Frontex-baas onder vuur om ‘push-backs’

1 december 2020

Frontex-directeur Fabrice Leggeri moet opstappen. Dat vindt de sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement na onthullingen over migrantenboten die op de Middellandse Zee met medewerking van de Europese grensbewakingsorganisatie zouden zijn teruggestuurd naar Turkse wateren.

In oktober onthulden verschillende media dat het EU-agentschap het afgelopen jaar zes keer betrokken was bij incidenten waarbij migranten werden teruggestuurd, zogenaamde ‘push-backs’. Dit is in strijd met internationale afspraken. Leggeri zou hierover bewust informatie hebben achtergehouden voor het Europees Parlement.

Op beelden die onderzoeksjournalisten van collectief Bellingcat, Der Spiegel en ARD analyseerden zou te zien zijn dat een schip van Frontex op de Egeïsche Zee met opzet golven veroorzaakt naast een opblaasboot met 47 migranten aan bood. De boot zou daardoor zijn teruggedreven naar Turkse wateren.

Ook zou de Europese grensbewakingsorganisatie in vijf gevallen niet hebben ingegrepen toen de Griekse kustwacht tegen alle regels in migranten op gewelddadige wijze terugstuurde richting Turkije. Volgens internationale afspraken moeten migranten die de Griekse wateren bereiken de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Volgens Leggeri is er na een intern onderzoek geen bewijs gevonden van enige betrokkenheid van Frontex bij de push-backs en zijn de EU-lidstaten zelf verantwoordelijk voor operaties in hun wateren. Leggeri zei ook dat het personeel van Frontex onder extreme druk stond rond de tijd van de vermeende incidenten in maart en april.


Meer dan 130 migranten gered op zee

27 oktober 2019

Ten zuiden van het eiland Astypalea in de Egeïsche Zee heeft een privéboot 56 migranten en vluchtelingen van zee gehaald. Zij bevonden zich op een rubberboot en hadden contact gezocht met het Europese noodnummer 112.

De opvarenden van de rubberboot zijn onder begeleiding van Frontex, het EU-agentschap voor grensbewaking, overgebracht naar Kos. Daar zullen ze naar het vluchtelingen- en migrantenkamp worden gebracht.

Voor de kust van Samos lokaliseerde Frontex een rubberboot met 81 migranten en vluchtelingen. Zij zijn overgebracht naar de haven van Malagri op Samos. Een 22-jarige man, die wordt verdacht van mensensmokkel, en de bestuurder van de boot werden opgepakt.

Het aantal vluchtelingen en migranten dat Griekenland bereikt, is de afgelopen maanden weer gestegen. Dagelijks komen er honderden mensen aan, die vanuit buurland Turkije de oversteek maken. Begin deze week overleed een 3-jarig jongetje nadat een patrouilleboot van de Griekse kustwacht ten oosten van Kos in aanvaring kwam met een rubberboot met 34 migranten en vluchtelingen.

Op de Griekse eilanden zijn op dit moment meer dan 26.000 migranten. Dat is een record sinds in 2016 het akkoord tussen Turkije en de Europese Unie werd ondertekend over de vluchtelingenstromen. De Griekse regering heeft laten weten dat ze komst van migranten en vluchtelingen in de winter willen beperken en dat er meer mensen zullen worden uitgezet.


Zeven migranten verdronken bij Oinousses

27 september 2019

Minstens zeven migranten zijn omgekomen nadat de rubberboot waarop zij zaten was gezonken voor de kust van de kleine eilandengroep Oinousses in de oostelijke Egeïsche Zee. Onder de slachtoffers zijn vijf kinderen.

De Griekse kustwacht vond de lichamen van een baby en een kleuter in het water. Een duiker ontdekte de lichamen van nog eens vijf mensen – drie kinderen en twee vrouwen – in de omgeslagen sloep. De slachtoffers zijn overgebracht naar Chios.

Twaalf andere migranten (vijf mannen, drie vrouwen en drie kinderen tussen de 6 en 12 jaar oud) werden uit zee gered door een schip van Frontex, het EU-agentschap voor grensbewaking.

Volgens de Griekse kustwacht waren alle mensen op de boot van Turkse afkomst en wilden ze politiek asiel aanvragen in Griekenland. Het is niet duidelijk of er nog mensen worden vermist.

De laatste tijd is het aantal mensen dat vanuit Turkije de oversteek maakt naar de Griekse eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee weer fors gestegen.


Zeven migranten verdronken bij Lesbos

11 juni 2019

Voor de kust van Lesbos is een boot met meer dan zestig migranten gezonken. Volgens de Griekse kustwacht zijn twee kinderen, vier vrouwen en een man daarbij verdronken

Rond 07.00 uur ’s morgens kwam het bericht dat er een schip in nood was voor de kust van Lesbos. De kustwacht arriveerde op tijd om 57 opvarenden te redden. Voor zeven anderen kwam de hulp te laat.

De boot was afkomstig uit Ayvalik in Turkije en kapseisde vlak voor hij de kust van Lesbos bereikte. Hoeveel mensen aan boord waren is nog onduidelijk. Met vijf boten van Frontex (het EU-agentschap voor grensbewaking) en een helikopter werd nog gezocht naar andere mogelijke slachtoffers.

“Deze tragedie is een pijnlijke herinnering dat mensen gevaarlijke reizen blijven maken om de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te bereiken”, zei Philippe Leclerc, UNHCR-vertegenwoordiger in Griekenland, tegen persbureau AMNA.

“Er zijn meer inspanningen nodig om te zorgen voor veilige en legale manieren om Europa te bereiken, zodat mensen hun leven niet langer in handen van meedogenloze mensenhandelaren en smokkelaars stellen”, aldus Leclerc.

Volgens cijfers van de Verenigde Naties waagden sinds het begin van dit jaar 10.700 mensen de oversteek van Turkije naar de Griekse eilanden, 39 mensen kwamen daarbij om het leven. In 2018 verdronken 174 migranten tijdens de oversteek vanuit Turkije.


‘Mensenrechtenschending bij uitzettingen naar Turkije’

20 april 2016

terugsturen_vluchtelingenBij de chaotisch verlopen uitzetting van migranten van Chios naar Turkije zijn de mensenrechten geschonden. Dat zegt Human Rights Watch (HRW) na gesprekken met 12 vrienden van 19 Afghanen die op 4 april van het Griekse eiland werden teruggestuurd naar Turkije.

Op basis van deze gesprekken en sms-berichten tussen de achterblijvers en gedeporteerden heeft HRW een reeks onregelmatigheden en overtredingen vastgesteld. Van de 66 uitgezette migranten wilden er dertien asiel aanvragen in Griekenland, volgens de UNHCR. Human Rights Watch zegt dat dat aantal hoger zou kunnen zijn.

Volgens de mensenrechtenorganisatie wisten de migranten niet dat ze werden uitgezet. Ook hadden ze geen idee waar ze naartoe gingen en mochten sommige mensen hun persoonlijke bezittingen – zoals jassen, rugzakken, geld en mobiele telefoons – niet meenemen.

Het lijkt erop dat de Griekse autoriteiten haast hadden om het aantal migranten dat was afgesproken tussen de Europese Unie en Turkije, te halen, concludeert HRW. “De hardhandige uitzettingen tonen aan dat er fundamentele fouten zitten in het Europese verdrag rondom het terugsturen van de vluchtelingen”, zegt Fred Abrahams van Human Rights Watch in een persverklaring.

Op 4 april werden vanaf Chios 66 migranten teruggestuurd naar Turkije en vanaf het eiland Lesbos 136. Zij werden begeleid door Griekse agenten en 180 ‘escort officers’ van Frontex, de grenspolitie van de Europese Unie. Volgens Frontex waren de meesten afkomstig uit Pakistan, Bangladesh en Afghanistan.

Onder de voorwaarden van de deal tussen de EU en Turkije worden alle mensen die na 20 maart zijn aangekomen op de Griekse eilanden teruggestuurd naar Turkije. In ruil daarvoor haalt de EU Syriërs uit Turkije op, die op een legale manier asiel hebben aangevraagd. De Griekse autoriteiten bereiden zich voor op het terugsturen van zo’n zesduizend vluchtelingen.


Frontex stuurt extra mankracht naar Griekenland

29 december 2015

frontex_griekenlandFrontex, het EU-agentschap voor grensbewaking, stuurt extra personeel en schepen naar Griekenland om te assisteren bij het verwerken van de grote stroom migranten. Ook gaat Frontex helpen bij het bewaken van de Griekse buitengrenzen.

De operatie krijgt de naam Poseidon Rapid Entervation, meldt Frontex op de website. Het gaat om 15 schepen en 293 man personeel. Dat aantal wordt de komende tijd uitgebreid met nog eens honderd manschappen. Ook komen er nog meer schepen, voertuigen en andere technische uitrusting beschikbaar.

De Frontex-agenten gaan helpen met de registratie en identificatie van de vluchtelingen die arriveren op de Griekse eilanden. De bewakers werken samen met tolken en agenten die gespecialiseerd zijn in het herkennen van valse reisdocumenten.

Dit jaar zijn meer dan een miljoen migranten en vluchtelingen aangekomen in Europa,  ongeveer 800.000 kwamen binnen via Griekenland. Zo’n 3700 mensen zijn omgekomen tijdens hun poging via de Middellandse Zee de EU te bereiken. Volgens Artsen zonder Grenzen kwamen er in december bijna 93.000 vluchtelingen aan in Griekenland.


Afname in migrantenstroom naar Griekenland

15 december 2015

vluchtelingen_lesbosHet aantal migranten dat in november in Griekenland arriveerde, is met meer dan de helft afgenomen in vergelijking met een maand eerder. Dat meldt Frontex, het grensbewakingsagentschap van de Europese Unie.

Frontex denkt dat de afname komt door de verslechterde weersomstandigheden op de Egeïsche Zee, waardoor de oversteek vanuit Turkije te gevaarlijk is. Ook strengere grenscontroles op de Westelijke Balkanroute spelen mogelijk een rol.

In november kwamen 108.000 asielzoekers aan in Griekenland, in oktober waren dat er 150.000. Het is de eerste daling van dit jaar. In de eerste elf maanden van dit jaar bereikten ruim 715.000 mensen de EU via de Griekse eilanden. Dit is zestien keer zoveel als in dezelfde periode een jaar eerder.

De meeste mensen die in Griekenland aankomen, zijn afkomstig uit Syrië, Afghanistan en Irak.

De Europese Commissie startte vorige week een procedure tegen Griekenland, Italië en Kroatië omdat deze landen binnenkomende migranten niet goed registreren. Van de 500.000 mensen die tussen 20 juli en 30 november Griekenland binnenkwamen, werden er ongeveer 121.000 geregistreerd.

Begin deze maand dreigden de EU-landen zelfs om Griekenland uit de Schengenzone te zetten als er niet snel orde op zaken wordt gesteld bij het bewaken van de buitengrenzen.


Ruim 50.000 vluchtelingen onderschept in juli

7 augustus 2015

bootvluchtGriekenland heeft alleen al in juli van dit jaar 54.899 vluchtelingen onderschept op de Egeïsche Zee. Ook werden er 47 mensensmokkelaars opgepakt. Dat maakte de Griekse kustwacht bekend.

Frontex, het agentschap dat de buitengrenzen van Europa bewaakt, houdt een iets lager aantal aan en meldt dat Griekenland vorige maand 49.550 migranten heeft onderschept. Dat is meer dan in heel 2014, toen Griekenland 41.700 migranten onderschepte.

Griekenland heeft inmiddels Italië afgelost als geliefde bestemming voor mensensmokkelaars. In de eerste zes maanden van 2015 arriveerden 124.000 vluchtelingen in Griekenland, voornamelijk op Lesbos, Chios, Kos en Samos. Ongeveer een derde van hen is afkomstig uit Syrië. De overige vluchtelingen komen bijna allemaal uit Irak en Afghanistan.

Premier Alexis Tsipras wil dat Europa in actie komt en heeft om hulp gevraagd. “Griekenland beleeft een crisis in een crisis. We doen wat we kunnen om deze mensen menselijk te behandelen”, zei hij. “Nu is het moment om te zien of de EU de unie van solidariteit is of een unie waarin iedereen zijn grenzen probeert te beschermen”, aldus Tsipras na een spoedberaad met zijn regering over de kwestie.

Directeur Europa van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR, Vincent Cochetel, noemde de situatie in Griekenland ‘absoluut schandelijk’. “Er is onvoldoende water, sanitaire voorzieningen, voedselhulp. Op de meeste van de eilanden is geen opvangcapaciteit”, zei hij.

Cochetel vindt dat Griekenland zelf meer moet ondernemen, door bijvoorbeeld leegstaande kazernes te gebruiken voor opvang van de vluchtelingen. Er moet ook dringend één centrale dienst komen die zich met de vluchtelingen bezighoudt. Daarnaast moeten ook de andere Europese landen meer doen om Griekenland te helpen. “De financiële hulp uit Europa is te zwak en komt te laat”, aldus Cochetel.


Griekenland vreest toename vluchtelingenstroom

4 september 2014

bootvluchtDe vluchtelingenstroom uit Turkije naar Griekenland neemt dramatische vormen aan. Dat heeft Miltiadis Varvitsiotis, de Griekse minister voor Koopvaardij, gezegd.

“De toename die wij zien is zorgwekkend”, aldus Varvitsiotis. “Wij kunnen geen muur bouwen in de zee.” Volgens ambtenaren van zijn ministerie wachten meer dan honderdduizend mensen op een kans om vanaf de Turkse kust via Griekenland de EU binnen te komen.

Volgens Varvitsiotis bereidt Athene zich op het ergste voor. Alleen al in de eerste acht maanden van dit jaar waagden ruim 18.500 mensen de oversteek op de Egeïsche Zee. De meesten komen uit Syrië en Afghanistan. Vorig jaar lag het aantal vluchtelingen op 10.500 in dezelfde periode.

Griekenland is voor migranten en vluchtelingen uit Afrika en het Midden-Oosten een belangrijke toegangspoort tot de Europese Unie. Omdat de controles langs de Grieks-Turkse landgrens zijn aangescherpt, komen er meer migranten over zee naar Griekenland. Geregeld komen mensen bij de oversteek om het leven.

Griekenland heeft van de EU ongeveer zeventig miljoen euro ontvangen om voor zeven jaar kustbewakingsuitrusting te kopen. Daarnaast wordt het ondersteund door de EU-grensbewakingsdienst Frontex. Volgens Varvitsiotis vraagt Griekenland om 63 miljoen euro extra steun.


Minder illegalen over zee naar Griekenland

6 juni 2011

De strengere grenscontroles bij de Griekse kust lijken hun vruchten af te werpen. Afgelopen jaar hebben minder  illegale immigranten geprobeerd via de Middellandse Zee naar Griekenland te komen.

In 2009 werden nog meer dan 10.000 mensen op zee opgepakt, vorig jaar waren dat er iets meer dan 1750. Dit jaar blijft de teller vooralsnog steken op 50, meldt de Griekse kustwacht..

Griekenland kreeg vorig jaar hulp van het EU-agentschap Frontex, dat de controles aan de buitengrenzen van de unie coördineert. Volgens de kustwacht heeft die hulp een afschrikwekkende werking op immigranten.

Volgens de Griekse overheid werden vorig jaar in totaal 132.000 illegale migranten opgepakt. Die kwamen niet alleen via zee, maar ook over land binnen.