Toeristen smokkelen fossielen uit Versteende Woud

20 juni 2019

[klik op een foto voor een vergroting]

Op het vliegveld van Lesbos zijn dit weekeinde twee Tsjechische toeristen aangehouden die in hun bagage fossielen van het eiland probeerden te smokkelen. Douaniers ontdekten de fossielen bij een routinecontrole van passagiers die aan boord zouden gaan voor een vlucht naar Wenen.

Het ging om drie fossielen uit het Versteende Woud (een World Geopark van UNESCO) en 63 fragmenten versteend hout dat door de zee werd gepolijst, vulkanisch gesteente met kwarts en kiezelstenen. De stukken versteend hout en gesteente zijn in  beslag genomen.

Het Versteende Woud van Lesbos werd zo’n 20.000 000 jaar geleden gevormd door de intensieve vulkanische activiteit in de Egeïsche Zee en bestaat uit de fossiele resten van planten en bomen. Het gebied ligt tussen de dorpen Eressos, Antissa en Sigri in het westen van het eiland.

In 1985 werd het Versteende Woud van Lesbos uitgeroepen tot beschermd natuurmonument vanwege zijn enorme ecologische, geologische en paleontologische waarde. Het is het grootste van de twee belangrijkste versteende wouden in de wereld (het andere ligt in Arizona)