Griekenland voert nieuw grensbeveiligingssysteem in

30 juli 2021

Griekenland heeft een hightech grensbeveiligingssysteem getest dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken. Het systeem is niet onomstreden. Verslaggever Max Zander van Deutsche Welle ging op pad met de Griekse grenspolitie in het grensdorpje Poros, vlak langs de Evros-rivier.


‘Geluidskanon’ moet migranten afschrikken

2 juni 2021

De Europese Unie en Griekenland doen aan de 200 kilometer lange grens tussen Turkije en Griekenland een proef met digitale grensbewaking. Het ‘digitale fort Europa’ beschikt onder andere over een geluidskanon (LRAD) dat hoge tonen produceert die het volume van een straalmotor zouden evenaren.

Een LRAD zendt geluidsgolven uit die harder zijn dan de menselijke pijngrens. Het geluid moet verhinderen dat vluchtelingen en migranten de Europese grens oversteken. Volgens 902 Radio heeft de Griekse grenspolitie de beschikking over twee LRAD-apparaten. De geluidskanonnen staan op pantserwagens bij de grensrivier Evros.

De EU is van plan om tot 2027 bijna 35 miljard euro te investeren in grenscontroles. Daarbij wordt ook ingezet op nieuwe technologie, waar het geluidskanon er een van is. Andere innovaties zijn onder andere een stalen grensmuur, infraroodcamera’s en drones.

De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi noemt het experiment ‘met het geluidskanon onaanvaardbaar’. “De Europese grenscontrole moet beter, maar niet op deze manier. De EU moet waken over haar grenzen, maar ook over haar eigen waarden”, schrijft hij op Twitter.

De Europese Commissie heeft de Griekse autoriteiten om officiële informatie gevraagd over de kwestie.

Update 04/06: “De grens in Evros is Europees en zal worden beschermd, maar het is ook een symbool van Europese waarden.” Dat zei vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas vandaag tijdens zijn bezoek aan de grenspost Kipi in Evros. “Omdat we onze grenzen kunnen beschermen en tegelijkertijd de mensenrechten en vrijheden en de Europese waarden kunnen respecteren.”

“We hebben hier, aan deze grens, de grootste landoperatie van Frontex in Europa”, aldus Schinas, die ook een ontmoeting had met Frontex-leden en later deelnam aan een patrouille langs de grenzen.


Nederlandse filmploeg aangehouden bij filmen pushback aan Grieks-Turkse grens

29 mei 2021

Een Nederlandse filmploeg die bij de Grieks-Turkse grens opnamen maakte van Afghaanse vluchtelingen, is door de Griekse politie meegenomen en verhoord. Dat meldt journalist Bram Vermeulen op Twitter.

Vermeulen was met zijn filmploeg bezig met een reportage voor de VPRO-serie Frontlinie over pushbacks, het terugzetten van binnengekomen immigranten over de grens. Om immigranten tegen te houden wordt in de grensregio Evros een muur gebouwd van “Trumpiaanse afmetingen”, aldus Vermeulen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken, omdat migranten die de EU hebben bereikt, recht hebben op een asielprocedure. Als ze worden teruggestuurd, is dat een schending van hun grondrechten.

De filmploeg maakte onder meer opnamen bij de grensmuur in Evros. Ze stuitten daar op een groep Afghaanse vluchtelingen, met kinderen. Volgens de journalist waren hun schoenen en andere bezittingen afgenomen. Ook zouden de vluchtelingen mishandeld zijn door de Bulgaarse politie.

De Nederlandse ploeg filmde hoe de Afghanen opnieuw werden opgepakt, op exact dezelfde plek waar dat al eerder gebeurde. Toen de Griekse politie dat zag, werd ook de filmploeg meegenomen omdat ze in een militaire zone zouden hebben gefilmd.

“We zijn niet officieel gearresteerd, maar meegenomen naar het politiebureau voor ondervraging”, zegt Vermeulen tegen de NOS. Hij kon de Afghanen daardoor niet verder volgen. “Waar ze nu zijn, weten we niet.”


Griekenland stuurt extra agenten naar Evros

27 mei 2020

Griekenland stuurt extra politietroepen naar de landgrens met Turkije, in de regio Evros. Zij moeten de grenswachten in het gebied assisteren. Dat schrijft de krant Kathimerini.

Volgens de krant worden 14 eenheden van de oproerpolitie uit het hele land gemobiliseerd. Ze worden ingezet in Kastanies en Ferres, de twee grensgebieden die het meest onder druk staan. De Griekse politie heeft ook gevraagd om de inzet van 125 extra agenten uit het hele land om grenspatrouilles in het gebied te versterken en een ‘nieuwe mogelijke massale binnenkomst van migranten’ te voorkomen.

Het is al lang onrustig in het grensgebied met Turkije. In februari van dit jaar onstond er een grote stroom migranten en vluchtelingen nadat de Turkse president Erdogan de grens met Griekenland had opengezet, waarna Griekenland de controles aan de grens verscherpte.

De afgelopen weken is de spanning in het grensgebied weer toegenomen. Ankara herhaalde het dreigement om migranten die naar Europa willen gaan niet tegen te houden. De Griekse minister van Buitenlandse Zaken, Nikos Dendias, kondigde aan dat het hek langs de oevers van de Evros zal worden uitgebreid.

Een groep Turkse soldaten bezette een eilandje in het Griekse deel van de Evros-rivier. Dendias zei dat er ‘beweging werd waargenomen’ in het gebied, maar weersprak in Griekse media berichten over een ‘bezetting van Grieks grondgebied’.

Turkije claimt een gebied van ongeveer 1,6 hectare langs de Evros-rivier, vanwege de verandering in de stroming van de rivier en de daling van het waterpeil. Griekenland heeft herhaaldelijk verklaard dat ‘de grenslijn wordt gemarkeerd door het Verdrag van Lausanne en het Protocol van 1926, dat deze wordt erkend en dat er geen twijfel over bestaat’.


Griekenland: ‘geheim detentiecentrum’ bestaat niet

11 maart 2020

Griekenland ontkent de berichten in The New York Times over het bestaan van een ‘geheim’ detentiecentrum aan de grens met Turkije. Migranten zouden er vastzitten voordat ze het land worden uitgezet.

De Amerikaanse krant schrijft dat ‘het buitengerechtelijke centrum een van de tactieken is die Griekenland gebruikt om een herhaling van de migratiecrisis van 2015 te voorkomen’. De mensen in het cenrum zouden in Griekenland aangekomen zijn nadat de Turkse president Erdogan eind vorige maand de grenzen open zette.

In het artikel citeert The New York Times migranten die zeggen dat ze door Griekse veiligheidstroepen gevangen zijn genomen, zijn uitgekleed en geslagen en daarna zijn vastgehouden in een gebouwencomplex nabij de grens. Met behulp van tekeningen, beschrijvingen en satellietcoördinaten kon de krant het detentiecentrum lokaliseren: op een stuk landbouwgrond tussen het dorp Poros en de grensrivier Evros.

Klik voor een vergroting (afbeelding: NYT)

Het bestaan van de site werd bevestigd door een voormalige Griekse ambtenaar die bekend is met politie-operaties en door Respond, een in Zweden gevestigde onderzoeksgroep, schrijft de krant. Volgens de oud-ambtenaar is de site niet geclassificeerd als een detentiecentrum, maar wordt het informeel gebruikt bij grote migratiestromen.

‘Geen geheime site’

Regeringswoordvoerder Stelios Petsas ontkende vandaag op een persconferentie het bestaan van een geheim detentiecentrum. “Alle kwesties in verband met de bewaking van de grenzen of beveiligingskwesties zijn transparant. De grondwet wordt toegepast en er is niets geheim”, aldus Petsas, die eraan toevoegde dat het nooit geheim kon zijn als een internationale krant ervan wist.

In het artikel – waarin videobewijs en getuigenverklaringen werden aangehaald – schrijft The New York Times ook dat Mohammed Yaarub, een 22-jarige Syriër uit Aleppo, vorige week op de westelijke oever van de Evros-rivier is doodgeschoten door een Griekse beveiligingsfunctionaris.

Regeringswoordvoerder Petsas herhaalde de eerdere ontkenning van Griekenland dat zijn troepen migranten hebben gedood. “Dit is georganiseerde Turkse propaganda en het verspreiden van nepnieuws”, zei hij.


Politie vindt 41 migranten in koeltruck bij Xanthi

4 november 2019

De Griekse politie heeft 41 migranten gevonden in een koelwagen op de Egnatia-snelweg in Noord-Griekenland. De Georgische chauffeur van de vrachtwagen is aangehouden.

De politie stopte het voertuig op de weg tussen Xanthi en Komotini net voorbij de tolpoorten. Bij de inspectie van de laadruimte werden de migranten aangetroffen. Lokale media melden dat het waarschijnlijk gaat om Afghaanse mannen in de leeftijd van 20-30 jaar. Ook zaten er enkele kinderen in de vrachtwagen.

Vijftien mensen hadden last van ademhalingsproblemen en zij zijn met ambulances overgebracht naar nabijgelegen ziekenhuizen. “De omstandigheden in de laadruimte waren verstikkend en het is twijfelachtig of de migranten de lange reis naar Thessaloniki zouden overleven”, zei een agent tegen Xanthi News. Volgens de politie stond het koelsysteem in de truck niet aan.

De koelwagen was onderweg naar Thessaloniki. Waarschijnlijk zijn de migranten Griekenland binnengekomen via de rivier de Evros, de natuurlijke landgrens met Turkije.


Griekse zijde-industrie leeft weer op

2 oktober 2019

De eeuwenoude traditie van zijdeproductie in Griekenland stond door de economische crisis op het punt van verdwijnen. Maar nu de economie zich weer voorzichtig herstelt, neemt ook de vraag naar modeartikelen weer toe. En dat betekent dat er weer volop werk is voor productiebedrijf Mouthtaridis Silkline in Soufli.

Soufli, een stadje in het uiterste noordoosten van Griekenland – slechts 500 meter verwijderd van de grensrivier Evros – is bekend vanwege de zijde-industrie die daar in de 19e eeuw floreerde. Het zijdemuseum in de stad geeft een beeld van de geschiedenis en het productieproces.

20.000 meter zijde

Het winnen van zijdedraad is een tijdrovend en kostbaar proces en in de jaren negentig kreeg de zijde-industrie in Griekenland een zware dreun te verwerken vanwege concurrentie uit China en India die met goedkopere zijde de markt overspoelden. De bedrijven die toen overeind bleven, moesten tijdens de economische crisis alsnog bakzeil halen. In 2012 waren er in Soufli nog maar twee zijdeproducenten over.

Nu, in 2019, ziet het er rooskleuriger uit voor de producenten van zijde. Kostas Mouhtaridis, directeur van Mouthtaridis Silkline dat in 1977 door zijn vader werd opgericht, produceert jaarlijks zo’n 20.000 meter zijde voor zijn grootste afnemer. Het luxe modebelabel Zeus+Dione, waarvan de echtgenote van premier Mitsotakis mede-eigenaar is, is een van de belangrijkste klanten van Mouhtaridis.

Zijde-productie

Cocons van de zijderups

In de omgeving van Soufli staan veel moerbeibomen, waar de rupsen van de zijdevlinder (Bombyx mori) zich te goed doen aan de blaadjes. De cocon die de rups spint is gemaakt van een ononderbroken zijdedraad die wel 900 meter lang is. Er zijn ongeveer 5000 cocons nodig om één kilo zijde te maken.

Om de zijdedraad te winnen moet de cocon worden afgewikkeld als de pop nog in de cocon zit. Dat gebeurde in zogenaamde ‘Koukoulospita‘ (letterlijk: ‘coconhuizen’). De draden worden uiteindelijk verwerkt tot de luxe, glanzende stof.


Turkije verdenkt Griekse militairen niet langer van spionage

18 september 2019

De twee Griekse militairen die vorig jaar ruim vijf maanden vastzaten in Turkije worden niet langer verdacht van spionage. De Turkse officier van Justitie heeft die aanklacht tegen het tweetal ingetrokken.

Volgens de officier van Justitie zijn er bij onderzoek van de mobiele telefoons van de Griekse militairen geen bewijzen voor spionage gevonden. Het tweetal wordt nog wel beschuldigd van het illegaal binnenkomen van Turkije. Wanneer die zaak wordt behandeld is niet bekend.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zaten vorig jaar 167 dagen zonder proces achter de tralies in de zwaarbewaakte gevangenis van Edirne.

Ze waren in maart 2018 tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de Grieks-Turkse grens waren overgestoken. De Grieken werden verdacht van spionage en het illegaal betreden van een militaire zone.

De Griekse regering, de Europese Unie en het Europees Parlement verzochten Ankara destijds herhaaldelijk om de illegale detentie van de twee Griekse militairen te beëindigen.  In augustus 2018 oordeelde een Turkse rechter dat er geen redenen waren om hen nog langer vast te houden en dat ze hun proces in vrijheid mochten afwachten.


Man smokkelt 1055 oude Griekse munten in bagage

10 juli 2019

Bij de grenspost Kipi in de regio Evros hebben Griekse douanebeambten een Turkse man aangehouden die meer dan 1000 oude Griekse munten in zijn bagage de grens over wilde smokkelen.

De verdachte, die met een bus de Turks-Griekse grens overstak, had de 1055 munten verpakt in zeven plastic waterflessen. De flessen waren dichtgeplakt met ondoorzichtige tape en lagen op de bodem van zijn tas, onder andere spullen.

Volgens de man hadden onbekenden de munten afgeleverd bij zijn huis in Turkije en zou hij 1400 euro krijgen als hij ze naar Duitsland vervoerde.

De munten – afkomstig uit verschillende periodes uit de Griekse geschiedenis – zijn in beslag genomen en overgedragen aan deskundigen die de herkomst en waarde van de munten zullen onderzoeken. De Turkse man moet in Alexandroupolis voor de rechter verschijnen vanwege van het overtreden van de wet op de oudheden.


Harde kritiek op ‘inhumane’ behandeling migranten

19 februari 2019

De Raad van Europa heeft Griekenland hard op de vingers getikt vanwege de ‘onmenselijke en vernederende behandeling’ van migranten en asielzoekers.

Het comité ter voorkoming van marteling (CPT) van de Raad van Europa schrijft in een rapport dat de omstandigheden waaronder migranten in Griekse politiebureaus en opvangcentra worden behandeld op sommige plekken beneden alle peil zijn. Het rapport werd gepubliceerd na een tiendaags bezoek aan Griekenland in april 2018.

“Buitenlanders die door de Griekse autoriteiten beroofd zijn van hun vrijheid moeten op humane en waardige wijze worden behandeld”, schrijft de CPT. “Maar de detentievoorwaarden bleken in sommige van de bezochte politie- en grenswachtstations ernstig onder de maat te zijn.” In een politie- en grenskantoor in Isaakio in het oosten van Griekenland werden 41 buitenlanders aangetroffen die in een vuil onderkomen met 1,5 vierkante meter ruimte per persoon moesten overnachten.

1,5 m² leefruimte per persoon

Vooral in een detentiecentrum in Fylakio vlak bij de Turkse grens (dat door de Europese Unie is gefinancierd), waar migranten op hun uitzetting wachten, schrokken delegatieleden van wat ze aantroffen. Gezinnen, kinderen, zwangere vrouwen en alleenstaande mannen van verschillende nationaliteiten werden weken en soms zelfs maanden samen vastgehouden met 1 tot 1,5 vierkante meter ruimte per persoon. In een ruimte werden soms 95 mensen gepropt.

Het CPT zegt in het rapport ook dat het geloofwaardige meldingen heeft ontvangen van migranten die zeggen dat de politie hen heeft mishandeld. De agenten gebruikten verbaal geweld en hebben geslagen, geduwd en geschopt. Andere migranten beweren dat ze door grenswachten zijn teruggestuurd naar Turkije.

Ook de (psychische) gezondheidszorg liet in de opvangcentra te wensen over. Volgens het rapport is er gebrek aan artsen, medicijnen, voedsel en drinkwater in de verschillende kampen langs de landgrens van Turkije, in Athene en op de Egeïsche eilanden. Verder was er kritiek op het feit dat honderden niet-begeleide minderjarigen in dezelfde kamers werden gehuisvest als alleenstaande mannen, waardoor ze het risico lopen op seksueel geweld.

Verhoogde migratiedruk

De Griekse autoriteiten zeggen in een reactie die ook in het rapport is opgenomen dat de slechte detentieomstandigheden in de Evros-regio te wijten waren aan ‘verhoogde migratiedruk’ ten tijde van het CPT-bezoek. Ook worden de beschuldigingen voor de ‘push-back’-operaties en mishandeling krachtig ontkend.

Een onmenselijke en vernederende behandeling is verboden volgens het Europese verdrag van de mensenrechten. Het comité roept Griekenland op de situatie aan te pakken. Het CPT  benadrukt dat ‘onmiddellijke actie’ nodig is om ervoor te zorgen dat kwetsbare personen naar een geschikte locatie worden overgebracht en dat vrouwen en kinderen nooit samen worden gehuisvest met mannen die geen familie zijn.