Onderzoek naar misbruik EU-migratiefondsen

9 oktober 2018

Er komt een voorbereidend onderzoek naar het mogelijke misbruik .van EU-fondsen die bestemd waren voor het beheersen van de migratiecrisis in Griekenland. Het Griekse Hooggerechtshof heeft opdracht gegeven  te onderzoeken of de beschuldigingen waar zijn en of er redenen zijn voor vervolging.

De aankondiging van het onderzoek volgt op uitspraken van Andreas Iliopoulos, hoofd van de Griekse ontvangst- en identificatiedienst. Hij zei een interview met de Griekse krant Filelefteros dat er aanwijzingen waren dat EU-geld verkeerd werd beheerd door ambtenaren en vertegenwoordigers van niet-gouvernementele organisaties. Iliopoulos riep justitie op om een onderzoek in te stellen.

Migratieminister Dimitris Vitsas noemde deze beweringen ‘leugens’ en zei dat Iliopoulos zijn werk niet goed had gedaan. Volgens Vitsas heeft Griekenland 570 miljoen euro aan noodhulp ontvangen, waarvan 68 procent naar internationale organisaties en ngo’s ging. De rest ging naar de Griekse overheid, voornamelijk naar het ministerie van Defensie dat verantwoordelijk was voor het opzetten van ongeveer 40 kampen.

Iliopoulos, die verantwoordelijk was voor opvangcentra in de vijf zogenaamde hotspots Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos en een faciliteit in het Noord-Griekse Evros, werd vorige week ontslagen.

Eind september publiceerde Filelefteros een groot verhaal over fraude met Europees geld dat was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Volgens de krant ging een deel van het geld naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos van Defensie.

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van Filelefteros brachten een nacht door in de cel, nadat Kammenos een klacht tegen hen had ingediend wegens laster.


Drie Griekse journalisten vast na fraude-artikel

23 september 2018

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van de Griekse krant Filelefteros zijn gisteren in Athene gearresteerd, nadat minister van Defensie Panos Kammenos (ANEL) een klacht tegen hen had ingediend.

Op de voorpagina van de krant stond een groot verhaal over EU-fondsen waarmee gefraudeerd zou worden. Het Europees geld was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Maar volgens Filelefteros is een deel van het geld gegaan naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos.

Kammenos heeft een rechtszaak aangespannen tegen vijf journalisten, de uitgever en de hoofdredacteur van de krant wegens laster. Uitgever Thanasis Mavidis, hoofdredacteur Panagiotis Lampsias en journalist Katerina Galanou gingen vrijwillig naar het politiebureau in Exarchia in het centrum van Athene, waar ze een nacht in de cel hebben doorgebracht.

Het drietal werd vandaag voorgeleid. De rechter stelde hen in vrijheid en gelastte een vooronderzoek naar de vermeende fraude met EU-fondsen.

De democratie staat op het spel als politieke machtshebbers denken dat ze journalisten opzij kunnen schuiven die ze niet bevallen. Het is een schande voor allen die dit tolereren” , zei Lampsias bij zijn vrijlating.

Oppositiepartijen en media in Griekenland hebben de arrestaties fel veroordeeld. De grootste oppositiepartij Nea Dimokratia zegt dat Kammenos de aandacht wil afleiden van ‘misdadig gedrag’ en dat het echte probleem het misbruik van de gelden is.


ELTA int stroomfacturen, maar houdt het geld achter

12 mei 2018

Duizenden Grieken die netjes hun elektriciteitsrekening betaalden op het postkantoor hebben daarbij zonder het te weten de kas van de Griekse posterijen (ELTA) gespekt.

ELTA hield de betalingen achter in plaats van het geld door te geven aan het Griekse elektriciteitsbedrijf (DEI). Volgens Griekse media zou het gaan om een bedrag van ongeveer 20 miljoen euro.

Klanten kregen na het voldoen van de rekening op het postkantoor een betalingsbewijs mee, maar ze kregen later een aanmaning van het elektriciteitsbedrijf op de mat, inclusief boeterente. Ook naar de 15 procent korting voor het op tijd betalen van de rekening konden ze fluiten. Bovendien lopen ze het risico dat de stroom wordt afgesloten.

De krant Kathimerini concludeerde dat ELTA een ‘sluwe manier heeft gevonden om financiële gaten te dichten’. Kathimerini vroeg het postbedrijf om opheldering, maar de directie wilde geen antwoord geven en zei dat ‘de bestuursvoorzitter niet op elke afzonderlijke vraag kan antwoorden die naar boven komt.’ Het elektriciteitsbedrijf neemt de zaak hoog op: “Dit is een heel moeilijke kwestie die we meteen zullen aanpakken”.

Gedupeerde klanten die een aanmaning hebben gekregen kunnen met het betaalbewijs van het postkantoor naar een kantoor van DEI gaan. Daar wordt hun schuld handmatig uit de computer gehaald en krijgen ze alsnog de 15 procent korting, die wordt verrekend op de volgende factuur. Wie geen betaalbewijs (meer) heeft, moet wachten tot ELTA het geld alsnog aan DEI heeft betaald.

In maart 2017 speelde een soortgelijk probleem. Toen was ELTA een bedrag van 19,5 miljoen verschuldigd aan het stroombedrijf. Volgens ELTA was het te wijten aan problemen met een online interbancair transactiesysteem en was het geld inmiddels al uitgegeven aan andere zaken.  Het verschuldigde bedrag werd uiteindelijk betaald na een waarschuwingsbrief waarin DEI dreigde met juridische stappen.

In Griekenland is het betalen van rekeningen op het postkantoor nog altijd zeer gebruikelijk. Er wordt wel vaker op gewezen dat facturen ook online betaald kunnen worden, bijvoorbeeld via www.dei.gr.


Zevental opgepakt voor olijfoliezwendel

26 november 2017

De Griekse politie heeft in de buurt van Larissa zeven mensen gearresteerd vanwege de verkoop van nep-olijfolie. Grote hoeveelheden bewerkte zonnebloemolie werden als olijfolie verkocht in binnen – en buitenland.

Het zevental, allemaal familieleden, voegden in een werkplaats kleurstof toe aan de gele zonnebloemolie, zodat het een groene tint kreeg en op olijfolie leek.

De olie werd in blikken van vijf liter verkocht aan Griekse consumenten en in pallets van een ton geëxporteerd naar diverse EU-landen, waaronder Duitsland, Nederland en België, met facturen die daarna werden vernietigd. Het product werd aangeprezen als ‘extra vierge olijfolie, rechtstreeks van de producent’.

De namaak-olie was ongeveer de helft goedkoper dan originele olijfolie. De binnenlandse prijs was 12-15 euro voor een blik van 5 liter, de verkoopprijs van echte olijfolie is 26-30 euro voor dezelfde hoeveelheid.

In Griekenland is het verboden om olijfolie te mengen met andere goedkopere soorten olie.

Grieken zijn grootverbruikers van olijfolie. Per hoofd van de bevolking consumeren ze per jaar 18 liter olijfolie. Dat is meer dan in welk ander land ter wereld. Jaarlijks produceert Griekenland gemiddeld 300.000 ton olijfolie, dat is tien procent van de wereldwijde productie.

Op de exportmarkt doet de Griekse olijfolie het niet erg goed, mede door slechte marketing is de olie in het buitenland nauwelijks bekend. Het grootste deel van de geëxporteerde Griekse olijfolie gaat in bulk naar Italië, waar het wordt gebotteld en verkocht onder een Italiaanse merknaam.


Griekse reder opgepakt om fraude Kampense fabriek

1 oktober 2016

yiannis_karageorgisDe Griekse reder Yiannis Karageorgis is afgelopen week op verzoek van de Nederlandse justitie aangehouden op verdenking van fraude, valsheid in geschrifte en faillissementsfraude. Na zijn aanhouding is hij overgebracht naar een ziekenhuis in Athene.

De 66-jarige Karageorgis was van 2010 tot het faillissement in 2011 grootaandeelhouder en bestuurder van flesvoeding-  en melkpoederfabriek Lyempf BV in Kampen. Volgens het faillissementsverslag van de curator wordt hij verdacht van onbehoorlijk bestuur en is hij het bedrijf nog miljoenen euro’s verschuldigd.

Lyempf werd in het voorjaar van 2010 gekocht door het Griekse Gramen Shipping & Trading, maar in plaats van te investeren werd er het bedrijf leeggetrokken. Karageorgis zou geld van de Kampense fabriek hebben gebruikt voor een nieuwe methode  waarmee hij in Griekenland eiwitten wilde winnen uit olijven. Op rekening van Lyempf kocht hij voor 25 miljoen euro licenties van een Cypriotisch bedrijf en investeerde hij in installaties die nauwelijks getest waren. Het project mislukte en Lyempf ging failliet.

In 2014 werd de Griek door de Nederlandse rechter bij verstek veroordeeld tot betaling van het tekort van de boedel van Lyempf BV. Als voorschot daarop moest hij alvast 15 miljoen euro te betalen. Karageorgis beweert van niets te weten. Ook was hij niet op de hoogte van het internationale arrestatiebevel, zei Karageorgis tegen Greek Reporter.

In een verklaring liet de zakenman weten: “Zonder ooit de wet te hebben overtreden, zal ik uitleg blijven geven aan alle relevante justitiële autoriteiten.” Maar volgens de curator kwam Karageorgis afspraken over te verstrekken informatie niet na en was de Griek steeds onbereikbaar.


Voormalig Elstat-baas riskeert lange celstraf

4 augustus 2016

elstatDe voormalige baas van het Griekse statistiekbureau Elstat hangt een jarenlange gevangenisstraf boven het hoofd. Andreas Georgiou zou het Griekse begrotingstekort van 2009 bewust te hoog hebben voorgespiegeld.

Een tekort van 12,8 procent ten opzichte van het bruto binnenlands product (bbp) werd bijgesteld naar 15,8 procent. Georgiou wordt ervan beschuldigd dat hij het Griekse tekort heeft overdreven in opdracht van de internationale schuldeisers. Zij konden Griekenland op basis van deze gemanipuleerde cijfers zware bezuinigingsmaatregelen opleggen. Veel Grieken zien Georgiou daarom als een landverrader die hen heeft overgeleverd aan de trojka.

Georgiou riskeert een gevangenisstraf van maximaal tien jaar omdat hij – volgens de aanklacht – ‘het nationale belang’ heeft geschaad. De voormalige baas van Elstat, die in augustus 2015 aftrad, heeft altijd ontkend dat hij met de cijfers heeft gerommeld.

Vlak voor zijn aftreden besloten de aanklagers af te zien van een zaak tegen de voormalige chef van het statistiekbureau, maar nu wordt Georgiou alsnog voor de rechter gesleept. De beschuldigingen aan zijn adres zijn afkomstig van ex-Elstat-medewerker en econometrist Zoe Garganta. Zij beweert dat het Griekse begrotingstekort in 2009 niet meer dan 4 procent bedroeg.

Andreas Georgiou was afkomstig van het IMF toen hij in 2010 werd aangesteld om orde op zaken te stellen bij Elstat. Het onafhankelijke statistiekbureau werd verdacht te nauwe banden te hebben met de Griekse overheid, ook zouden de cijfers jarenlang te rooskleurig zijn voorgesteld.

 


Overheid publiceert namen belastingontduikers

9 juli 2016

vuile_wasHet Griekse ministerie van Financiën heeft een lijst openbaar gemaakt met daarop de namen van de 13.730 grootste belastingzondaars. Zij zijn de Griekse overheid nog 83 miljard euro verschuldigd.

Op de lijst staan natuurlijke personen en rechtspersonen die nog voor meer dan 150.000 euro aan belastingen moeten betalen en daar ondanks herhaaldelijke verzoeken niet aan hebben voldaan. De website waarop de namen zijn gepubliceerd, ligt regelmatig plat omdat de Grieken hem massaal raadplegen.

Het is maar de vraag of de Griekse overheid alle achterstallige belastingen kunnen innen. Naar schatting is slechts 15 procent van de 83 miljard euro nog terug te vorderen. Op de lijst staan namelijk heel wat bedrijven die niet meer bestaan, zoals Olympic Airways.

De voormalige nationale luchtvaartmaatschappij heeft een belastingschuld van 1,3 miljard euro.  Een failliete beursmakelaar moet zelfs nog 8,5 miljard betalen. Ook voetbalclub AEK Athene, dat een belastingachterstand van 250 miljoen euro heeft, staat op de lijst.

In 2012 publiceerde het Griekse ministerie van Financiën ook al een lijst met wanbetalers. Toen leverde de actie niet heel veel op voor de Griekse schatkist.