92 naakte migranten gered bij Evros-rivier

15 oktober 2022

Griekse grenswachten en officieren van het EU-grensagentschap Frontex hebben gisteren 92 naakte migranten gered van de oevers van de rivier Evros, aan de noordoostelijke grens met Turkije. Het Griekse ministerie van Burgerbescherming maakte dat vandaag bekend.

De migranten vertelden agenten van de grenspolitie van Feres dat ze door de Turkse autoriteiten in drie voertuigen naar de grensrivier Evros waren vervoerd. Daar gingen ze aan boord van plastic sloepen om over te steken naar de Griekse kant van de rivier.

Het Griekse ministerie van Burgerbescherming beschuldigde Turkije van inhumane behandeling van migranten en het schenden van zowel de mensenrechten als het internationaal recht. De geredde migranten zijn voorzien van kleding en voedsel, liet het ministerie weten.

De Griekse minister van Migratie en Asiel, Notis Mitarakis, heeft Turkije opgeroepen om het incident te onderzoeken.

“Het gedrag van Turkije tegenover 92 migranten die we aan de grens hebben gered, is een schande voor de beschaving”, schreef Mitarakis op Twitter. “We verwachten dat Ankara het incident onderzoekt en eindelijk de grenzen met de EU beschermt.”


Vluchtelingen al dagen vast op eilandje in grensrivier

12 augustus 2022

Een groep van 39 Syrische vluchtelingen zit al dagen vast op een eilandje in de rivier Evros, die de grens vormt tussen Turkije en Griekenland. Beide landen hebben hulp geweigerd.

Een 5-jarig meisje is overleden nadat ze door een schorpioen zou zijn gestoken, twee dagen na hun aankomst op het eilandje. Een 9-jarig meisje zou in kritieke toestand verkeren na een schorpioensteek.

De groep Syriërs (waaronder 12 kinderen, 3 zwangere vrouwen en een 70-jarige vrouw met diabetes) wacht al dagen op hulp. Activisten hebben namens hen noodoproepen gedaan naar de Griekse politie. Ondanks een bevel van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens weigert Griekenland een helpende hand.

Heen en weer over grens geduwd

Volgens Athene bevinden ze zich buiten Grieks grondgebied. In een verklaring zegt de Griekse politie dat de Turkse autoriteiten is verzocht ‘dringend alle noodzakelijke maatregelen te nemen’ om de migranten snel van het eilandje te krijgen en hen ‘alle noodzakelijke hulp’ te bieden.

De vluchtelingen op het eiland hebben via hun telefoon contact met mensenrechtenorganisaties, advocaten en journalisten. Ze zeggen dat de Turkse autoriteiten hen op 7 augustus naar het eilandje hebben gedwongen. Ze overleefden door rivierwater te drinken en maïs en bladeren te eten, terwijl ze door insecten werden gebeten. Op het eiland zijn slangen en schorpioenen.

Volgens de Syriërs worden ze al wekenlang heen en weer over de Turks-Griekse landgrens geduwd. In het sterk gemilitariseerde grensgebied kunnen advocaten, mensenrechtenorganisaties of journalisten niet legaal binnenkomen.

“Het is hier de hel”

“Het is hier de hel. We zijn met geweld naar dit eiland gedwongen. We houden het hier niet langer uit. We hebben honger en dorst. Help ons alsjeblieft”, zei de 28-jarige Baida in een WhatsApp voicebericht aan journalisten van onder meer de Griekse krant Efimerida ton Syntakton, het Duitse weekblad Der Spiegel en Al Jazeera.

De vrouw deelde ook foto’s van het overleden meisje met de journalisten. “Een meisje stierf. Een kind. Ze is dood. Ik kan niks doen”, zei ze. “Niemand hoort onze stemmen. Als je onze stem hoort, help ons dan.”

Volgens journalisten en mensenrechtenorganisaties strandde op 14 juli voor het eerst een grotere groep vluchtelingen op het eilandje in de grensrivier. Zij werden door Griekenland teruggebracht naar Turkije. Deze zogeheten pushbacks zijn illegaal en in strijd met internationale verdragen.

Update 17/08: De groep vluchtelingen is door de Griekse politie van het eiland gehaald. Migratieminister Notis Mitarachi zei dat Griekenland zou proberen het lichaam van de 5-jarige Maria op te halen. Het meisje overleed waarschijnlijk door een schorpioensteek. Haar 9-jarige zusje is nog ernstig ziek.


Deel Nationale Park Dadia verwoest door brand

23 juli 2022

In het Nationale Park Dadia-Lefkimi-Soufli, het grootste Natura 2000-gebied van Griekenland, woedt al drie dagen een grote bosbrand. De vegetatie in het gebied bestaat uit een dicht dennenbos met oude bomen.

Volgens de website evros-news.gr is de situatie erg gevaarlijk en is het vuur niet te stoppen. De brand verspreidt zich in de richting van het dorp Dadia. Mogelijk moet dat uit voorzorg worden geëvacueerd.

Steil en ruig terrein en een gebrekkige infrastructuur belemmert het werk van meer dan 320 brandweerlieden op de grond. Door de dichte rook en het gebrek aan wind is het ook lastig om de brand vanuit de lucht te bestrijden.

De brand brak donderdagmiddag rond 14.00 uur uit bij de Lyra-dam en het dorp Lyra in de gemeente Soufli. Volgens de brandweer was er sprake van vier grote brandhaarden die ongeveer 500 meter van elkaar verwijderd zijn.

Thuisbasis zwarte gieren

Gisteravond had het vuur meer dan 800 hectare dicht dennenbos verwoest in een uniek ecosysteem met een rijke fauna. Er leven ten minste 60 soorten zoogdieren, 12 soorten amfibieën, 29 soorten reptielen en 104 vlindersoorten, plus 360-400 plantensoorten. Het herbergt drie van de vier soorten Europese gieren (zwarte gier, vale gier en Egyptische gier) Het natuurgebied is de thuisbasis van de enige kolonie zwarte gieren op de Balkan.

Het Nationale Park Dadia-Lefkimi-Soufli, in het midden van de prefectuur Evros, bestrijkt bijna 43.000 hectare, waarvan 7300 in de hoogste beschermingscategorie.

Vorig jaar juli woedde er ook een grote bosbrand in het Nationale Park Dadia-Lefkimi-Soufli.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Ook op andere plaatsen in Griekenland woeden bosbranden, waaronder op Lesbos, in, Preveza en Messinia. In de afgelopen 24 uur zijn er 53 meldingen van bosbranden gedaan.

Update 24/07: Het dorp Dadia is vandaag opnieuw uit voorzorg geëvacueerd vanwege de grote brand die nu al vier dagen woedt in het Nationale Park


Grieks dorp viert terugkeer van de ooievaars

5 juni 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

In veel culturen is de ooievaar het symbool van nieuw leven. Als de trekvogels na de winter terugkeren uit Afrika op hun oude nest, is dat aanleiding voor een klein feestje. Dit weekend werd in Poros, in het noordoosten van Griekenland, voor de 5e keer het ooievaarsfestival gehouden.

Poros, in de Evros-rivierdelta, is één van de 15 officiële ooievaarsdorpen in Europa. De inwoners en instanties in deze dorpen hebben beloofd om zich in te zetten voor de bescherming van de zwart-witte vogels. Poros (ook bekend als Poros Feron) is sinds 2016 een officieel Europees ooievaarsdorp.

Om in aanmerking te komen voor deze titel van EuroNatur, moet het dorp dichtbij een beschermd gebied liggen. Ook is het een voorwaarde dat er acties zijn ondernomen om de ooievaars te beschermen, zoals het ringen en/of zenderen van de ooievaars, het volgen van de vogels en het opzetten van bewustwordingscampagnes.

Grootste aantal nesten in het Evros-gebied

De inwoners van Poros en het nabijgelegen dorp Feres hebben het initiatief omarmd. Ieder jaar tellen ze 10-12 actieve nesten in Poros en 25-30 in Feres. “12 nesten in een dorp van 200 inwoners is een groot aantal. Feres heeft zelfs het grootste aantal nesten in het Evros-gebied’, zegt Eleni Makrygianni, directeur van de beheereenheid van het Nationaal Park van de Evros-delta en Dadia, tegen persbureau AMNA.

Bijna 10 jaar geleden werden de eerste ooievaars in Poros geringd, inmiddels is dit gedaan bij 300 vogels. In 2013 werden de eerste ooievaars in Griekenland voorzien van een zendertje. Die vogels reisden naar Jemen, Tsjaad, Ethiopië en Zuid-Afrika, blijkt uit de data.

Vogels die in Poros werden geringd, keerden terug om een nest te bouwen in Soufli, Tichero en Feres. “We hebben vogels uit Hongarije en Polen gezien, en vogels met ringen in de prefecturen Xanthi en Kavala”, zei Makrygianni. “In tien jaar tijd hebben we gezien dat onze ooievaars terugkeren in de buurt van het gebied waar ze zijn geboren.”


Griekenland wil grens met Turkije volledig afsluiten

29 mei 2022

Griekenland wil de grens met Turkije in het noordoosten van het land volledig afgrendelen. Dat heeft de Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis gezegd in een gesprek met SKAÏ.

Het huidige hekwerk bij de grens in de regio Evros wordt met 80 kilometer verlengd. Momenteel is het grenshek iets meer dan 35 kilometer lang. Volgens Mitarakis zullen gebieden die nu nog te voet bereikbaar zijn, zo afgegrendeld worden.

Athene vreest dat de Turkse president Erdogan mogelijk migranten richting Griekenland wil sturen, om het buurland onder druk te zetten. Dit deed hij in februari 2020 ook al, toen Turkije de landsgrens met Griekenland en de rivier de Evros opende. Dat leidde ertoe dat duizenden mensen de grens overstaken.

De laatste tijd zijn de spanningen tussen Griekenland en Turkije weer flink opgelopen. Onlangs zei de Turkse president dat de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis niet langer bestond voor hem. De Turken zijn boos over de nauwe samenwerking tussen de Grieken en de Verenigde Staten, die in Griekenland militaire bases hebben.

Ook ruziën de twee buurlanden over aardgasvoorraden in de zeebodem van de Egeïsche Zee. En Athene heeft bij de Verenigde Naties geklaagd omdat Turkije de soevereiniteit van enkele Griekse eilanden voor de Turkse kust betwist.


Vrouw doodgeschoten tijdens oversteek vanuit Turkije

17 april 2022

Aan de Grieks-Turkse grens is een vrouw gedood door geweervuur toen ze met een groep andere migranten de grensrivier Evros wilde oversteken. Volgens de Griekse politie werd ze in haar rug geschoten.

De Griekse politie surveilleerde gisteravond in het gebied waar de rivier versmalt tot ongeveer 60 tot 70 meter breed en waar veel migranten de grens proberen over te steken. Volgens persbureau AP zagen de agenten iets voor 21.00 uur een groep migranten aan Turkse kant.

Toen elf mensen aan boord gingen van een opblaasbare rubberboot, richtten de Griekse agenten hun zaklampen op de boot en riepen ze: “Politie. Ga terug.” Als reactie daarop zou aan Turkse zijde een ‘spervuur’ van schoten los zijn gebarsten.

“Toen de boot aan de Griekse kant aankwam, gingen vijf mensen van boord. Vier van hen bereikten zwemmend Griekenland, terwijl het lichaam van een vrouw in het water werd gevonden”, aldus de Griekse politie. Het is niet duidelijk wat er met de zes anderen is gebeurd.

Ook is het nog onduidelijk wie het schot loste waarmee de vrouw om het leven kwam. Uit autopsie bleek dat het slachtoffer met een klein kaliber wapen van dichtbij in de rug is geschoten.

De vier overlevenden – drie Pakistaanse mannen, waaronder één minderjarige, en een vrouw uit Eritrea – zijn ondervraagd door de politie. Zij verklaarden dat ze elk 2000 euro hadden betaald aan een mensensmokkelaarsbende in Istanbul voor hun transport naar Athene.


Extra grenswachten en langer hek in Evros

10 oktober 2021

Griekenland gaat 250 extra grenswachten inzetten langs de grensrivier Evros in Noord-Griekenland. Ook zal het hek langs de Grieks-Turkse grens worden uitgebreid.

Dat kondigde minister van Civiele Bescherming Takis Theodorikakos aan tijdens een toespraak in Kastanies. “Een veilige grens is een voorwaarde voor de Grieken overal om veilig te zijn”, zei hij.

“Griekenland is vastbesloten om de grenzen te verdedigen tegen iedere indringing en ieder gevaar”, aldus Theodorikakos. De minister bezocht kort daarvoor het 5 meter hoge en 37 kilometer lange hek dat Griekenland aan de landsgrens met Turkije heeft geplaatst.

In juli testte Griekenland een hightech grensbeveiligingssysteem dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken.

Illegale pushbacks

Het optreden van de Griekse grenswachten in de regio Evros ligt al een tijdje onder vuur. Volgens Amnesty International zijn pushbacks en geweld langs Griekse grens standaard beleid. Ook de Europese Commissie uitte haar zorgen over beschuldigingen van geweld tegen migranten. Griekenland ontkent de beschuldigingen.

In maart vorig jaar was op beelden te zien dat Griekse grensbewakers migranten aan de grens met Turkije bekogelden met stenen. Ook werden traangas en waterkanonnen ingezet om de mensen tegen te houden. Duizenden migranten probeerden toen de grens over te steken nadat Turkije de grensovergang openzette.


Griekenland voert nieuw grensbeveiligingssysteem in

30 juli 2021

Griekenland heeft een hightech grensbeveiligingssysteem getest dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken. Het systeem is niet onomstreden. Verslaggever Max Zander van Deutsche Welle ging op pad met de Griekse grenspolitie in het grensdorpje Poros, vlak langs de Evros-rivier.


‘Geluidskanon’ moet migranten afschrikken

2 juni 2021

De Europese Unie en Griekenland doen aan de 200 kilometer lange grens tussen Turkije en Griekenland een proef met digitale grensbewaking. Het ‘digitale fort Europa’ beschikt onder andere over een geluidskanon (LRAD) dat hoge tonen produceert die het volume van een straalmotor zouden evenaren.

Een LRAD zendt geluidsgolven uit die harder zijn dan de menselijke pijngrens. Het geluid moet verhinderen dat vluchtelingen en migranten de Europese grens oversteken. Volgens 902 Radio heeft de Griekse grenspolitie de beschikking over twee LRAD-apparaten. De geluidskanonnen staan op pantserwagens bij de grensrivier Evros.

De EU is van plan om tot 2027 bijna 35 miljard euro te investeren in grenscontroles. Daarbij wordt ook ingezet op nieuwe technologie, waar het geluidskanon er een van is. Andere innovaties zijn onder andere een stalen grensmuur, infraroodcamera’s en drones.

De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi noemt het experiment ‘met het geluidskanon onaanvaardbaar’. “De Europese grenscontrole moet beter, maar niet op deze manier. De EU moet waken over haar grenzen, maar ook over haar eigen waarden”, schrijft hij op Twitter.

De Europese Commissie heeft de Griekse autoriteiten om officiële informatie gevraagd over de kwestie.

Update 04/06: “De grens in Evros is Europees en zal worden beschermd, maar het is ook een symbool van Europese waarden.” Dat zei vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas vandaag tijdens zijn bezoek aan de grenspost Kipi in Evros. “Omdat we onze grenzen kunnen beschermen en tegelijkertijd de mensenrechten en vrijheden en de Europese waarden kunnen respecteren.”

“We hebben hier, aan deze grens, de grootste landoperatie van Frontex in Europa”, aldus Schinas, die ook een ontmoeting had met Frontex-leden en later deelnam aan een patrouille langs de grenzen.


Nederlandse filmploeg aangehouden bij filmen pushback aan Grieks-Turkse grens

29 mei 2021

Een Nederlandse filmploeg die bij de Grieks-Turkse grens opnamen maakte van Afghaanse vluchtelingen, is door de Griekse politie meegenomen en verhoord. Dat meldt journalist Bram Vermeulen op Twitter.

Vermeulen was met zijn filmploeg bezig met een reportage voor de VPRO-serie Frontlinie over pushbacks, het terugzetten van binnengekomen immigranten over de grens. Om immigranten tegen te houden wordt in de grensregio Evros een muur gebouwd van “Trumpiaanse afmetingen”, aldus Vermeulen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken, omdat migranten die de EU hebben bereikt, recht hebben op een asielprocedure. Als ze worden teruggestuurd, is dat een schending van hun grondrechten.

De filmploeg maakte onder meer opnamen bij de grensmuur in Evros. Ze stuitten daar op een groep Afghaanse vluchtelingen, met kinderen. Volgens de journalist waren hun schoenen en andere bezittingen afgenomen. Ook zouden de vluchtelingen mishandeld zijn door de Bulgaarse politie.

De Nederlandse ploeg filmde hoe de Afghanen opnieuw werden opgepakt, op exact dezelfde plek waar dat al eerder gebeurde. Toen de Griekse politie dat zag, werd ook de filmploeg meegenomen omdat ze in een militaire zone zouden hebben gefilmd.

“We zijn niet officieel gearresteerd, maar meegenomen naar het politiebureau voor ondervraging”, zegt Vermeulen tegen de NOS. Hij kon de Afghanen daardoor niet verder volgen. “Waar ze nu zijn, weten we niet.”