Olympische vlam op weg naar Japan

19 maart 2020

In een leeg Stadion Panathinaiko is de olympische vlam vandaag officieel overgedragen aan de organisatie van de Spelen van Tokio. Vanwege het coronavirus waren er in het stadion in Athene, waar in 1896 de eerste moderne Olympische Spelen werden gehouden, geen toeschouwers aanwezig.

Voormalig olympisch zwemster Naoko Imoto nam na een korte ceremonie de vlam in ontvangst van Spyros Capralos, het hoofd van het Grieks Olympisch Comité. De fakkel gaat met een speciaal vliegtuig – genaamd de “Tokyo 2020 Go” – naar Japan, waar op 26 maart de fakkeltocht van start gaat.

In het stadion in Athene waren alleen enkele officials aanwezig, net als bij het ontsteken van de vlam in het oude Olympia. De daarop volgende fakkelestafette door Griekenland werd al na één dag afgebroken. De grote mensenmenigte die zich verzamelde in Sparta (waar acteur Gerard Butler de vlam de stad in droeg) zorgde ervoor dat de lokale autoriteiten hun bezorgdheid uitten over risico’s voor de volksgezondheid vanwege de mogelijke verspreiding van het coronavirus.

Op 24 juli staat de openingsceremonie in de Japanse hoofdstad gepland. De Olympische Spelen duren tot en met 9 augustus. Al is het nog onzeker of de Spelen inderdaad doorgaan in verband met de mondiale coronacrisis.

Yoshiro Mori, chef van Tokyo Games, zei in een videoboodschap dat hij hoopte dat de komst van de vlam zou helpen om ‘de donkere wolken die over de wereld hangen, af ​​te schudden’.


Olympische vlam voor Tokio 2020 ontstoken

12 maart 2020

In Olympia is vanmiddag de olympische vlam voor de Spelen van Tokio ontstoken. De ceremonie vond vanwege het coronavirus plaats achter gesloten deuren. Er waren alleen 100 geaccrediteerde gasten van het Internationaal Olympisch Comité en het organisatiecomité aanwezig.

De 23-jarige Griekse schutter Anna Korakaki zette de eerste stappen met de brandende toorts. Het is voor het eerst in de geschiedenis dat de estafette wordt geopend door een vrouw. Na de estafettetocht door Griekenland wordt de fakkel over een week in Athene overhandigd aan de organisatie van Tokio 2020.

Op 24 juli is de openingsceremonie in de Japanse hoofdstad. De Olympische Spelen duren tot en met 9 augustus.

De traditie van de olympische vlam begon in 1928. Tijdens de Spelen van Amsterdam brandde het vuur in de Marathontoren van het Olympisch Stadion. In 1936 maakte de vlam voor het eerst een tocht (een nationaal-socialistische propagandastunt) vanuit Olympia naar Berlijn. Sindsdien is de fakkeltocht steeds spectaculairder geworden. De vlam ging al door de lucht, onder water en zelfs even de ruimte in.

Tijdens de ceremonie wordt het vuur ontstoken met behulp van de zon en een parabolische spiegel. Het aansteken van de olympische vlam gebeurt in het oude Olympia, de bakermat van de Olympische Spelen. De ceremonie gaat gepaard met schijn-archaïsche pracht: jonge mannen en vrouwen in geplooide gewaden, een gebed tot Apollo (de oude Griekse god van het licht) en dansen op muziek van fluiten en trommels.

Update 13/03: Het Griekse Olympische Comité heeft besloten de olympische fakkeltocht in Griekenland af te gelasten.  De grote mensenmenigte die zich vandaag verzamelde in Sparta (waar acteur Gerard Butler de vlam de stad in droeg) zorgde ervoor dat de lokale autoriteiten hun bezorgdheid uitten over risico’s voor de volksgezondheid vanwege de mogelijke verspreiding van het coronavirus.


Gerard Butler draagt olympische fakkel naar Sparta

4 maart 2020

De olympische fakkelestafette krijgt volgende week een Hollywood-tintje. Acteur Gerard Butler is door de stad Sparta gevraagd als fakkeldrager.

Butler speelde in 2006 de rol van de Spartaanse koning Leonidas in de film ‘300’. De film speelt zich af rond de legendarische Slag om Thermopylae in 480 voor Christus, waar 300 Spartanen vochten tegen het binnenvallende leger van Perzische koning Xerxes.

Gerard Butler zal op 13 maart de olympische vlam van de Byzantijnse stad Mystras naar Sparta brengen. Zijn bezoek valt samen met de de herdenking ‘2500 jaar na de slag om Thermopylae’. Het plan om de Schotse acteur uit te nodigen voor het evenement in Sparta is afkomstig van ere-ambassadeur van de stad, Kalliroi Danali – Apostolopoulou.

Behalve Butler lopen ook filmproducent Gianni Nunnari (o.a. 300, 300: Rise of an Empire, Alexander, Shutter Island en Se7en), producent Alan Siegel (Olympus has Fallen) en acteur Billy Zane – die van Spartaanse afkomst is – mee in de fakkelestafette.

Op 12 maart wordt in Olympia het olympisch vuur ontstoken. De 23-jarige Griekse schutter Anna Korakaki zal de eerste stappen zetten met de toorts. Het is voor het eerst in de geschiedenis dat de estafette wordt geopend door een vrouw.

Na de estafettetocht door Griekenland wordt de fakkel in Athene overhandigd aan de organisatie van Tokio 2020. Op 24 juli is de openingscereonie in de Japanse hoofdstad. De Olympische Spelen duren tot en met 9 augustus.


Anna Korakaki opent olympische fakkelestafette

7 februari 2020

Voor het eerst in de geschiedenis wordt de fakkelestafette voor de Olympische Spelen dit jaar geopend door een vrouw. De 23-jarige Griekse schutter Anna Korakaki heeft de primeur en mag volgende maand de eerste stappen zetten met de olympische toorts.

Dat maakte de voorzitter van het Griekse olympisch comité, Spyros Capralos, bekend. Hij sprak van een ‘historisch moment’. Ook de laatste fakkeldrager in Griekenland is dit jaar een vrouw, namelijk regerend olympisch kampioen polsstokhoogspringen Katerina Stefanidi.

Korakaki won in 2016 op de Olympische Spelen in Rio twee medailles. Ze won brons op het onderdeel 10 meter luchtpistool en veroverde goud op het onderdeel 25 meter sportpistool. De bronzen medaille van Korakaki was de eerste medaille die Griekenland in de schietsport won sinds de Spelen van Londen in 1908.

Op 12 maart wordt in Olympia, de bakermat van de moderne Olympische Spelen, het olympisch vuur ontstoken. De fakkel maakt eerst een estafettetocht door Griekenland en wordt dan in Athene overhandigd aan de organisatie van Tokio 2020. Op 24 juli is de openingscereonie in de Japanse hoofdstad. De Olympische Spelen duren tot en met 9 augustus.


Sponsors betalen olympische fakkeltocht

27 maart 2012

Ondanks de crisis komt de traditionele tocht van de Olympische fakkel door Griekenland niet in gevaar. Volgens het Helleense Olympisch Comité (HOC) zijn er voldoende sponsors gevonden die de fakkeltocht willen financieren. In het verleden nam de Griekse overheid de kosten voor haar rekening.

Hoeveel de fakkeltocht kost, is niet bekend gemaakt. “Maar in deze moeilijke omstandigheden is het essentieel dat we duidelijk maken dat de kosten niet aan de burgers zullen worden doorgerekend”, aldus Spyros Kapralos, voorzitter van het HOC.

Op 10 mei zal de olympische vlam worden ontstoken in Olympia, de bakermat van de Olympische Spelen. Daarna begint het vuur aan een lange reis die langs zo’n veertig dorpen en steden in Griekenland zal leiden. De olympische vlam maakt ook een kleine omweg naar Kreta.

Spyros Gianniotis, een Griekse openwaterzwemmer met Engelse moeder, heeft de eer als eerste de olympische fakkel te mogen dragen.

Na 2900 kilometer over Grieks grondgebied gaat de vlam op 18 mei per vliegtuig naar Engeland. Ook daar zal het vuur een rondreis maken om tenslotte in Londen te arriveren, waar  de Olympische Spelen op 27 juli worden geopend.