van elf keer levenslang plus 25 jaar. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van de terreurorganisatie 17 November (17N). Koufodinas werd ook wel de Giftige Hand genoemd vanwege zijn trefzekerheid met pistool en revolver.

In november 2017 leidde een tweedaags verlof van Koufodinas tot een storm van protest in Griekenland. Vooral Nea Dimokratia-politica Dora Bakoyannis reageerde woedend op het verlof van Koufodinas. Haar echtgenoot Pavlos Bakoyannis werd in 1989 door de terreurgroep doodgeschoten voor zijn kantoor in het centrum van Athene. Koufodinas  is voor deze moord veroordeeld.

Moorden en bomaanslagen

De radicale marxistische groep 17N was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene.

De organisatie werd in 2002 opgerold. Een jaar later werden vijftien leden van 17N, onder wie Koufodinas, in een geruchtmakend proces veroordeeld.


Gouden Dageraad-leiders achter de tralies

23 oktober 2020

De complete partijtop en de meeste voormalige parlementsleden van de extreemrechtse Gouden Dageraad moeten meteen de cel in. De rechter bepaalde dat zij hun hoger beroep niet op vrije voeten mochten afwachten. Zij zijn vandaag van een politiecel overgebracht naar de gevangenis.

Onder hen zijn partijleider Nikolaos Michaloliakos en vijf oud-parlementsleden, die vorige week allemaal een gevangenisstraf van 13 jaar kregen nadat ze schuldig waren bevonden aan het leiden van een criminele organisatie. Een zesde parlementariër kreeg tien jaar cel.

Ik ben er trots op om voor mijn ideeën de gevangenis in te gaan. Sommige mensen zullen zich op een bepaald moment schamen voor het nemen van deze beslissing”, zei Michaloliakos gisteren tegen verslaggevers buiten zijn huis in Athene. “We zullen worden gerechtvaardigd door de geschiedenis en door het Griekse volk.”

Voortvluchtig

Michaloliakos en de meeste andere partijleden hebben zichzelf aangegeven op het politiebureau. Twee veroordeelde leden van de organisatie zijn nog op vrije voeten. Dat zijn Europarlementariër Yiannis Lagos, die in Brussel verblijft en parlementaire immuniteit geniet, en voormalig parlementslid Christos Pappas. Pappas, die officieel voortvluchtig is, wordt gezocht door de politie.

Twaalf veroordeelde leden van Gouden Dagraad hoeven voorlopig onder voorwaarden niet de cel in. Onder hen is ook Eleni Zaroulia, de vrouw van Michaloliakos. Zij mogen ze het land niet verlaten en moeten ze zich twee keer per maand bij de politie melden.

Ook de moordenaar van de linkse rapper Pavlos Fyssas, Giorgos Roupakias, moet direct de cel in om zijn levenslange gevangenisstraf uit te zitten.

Criminele organisatie

Begin deze maand bepaalde de rechtbank in Athene dat de extreemrechtse partij Gouden Dageraad een criminele organisatie is. Het was het slotakkoord van het langlopende megaproces waarin 69 leden van de extreemrechtse partij terechtstonden.

Het proces begon in april 2015. Aanleiding voor het proces was de moord op rapper Fyssas, die in 2013 op straat werd doodgestoken door Gouden Dageraad-aanhanger Roupakias. Justitie besloot daarna een strafrechtelijk onderzoek in te stellen naar Gouden Dageraad.


13 jaar cel voor leiders Gouden Dageraad

14 oktober 2020

Gouden Dageraad-leider Nikos Michaloliakos en vijf andere voormalige parlementsleden van de extreemrechtse partij zijn door een rechtbank in Athene veroordeeld tot 13 jaar gevangenisstraf.

Zij zijn veroordeeld voor het vormen en leiden van een criminele organisatie. Naast Michaloliakos gaat het om Christos Pappas, Ilias Kasidiaris, Ioannis Lagos (die nu in het Europees Parlement zit), Giorgos Germenis en Ilias Panagiotaros. Artemis Matthaiopoulos kreeg een iets lagere straf van 10 jaar.

Andere partijleden kregen celstraffen van vijf tot zeven jaar, vanwege lidmaatschap van een criminele organisatie. Eleni Zaroulia. de vrouw van partijleider Michaloliakos, werd veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf.

Gouden Dageraad-lid Giorgos Roupakias kreeg een levenslange gevangenisstraf voor de moord op de linkse rapper Pavlos Fyssas in 2013 en nog eens 14 jaar gevangenisstraf wegens lidmaatschap van een criminele organisatie. Zijn handlanger bij de moord werd veroordeeld tot acht jaar cel.

Criminele organisatie

Vorige week bepaalde de rechtbank in Athene dat de extreemrechtse partij Gouden Dageraad een criminele organisatie is.

Met de veroordeling van vandaag komt een einde aan het langlopende megaproces waarin 69 leden van de extreemrechtse partij terechtstonden. Het proces begon in april 2015. Aanleiding voor het proces was de moord op rapper Pavlos Fyssas.

Fyssas werd in de nacht van 17 op 18 september 2013 op straat doodgestoken door Gouden Dageraad-aanhanger Giorgios Roupakias. Justitie besloot daarna een strafrechtelijk onderzoek in te stellen naar Gouden Dageraad.

Gouden Dageraad

Gouden Dageraad (Χρυσή Αυγή) werd in 1985 opgericht door Nikos Michaloliakos, die in 1980 al een rechts, pro-militair junta-tijdschrift uitgaf met dezelfde naam. Leden van de partij hebben hun bewondering uitgesproken voor de Griekse dictators Ioannis Metaxas en Georgios Papadopoulos. Ook maken ze gebruik van (vermeende) nazi-symboliek, ontkennen ze de Holocast en prijzen ze figuren uit nazi-Duitsland.

Bij de verkiezingen in 2012 haalde Gouden Dageraad bijna 7 procent van de stemmen, waarmee het met 18 zetels de derde partij in het Griekse parlement werd. Na de verkiezingen van juli 2019 keerde de partij niet meer terug in het parlement, omdat de kiesdrempel van 3 procent niet werd gehaald.

Inmiddels hebben prominente leden de Gouden Dageraad verlaten en zijn de partijkantoren gesloten.


Turkije verdenkt Griekse militairen niet langer van spionage

18 september 2019

De twee Griekse militairen die vorig jaar ruim vijf maanden vastzaten in Turkije worden niet langer verdacht van spionage. De Turkse officier van Justitie heeft die aanklacht tegen het tweetal ingetrokken.

Volgens de officier van Justitie zijn er bij onderzoek van de mobiele telefoons van de Griekse militairen geen bewijzen voor spionage gevonden. Het tweetal wordt nog wel beschuldigd van het illegaal binnenkomen van Turkije. Wanneer die zaak wordt behandeld is niet bekend.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zaten vorig jaar 167 dagen zonder proces achter de tralies in de zwaarbewaakte gevangenis van Edirne.

Ze waren in maart 2018 tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de Grieks-Turkse grens waren overgestoken. De Grieken werden verdacht van spionage en het illegaal betreden van een militaire zone.

De Griekse regering, de Europese Unie en het Europees Parlement verzochten Ankara destijds herhaaldelijk om de illegale detentie van de twee Griekse militairen te beëindigen.  In augustus 2018 oordeelde een Turkse rechter dat er geen redenen waren om hen nog langer vast te houden en dat ze hun proces in vrijheid mochten afwachten.


Strafvermindering voor agent die tiener doodschoot

29 juli 2019

Epaminondas Korkoneas, de agent die in 2008 de tiener Alexandros Grigoropoulos doodschoot in Athene, heeft in hoger beroep een lagere straf gekregen.

Hij was eerder veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf, maar het gerechtshof in Lamia heeft die straf nu verlaagd naar 13 jaar cel voor opzettelijke doodslag. De uitspraak is gebaseerd op het nieuwe Griekse wetboek van strafrecht dat sinds 1 juli van kracht is.

Hoewel de rechtbank oordeelde dat de dodelijke schietpartij ‘opzettelijk gedrag’ was, kan Korkoneas al op korte termijn worden vrijgelaten omdat hij – inclusief voorarrest – al 11 jaar van zijn straf heeft uitgezeten

De advocaat van de familie Grigoropoulos, oud-parlementsvoorzitter Zoe Konstantopoulou, maakte bezwaar tegen de uitspraak en zei dat het ‘deze beslissing het pistool in de handen van de volgende Korkoneas legt’

Dezelfde rechtbank vernietigde de veroordeling van Vassilis Saraliotis, de collega van Korkoneas die bij hem was tijdens het incident. Volgens de rechter is er onvoldoende bewijs dat hij medeplichtig is aan de moord. Saraliotis was veroordeeld tot 10 jaar celstraf.

6 december 2008

Op 6 december 2008 werd de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos op straat in Exarcheia zonder duidelijke reden neergeschoten door een agent. De jongen werd in zijn hart geraakt en was op slag dood. De politieman zei later dat hij niet op de jongen had gemikt, maar dat de tiener was gedood door een afgeketste kogel van een waarschuwingsschot.  Getuigen zeiden dat de agent wel degelijk gericht had geschoten op Alexandros.

Na de dood van Grigoropoulos braken er in heel Griekenland zware rellen uit die ruim twee weken duurden. De herdenking van de dood van de tiener mondt ieder jaar uit op confrontaties tussen jongeren en de politie.


Veroordeelde oud-minister moet terug de cel in

2 juli 2019

Voormalig minister van Defensie Akis Tsochatzopoulos moet toch het resterende deel van zijn 19-jarige gevangenisstraf uitzitten. Dat heeft het Griekse Hooggerechtshof bepaald.

De 79-jarige Tsochatzopoulos was veroordeeld voor witwassen omdat hij als minister van Defensie voor 55 miljoen euro aan steekpenningen heeft aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten. Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf.

Tsochatzopoulos werd in april vorig jaar vervroegd vrijgelaten uit de Korydallos-gevangenis vanwege zijn hoge leeftijd en verslechterende gezondheid. Hij had toen vijf jaar van zijn celstraf uitgezeten en was in beroep gegaan tegen zijn veroordeling. Zijn beroep werd verworpen door het Griekse Hooggerechtshof, waardoor Tsochatzopoulos nu de rest van zijn straf moet uitzitten.

Wanneer de oud-minister terug de cel ingaat is niet bekend, hij werd vorige week met hartklachten opgenomen in een ziekenhuis in Athene.

Tsochatsopoulos was een van de oprichters van de Pasok-partij, maar werd in april 2011 uit de partij gezet vanwege het omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.


Veroordeelde terrorist mag toch met verlof

23 mei 2019

De veroordeelde terrorist Dimitris Koufodinas, die begin deze maand in hongerstaking ging, mag tóch met verlof. Dat heeft het Hooggerechtshof bepaald. Een eerdere beslissing van een rechtbank in Volos is daarmee vernietigd.

Volgens het Hooggerechtshof hebben zelfs gedetineerden die veroordeeld zijn tot levenslange gevangenisstraffen het recht om regelmatig verlof te krijgen.
De 61-jarige Koufodinas zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. Koufodinas werd ook wel de Giftige Hand genoemd vanwege zijn trefzekerheid met pistool en revolver.

Nadat zijn (zevende) verlofaanvraag was afgewezen door de rechbank in Volos ging Koufodinas op 2 mei in hongerstaking. Sindsdien hebben anarchisten als steunbetuiging aan de veroordeelde terrorist diverse aanvallen uitgevoerd op openbare gebouwen. Eerder deze week bekladden leden van Rouvikonas het Griekse parlementsgebouw met rode verf.

In november 2017 leidde een tweedaags verlof van Koufodinas tot een storm van protest in Griekenland. Vooral Nea Dimokratia-politica Dora Bakoyannis reageerde woedend op het verlof van Koufodinas. Haar echtgenoot Pavlos Bakoyannis werd in 1989 door de terreurgroep doodgeschoten voor zijn kantoor in het centrum van Athene. Koufodinas  is voor deze moord veroordeeld.

Dimitris Koufodinas was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. De radicale marxistische groep was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen.