Premier Mitsotakis overleeft motie van wantrouwen

27 januari 2023

De conservatieve regering van premier Kyriakos Mitsotakis heeft een motie van wantrouwen overleefd. De motie werd bij een stemming in het parlement verworpen met 156 stemmen tegen en 143 stemmen voor.

Vooraf werd al verwacht dat de premier de motie zou overleven. Mitsotakis’ partij Nea Dimokratia beschikt met 156 zetels over een meerderheid in het 300 zetels tellende Griekse parlement.

Oppositieleider Alexis Tsipras had de motie ingediend vanwege het schandaal waarbij politici, hooggeplaatste militairen en journalisten werden afgeluisterd door de Griekse inlichtingendienst (EYP). Meer dan 30 personen werden bespioneerd via Predator-spyware op hun smartphone.

Tsipras: “Mitsotakis liegt”

De premier ontkent alle betrokkenheid, maar Tsipras gelooft dat niet. “Zes maanden liegt Mitsotakis al, hij wist zogezegd van niets”, zei hij.

De EYP is een autonoom agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier. Mitsotakis heeft die verandering notabene zelf ingevoerd nadat hij in 2019 de verkiezingen had gewonnen. Hoofd van de inlichtingendienst Panagiotis Kontoleon en kabinetschef Grigoris Dimitriadis (de rechterhand én neef van de premier) moesten vanwege het schandaal opstappen.

Eeder deze week zei Tsipras zei dat hij en andere politieke leiders zijn ingelicht over een afzonderlijk onderzoek dat is uitgevoerd door de onafhankelijke telecommunicatie-privacyautoriteit ADAE. Daaruit zou zijn gebleken dat de regering de minister van Energie en de legerleiders in de gaten hield.

Verkiezingen op komst

Voormalig minister van Energie Kostis Hatzidakis, die nu minister van Arbeid is, zei tegen Kathimerini dat hij ‘er absoluut van overtuigd is dat de premier niet op de hoogte was van deze stinkende zaak’.

Mitsotakis beschuldigde Tsipras er van ‘politieke vuilspuiterij’ op gang te willen brengen, omdat er over enkele maanden verkiezingen zijn in Griekenland. De premier zei dat hij er vertrouwen in heeft dat zijn partij gaat winnen. Nea Demokratia staat in de opiniepeilingen bovenaan.

Androulakis: “Premier verdoezelt schandaal”

Tijdens het debat zei PASOK/KINAL-leider Nikos Androulakis dat de premier schuldig is aan het verdoezelen van het schandaal. “Mitsotakis had de laatste kans om het Griekse volk de waarheid te vertellen kort voor de nationale verkiezingen. In plaats daarvan koos hij ervoor om te zwijgen, aangezien het erop lijkt dat hij niet de politieke moed heeft om zijn zeer zware verantwoordelijkheden onder ogen te zien”, zei Androulakis.

Ook beschuldigde hij Tsipras’ partij SYRIZA van ‘een beladen verleden waarin instellingen werden ondermijnd toen de coalitie van SYRIZA en ANEL regeerde’ en ‘het organiseren van een louche surveillancenetwerk’.

Telefoon werd  ‘rechtmatig afgeluisterd’

Androulakis, Europarlementariër en leider van socialistische oppositiepartij PASOK/KINAL is een van de politici die werden afgeluisterd door de Griekse inlichtingendienst. Zijn telefoon werd vanaf september 2021 enkele maanden afgeluisterd via spyware. Dat kwam in juni vorig jaar aan het licht tijdens een verplichte screening van smartphones in het Europees Parlement.

Volgens premier Mitsotakis was het afluisteren ‘rechtmatig’ en stopte de surveillance ‘automatisch’ enkele dagen na de verkiezingen voor een nieuwe leider van PASOK/KINAL, die Androulakis won. Waarom de politicus van de oppositie in de gaten werd gehouden, liet de Griekse premier in het midden.


Griekenland verbiedt spionagesoftware

12 december 2022

Het Griekse parlement heeft een wetsvoorstel goedgekeurd dat commerciële spyware, zoals Predator of Pegasus, verbiedt. De wet werd aangenomen met 156 stemmen voor en 142 tegen.

Onder de nieuwe wet staat op het gebruik, de verkoop of verspreiding van spyware in Griekenland een gevangenisstraf van minimaal twee jaar. Ook moet er nieuwe wetgeving komen voor telefoontaps door de overheid en moeten de procedures voor het aanstellen van de top van de Nationale Inlichtingendienst (EYP) worden aangescherpt.

De nieuwe wet werd aangenomen na enkele dagen van stevig debat in het parlement. De oppositiepartijen – die allemaal tegenstemden – noemen de wet een ‘doofpot’ en eisen dat de verkiezingen worden vervroegd, zodat de burgers kunnen aangeven of de regering hun vertrouwen heeft. Het verbod op spionagesoftware volgt namelijk op een groot afluisterschandaal waarin de Griekse overheid een hoofdrol speelt.

Predatorgate 

Het afluisterschandaal kwam aan het licht toen PASOK-politicus Nikos Androulakis, die ook lid is van het Europarlement, zijn telefoon in Brussel moest laten doorlichten. Op zijn toestel werd Predator-spyware gevonden. Het bleek dat hij vanaf september 2021 enkele maanden werd afgeluisterd door de inlichtingendienst van zijn land en was aangemerkt als ‘veiligheidsrisico’ voor het land.

Behalve Androulakis, werden ook andere politici en enkele onderzoeksjournalisten bespioneerd door de EYP. Op hun telefoons werd de afluistersoftware Predator aangetroffen.

Regering ontkent gebruik spyware

De regering houdt vol dat haar diensten de spyware nooit hebben gebruikt – een standpunt dat politieke tegenstanders herhaaldelijk in twijfel hebben getrokken. Premier Mitsotakis voerde na zijn aantreden in 2019 namelijk een wet in waarbij de nationale inlichtingendienst EYP direct onder zijn toezicht kwam.

EYP-baas Panagiotis Kontoleon werd vanwege het schandaal de laan uitgestuurd. Ook kabinetschef Grigoris Dimitriadis (de rechterhand en neef van de premier) moest opstappen.


Mitsotakis noemt spionagebeschuldiging een leugen

8 november 2022

Premier Kyriakos Mitsotakis doet de beschuldigingen aan zijn adres over het afluisteren van zijn eigen ministers af als ‘een ongelooflijke leugen’. Hij zei dat gisteravond in een interview op tv-zender ANT1.

Zondagskrant Documento publiceerde dit weekeinde een lijst met namen van 33 personen van wie de mobiele telefoons naar verluidt sporen van de illegale spyware Predator bevatten. Onder hen ministers (en hun echtgenotes), twee ex-ministers en een voormalig premier, maar ook enkele journalisten en andere mensen uit de mediasector.

Volgens Documento is het duidelijk wie er verantwoordelijk is voor de surveillance: premier Kyriakos Mitsotakis zelf. Mitsotakis voerde na zijn aantreden in 2019 namelijk een wet in waarbij de nationale inlichtingendienst direct onder zijn toezicht kwam. Maar de premier ontkent dat hij iets wist over de installatie van spyware op telefoons van politici en journalisten. Hij suggereerde dat de Predator-spyware gekocht en gebruikt kan zijn door particulieren.

Mitsotakis beschuldigt Tsipras

“Voor de lijst is geen enkel bewijs”, zei een boze Mitsotakis op tv. “Het is beschamend en een schande om te zeggen dat de premier zijn ministers bespioneerde, mijn minister van Buitenlandse Zaken.” Volgens de premier zit oppositieleider Alexis Tsipras achter de beschuldigingen. “Tsipras wil het land door het slijk trekken”, aldus de premier, Ook beweerde Mitsotakis dat de hoofdredacteur van Documento, Kostas Vaxevanis, wordt gefinancierd met Russisch geld.

Verschillende ministers die volgens het artikel van Documento werden bespioneerd, spraken hun ongeloof uit over de onthullingen. “Ik geloof niet dat dit is gebeurd”, zei minister van Milieu en Energie Kostis Hatzidakis, die eraan toevoegde dat het artikel ‘namen bevat, maar geen bewijzen.’

Minister van Ontwikkeling en Investeringen, Adonis Georgiadis, noemde het idee dat Mitsotakis zijn vrouw zou bespioneren ‘bespottelijk’.

Regeringswoordvoerder Giannis Oikonomou maakte bekend dat er binnenkort een wetsvoorstel zal worden ingediend bij het parlement om de verkoop van spyware te verbieden. “We zullen niet toestaan ​​dat er een schaduw blijft over zaken die de Griekse samenleving vergiftigen”, zei hij. Oikonomou noemde de beschuldiging dat de regering achter het spyware-schandaal zit ‘ongegrond’.

De lijst van Mitsotakis

Op de lijst staan onder meer minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias, minister van Financiën Christos Staikouras, minister van Ontwikkeling Adonis Georgiadis, ex-minister van Burgerbescherming Michalis Chrysohoidis, ex-chef Civiele Bescherming Nikos Hardalias, voormalig premier Antonis Samaras (ND) de voormalige ministers Olga Gerovassili en Christos Spirtzis (Syriza)

Ook onderzoeksjournalist en huidige hoofdredacteur van de invloedrijke krant Kathimerini, Alexis Papachelas, staat volgens Documento op de lijst. Net als Vangelis Marinakis, de steenrijke scheepsmagnaat is onder meer eigenaar van de voetbalclubs Olympiakos en Nottingham Forest en twee grote regeringsgezinde Griekse kranten (Ta Nea en To Vima). Marinakis is een goede vriend van de familie Mitsotakis.

Het interview met Mitsotakis op ANT1:


‘Mitsotakis luisterde zes eigen ministers af’

6 november 2022

Het schandaal waarbij de telefoons van Griekse politici en journalisten werden afgeluisterd, is waarschijnlijk nog omvangrijker dan gedacht. Zondagskrant Documento en uitgever Kostas Vaxevanis publiceerde vandaag een lijst met 33 mensen van wie de mobiele telefoons naar verluidt sporen van de illegale spyware Predator bevatten.

Op die lijst* staan ten minste zes ministers uit het kabinet van premier Kyriakos Mitsotakis, ex-ministers en een voormalige premier van Nea Dimokratia, hooggeplaatste regeringsfunctionarissen, twee voormalige ministers van Syriza, verschillende journalisten, zakenlieden uit de mediasector en de baas van een voetbalclub.

Ook de echtgenotes van de ministers van Toerisme, Ontwikkeling en Arbeid staan op de lijst van mensen die werden afgeluisterd door de Griekse nationale inlichtingendienst. De publicatie van Documento kan een politieke aardbeving veroorzaken, met mogelijk grote gevolgen.

“Bespioneerd door het Mitsotakis-systeem”

Volgens Documento is het duidelijk wie er verantwoordelijk is voor de surveillance: premier Kyriakos Mitsotakis zelf. “Degenen die worden bespioneerd door het Mitsotakis-systeem”, schrijft de krant.

De nationale inlichtingendienst EYP legt rechtstreeks verantwoording af aan de Griekse premier – een wet die Mitsotakis in 2019 zelf invoerde. Die wet bepaalde later ook dat het verboden is om burgers te informeren over het feit dat ze mogelijk in de gaten worden gehouden, schrijft Documento.

De Griekse krant ‘Ta Nea’ meldde afgelopen weekend dat twee ministers van de conservatieve regering van Mitsotakis ​​’die minder goede relaties lijken te hebben gehad met de medewerkers van de premier’ onder toezicht staan.

Predator-spyware

Het afluisterschandaal kwam deze zomer aan het licht toen PASOK/KINAL-leider Nikos Androulakis, die ook lid is van het Europarlement, zijn telefoon in Brussel moest laten doorlichten. Op zijn toestel werd Predator-spyware gevonden. Het bleek dat de Griekse politicus vanaf september 2021 enkele maanden werd afgeluisterd door de inlichtingendienst van zijn land.

Het is bekend dat ook onderzoeksournalist Thanasis Koukakis vorig jaar enkele maanden is bespioneerd door de EYP, net als zijn collega Stavros Malichudis. Op de telefoon van Christos Spirtzis, voormalig minister van Infrastructuur namens Syriza, werd ook afluistersoftware aangetroffen.

EYP-baas Panagiotis Kontoleon werd vanwege het schandaal de laan uitgestuurd. Ook Mitsotakis’ kabinetschef Grigoris Dimitriadis (de rechterhand én neef van de premier) moest het veld ruimen. De premier zelf houdt vol dat hij niets afwist van de spionage. De Griekse regering ontkent ooit de illegale spyware te hebben gebruikt of gekocht.

*Op de lijst staan onder anderen: minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias, minister van Financiën Christos Staikouras, minister van Ontwikkeling Adonis Georgiadis, minister van Toerisme (ex-Gezondheid) en Arbeid, Vassilis Kikilias en Kostis Hatzidakis, ex-minister van Burgerbescherming Michalis Chrysohoidis en ex-chef Civiele Bescherming Nikos Hardalias, voormalig premier Antonis Samaras (ND) en de voormalige ministers Olga Gerovassili en Christos Spirtzis (Syriza).


Androulakis: afluisterzaak is ‘dubbel schandaal’

30 september 2022

De afluisterzaak in de Griekse politiek is een ‘dubbel schandaal’, bestaand uit de illegale controle en een daaropvolgende doofpotaffaire. Dat zei PASOK/KINAL-leider Nikos Androulakis tegen de parlementaire commissie die de zaak onderzoekt.

Androulakis, die getuigde in het onderzoek naar het afluisteren van zijn mobiele telefoon door de Griekse inlichtingendienst (EYP), noemde het ‘geen persoonlijke kwestie, maar een kwestie van democratie die wijst op een institutionele ineenstorting en de uitholling van regelgevende systemen’.

Volgens Androulakis heeft het incident een bestuurscultuur aan het licht gebracht die werd gekenmerkt door ‘arrogantie en decadente absolute autoriteit’. “Dit betekent dat autoriteiten iedereen die ze wilden konden bespioneren zonder verantwoordelijk te worden gehouden”, zei hij. Het wantrouwen dat de burgers in het politieke systeem hebben wordt hierdoor versterkt.

‘Nationaal veiligheidsrisico’

Het afluisterschandaal kwam aan het licht toen Nikos Androulakis, die ook lid is van het Europarlement, zijn telefoon in Brussel moest laten doorlichten. Op zijn toestel werd Predator-spyware gevonden. Het bleek dat de Griekse politicus vanaf september 2021 enkele maanden werd afgeluisterd door de inlichtingendienst van zijn land en was aangemerkt als ‘veiligheidsrisico’ voor het land.

Tijdens zijn getuigenis benadrukte hij dat dit samenviel met de start van zijn campagne voor het leiderschap van de fusiepartij PASOK/KINAL. “Het lijkt er op dat ik een risico vormde voor de belangen en plannen van uw partij”, zei Androulakis tegen parlementsleden van de regeringspartij Nea Dimkratia die zitting hebben in de commissie.

Ook ex-minister mogelijk slachtoffer

Premier Kyriakos noemt de spionage door de Griekse inlichtingendienst (EYP) een legale maar ‘politiek onaanvaardbare’ operatie. Hij beweert dat hij niets wist over het afluisteren van een politieke tegenstander, maar dat lijkt onwaarschijnlijk. De EYP is legt rechtstreeks verantwoording af aan de Griekse premier – wat Mitsotakis in 2019 zelf invoerde.

EYP-baas Panagiotis Kontoleon werd vanwege het schandaal de laan uitgestuurd. Ook kabinetschef Grigoris Dimitriadis (de rechterhand en neef van de premier) moest opstappen.

Behalve Androulakis, werd ook onderzoeksournalist Thanasis Koukakis vorig jaar enkele maanden bespioneerd door de EYP. Op zijn telefoon werd de afluistersoftware Predator aangetroffen. Ook parlementslid Christos Spirtzis, voormalig minister van Infrastructuur en naaste medewerker van SYRIZA-partijleider Alexis Tsipras, werd mogelijk slachtoffer van afluisterprakrijken.


Ook Predator-spyware op telefoon ex-minister

9 september 2022

In het afluisterschandaal dat Griekenland in zijn greep houdt, is mogelijk nog een politicus het slachtoffer geworden. Een parlementslid van de grootste oppositiepartij SYRIZA heeft vandaag een klacht ingediend bij de officier van justitie.

Christos Spirtzis, voormalig minister van Infrastructuur en naaste medewerker van SYRIZA-partijleider Alexis Tsipras, zei dat afgelopen november twee pogingen zijn gedaan om zijn telefoon te hacken met Predator-malware, via verdachte sms-berichten die hem ertoe aanzetten op links te klikken.

“Toen ik een reeks sms-berichten doornam die ik in het verleden had ontvangen, zag ik zes berichten die er verdacht uitzagen. Telecomexperts vertelden me dat twee berichten Predator-gerelateerd waren. Dit bracht me ertoe de klacht in te dienen”, vertelde Spirtzis aan persbureau Reuters.

Drie identieke berichten

Het eerste bericht werd verzonden op 15 november, nadat hij vragen had ingediend over het toezichtwerk van de Griekse inlichtingendienst (EYP). Vier dagen later ontving Spirtzis een tweede bericht, met daarin een link die afkomstig leek van de krant Efimerida ton Syntakton.

Het tweede bericht was volgens Spirtzis identiek aan de berichten die naar onderzoeksournalist Thanasis Koukakis en PASOK-leider Nikos Androulakis waren gestuurd. Beiden werden vorig jaar enkele maanden bespioneerd door de Griekse inlichtingendienst (EYP). Ook journalist Stavros Malichudis, die schrijft over vluchtelingen en migratie, werd enige tijd afgeluisterd.

“Deze drie sms’jes zijn verzonden door hetzelfde centrum … rechtstreeks of via derden. Hoeveel parlementsleden, politici en journalisten heeft u nog meer afgetapt, meneer Mitsotakis?” vroeg Spirtzis zich af tegenover verslaggevers bij de rechtbank.

De Griekse regering deed de actie van Spirtzis af als een ‘goedkope show’. “Het probleem met malware die mobiele telefoons aftapt, kwam vijf jaar geleden al aan het licht. Het is een wereldwijd probleem en we moeten effectieve tegenmaatregelen vinden tegen deze dreiging”, zei regeringswoordvoerder Giannis Oikonomou.

‘Legaal, maar politiek onaanvaardbaar’

Premier Mitsotakis noemde het afluisteren van de telefoon van PASOK-leider Androulakis door de Griekse inlichtingendienst (EYP) een legale maar ‘politiek onaanvaardbare’ operatie. Hij beweert dat hij niets wist over het afluisteren van een politieke tegenstander, maar dat lijkt onwaarschijnlijk.

De EYP is een autonoom agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier. Mitsotakis heeft die verandering notabene zelf ingevoerd nadat hij in 2019 de verkiezingen had gewonnen met zijn conservatieve partij Nea Dimokratia.

EYP-baas Panagiotis Kontoleon werd vanwege het schandaal de laan uitgestuurd. Ook Mitsotakis’ kabinetschef Grigoris Dimitriadis (de rechterhand én neef van de premier) moest opstappen.

De parlementaire commissie die is ingesteld om het afluisteren van de telefoon van PASOK-leider Nikos Androulakis te onderzoeken, begint op 13 september met het horen van de belangrijkste getuigen.


Mitsotakis verdedigt het werk van Griekse inlichtingendienst tijdens verhit debat

26 augustus 2022

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft oppositieleider Alexis Tsipras uitgedaagd om een ​​motie van afkeuring in te dienen tegen zijn regering. “Anders bent u een pestkop”, zei de premier tijdens een verhit debat over het afluisterschandaal.

Griekenland is in de ban van ‘spyware-gate’, dat door de oppositie ook wel Mitsotakis’ persoonlijke Watergate wordt genoemd. Het draait om het afluisteren van de telefoon van PASOK-leider Nikos Androulakis door de Griekse inlichtingendienst (EYP). Dit gebeurde vorig jaar rond de verkiezingen voor een nieuwe leider van de sociaaldemocratische partij PASOK/KINAL – die hij won.

Het parlement keerde deze week vervroegd terug van reces om over de zaak te debatteren. Premier Mitsotakis herhaalde vandaag in het parlement dat hij niets wist van het ‘rechtmatig afluisteren’ van Androulakis’ telefoon.

Mitsotakis houdt vol: Ik wist van niets

“Toen ik ervan op de hoogte werd gebracht, heb ik niet geaarzeld om toe te geven dat het fout was”, zei hij. Over de reden waarom Androulakis precies werd afgeluisterd liet de premier niets los ‘uit nationaal belang’. Mitsotakis sprak ook zijn vertrouwen uit in de nationale inlichtingendienst. “Niets mag deze waardevolle operationele tak van de staat in twijfel trekken. Het is een nationaal agentschap, dat mag geen seconde verlammen. Zoiets zou rampzalig zijn”, benadrukte hij.

Dat Mitsotakis niets wist over het afluisteren van een politieke tegenstander, lijkt onwaarschijnlijk. De EYP is een autonoom agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier. Mitsotakis heeft die verandering notabene zelf ingevoerd nadat hij in 2019 de verkiezingen had gewonnen met zijn conservatieve partij Nea Dimokratia.

Tsipras: crimineel gedrag van de premier

Syriza-leider Alexis Tsipras hekelde de manier waarop Mitsotakis de kwestie aanpakte en beschuldigde hem van ‘crimineel gedrag’ omdat zonder een reden op te geven de telefoon van een oppositiepoliticus werd afgeluisterd. “Het afluisteren van telefoongesprekken is niet alleen een politieke fout. Het is een strafbaar feit.”

“U bent wettelijk, politiek maar vooral moreel verplicht antwoord te geven. Wat was de reden? Is meneer Androulakis een spion van buitenlandse troepen? Is hij gevaarlijk voor onze nationale belangen?”, vroeg Tsipras, die de premier vervolgens opriep om af te treden.

De premier haalde uit naar zijn voorganger en daagde Tsipras uit om voor het parlement te verklaren dat er tijdens zijn regeerperiode geen enkele politicus, journalist of ondernemer is afgeluisterd.

“Als u dat verklaart, heeft u de wet overtreden. Want geen enkele premier kan weten wie EYP ‘afluistert’ – niemand. Geen enkele premier heeft de macht en het recht om te weten wie de nationale inlichtingendienst onder toezicht heeft geplaatst. Ik weet niet wie er wordt gevolgd”, zei Mitsotakis.

Predator-spyware

Het afluisterschandaal kwam aan het licht toen Nikos Androulakis, die ook lid is van het Europarlement, zijn telefoon in Brussel moest laten doorlichten. Op zijn toestel werd Predator-spyware gevonden. Het bleek dat de Griekse politicus vanaf september 2021 enkele maanden werd afgeluisterd door de inlichtingendienst van zijn land.

EYP-baas Panagiotis Kontoleon werd vanwege het schandaal de laan uitgestuurd. Ook kabinetschef Grigoris Dimitriadis (de rechterhand en neef van de premier) moest opstappen. Hij was binnen het kabinet het aanspreekpunt voor Kontoleon.

Behalve Androulakis, werd ook onderzoeksournalist Thanasis Koukakis vorig jaar enkele maanden bespioneerd door de EYP. Op zijn telefoon werd de afluistersoftware Predator aangetroffen.


President Sakellaropoulou wil onderzoek naar afluisterschandaal

9 augustus 2022

President Katerina Sakellaropoulou heeft opgeroepen tot een onderzoek naar het afluisteren van de telefoon van PASOK-leider Nikos Androulakis door de Griekse inlichtingendienst (EYP).

Sakellaropoulou noemde de bescherming van het recht op privacy ‘een fundamentele voorwaarde voor een democratische en liberale samenleving’. Ook zei ze dat het respect voor democratie de politiek overstijgt. “De afluisterzaak moet onmiddellijk en volledig worden opgehelderd”, meent Sakellaropoulou.

Duistere praktijken

De telefoon van Androulakis, die ook Europarlementariër is, werd vanaf september 2021 enkele maanden afgeluisterd. In juni van dit jaar werd de spyware ontdekt tijdens een verplichte screening van smartphones in het Europees Parlement.

Androulakis noemt het onaanvaardbaar dat de inlichtingendienst van een Europese democratie ‘die rechtstreeks rapporteert aan de premier’ hem heeft bespioneerd. “Ik had nooit verwacht dat de Griekse regering me zou bespioneren met de meest duistere praktijken.”

Premier onder vuur

Gisteren verklaarde premier Kyriakos Mitsotakis dat hij niets afwist van het afluisteren van Androulakis. “Wat er gebeurde was verkeerd. Ik wist er niets van en ik zou het niet hebben toegestaan”, beweerde Mitsotakis, die door de kwestie onder vuur kwam te liggen.

De EYP is een autonoom agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier. Mitsotakis heeft die verandering zelf ingevoerd nadat hij in 2019 de verkiezingen won.

Baas EYP ontslagen

Naar aanleiding van ‘spyware-gate’ (in Griekenland ook wel Mitsotakis’ persoonlijke Watergate genoemd) zijn EYP-chef Panagiotis Kontoleon en Grigoris Dimitriadis, de algemeen secretaris van het kabinet van Mitsotakis, eind vorige week opgestapt. Dimitriadis – de rechterhand en neef van de premier – was binnen het kabinet het aanspreekpunt Kontoleon, die werd ontslagen.

Behalve Nikos Androulakis werd ook onderzoeksjournalist Thanasis Koukakis vorig jaar enkele maanden bespioneerd door EYP, via Predator-spyware op zijn telefoon.

Ook Europese Commissie pleit voor onderzoek

Ook de Europese Commissie pleit voor een onderzoek naar het afluisteren van de telefoon van Androulakis. Volgens de Commissie zijn lidstaten verantwoordelijk voor het beschermen van de nationale veiligheid. Ze moeten toezicht houden op hun veiligheidsdiensten om ervoor te zorgen dat die de grondrechten volledig respecteren

“Ons standpunt is duidelijk. Elke poging van nationale veiligheidsdiensten om illegaal toegang te krijgen tot gegevens van burgers, inclusief journalisten en politieke tegenstanders, is onaanvaardbaar”, zei ze tijdens een persconferentie.

Lees meer over het afluisterschandaal:


Premier: “Ik wist niets van afluisterpraktijken”

8 augustus 2022

In een verklaring die op tv werd uitgezonden heeft premier Kyriakos Mtsotakis ontkend dat hij op de hoogte was van het afluisteren van PASOK/KINAL-leider Nikos Androulakis door de Griekse inlichtingendienst EYP.

“Wat er gebeurde was verkeerd. Ik wist er niets van en ik zou het niet hebben toegestaan”, beweerde Mitsotakis. “Hoewel alles legaal gebeurde, heeft de Nationale Inlichtingendienst de politieke omvang van die specifieke actie onderschat. Het was formeel rechtmatig, maar politiek onaanvaardbaar.”

De EYP is een autonoom agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier. Mitsotakis heeft die verandering zelf ingevoerd nadat hij in 2019 de verkiezingen won.

Politicus en journalist afgeluisterd door EYP

Nikos Androulakis, Europarlementariër en leider van socialistische oppositiepartij PASOK, diende twee weken geleden een klacht in over een poging tot afluisteren van zijn mobiele telefoon met Predator-spyware in 2021. De aanval kwam in juni van dit jaar aan het licht tijdens een verplichte screening van smartphones in het Europees Parlement.

De telefoon van Androulakis werd vanaf september 2021 ‘rechtmatig afgeluisterd’. Volgens Mitsotakis stopte dit ‘automatisch’ enkele dagen na de verkiezingen voor een nieuwe leider van PASOK/KINAL, die Androulakis won. Waarom de politicus van de oppositie in de gaten werd gehouden, liet de Griekse premier in het midden.

Volgens Androulakis is het onaanvaardbaar dat de inlichtingendienst van een Europese democratie ‘die rechtstreeks rapporteert aan de premier’ hem heeft bespioneerd. “Ik had nooit verwacht dat de Griekse regering me zou bespioneren met de meest duistere praktijken.” Hij eist dan ook een parlementair onderzoek.

Niet alleen Androulakis was het doelwit van de Griekse inlichtingendienst, ook onderzoeksjournalist Thanasis Koukakis werd vorig jaar enkele maanden bespioneerd door de EYP. Op zijn telefoon werd de afluistersoftware Predator aangetroffen.

Reorganisatie inlichtingendienst

“Het had niet mogen gebeuren en het ondermijnt het vertrouwen van de burgers in de nationale inlichtingendienst”, zei de premier, die aankondigde dat de EYP op de schop gaat. Volgens Mitsotakis heeft het afluisterschandaal de tekortkomingen van de inlichtingendienst blootgelegd.

Naar aanleiding van ‘spyware-gate’ (in Griekenland ook wel Mitsotakis’ Watergate genoemd) zijn EYP-chef Panagiotis Kontoleon en Grigoris Dimitriadis, de algemeen secretaris van het kabinet van Mitsotakis, eind vorige week opgestapt. Dimitriadis – de rechterhand en neef van de premier – was binnen het kabinet het aanspreekpunt Kontoleon.

De parlementaire woordvoerder van oppositiepartij Syriza, Panos Skourletis, heeft premier Mitsotakis vandaag opgroepen om af te treden. ‘We hebben belachelijke excuses van de regering gehoord. Ik hoop dat de premier daadkrachtiger zal optreden en de verantwoordelijkheid zal nemen om zich te verontschuldigen en af ​​te treden”, zei hij op Open TV.


Baas inlichtingendienst stapt op om spyware-gate

5 augustus 2022

Het hoofd van de Griekse Nationale Inlichtingendienst (EYP) is opgestapt naar aanleiding van een afluisterschandaal waarbij een journalist en een politicus werden bespioneerd.

EYP-chef Panagiotis Kontoleon diende zijn ontslag in bij premier Mitsotakis vanwege ‘foutieve acties die zijn gevonden tijdens legale afluisterprocedures’, zonder dieper in te gaan op welke procedures onjuist zijn gevolgd of wie het doelwit was.

Eerder deze week meldden twee parlementariërs aan persbureau Reuters dat Kontoleon tijdens een besloten hoorzitting van een parlementaire commissie had toegegeven dat journalist Thanasis Koukakis werd bespioneerd door de Griekse inlichtingendienst.

EYP is een autonoom civiel agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier.

Spyware op telefoons

Koukakis, een onderzoeksjournalist die voor CNN Griekenland werkt, werd in 2021 enkele maanden in de gaten gehouden via afluistersoftware Predator. Ook op de telefoon van Nikos Androulakis, Europarlementariër en leider van socialistische oppositiepartij PASOK, werd tijdens een check van het Europees Parlement deze spyware aangetroffen.

Kontoleon werd in augustus 2019 aangesteld als hoofd van EYP. Hij zal worden vervangen door Themistoklis Demiris, de huidige secretaris-generaal van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Ook rechterhand premier Mitsotakis stapt op

Ook Grigoris Dimitriadis, algemeen secretaris van het kabinet van premier Mitsotakis, diende vandaag zijn ontslag in. Aanleiding voor het aftreden van Dimitriadis (die een neef is van de premier) is ‘het giftige klimaat dat om hem heen is ontstaan’. Verdere details zijn niet bekend gemaakt. Regeringsbronnen beweren dat het niets heeft te maken met het afluisterschandaal – maar dat wordt in twijfel getrokken.

Als opvolger van Dimitriadis is Ioannis Bratakos benoemd. Hij was de voorzitter van de Kamer van Koophandel en Industrie van Athene. In juli 2019 werd Bratakos benoemd tot algemeen directeur van regeringspartij Nea Dimokratia.

Androulakis wil parlementair onderzoek

Nikos Androulakis, leider van oppositiepartij PASOK-KINAL, eist dat er een parlementair onderzoek komt naar de pogingen om zijn mobiele telefoon te hacken.

Nikos Androulakis

“Het is de tijd voor waarheid en gerechtigheid voor degenen die door hun arrogantie en gevoel van straffeloosheid tot alles in staat zijn”, zei Androulakis, die premier Kyriakos Mitsotakis en zijn regering ervan beschuldigde ‘het land internationaal te kijk te zetten’.

Volgens Androulakis is het onaanvaardbaar dat de inlichtingendienst van een Europese democratie ‘die rechtstreeks rapporteert aan de premier’ heeft geprobeerd om hem te bespioneren.

Tsipras: Premier moet uitleg geven over zijn ‘Watergate’

Ook andere oppositiepartijen haalden uit naar de regering naar aanleiding van het opstappen van Kontoleon en Dimitriadis. “Mitsotakis zou het Griekse volk uitleg moeten geven over zijn eigen ‘Watergate’. Het is een kwestie die verband houdt met democratie”, schreef Syriza-leider Alexis Tsipras op Twitter.

In een afzonderlijke verklaring beweerde Syriza dat de premier ‘niet alleen wist van het afluisteren van de telefoon, maar dat hij het ook coördineerde’. Volgens de belangrijkste oppositiepartij heeft Mitsotakis ‘zijn naaste en meest vertrouwde medewerkers opgeofferd in een poging zichzelf te redden’.