Griekse fotograaf wint regionale World Press Photo

26 maart 2022
foto: Konstantinos Tsakalidis/Bloomberg

De Griekse fotojournalist Konstantinos Tsakalidis is een van de regionale winnaars van de 65ste editie van World Press Photo. Hij won met zijn adembenemende foto van een oude vrouw tijdens de bosbranden op Evia.

“Ik ben erg blij met de eervolle erkenning als regionale Europese winnaar in de World Press Photo 2022-wedstrijd, voor mijn foto van de catastrofale bosbranden op het eiland Evia”, laat de fotograaf weten op Twitter.

Verwoestende bosbranden

De foto van de 81-jarige Panayiota Noumidi werd genomen tijdens de verwoestende bosbranden op Evia. Het beeld, dat de afschuw en angst van de bewoners samenvat, ging afgelopen zomer de hele wereld over. De foto werd al vergeleken met het beroemde schilderij ‘De schreeuw’ van de Noorse schilder Edvard Munch en stond ook op de cover van de Time Magazine-editie met de beste foto’s van 2021.

Tsakalidis maakte de foto op 8 augustus 2021 in Gouves en toont een oude vrouw die angstig haar hand tegen haar borst legt. Op het moment van de foto stond ze doodsangsten uit omdat ze haar man uit het oog was verloren. “De vlammen kwamen op ons af en mijn man rende met de emmer water achter ons huis waar de brand was. Ik verloor hem uit het oog en riep: ‘help, help!”, vertelde Panayiota aan Griekse media. Het oude echtpaar werd niet veel later herenigd.

Prestigieuze prijs

World Press Photo, de jaarlijkse prestigieuze wedstrijd voor fotojournalisten uit de hele wereld, heeft een nieuwe opzet. Er zijn nu zes regionale competities (Europa, Noord- & Centraal Amerika, Zuid-Amerika, Afrika, Azië en Zuidoost-Azië & Oceanië). Een vakjury wijst vervolgens per continent in elke categorie een winnaar aan. Ook kiezen zij de mondiale winnaars per categorie.

De uitreiking van World Press Photo 2022 vindt plaats op 7 april.


4000 nieuwe bomen geplant in Noord-Evia

12 maart 2022

In het noorden van het eiland Evia zijn onlangs 4000 nieuwe bomen geplant in het gebied dat afgelopen zomer werd getroffen door hevige bosbranden.

De nieuwe aanplant is onderdeel van een proefproject voor bosherstel. Het project werd uitgevoerd door de lokale autoriteiten in samenwerking met het Griekse ministerie van Milieu.

De bomen zijn aangeplant door middelbare scholieren, eilandbewoners, leden van de brandweer en lokale landbouworganisaties.

Voor het eerste deel van het project werd een totale oppervlakte van 51 stremma (5,1 hectare) opnieuw beplant met 3000 bomen, waaronder dennen, cipressen en johannesbroodbomen.

Voor het tweede deel plantte de bosdienst van Limni Evias nog eens 1000 bomen, dankzij een donatie van de milieuorganisatie We4all.

In de zomer van 2021 verwoestten bosbranden 33 procent van de bossen op Evia, het op een na grootste eiland van Griekenland. Vóór de branden bedekten bossen bijna een kwart van het eiland.


Foto van vrouw uit Evia in TIME’s top 100 van 2021

25 november 2021

TIME Magazine houdt van lijstjes. Zo kiest het Amerikaanse tijdschrift bijvoorbeeld de ‘TIME Person of the Year’, de “TIME 100′ en publiceert het verschillende top-10 lijstjes.

Vandaag werden de 100 beste foto’s van 2021 gepresenteerd. In dat lijstje staat ook de foto van de 81-jarige Panayiota Noumidi, die werd genomen tijdens de verwoestende bosbranden op Evia. Het beeld, dat de afschuw en angst van de bewoners samenvat, ging deze zomer de hele wereld over.

De foto werd op 8 augustus gemaakt in Gouves door de Griekse fotojournalist Konstantinos Tsakalidis en toont een oude vrouw die angstig haar hand tegen haar borst legt. Op het moment van de foto stond ze doodsangsten uit omdat ze haar man uit het oog was verloren. Ze werd later herenigd met haar man.

“De vlammen kwamen op ons af en mijn man rende met de emmer water achter ons huis waar de brand was. Ik verloor hem uit het oog en riep: ‘help, help!”, vertelde Panayiota aan Griekse media.

In de lijst van beste foto’s van 2021 staat nog een ander beeld dat de bosbranden op Evia illustreert. Fotograaf Nicolas Economou legde vast hoe mensen vanuit het dorp Limni worden geëvacueerd op een veerboot omdat andere vluchtroutes geblokkeerd zijn door vlammen.

Ook een foto van de Griekse tennisser Stefanos Tsitsipas tijdens de finale van Roland Garros haalde de top 100.


Griekenland voert eerste klimaatwet in

4 november 2021

Griekenland heeft een eerste klimaatwet ingevoerd, die moet helpen bij het bereiken van de klimaatdoelen die het land heeft gesteld.

Tegen 2030 moet de uitstoot van schadelijke stoffen met 55 procent zijn teruggedrongen en tegen 2050 moet het land klimaatneutraal zijn. Om dit klimaatdoel te bereiken, zijn meer maatregelen nodig.

In de klimaatwet staat onder meer dat nieuwe taxi’s en een derde van de nieuwe huurauto’s in Athene en Thessaloniki vanaf 2025 hybride of elektrische voertuigen moeten zijn. Ook komt er in 2023 een verbod op oliebranders in nieuwbouwwoningen op plekken waar voldoende aardgas is.

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft tijdens een kabinetsvergadering een aantal van zijn doelen gedeeld. Zo wil hij in 2030 een verbod invoeren op de verkoop van nieuwe auto’s met een verbrandingsmotor. Zijn conservatieve regering maakte eerder bekend een voorstander te zijn van duurzamere energiebronnen.

Kwetsbaarheid

Hoewel de wet al lang gepland was, hebben extreme weersomstandigheden dit jaar de kwetsbaarheid van Griekenland duidelijk in beeld gebracht.

Recordtemperaturen, gecombineerd met harde wind, veroorzaakten in de zomer een reeks bosbranden die meer dan twee weken duurden. Een groot deel van het noorden van Evia werd hierdoor verwoest. In oktober werd Evia getroffen door plotselinge overstromingen.


Wateroverlast in Athene en Thessaloniki door regenval

14 oktober 2021

Door hevige regenbuien zijn straten in Athene en Thessaloniki volledig blank komen te staan. Het ministerie van Burgerbescherming heeft de burgers opgeroepen niet naar buiten te gaan, tenzij het echt noodzakelijk is.

Bij de brandweer kwamen ruim 250 telefoontjes binnen met meldingen van wateroverlast. In de Atheense buitenwijk Nea Filadelfia moesten leerlingen van een basisschool hun overstroomde klaslokaal verlaten door een brug te bouwen van hun bureaus. De scholen blijven ook morgen gesloten.

Stadsbus loopt vast

Metrolijn 1 tussen Kifissia en Piraeus werd een tijdje stil gelegd. De dienstregeling is nu weer opgestart. Op de snelweg Athene-Lamia en de verkeersaders Alexandras en Kifissias in het centrum van de stad stond het verkeer muurvast vanwege het slechte weer.

In een onderdoorgang op de kustweg van Faliro kwam een stadsbus vast te zitten in het water. Foto’s van de bus haalden het lokale en internationale nieuws en toonden passagiers die probeerden door een meter diep water te waden terwijl ze een menselijke ketting vormenden, uit angst om meegesleept te worden.

Lichte schade parlementsgebouw

Delen van Athene hadden ook te maken met stroomuitval, omdat overstromingen problemen veroorzaakten bij verschillende verdeelstations, waaronder die in de wijk Pangrati.

Het Griekse parlementsgebouw heeft lichte schade opgelopen door de hevige regenbuien. In de binnenste zuilengalerij (waar de tentoonstelling voor de 200e verjaardag van de Griekse Revolutie is te zien) ontstond lekkage. Aan buitenkant van het pand kwam naast de ingang aan Amalias Avenue een stuk marmer naar beneden.

Zoektocht naar auto

De speciale rampenbestrijdingseenheid van de brandweer (EMAK) is in de omgeving van Pikermi in Oost-Attica een zoektocht gestart naar een auto die door het stromende water werd meegesleurd. Een ooggetuige belde rond 16.30 uur naar de hulpdiensten.

25 centimeter regen in Thessaloniki

In Thessaloniki viel volgens lokale media in een paar uur tijd meer dan 25 centimeter regen. Dat is een hoeveelheid die gelijk staat aan de helft van de regen die in de hele maand september is gevallen. Volgens lokale media sloegen de golven over de kustpromenade en kwam Nikis Avenue onder water te staan. De straten in het centrum zouden in rivieren zijn veranderd.

Op Evia werden enkele tientallen mensen uit hun huizen in het noorden van het eiland geëvacueerd vanwege de storm Ballos. Het is de tweede keer deze week dat het eiland te maken krijgt met noodweer. Eerder zorgde storm Athena voor overstromingen.

Eerste sneeuw in West-Macedonië

Terwijl delen van Griekenland kampen met hevige regenval en overstromingen, is in West-Macedonië vandaag de eerste sneeuw gevallen. In de stad Nymphaio was tegen de middag 15 centimeter gevallen. Ook het skigebied Vigla bij Florina en verschillende dorpen in de bergen van Grammos kleurden wit.


Overstromingen op Evia door storm ‘Athena’

11 oktober 2021

In het noorden van Evia moesten dit weekend tientallen inwoners geëvacueerd worden omdat hun huizen door hevige regenval zijn overstroomd. Het eiland kreeg te maken met de storm ‘Athena’, die voor veel overlast heeft gezorgd. Wegen zijn onbegaanbaar en stranden liggen vol met modder die naar beneden gleed van nabijgelegen bergen.

Wetenschappers waarschuwden al dat het grootste deel van de bodem kan wegspoelen, omdat er geen bomen meer zijn om alles op zijn plaats te houden. Bij de verwoestende branden van afgelopen augustus heeft Evia, het op een na grootste eiland van Griekenland, 33 procent van zijn bossen verloren. Vóór de verwoestende branden bedekten bossen bijna een kwart van het eiland.

In de steek gelaten

“Wat we hier in het noorden van Evia zien na de branden van de zomer en de overstromingen van eergisteren, is een beeld van vernietiging en volledige verlatenheid”, zei Dimitris Tzanakopoulos, parlementslid van oppositiepartij Syriza, die vandaag poolshoogte kwam nemen op Evia.

Hij merkte op dat er in het gebied geen beschermingsmaatregelen tegen overstromingen zijn genomen, en zelfs niet zijn gepland. “Het water dat van de berg afkwam, heeft alles op zijn pad verwoest.”

Volgens Tzanakopoulos heeft de regering Evia ‘zowel operationeel als politiek’ in de steek gelaten door zich uitsluitend te richten op het promoten van zakelijke deals om de regio te exploiteren voor doeleinden die niet in het belang van de inwoners zijn.

700 mm regen

Een deel van Griekenland heeft al enkele dagen te kampen met storm ‘Athena’, die gepaard gaat met heel veel regen. Een weerstation op de berg Pelio, op het Griekse vasteland en dicht bij het noorden van Evia, heeft sinds 7 oktober al 700 mm neerslag geregistreerd. Voor vandaag wordt nog meer regen verwacht op Evia.


Overstromingen dreigen op Evia na bosbranden

4 oktober 2021

Zeker zes steden en dorpen in het noorden van Evia, dat in de zomer werd geteisterd door bosbranden, kunnen deze winter te maken krijgen met een nieuwe ramp: overstromingen.

Dat is de uitkomst van een onderzoek van de faculteit Geologie en Geomilieu van de Universiteit van Athene. Het grootste deel van de bodem kan wegspoelen, omdat er geen bomen meer zijn om alles op zijn plaats te houden.

Als boomwortels door een bosbrand zijn vernietigd, wordt de grond niet meer op zijn plaats gehouden. Door regenval kan de grond dan destabiliseren, met modder- en aardverschuivingen tot gevolg. Ook kan de bodem als gevolg van een bosbrand soms minder goed water opnemen, zodat er al binnen enkele minuten plotselinge overstromingen kunnen ontstaan. Zelfs in gebieden die eerder geen overstromingsrisico kenden.

Bij de bosbranden van afgelopen augustus heeft Evia, het op een na grootste eiland van Griekenland, 33 procent van zijn bossen verloren. Vóór de verwoestende branden bedekten bossen bijna een kwart van het eiland.

Het gevaar op overstromingen in Noord-Evia is reëel. In 2020 viel er in het gebied tijdens een stortbui 297 millimeter regen in acht uur tijd.


Nieuwe bosbranden, twee dorpen geëvacueerd

23 augustus 2021

Er zijn vandaag ten minste twee nieuwe branden uitgebroken in gebieden die ook eerder deze maand al getroffen werden door hevige bosbranden. Door de wind is het lastig de nieuwe branden onder controle te krijgen.

De eerste brand brak vanmorgen uit in het zuiden van het eiland Evia. De brand die bij zonsopgang uitbrak in het gebied van Fygia in de gemeente Karystos was halverwege de middag onder controle. Het noorden van Evia werd eerder deze maand al geteisterd door een grote brand, die zeker tien dagen aanhield.

Ook woedt er opnieuw een brand in de regio Vilia, ten noordwesten van Athene. Afgelopen vrijdag kreeg de brandweer hier nog een brand onder controle die vijf dagen had gewoed. De dorpen die door deze brand werden bedreigd, moesten nu opnieuw worden ontruimd.

Lokale autoriteiten kondigden een evacuatiebevel uit voor Vilia en Profitis Ιlias, nadat inwoners probeerden zelf hun huizen en tuinen te blussen. Snelwegen in de omgeving werden afgesloten.


Extreem hoog risico op bosbranden

21 augustus 2021

In Attica en op het eiland Evia geldt morgen een extreem hoog risico op bosbranden (categorie 5). Dat heeft het voor Secretariaat-generaal voor Civiele Bescherming aangekondigd.

Voor veel andere regio’s in Griekenland geldt morgen een hoog risico op bosbranden (categorie 4). Inwoners worden opgeroepen om heel voorzichtig te zijn en elke actie die brand kan veroorzaken te vermijden.

Met een waarschuwingsbericht via het noodnummer <112> zijn mensen in gebieden met het hoogste brandrisico bovendien geïnformeerd dat ‘toegang tot bossen en beboste gebieden verboden is’ en ‘onnodig reizen moet worden vermeden’.

Op Zakynthos is vandaag rond 17.00 uur lokale tijd een grote natuurbrand uitgebroken bij het dorp Argassi. De brand zou de eerste huizen van het dorp naderen. De brandweer op de grond krijgt hulp van een blusvliegtuig om het vuur te bestrijden.

Brandstichting

De afgelopen weken hebbben verschillende hevige bosbranden in Griekenland grote stukken bos en woningen in de as gelegd. De branden zijn (mede) een gevolg van de ergste hittegolf in dertig jaar tijd, waardoor de natuur kurkdroog is.

Ook wordt bij een deel van de branden vermoed dat er brandstichting in het spel is. Zeker twaalf mensen zijn gearresteerd, waaronder een 14-jarige jongen.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Brandrisicokaart voor 22 augustus 2021:

klik op de afbeelding voor een vergroting


Griekse imkers treuren om verloren traditie

15 augustus 2021

Het noorden van het eiland Evia is een van de populairste gebieden in Griekenland voor imkers. Of beter: wás, want door de bosbranden zijn niet alleen talloze dennenbomen, maar ook heel veel bijenkorven verloren gegaan.

“De verwoesting is onmetelijk”, zegt imker Antonis Vakas tegen persbureau Reuters. Van de 130 bijenkorven die hij bezit, overleefden er slechts 30 de branden. “Eerst probeerden we onze huizen te redden. Helaas konden we onze bijenkorven niet redden. De bijenteelt is vernietigd. Wij zijn vernietigd.”

Geen voedsel

Bijenkolonies die gedurende tientallen jaren zijn gekweekt, met vaardigheden die van generatie op generatie zijn doorgegeven, zijn door de bosbranden weggevaagd. Ook de bomen en bloemen waarvan de bijen afhankelijk zijn, hebben de vuurzee niet overleefd. Daardoor is het voor de imkers vrijwel onmogelijk om hun werk voort te zetten en lopen ze inkomen mis.

“Ik zit al sinds mijn 10e in de honingcultuur”,zegt de 49-jarige Vakas. “We zullen nooit de tijd hebben om het nieuw leven in te blazen. Voordat alles is teruggegroeid, zijn we dood. Het zal zeker 50 jaar duren, áls het ooit terugkomt.”

“Ik breng mijn bijenkorven morgen naar Pilion”, zegt Adonis Angelou, die erin slaagde zijn 150 bijenkorven te redden. “Gelukkig heb ik ze gered. Maar hoe gaan de bijen zich voeden? Met houtskool? Ik heb land gehuurd in de buurt van Volos, het brengt nieuwe kosten met zich mee, maar ik heb geen keus.”

Uitzonderlijke kwaliteit

Duizenden Griekse imkers brengen tijdens de zomer (en soms tot in november) hun bijenkorven naar het noorden van het eiland Evia. Het klimaat, de biodiversiteit en de dennenbossen vormen de ideale omstandigheden voor de productie van honing van uitzonderlijke kwaliteit.

Ongeveer 40 procent van de Griekse dennenhoning is afkomstig uit het noorden van Evia.