Grieks dorp viert terugkeer van de ooievaars

5 juni 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

In veel culturen is de ooievaar het symbool van nieuw leven. Als de trekvogels na de winter terugkeren uit Afrika op hun oude nest, is dat aanleiding voor een klein feestje. Dit weekend werd in Poros, in het noordoosten van Griekenland, voor de 5e keer het ooievaarsfestival gehouden.

Poros, in de Evros-rivierdelta, is één van de 15 officiële ooievaarsdorpen in Europa. De inwoners en instanties in deze dorpen hebben beloofd om zich in te zetten voor de bescherming van de zwart-witte vogels. Poros (ook bekend als Poros Feron) is sinds 2016 een officieel Europees ooievaarsdorp.

Om in aanmerking te komen voor deze titel van EuroNatur, moet het dorp dichtbij een beschermd gebied liggen. Ook is het een voorwaarde dat er acties zijn ondernomen om de ooievaars te beschermen, zoals het ringen en/of zenderen van de ooievaars, het volgen van de vogels en het opzetten van bewustwordingscampagnes.

Grootste aantal nesten in het Evros-gebied

De inwoners van Poros en het nabijgelegen dorp Feres hebben het initiatief omarmd. Ieder jaar tellen ze 10-12 actieve nesten in Poros en 25-30 in Feres. “12 nesten in een dorp van 200 inwoners is een groot aantal. Feres heeft zelfs het grootste aantal nesten in het Evros-gebied’, zegt Eleni Makrygianni, directeur van de beheereenheid van het Nationaal Park van de Evros-delta en Dadia, tegen persbureau AMNA.

Bijna 10 jaar geleden werden de eerste ooievaars in Poros geringd, inmiddels is dit gedaan bij 300 vogels. In 2013 werden de eerste ooievaars in Griekenland voorzien van een zendertje. Die vogels reisden naar Jemen, Tsjaad, Ethiopië en Zuid-Afrika, blijkt uit de data.

Vogels die in Poros werden geringd, keerden terug om een nest te bouwen in Soufli, Tichero en Feres. “We hebben vogels uit Hongarije en Polen gezien, en vogels met ringen in de prefecturen Xanthi en Kavala”, zei Makrygianni. “In tien jaar tijd hebben we gezien dat onze ooievaars terugkeren in de buurt van het gebied waar ze zijn geboren.”


Griekenland wil grens met Turkije volledig afsluiten

29 mei 2022

Griekenland wil de grens met Turkije in het noordoosten van het land volledig afgrendelen. Dat heeft de Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis gezegd in een gesprek met SKAÏ.

Het huidige hekwerk bij de grens in de regio Evros wordt met 80 kilometer verlengd. Momenteel is het grenshek iets meer dan 35 kilometer lang. Volgens Mitarakis zullen gebieden die nu nog te voet bereikbaar zijn, zo afgegrendeld worden.

Athene vreest dat de Turkse president Erdogan mogelijk migranten richting Griekenland wil sturen, om het buurland onder druk te zetten. Dit deed hij in februari 2020 ook al, toen Turkije de landsgrens met Griekenland en de rivier de Evros opende. Dat leidde ertoe dat duizenden mensen de grens overstaken.

De laatste tijd zijn de spanningen tussen Griekenland en Turkije weer flink opgelopen. Onlangs zei de Turkse president dat de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis niet langer bestond voor hem. De Turken zijn boos over de nauwe samenwerking tussen de Grieken en de Verenigde Staten, die in Griekenland militaire bases hebben.

Ook ruziën de twee buurlanden over aardgasvoorraden in de zeebodem van de Egeïsche Zee. En Athene heeft bij de Verenigde Naties geklaagd omdat Turkije de soevereiniteit van enkele Griekse eilanden voor de Turkse kust betwist.


Vrouw doodgeschoten tijdens oversteek vanuit Turkije

17 april 2022

Aan de Grieks-Turkse grens is een vrouw gedood door geweervuur toen ze met een groep andere migranten de grensrivier Evros wilde oversteken. Volgens de Griekse politie werd ze in haar rug geschoten.

De Griekse politie surveilleerde gisteravond in het gebied waar de rivier versmalt tot ongeveer 60 tot 70 meter breed en waar veel migranten de grens proberen over te steken. Volgens persbureau AP zagen de agenten iets voor 21.00 uur een groep migranten aan Turkse kant.

Toen elf mensen aan boord gingen van een opblaasbare rubberboot, richtten de Griekse agenten hun zaklampen op de boot en riepen ze: “Politie. Ga terug.” Als reactie daarop zou aan Turkse zijde een ‘spervuur’ van schoten los zijn gebarsten.

“Toen de boot aan de Griekse kant aankwam, gingen vijf mensen van boord. Vier van hen bereikten zwemmend Griekenland, terwijl het lichaam van een vrouw in het water werd gevonden”, aldus de Griekse politie. Het is niet duidelijk wat er met de zes anderen is gebeurd.

Ook is het nog onduidelijk wie het schot loste waarmee de vrouw om het leven kwam. Uit autopsie bleek dat het slachtoffer met een klein kaliber wapen van dichtbij in de rug is geschoten.

De vier overlevenden – drie Pakistaanse mannen, waaronder één minderjarige, en een vrouw uit Eritrea – zijn ondervraagd door de politie. Zij verklaarden dat ze elk 2000 euro hadden betaald aan een mensensmokkelaarsbende in Istanbul voor hun transport naar Athene.


Extra grenswachten en langer hek in Evros

10 oktober 2021

Griekenland gaat 250 extra grenswachten inzetten langs de grensrivier Evros in Noord-Griekenland. Ook zal het hek langs de Grieks-Turkse grens worden uitgebreid.

Dat kondigde minister van Civiele Bescherming Takis Theodorikakos aan tijdens een toespraak in Kastanies. “Een veilige grens is een voorwaarde voor de Grieken overal om veilig te zijn”, zei hij.

“Griekenland is vastbesloten om de grenzen te verdedigen tegen iedere indringing en ieder gevaar”, aldus Theodorikakos. De minister bezocht kort daarvoor het 5 meter hoge en 37 kilometer lange hek dat Griekenland aan de landsgrens met Turkije heeft geplaatst.

In juli testte Griekenland een hightech grensbeveiligingssysteem dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken.

Illegale pushbacks

Het optreden van de Griekse grenswachten in de regio Evros ligt al een tijdje onder vuur. Volgens Amnesty International zijn pushbacks en geweld langs Griekse grens standaard beleid. Ook de Europese Commissie uitte haar zorgen over beschuldigingen van geweld tegen migranten. Griekenland ontkent de beschuldigingen.

In maart vorig jaar was op beelden te zien dat Griekse grensbewakers migranten aan de grens met Turkije bekogelden met stenen. Ook werden traangas en waterkanonnen ingezet om de mensen tegen te houden. Duizenden migranten probeerden toen de grens over te steken nadat Turkije de grensovergang openzette.


Griekenland voert nieuw grensbeveiligingssysteem in

30 juli 2021

Griekenland heeft een hightech grensbeveiligingssysteem getest dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken. Het systeem is niet onomstreden. Verslaggever Max Zander van Deutsche Welle ging op pad met de Griekse grenspolitie in het grensdorpje Poros, vlak langs de Evros-rivier.


‘Geluidskanon’ moet migranten afschrikken

2 juni 2021

De Europese Unie en Griekenland doen aan de 200 kilometer lange grens tussen Turkije en Griekenland een proef met digitale grensbewaking. Het ‘digitale fort Europa’ beschikt onder andere over een geluidskanon (LRAD) dat hoge tonen produceert die het volume van een straalmotor zouden evenaren.

Een LRAD zendt geluidsgolven uit die harder zijn dan de menselijke pijngrens. Het geluid moet verhinderen dat vluchtelingen en migranten de Europese grens oversteken. Volgens 902 Radio heeft de Griekse grenspolitie de beschikking over twee LRAD-apparaten. De geluidskanonnen staan op pantserwagens bij de grensrivier Evros.

De EU is van plan om tot 2027 bijna 35 miljard euro te investeren in grenscontroles. Daarbij wordt ook ingezet op nieuwe technologie, waar het geluidskanon er een van is. Andere innovaties zijn onder andere een stalen grensmuur, infraroodcamera’s en drones.

De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi noemt het experiment ‘met het geluidskanon onaanvaardbaar’. “De Europese grenscontrole moet beter, maar niet op deze manier. De EU moet waken over haar grenzen, maar ook over haar eigen waarden”, schrijft hij op Twitter.

De Europese Commissie heeft de Griekse autoriteiten om officiële informatie gevraagd over de kwestie.

Update 04/06: “De grens in Evros is Europees en zal worden beschermd, maar het is ook een symbool van Europese waarden.” Dat zei vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas vandaag tijdens zijn bezoek aan de grenspost Kipi in Evros. “Omdat we onze grenzen kunnen beschermen en tegelijkertijd de mensenrechten en vrijheden en de Europese waarden kunnen respecteren.”

“We hebben hier, aan deze grens, de grootste landoperatie van Frontex in Europa”, aldus Schinas, die ook een ontmoeting had met Frontex-leden en later deelnam aan een patrouille langs de grenzen.


Nederlandse filmploeg aangehouden bij filmen pushback aan Grieks-Turkse grens

29 mei 2021

Een Nederlandse filmploeg die bij de Grieks-Turkse grens opnamen maakte van Afghaanse vluchtelingen, is door de Griekse politie meegenomen en verhoord. Dat meldt journalist Bram Vermeulen op Twitter.

Vermeulen was met zijn filmploeg bezig met een reportage voor de VPRO-serie Frontlinie over pushbacks, het terugzetten van binnengekomen immigranten over de grens. Om immigranten tegen te houden wordt in de grensregio Evros een muur gebouwd van “Trumpiaanse afmetingen”, aldus Vermeulen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken, omdat migranten die de EU hebben bereikt, recht hebben op een asielprocedure. Als ze worden teruggestuurd, is dat een schending van hun grondrechten.

De filmploeg maakte onder meer opnamen bij de grensmuur in Evros. Ze stuitten daar op een groep Afghaanse vluchtelingen, met kinderen. Volgens de journalist waren hun schoenen en andere bezittingen afgenomen. Ook zouden de vluchtelingen mishandeld zijn door de Bulgaarse politie.

De Nederlandse ploeg filmde hoe de Afghanen opnieuw werden opgepakt, op exact dezelfde plek waar dat al eerder gebeurde. Toen de Griekse politie dat zag, werd ook de filmploeg meegenomen omdat ze in een militaire zone zouden hebben gefilmd.

“We zijn niet officieel gearresteerd, maar meegenomen naar het politiebureau voor ondervraging”, zegt Vermeulen tegen de NOS. Hij kon de Afghanen daardoor niet verder volgen. “Waar ze nu zijn, weten we niet.”


Griekenland stuurt extra agenten naar Evros

27 mei 2020

Griekenland stuurt extra politietroepen naar de landgrens met Turkije, in de regio Evros. Zij moeten de grenswachten in het gebied assisteren. Dat schrijft de krant Kathimerini.

Volgens de krant worden 14 eenheden van de oproerpolitie uit het hele land gemobiliseerd. Ze worden ingezet in Kastanies en Ferres, de twee grensgebieden die het meest onder druk staan. De Griekse politie heeft ook gevraagd om de inzet van 125 extra agenten uit het hele land om grenspatrouilles in het gebied te versterken en een ‘nieuwe mogelijke massale binnenkomst van migranten’ te voorkomen.

Het is al lang onrustig in het grensgebied met Turkije. In februari van dit jaar onstond er een grote stroom migranten en vluchtelingen nadat de Turkse president Erdogan de grens met Griekenland had opengezet, waarna Griekenland de controles aan de grens verscherpte.

De afgelopen weken is de spanning in het grensgebied weer toegenomen. Ankara herhaalde het dreigement om migranten die naar Europa willen gaan niet tegen te houden. De Griekse minister van Buitenlandse Zaken, Nikos Dendias, kondigde aan dat het hek langs de oevers van de Evros zal worden uitgebreid.

Een groep Turkse soldaten bezette een eilandje in het Griekse deel van de Evros-rivier. Dendias zei dat er ‘beweging werd waargenomen’ in het gebied, maar weersprak in Griekse media berichten over een ‘bezetting van Grieks grondgebied’.

Turkije claimt een gebied van ongeveer 1,6 hectare langs de Evros-rivier, vanwege de verandering in de stroming van de rivier en de daling van het waterpeil. Griekenland heeft herhaaldelijk verklaard dat ‘de grenslijn wordt gemarkeerd door het Verdrag van Lausanne en het Protocol van 1926, dat deze wordt erkend en dat er geen twijfel over bestaat’.


Griekenland: ‘geheim detentiecentrum’ bestaat niet

11 maart 2020

Griekenland ontkent de berichten in The New York Times over het bestaan van een ‘geheim’ detentiecentrum aan de grens met Turkije. Migranten zouden er vastzitten voordat ze het land worden uitgezet.

De Amerikaanse krant schrijft dat ‘het buitengerechtelijke centrum een van de tactieken is die Griekenland gebruikt om een herhaling van de migratiecrisis van 2015 te voorkomen’. De mensen in het cenrum zouden in Griekenland aangekomen zijn nadat de Turkse president Erdogan eind vorige maand de grenzen open zette.

In het artikel citeert The New York Times migranten die zeggen dat ze door Griekse veiligheidstroepen gevangen zijn genomen, zijn uitgekleed en geslagen en daarna zijn vastgehouden in een gebouwencomplex nabij de grens. Met behulp van tekeningen, beschrijvingen en satellietcoördinaten kon de krant het detentiecentrum lokaliseren: op een stuk landbouwgrond tussen het dorp Poros en de grensrivier Evros.

Klik voor een vergroting (afbeelding: NYT)

Het bestaan van de site werd bevestigd door een voormalige Griekse ambtenaar die bekend is met politie-operaties en door Respond, een in Zweden gevestigde onderzoeksgroep, schrijft de krant. Volgens de oud-ambtenaar is de site niet geclassificeerd als een detentiecentrum, maar wordt het informeel gebruikt bij grote migratiestromen.

‘Geen geheime site’

Regeringswoordvoerder Stelios Petsas ontkende vandaag op een persconferentie het bestaan van een geheim detentiecentrum. “Alle kwesties in verband met de bewaking van de grenzen of beveiligingskwesties zijn transparant. De grondwet wordt toegepast en er is niets geheim”, aldus Petsas, die eraan toevoegde dat het nooit geheim kon zijn als een internationale krant ervan wist.

In het artikel – waarin videobewijs en getuigenverklaringen werden aangehaald – schrijft The New York Times ook dat Mohammed Yaarub, een 22-jarige Syriër uit Aleppo, vorige week op de westelijke oever van de Evros-rivier is doodgeschoten door een Griekse beveiligingsfunctionaris.

Regeringswoordvoerder Petsas herhaalde de eerdere ontkenning van Griekenland dat zijn troepen migranten hebben gedood. “Dit is georganiseerde Turkse propaganda en het verspreiden van nepnieuws”, zei hij.


Politie vindt 41 migranten in koeltruck bij Xanthi

4 november 2019

De Griekse politie heeft 41 migranten gevonden in een koelwagen op de Egnatia-snelweg in Noord-Griekenland. De Georgische chauffeur van de vrachtwagen is aangehouden.

De politie stopte het voertuig op de weg tussen Xanthi en Komotini net voorbij de tolpoorten. Bij de inspectie van de laadruimte werden de migranten aangetroffen. Lokale media melden dat het waarschijnlijk gaat om Afghaanse mannen in de leeftijd van 20-30 jaar. Ook zaten er enkele kinderen in de vrachtwagen.

Vijftien mensen hadden last van ademhalingsproblemen en zij zijn met ambulances overgebracht naar nabijgelegen ziekenhuizen. “De omstandigheden in de laadruimte waren verstikkend en het is twijfelachtig of de migranten de lange reis naar Thessaloniki zouden overleven”, zei een agent tegen Xanthi News. Volgens de politie stond het koelsysteem in de truck niet aan.

De koelwagen was onderweg naar Thessaloniki. Waarschijnlijk zijn de migranten Griekenland binnengekomen via de rivier de Evros, de natuurlijke landgrens met Turkije.