Drie verdachten opgepakt voor moordcomplot tegen journalist Kostas Vaxevanis

3 mei 2021

De Griekse politie heeft vorige week drie personen opgepakt die worden verdacht van een vermeend moordcomplot tegen onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis. Dat meldt het Comité ter Bescherming van Journalisten (CPJ).

Vaxevanis schreef vorige maand op zijn website Documento dat twee mensen hem de afgelopen weken gewaarschuwd hadden dat er een prijs op zijn hoofd stond. De openbare aanklager van Athene stelde een voorlopig onderzoek in naar de aantijgingen.

De opdracht voor de moord zou zijn gegeven door iemand die recent het onderwerp was van een Documento-onderzoek. Het zou gaan om Menios Fourthiotis, een tv-presentator van New Epsilon TV. Vaxevanis beschuldigde hem ervan dat hij zijn journalistieke geloofsbrieven heeft vervalst.

Volgens de man die Vaxevanis waarschuwde voor een aanslag op zijn leven, wilde Fourthiotis ook een andere journalist laten vermoorden. Maar hij kon zich die naam niet herinneren, meldt het artikel van Vaxevanis op Documento. Een andere bron vertelde aan Vaxevanis dat de moord oorspronkelijk was gepland voor 16 april, maar dat die werd uitgesteld nadat twee van de potentiële huurmoordenaars eerder die dag in botsing waren gekomen met de politie.

Op 27 april viel de politie van Athene het huis van Fourthiotis binnen en arresteerde hem en de twee andere verdachten. Fourthiotis wordt ook verdacht van het regisseren van twee aanslagen op zijn eigen huis – met een kalasjnikov en met een explosief op de garagedeur. De twee andere mannen zouden die opdracht hebben uitgevoerd, ook worden ze verdcht van het beschieten van motoragenten.

Moord op misdaadjournalist Karaivaz

De bedreigingen aan het adres van Vaxevanis komen enkele weken na de moord op een andere Griekse journalist. Misdaadverslaggever Giorgos Karaivaz werd begin april vlak bij zijn huis geliquideerd. De daders van die moord zijn nog niet gepakt.

Kostas Vaxevanis won in maart 2013 de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Vanwege die publicatie moest de journalist voor de rechter verschijnen, maar hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.


‘Georganiseerde misdaad achter moord op Karaivaz’

11 april 2021

Mogelijk zit de georganiseerde misdaad achter de moord op de Griekse journalist Giorgos Karaivaz. Dat zei onderminister voor criminaliteitsbestrijding Lefteris Economou in een interview met de publieke omroep ERT.

Volgens Economou heeft er de afgelopen drie jaar een reeks vermeende huurmoorden plaatsgevonden die wijzen op een ‘open oorlog’ tussen rivaliserende bendes. De onderminister benadrukte dat het nog te vroeg is om te speculeren over de motieven achter de moord op Karaivaz.

Collega’s van de vermoorde journalist vermoeden dat er een verband is met een corruptieaffaire bij de politie waarover Karaivaz schreef op zijn blog. Tegen 20 agenten liep een onderzoek vanwege een reeks strafbare feiten waaronder afpersing, omkoping en deelname aan een criminele organisatie.

Volgens de krant Espresso werd de naam van Karaivaz genoemd in informatie van de Griekse AIVD (EYP) over die corruptiezaak aan het Openbaar Ministerie. Ook de relaties de journalist onderhield met zakenman Dimitris Malamas, ook wel de ‘Griekse maffiabankier’, werden in het onderzoek genoemd. Malamas werd in oktober 2019 vermoord.

De 52-jarige Karaivaz werd op 9 april vlakbij zijn huis van dichtbij neergeschoten door twee mannen op een zwarte scooter van het merk Piaggio Beverly, die volgens onderzoekers ‘professionele huurmoordenaars’ waren. Ooggetuigen zeggen dat dat de schutter een pistool met geluidsdemper gebruikte. Een beveiligingscamera heeft de mannen op beeld vastgelegd.

De moord werd uitgevoerd in ‘maffiastijl’. Uit autopsie is gebleken dat de misdaadjournalist zes keer in de borst is geraakt, tweemaal in het hoofd, eenmaal in zijn nek en eenmaal in zijn linkerhand, aldus de krant Kathimerini.

De politie onderzoekt camerabeelden uit de omgeving van de plaats delict. Ook de blog, de mobiele telefoon en de computer van de journalist worden onderzocht.

Karaivaz werkte voor de commerciële zender Star TV. Hij deed daar onder meer verslag van rechtszaken en politiezaken. Tijdens zijn lange loopbaan werkte Karaivaz voor verschillende Griekse kranten en tv-zenders. Ook leidde hij het nieuwsblog bloko.gr.


Misdaadjournalist Giorgos Karaivaz vermoord

9 april 2021

De prominente Griekse misdaadjournalist Giorgos Karaivaz is vlakbij zijn huis in Alimos, in het zuiden van Athene, doodgeschoten. Volgens de politie lijkt de moord zorgvuldig gepland.

De journalist werd iets na 14.00 uur onder vuur genomen door twee mannen op een motor of een scooter. Waarschijnlijk hebben de schutters hem gevolgd van zijn werk naar huis. Op de plaats van de moord zijn zeker zeventien kogelhulzen gevonden. Over een mogelijk motief voor de liquidatie is nog niets bekend gemaakt.

De 52-jaige Karaivaz werkte voor de commerciële zender Star TV. Hij deed daar onder meer verslag van rechtszaken en politiezaken. Tijdens zijn lange loopbaan werkte Karaivaz voor verschillende Griekse kranten en tv-zenders. Ook leidde hij het nieuwsblog bloko.gr.

De Griekse journalistenvakbond laat weten ‘in shock te zijn’ door de moord en doet een oproep aan de regering om de daders te achterhalen en op te pakken. Journalisten zullen niet wijken voor dit soort criminele praktijken, stelt de vakbond.

Karaivaz is niet de eerste Griekse journalist die wordt vermoord. In 2010 werd onderzoeksjournalist en blogger Sokratis Giolias doodgeschoten voor de deur van zijn huis. Een extreemlinkse groep eiste de verantwoordelijkheid op voor de moord, maar de zaak werd nooit opgelost.