Nieuwe bosbranden, twee dorpen geëvacueerd

23 augustus 2021

Er zijn vandaag ten minste twee nieuwe branden uitgebroken in gebieden die ook eerder deze maand al getroffen werden door hevige bosbranden. Door de wind is het lastig de nieuwe branden onder controle te krijgen.

De eerste brand brak vanmorgen uit in het zuiden van het eiland Evia. De brand die bij zonsopgang uitbrak in het gebied van Fygia in de gemeente Karystos was halverwege de middag onder controle. Het noorden van Evia werd eerder deze maand al geteisterd door een grote brand, die zeker tien dagen aanhield.

Ook woedt er opnieuw een brand in de regio Vilia, ten noordwesten van Athene. Afgelopen vrijdag kreeg de brandweer hier nog een brand onder controle die vijf dagen had gewoed. De dorpen die door deze brand werden bedreigd, moesten nu opnieuw worden ontruimd.

Lokale autoriteiten kondigden een evacuatiebevel uit voor Vilia en Profitis Ιlias, nadat inwoners probeerden zelf hun huizen en tuinen te blussen. Snelwegen in de omgeving werden afgesloten.


Extreem hoog risico op bosbranden

21 augustus 2021

In Attica en op het eiland Evia geldt morgen een extreem hoog risico op bosbranden (categorie 5). Dat heeft het voor Secretariaat-generaal voor Civiele Bescherming aangekondigd.

Voor veel andere regio’s in Griekenland geldt morgen een hoog risico op bosbranden (categorie 4). Inwoners worden opgeroepen om heel voorzichtig te zijn en elke actie die brand kan veroorzaken te vermijden.

Met een waarschuwingsbericht via het noodnummer <112> zijn mensen in gebieden met het hoogste brandrisico bovendien geïnformeerd dat ‘toegang tot bossen en beboste gebieden verboden is’ en ‘onnodig reizen moet worden vermeden’.

Op Zakynthos is vandaag rond 17.00 uur lokale tijd een grote natuurbrand uitgebroken bij het dorp Argassi. De brand zou de eerste huizen van het dorp naderen. De brandweer op de grond krijgt hulp van een blusvliegtuig om het vuur te bestrijden.

Brandstichting

De afgelopen weken hebbben verschillende hevige bosbranden in Griekenland grote stukken bos en woningen in de as gelegd. De branden zijn (mede) een gevolg van de ergste hittegolf in dertig jaar tijd, waardoor de natuur kurkdroog is.

Ook wordt bij een deel van de branden vermoed dat er brandstichting in het spel is. Zeker twaalf mensen zijn gearresteerd, waaronder een 14-jarige jongen.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Brandrisicokaart voor 22 augustus 2021:

klik op de afbeelding voor een vergroting


Griekse imkers treuren om verloren traditie

15 augustus 2021

Het noorden van het eiland Evia is een van de populairste gebieden in Griekenland voor imkers. Of beter: wás, want door de bosbranden zijn niet alleen talloze dennenbomen, maar ook heel veel bijenkorven verloren gegaan.

“De verwoesting is onmetelijk”, zegt imker Antonis Vakas tegen persbureau Reuters. Van de 130 bijenkorven die hij bezit, overleefden er slechts 30 de branden. “Eerst probeerden we onze huizen te redden. Helaas konden we onze bijenkorven niet redden. De bijenteelt is vernietigd. Wij zijn vernietigd.”

Geen voedsel

Bijenkolonies die gedurende tientallen jaren zijn gekweekt, met vaardigheden die van generatie op generatie zijn doorgegeven, zijn door de bosbranden weggevaagd. Ook de bomen en bloemen waarvan de bijen afhankelijk zijn, hebben de vuurzee niet overleefd. Daardoor is het voor de imkers vrijwel onmogelijk om hun werk voort te zetten en lopen ze inkomen mis.

“Ik zit al sinds mijn 10e in de honingcultuur”,zegt de 49-jarige Vakas. “We zullen nooit de tijd hebben om het nieuw leven in te blazen. Voordat alles is teruggegroeid, zijn we dood. Het zal zeker 50 jaar duren, áls het ooit terugkomt.”

“Ik breng mijn bijenkorven morgen naar Pilion”, zegt Adonis Angelou, die erin slaagde zijn 150 bijenkorven te redden. “Gelukkig heb ik ze gered. Maar hoe gaan de bijen zich voeden? Met houtskool? Ik heb land gehuurd in de buurt van Volos, het brengt nieuwe kosten met zich mee, maar ik heb geen keus.”

Uitzonderlijke kwaliteit

Duizenden Griekse imkers brengen tijdens de zomer (en soms tot in november) hun bijenkorven naar het noorden van het eiland Evia. Het klimaat, de biodiversiteit en de dennenbossen vormen de ideale omstandigheden voor de productie van honing van uitzonderlijke kwaliteit.

Ongeveer 40 procent van de Griekse dennenhoning is afkomstig uit het noorden van Evia.


“Wat ik zag was geen vuur, maar een orkaan”

14 augustus 2021

Dagenlang woedden er verwoestende branden op Evia. De brandweer blijkt niet berekend op tientallen branden tegelijk. In bedreigde dorpen moeten inwoners halsoverkop hun huis verlaten.

“De boodschap van de overheid was: weet dat niemand u zal helpen. U krijgt niet één brandweerwagen”, zegt Giannis Mastrojianni, die het advies kreeg met zijn familie het dorp Kamatriades te verlaten. Maar Giannis blijft: “Wij geven ons dorp nooit op. We beschermen dat met ons leven.”


2500 jaar oude olijfboom op Evia verbrand

11 augustus 2021

foto’s: Twitter @appanagiotou

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Vele stormen heeft hij doorstaan, maar de verwoestende bosbranden zijn een eeuwenoude olijfboom op Evia uiteindelijk fataal geworden. De 2500 jaar oude boom is één van de duizenden bomen die zijn verbrand.

De boom, die zelfs genoemd zou zijn in de geschriften van de oude geograaf Strabo, stond bij in een olijfgaard bij Rovies in het noorden van het eiland. De lokale bevolking hoopt dat de wortels niet zijn aangetast door het vuur en dat de olijfboom zichzelf weer kan herstellen.


Branden op Evia: ‘Deze nachtmerrie moet stoppen’

8 augustus 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Op Evia blijven de bosbranden – voor de zesde dag op rij – om zich heen grijpen. In het noorden van het eiland reikt het vuur van kust tot kust. De burgemeester van Mantoudi, George Tsapourniotis, sprak over een ramp van Bijbelse proporties.

“De situatie is uit de hand gelopen. Noord-Evia is volledig verwoest. De berg Kandili staat in brand” , zei Tsapourniotis. “De gemeenten Istiaia-Edipsos en Mantoudi-Limni- Agia Anna zijn grotendeels verbrand. Nu verspreidt het vuur naar de gemeente Dirfion- Messapia. Deze nachtmerrie moet stoppen.”

Yiannis Kotzias, de burgemeester van Istiaia, is ten einde raad. “We zijn alleen. Ons einde is nabij”, zei hij op de Griekse televisie. Kotzias vraagt meer luchtsteun om de branden op het eiland te bestrijden.

Ruim 2500 mensen zijn opgevangen in hotels en andere opvangplaatsen. Bij het eiland liggen veerboten klaar om nog meer inwoners te evacueren. Uit het kustdorp Limni, dat door het vuur was ingesloten, werden eergisternacht zo’n 1300 mensen met een boot in veiligheid gebracht. Van het strand van Rovies werden 20 mensen geëvacueerd.

Op sommige plaatsen (Milia, Agdines en Tsapournia) breidt het vuur zich uit, op andere plaatsen (waaronder Troupi) laait het weer op. In onder meer Ellinika, Vasilika, Psaropouli, Galatsona, Gouves en Pefki, zijn huizen afgebrand. “Onze dorpen zijn verwoest. Er is niets over van onze huizen, onze bezittingen. Niets”, zei een vrouw die werd geëvacueerd uit Psaropouli.

Op Evia proberen 575 brandweerlieden de bosbranden onder controle te krijgen, waaronder 112 Roemeense en 100 Oekraïense brandweerlieden die als versterking naar Griekenland werden gestuurd.

Evia Fire: “Our Children Will Never See the Island Like We Did” Says Mayor


Duizenden op de vlucht voor bosbranden

7 augustus 2021

Voor de vijfde dag op rij vecht Griekenland tegen hevige bosbranden, duizenden mensen zijn op de vlucht voor het vuur. Afgelopen nacht zijn zeker 1150 mensen met veerboten van het eiland Evia gehaald. Ook ten noorden van Athene en op de Peleponnesos zijn dorpen geëvacueerd. Huizen, bedrijven en boerderijen zijn door de branden verwoest.

“We hebben maar één nacht in ons nieuwe huis doorgebracht en toen moesten we het verlaten”, vertelde de 26-jarige Yorgos Papaioannou aan Kathimerini. Hij probeerde vier uur lang zijn pas gebouwde huis in de buurt van Polydendri met een tuinslang te beschermen tegen de oprukkende bosbrand. “Ons bedrijf, ons huis, al ons bezit is daar. Ik hoop dat ze niet verbranden.”

Burgemeester Eleni Drakoulakou van Oost-Mani, een gemeente met ruim 13.000 inwoners, zei zaterdagochtend tegen televisiezender ERT dat 70 procent van haar gemeente was afgebrand. “Het is een Bijbelse ramp”, zei ze. Volgens Drakoulakou zijn er te weinig blusvliegtuigen ingezet in de eerste uren van de brand.

Ongeveer 1400 Griekse brandweerlieden proberen de branden te bedwingen. Israël, Cyprus, Frankrijk, Kroatië en Zweden hebben blusvliegtuigen gestuurd om te helpen.


Man omgekomen bij blussen bosbrand Athene

6 augustus 2021

Een 38-jarige man is overleden nadat hij ernstig hoofdletsel had opgelopen tijdens het blussen van een brand in Ippokratio Politia, in het noordwesten van Athene. De man werd geraakt door een omvallende elektriciteitspaal.

Inwoners van gebieden die kampen met bosbranden – niet alleen in Athene – klagen over een tekort aan brandbestrijdingsmiddelen, inclusief steun uit de lucht. Publieke omroep ERT toonde mensen in Athene die met emmers en tuinslangen probeerden om de branden in hun huizen te blussen.

Attica en Evia

De branden in Attica laaien nog steeds op en ook hebben zich afgelopen nacht drie nieuwe fronten gevormd. Het grootste front bevindt zich in het gebied tussen Afidnes en Kryoneri en is niet onder controle te krijgen. De dorpen Kapandriti, Polydendri, Malakasa zijn uit voorzorg geëvacueerd.

Ongeveer 2000 migranten en vluchtelingen zijn gisteravond geëvacueerd uit het Ritsona-kamp in het noorden van Athene naar een andere faciliteit.

In het gebied zijn huizen en bedrijven ten prooi gevallen aan de vlammen. Een van de bedrijven die afbrandde is een fabriek in Afidnes die verf en oplosmiddelen produceert. Volgens lokale media zijn 9 brandweerlieden en bewoners naar het ziekenhuis gebracht met (ernstige) brandwonden.

De bosbranden in noorden en midden van Evia houden ook nog steeds aan. Vanmorgen zijn nieuwe dorpen en nederzettingen geëvacueerd, waaronder Kirinthos, Farakla, Zoodochou Pigis, Metohi, Kehries, Mantoudi, Kymasi, Krya Vrysi en Spathari. Meer dan 600 mensen moesten gisteravond naar de kust vluchten en over zee worden geëvacueerd.

Peloponnesos

In het zuiden van de Peloponnesos zijn ook branden uitgebroken. Vanmiddag is de opdracht gegeven om de stad Gythio te ontruimen. Gissteren werden de nederzettingen Vathi, Kamares, Krini, Germa, Kryoneri, Karvelas en Skamnaki geëvacueerd. Een deel van de snelweg tussen Korinthe, Tripoli en Kalamata is afgesloten.

Ook in Ilia en Messinia zijn verschillende dorpen en nederzettingen geëvacueerd. Ongeveer 20 mensen werden met ademhalingsproblemen naar ziekenhuizen gebracht, twee brandweerlieden liepen brandwonden op.

Onderzoek

Heel Griekenland kampt al dagen met hevige bosbranden. Op Kreta bedreigt een brand het dorp Gournes in het noorden van het eiland.

Door de aanhoudende hittegolf in Griekenland is de natuur kurkdroog, wat het risico op branden verhoogt, en harde wind wakkert het vuur aan. De afgelopen 24 uur zijn er volgens de brandweer zeker 86 nieuwe branden bijgekomen. Zelfs op tientallen kilometers van de brand ruikt het naar rook en regent het as.

De politie onderzoekt berichten die wijzen op de mogelijkheid dat drie grote branden in Athene en Ilia opzettelijk zijn aangestoken.


Griekenland zucht nog steeds onder bosbranden

5 augustus 2021

Voor de derde dag op rij heeft Griekenland te kampen met een groot aantal bos- en natuurbranden. In verschillende delen van het land werden uit voorzorg opnieuw dorpen ontruimd.

“Het land wordt geconfronteerd met een ongekende milieucrisis, met meerdere grote branden”, zei premier Kyriakos Mitsotakis, die zowel Tatoi als het oude Olympia bezocht.

In de prefectuur Fokis (Centraal Griekenland) ontstond vandaag een natuurbrand bij het dorp Elea, waar enkele huizen in de as werden gelegd. Het vuur verspreidde zich naar Kalithea en Aghios Spiridon, waar ook huizen afbrandden. De dorpen werden geëvacueerd.

Opgelaaide branden Noord-Athene

De bosbranden die de noordelijke buitenwijken van Athene bedreigden, laaiden vandaag weer op. De nieuwe brand is dichtbij gebieden die al waren verschroeid door de brand die eergisteren ontstond in een bos bij Varybobi en tientallen huizen verwoestte. Brandweerlieden en blusvliegtuigen hadden dat vuur nog niet helemaal onder controle.

Bewoners van de buitenwijken Ippkrateios Politeia en Drosopigi werden vandaag geëvacueerd, net als inwoners van Kryoneri, Kokkinovrachos en Afidnes. Een deel van de snelweg Athene-Thessaloniki-Evzoni is afgesloten en het treinverkeer tussen Inoi en Athene ligt stil. In Athene worden parken uit voorzorg gesloten.

De brand die gisteren begon in de buurt van de archeologische site in het oude Olympia was vandaag nog niet onder controle, wat leidde tot de evacuatie van meer dorpen in de omgeving. De site waar in de oudheid de Olympische Spelen werden gehouden, bleef gespaard. Ook op Evia werden vandaag weer mensen uit voorzorg geëvacueerd.

Slechte luchtkwaliteit

Bij de branden zijn geen mensen zwaargewond geraakt of overleden. Maar de schade aan de natuur is enorm. Volgens Griekse wetenschappers is deze maand in slechts drie dagen tijd 6000 hectare in de as gelegd, dat is meer dan de helft van de 10.400 hectare die in heel 2020 door bosbranden werd verwoest.

De aanhoudende bosbranden hebben ook gevolgen voor de luchtkwaliteit in Griekenland. Er komen enorme hoeveelheden fijnstof vrij in de atmosfeer en de rook heeft zich tot in Noord-Afrika verspreid. Mensen in Athene wordt aangeraden binnen te blijven met gesloten ramen en deuren of een beschermend masker (N95, KN95 of FFP2) te dragen.

Ook morgen hoog risico op bosbranden

Ook morgen geldt voor sommige delen van het land het hoogste risico op bosbranden, vanwege de aanhoudende hittegolf en harde wind. De brandweer en civiele beschermingsdienst waarschuwen voor code rood (niveau 5) in’Attica, Peloponnesos, Achaia, Ilia, Evia, Fthiotida, Viotia, Fokida, Magnisia, Chania en Rethymnon.

Voor Evros, Kavala, Thassos, Thessaloniki, Halkidiki, Larissa, Ionische eilanden, Thesprotia, Preveza, Aitoloakarnania, Heraklion, Lasithi en Rhodos geldt een zeer hoog risico (niveau 4).

De brandrisicokaart voor vrijdag 6 augustus 2021:


Bosbrand bedreigt het oude Olympia

4 augustus 2021

Een grote bosbrand bedreigt het oude Olympia, waar in de oudheid de Olympische Spelen werden gehouden. Inwoners van het gelijknamige dorp in het noordwesten van de Peleponnesos zijn uit voorzorg geëvacueerd.

De brand begon in het nabijgelegen Iraklia. Volgens de autoriteiten is een ‘verdedigingslinie’ gevormd rond de archeologische site en het dorp Olympia. Watersproeiers houden het terrein vochtig.

Ook een aantal andere dorpen in de gemeente werden geëvacueerd. Het gaat om Pelopion, Platanos, Kafkania, Iraklia, Pournari, Koskina, Magiro, Miraka en Kladeo. De nationale snelweg Tripoli-Pyrgos is gedeeltelijk afgesloten.

In 2007 kwamen in deze regio in de westelijke Peloponnesos tientallen mensen om door verwoestende branden. Delen van het historische Olympia raakten destijds zwaar beschadigd. Het eigen blussysteem werkte toen niet.

Ook andere delen van Griekenland gaan nog steeds gebukt onder bosbranden. Door de aanhoudende hittegolf is de natuur kurkdroog waardoor het risico op branden erg hoog is.

Grote brand op Evia

Op Evia werden tientallen mensen geëvacueerd met een boot nadat ze naar een strand bij de badplaats Rovies waren gevlucht voor een oprukkende natuurbrand. Op het eiland zijn verschillende dorpen uit voorzorg ontruimd. Door de brand, die gisteren begon, zijn huizen en stukken dennenbos verwoest.

De situatie zou bijzonder kritiek zijn rond Drymonas, waar een groep monniken weigert te evacueren hoewel hun klooster omringd wordt door het vuur. “De vlammen in het dennenbos komen 30 tot 40 meter hoog en hebben het klooster omringd. We stikken in de rook. Het is een nachtmerrie”, zei de abt van het klooster tegen persbureau AMNA.

Een deel van de bewoners van buitenwijken van Athene die gisteren werden geëvacueerd, is weer naar huis teruggekeerd. De grote brand ten noorden van de Griekse hoofdstad is deels onder controle.

Beelden van de brand op Evia: