Historisch slagschip in de haven van Thessaloniki

7 oktober 2017

Een groots onthaal was er vandaag voor de ‘Georgios Averof’ in de haven van Thessaloniki. Het historische Griekse slagschip werd van zijn permanente ligplaats in Athene naar de noordelijke havenstad gesleept, waar het een maand lang in de haven blijft liggen.

De Averof diende in de eerste helft van de 20e eeuw als vlaggenschip van de Griekse marine. Het is de eerste keer sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog dat het schip aanlegt in Thessaloniki. Het bezoek van de Averof is onderdeel van de activiteiten rond de Griekse nationale feestdag op 28 oktober.

Het schip, een Pisa-klasse gepantserde kruiser, werd gebouwd op de Orlando Shipyards in het Italiaanse Livorno. De Griekse regering kocht het aan het begin van de vorige eeuw voor ongeveer 300.000 pond sterling met behulp van de rijke Griekse zakenman en filantroop George Averoff, naar wie het schip later werd vernoemd.

Op 12 maart 1910 werd het schip in de vaart genomen. Het was destijds het modernste en krachtigste marineschip van de Balkan en het Ottomaanse Rijk. Tegenwoordig is de Averof het enige overgebleven schip van dit type.

In 1952 werd het schip ontmanteld en bleef voor anker liggen bij Salamis tot het naar Poros werd gesleept. Daar lag de Averof van 1956 tot 1983. Een jaar later besloot de marine het schip te verplaatsen naar Palaio Faliro (bij Athene) en te herstellen als museumschip. Op het schip worden gratis rondleidingen gegeven aan scholieren en andere belangstellenden.