Laatste Evzone (106) uit Grieks-Italiaanse oorlog overleden

8 november 2022

De laatste Evzone van het heroïsche 2/39 Evzone-regiment dat in de Tweede Wereldoorlog de troepen van Mussolini versloeg is overleden. Georgios Gizas stierf op 106 jarige leeftijd in Nafpaktos.

President Katerina Sakellaropoulou, loofde de Griekse Evzone in een tweet na het nieuws over zijn overlijden op 5 november: “De laatste jager van het heroïsche 2/39 Evzone Regiment, die in 1940 voor onze vrijheid vocht, heeft ons verlaten. Het overlijden van Georgios Gizas, in de nasleep van de nationale verjaardag van ‘OXI-dag’, raakt ons diep. Innige deelneming aan zijn familie.”

Gizas werd geboren op 2 januari 1916 in Eleftheriani, een dorp in de bergen van Nafpaktos. In 1936 ging hij in militaire dienst. Na zijn basisopleiding werd Gizas naar de Grieks-Bulgaarse grens gestuurd, waar hij assisteerde als chauffeur bij de bouw van de ‘Metaxa Linie’-forten.

In 1939 zat zijn diensttijd erop, maar toen de Italianen in oktober 1940 via Grieks-Albanese grens binnenvielen, werd Gizas opnieuw opgeroepen. Hij vocht toen als soldaat in het 2/39 Evzone Regiment en was een van de eerste soldaten die vocht in de Grieks-Italiaanse oorlog van 1940-1941.

Gizas schreef geschiedenis door zijn heldhaftigheid en zelfopoffering. Op 28 oktober 2019 werd hij door het Ministerie van Defensie onderscheiden met de ‘1940-41 Campagne Medaille’. Op de herdenking van ‘OXI-dag’ in 2021 ontving Gizas een ereplakkaat van de gemeente Nafpaktia.

Het historische 2/39 Evzone-regiment

Het historische 2/39 Evzone-regiment werd opgericht op 23 december 1913 in Missolonghi, als onderdeel van de reorganisatie van het Griekse leger na de Balkanoorlogen van 1912-1913.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog vocht het regiment aan het Macedonische front, waarna het oprukte naar Servië. In augustus 1920 werd het overgebracht naar Smyrna, waar het deelnam aan alle daaropvolgende operaties van de campagne in Klein-Azië tot de Griekse nederlaag in 1922.

Tijdens de Grieks-Italiaanse oorlog van 1940-41 maakte het regiment deel uit van de 8e Infanteriedivisie en het was daarmee een van de eerste eenheden die de Italiaanse aanval het hoofd moesten bieden. Na de capitulatie van het Griekse leger in april 1941 werd het ontbonden.

Voor zijn diensten in oorlogstijd werd het 2/39 Evzone-regiment tweemaal onderscheiden met de hoogste Griekse militaire onderscheiding; het ‘Kruis van Dapperheid’ (Αριστείον Ανδρείας).

De ceremonie in Nafpaktos op 28 oktober 2021 waar Gizas zijn onderscheiding ontving:


Trotse opa en oma bewonderen Evzones-kleinzoon

3 januari 2019

Wie kent ze niet: de Evzones, het keurkorps van ceremoniële wachters van de Griekse president. De mannen in hun kenmerkende uniform die onder andere het graf van de onbekende soldaat en het presidentiële paleis in Athene bewaken. Ook hijsen en strijken ze elke zondag de vlag op de Acropolis.

Zo’n belangrijke taak is niet voor iedereen weggelegd. Deze opa en oma waren dan ook zo trots op hun kleinzoon dat ze twee stoelen meenamen naar het Syntagmaplein en vol ontzag een uur lang naar hem keken. Toen na dat uur zijn dienst erop zat, gingen ze op de foto met hun kleinzoon. De beelden verschenen op Twitter en gingen al snel viral.


Speciale doodle voor Griekse Onafhankelijkheidsdag

25 maart 2018

Net als in 2017 heeft Google ook dit jaar een speciale ‘doodle’ gemaakt ter ere van de Griekse Onafhankelijkheidsdag. Op de Griekse homepage van de zoekmachine is het logo versierd met een paar tsarouchia, de bekende rode schoenen met een zwarte pompon van de Evzones.

Elke tsarouchi (klomp) is met de hand gemaakt van rood leer en heeft – afhankelijk van de grootte – 60 tot 120 spijkers op zijn zool. Die spijkers moeten het geluid van de strijd simuleren wanneer de Evzone in beweging is. De basis van de schoen is gemaakt van koeienhuid en er zijn meer dan 300 handsteken  nodig om de schoen bij elkaar te houden.

Gemiddeld weegt een tsarouchi zo’n 1,5 kilo. De zwarte zijden pompon was oorspronkelijk bedoeld om de neus van de schoen waterdicht te maken, maar werd later vooral een decoratief element. De pompon wordt met de hand op maat geknipt.

De schoenen zijn onderdeel van het traditionele uniform van de Evzones, het Griekse keurkorps dat tegenwoordig een ceremoniële rol vervult. Ze bewaken het graf van de onbekende soldaat en het presidentiële paleis en ze  hijsen en strijken elke zondag de vlag op de Acropolis. Hun uniform is een verwijzing naar de kleding van de kleftes, de vrijheidsstrijders in de Griekse onafhankelijkheidsoorlog.

Sinds 1998 past Google regelmatig het logo aan met verrassende doodles ter ere van feestdagen, jubilea en het leven van beroemde kunstenaars, pioniers en wetenschappers. Eerder maakte de zoekmachine al speciale Griekse doodles voor filmmaker Theo Angelopoulos, dichters  Odysseas Elytis en Dionysios Solomos,  actrice, zangeres en politica Melina Mercouri en operadiva Maria Callas. Ook het Antikythera-mechanisme  kreeg een eigen doodle.