Tien (oud)politici genoemd in omkoopschandaal

7 februari 2018

Tien Griekse oud-politici worden in verband gebracht met een groot corruptieonderzoek rond het farmaceutische bedrijf Novartis.

Volgens de aanklagers bevat het dossier de getuigenissen van 20 personen, waaronder drie beschermde getuigen, en bewijsmateriaal dat is geleverd door Amerikaanse autoriteiten. Aanvullende bewijzen zouden er nog niet zijn.

De Zwitserse farmagigant Novartis zou volgens het dossier artsen in openbare ziekenhuizen hebben betaald om zijn medicijnen  voor te schrijven tegen hoge prijzen. Volgens de Griekse openbare aanklagers hebben die vermeende prijsafspraken de staat tijdens de financiële crisis miljarden gekost. Er wordt nog onderzoek gedaan naar andere betrokkenen, zoals artsen en tussenpersonen.

Steekpenningen

De (voormalige) politici, die tussen 2006 en 2015 in functie waren, zouden steekpenningen hebben ontvangen. Volgens persbureau AMNA gaat het om een bedrag van in totaal 50 miljoen euro. Het grootste deel daarvan, 40 miljoen, werd vóór 2010 betaald.

Twee van de betrokken politici zijn de oud-premiers Panagiotos Pikrammenos (mei-juni 2012) en Antonis Samaras (2012-2015). Getuigen beweren dat Samaras een koffer met 500-eurobiljetten ontving en dat Pikrammenos 100.000 euro kreeg.

Samaras noemde de beschuldigingen ‘laster’ en zei tegen persbureau AP dat hij als tegenreactie een aanklacht zal indienen tegen de huidige premier Alexis Tsipras. “Dit is de meest meedogenloze en belachelijke samenzwering ooit”, aldus Samaras. Ook Pikramenos ontkent alle betrokkenheid bij het omkoopschandaal, net als de andere politici die in verband worden gebracht met corruptie.

‘Ongefundeerde geruchten’

Het gaat om de voormalige ministers van Volksgezondheid Dimitris Avramopoulos (2006-2009), Andreas Loverdos (september 2010-mei 2012), Andreas Lykourentzos (juni 2012-juni 2013), Adonis Georgiadis (juni 2013-juni 2014), vice-minister Marios Salmas (juni 2012-juni 2013).

Ook oud-ministers van Financiën Yiannis Stournaras (juli 2012-juni 2016) en Evangelos Venizelos (juni 2011-maart 2013) en minister van Sociale Zaken Giorgos Koutroumanis (juni 2011-mei 2012) worden genoemd.

Avramopoulos, tegenwoordig Eurocommissaris voor migratie, noemde de beschuldigingen ‘denkbeeldig en onjuist’ en ‘ongefundeerde geruchten van anonieme bronnen’. Voormalige vice-premier Venizelos sprak van ‘een goedkope politieke afleiding’ en Stournaras, de huidige president van de centrale bank, zegt dat hij nooit iets heeft ondertekend met betrekking tot Novartis.


Trein verbindt vliegveld Athene en haven Piraeus

23 januari 2018

Met ingang van 1 februari is er een directe treinverbinding tussen de luchthaven Eleftherios Venizelos bij Athene en de (ferry)haven van Piraeus. Na bijna drie jaar vertraging is de verbinding eindelijk gereed.

Piraeus wordt een eindpunt voor de Atheense voorstedelijke spoorlijn Proastiakos. De reis tussen het vliegveld en de haven duurt ongeveer een uur. Dat is aanzienlijk sneller dan de huidige verbinding per bus of de combinatie van de ISAP/Proastiakos en metro tussen de twee locaties.

De treinen op de Proastiakos-lijn gaan vanaf volgende maand in de spits om de 15-20 minuten rijden, in plaats van een keer per uur. De nieuwe lijn verbindt ook de steden Kiato (in het noorden van Korinthië) en Chalkida (op Evia) met de haven van Piraeus.

De directe verbinding tussen de luchthaven van Athene en de haven van Piraeus had al in de zomer van 2015 van start moeten gaan.


Terrorist Roupa had politici in het vizier

10 januari 2017

pola-roupa.jpgIn het huis waar vorige week de voortvluchtige terrorist Pola Roupa werd opgepakt is een lijst met namen van mogelijke doelwitten gevonden. Op die lijst stonden de namen van een aantal politieke figuren, waaronder premier Alexis Tsipras, Nea Dimokratia-leider Kyriakos Mitsotakis en diens voorganger en oud-premier Antonis Samaras.

Ook de ex-premiers George Papandreou, Lucas Papademos en voormalig minister en vice-premier Evangelos Venizelos zouden volgens CNN Greece op de lijst staan. In de gevonden documenten stonden adressen van woningen en kantoren, kentekens van auto’s en andere informatie over de politici. Ook vond de politie in de woning handgeschreven aantekeningen over de mogelijke ontvoering van een bekende zakenman. De politie neemt de zaak hoog op en heeft een onderzoek ingesteld.

De 48-jarige Roupa werd vorige week opgepakt in een appartement in Ilioupoli, een buitenwijk van Athene. Ze is lid van de extreemlinkse militante groepering Revolutionaire Strijd en de partner van Nikos Maziotis, die in 2014 werd opgepakt en nu een celstraf uitzit voor een aantal bomaanslagen. Zij worden beschouwd als leiders van terreurgroep.

Revolutionaire Strijd verklaarde in 2003 de oorlog aan alle vormen van gezag en pleegde meerdere aanslagen op kantoren van banken en politieke partijen, buitenlandse ambassades en politiebureaus. In 2007 vuurde de groepering een raket af op de Amerikaanse ambassade in Athene.

Vanmorgen werd een politieagent die het kantoor van de socialistische partij PASOK bewaakte door een onbekende belager onder vuur genomen. Hij raakte daarbij gewond. Mogelijk is er een verband met de arrestatie van Roupa.


Venizelos: Extra financiële steun is niet nodig

6 oktober 2014

EvangelosVenizelosGriekenland is dankzij de verbeterde economische en fiscale positie weer in staat om aan zijn financiële verplichtingen te voldoen en daarom is er geen behoefte meer aan verdere financiële hulp van Europa en het IMF.

Dat heeft vice-premier en minister van Buitenlandse Zaken Evangelos Venizelos gezegd in een interview met de Spaanse krant El Pais.

Venizelos zegt dat Griekenland nu de mogelijkheid heeft om de volgende stap te zetten en een begin kan maken met het verlaten van het steunprogramma van de EU en IMF. Nieuwe leningen van de internationale geldschieters zijn volgens de vice-premier niet nodig.

Eerder dit jaar werd nog gedacht dat Griekenland een derde steunpakket nodig zou hebben. In twee eerdere hulpprogramma’s ontving Athene 237 miljard euro aan steun.

Premier Antonis Samaras herhaalde op een partijbijeenkomst dat Griekenland geen nieuwe noodleningen nodig zal hebben. Samaras denkt dat de Griekse economie in 2020 weer tot boven het niveau van voor de langdurige economische crisis zal kunnen uitkomen, dankzij een groeiplan van de overheid.


Venizelos ontkent vraag om aanpassing cijfers

20 september 2013

EvangelosVenizelosVice-premier Evangelos Venizelos ontkent dat hij de Europese Centrale Bank (ECB) heeft gevraagd de Griekse cijfers te ‘reorganiseren’.

De Duitse krant Die Zeit meldde deze week dat Venizelos aan ECB-bestuurslid Jörg Asmussen heeft gevraagd of het mogelijk was cijfers zo aan te passen, zodat de fiscale kloof in Griekenland voor 2015 en 2016 kleiner zou lijken dan hij in werkelijkheid is.

Volgens de Duitse krant was Asmussen verbijsterd door het verzoek van Venizelos. “Deze woorden typeren het oude Griekenland en verouderde, inefficiënte systemen waarvoor Asmussen fundamenteel geen begrip heeft”, schrijft de krant.

Een woordvoerder van Venizelos zegt dat het verhaal ‘pertinent onjuist’ is en eist een rectificatie van Die Zeit.

Volgens een rapport van de Europese Commissie, dat in juli werd gepubliceerd, wordt de fiscale kloof in Griekenland voor 2015-2016 geschat op vier miljard euro.


Papaconstantinou vervolgd om Lagarde-lijst

16 juli 2013

papaconstantinouEen overgrote meerderheid van het Griekse parlement heeft gestemd voor het instellen van strafvervolging tegen voormalig minister van Financiën George Papaconstantinou.

Hij wordt ervan beschuldigd dat hij heeft geknoeid met de Lagarde-lijst, waarop de namen stonden van ruim 2000 Grieken met een Zwitserse bankrekening. Papaconstantinou zou de namen van enkele familieleden van de lijst hebben laten schrappen.

Het geknoei werd ontdekt toen er een verschil bleek te bestaan tussen de lijst die de toenmalige Franse minister van Financiën Christine Lagarde in 2010 aan de Griekse regering had gegeven en de lijst met namen die in Griekenland circuleerde.

Voor de stemming in het parlement hield Papaconstantinou een toespraak waarin hij de beschuldigingen ‘ongegrond en politiek gemotiveerd’ noemde. “Ik ben de zondebok omdat ik de minister van Financiën was toen de  bail-out in gang werd gezet.” Papaconstantinou was minister van Financiën tussen oktober 2009 en juni 2011.

Ook haalde de voormalig minister hard uit naar Evangelos Venizelos, die niets gedaan zou hebben om de Lagarde-lijst onder de loep te nemen. Papaconstantinou voelt zich verraden door de oud-partijleider van Pasok. In het Latijn zei hij tegen Venizelos: “Gegroet Caesar, zij die gaan sterven, groeten u.”


Venizelos nieuwe minister van Buitenlandse Zaken

24 juni 2013

EvangelosVenizelosTwee dagen nadat Democratisch Links uit de regering stapte, heeft premier Samaras de posten in zijn kabinet opnieuw verdeeld.

In het nieuwe kabinet wordt Pasok-leider Evangelos Venizelos minister van Buitenlandse Zaken en vice-premier. Venizelos volgt Dimitris Avramopoulos op, die minister van Defensie wordt.

Kyriakos Mitsotakis (Nea Dimokratia), één van de grootste voorstanders van de hervormingen, werd benoemd tot minister voor administratieve hervorming. Hij moet zorgen dat tegen het einde van volgend jaar 15.000 ambtenaren zijn ontslagen.

In totaal werden er tien nieuwe ministers benoemd. Minister van Financiën Yannis Stournaras blijft op zijn post.

De kleinste coalitiepartij Democratisch Links stapte uit de regering omdat zij niet achter de abrupte sluiting van de Griekse staatsomroep ERT stond. De overgebleven regeringspartijen Nea Dimokratia en Pasok hebben samen 153 van de 300 zetels in het Griekse parlement.


Akkoord is ‘nieuwe start’ voor Griekenland

27 november 2012

De Griekse regeringspartijen hebben verheugd gereageerd op het Europese akkoord over de Griekse schuldenlast.  “Het is goed gegaan. Griekenland heeft hiervoor gevochten en morgen begint een nieuwe dag voor alle Grieken”, aldus premier Samaras.

Pasok-leider Evangelos Venizelos spreekt over een nieuwe start: “Nu moeten we het waarmaken.”  Fotis Kouvelis, leider  van coalitiepartner Democratisch Links,  noemde het akkoord een ‘belangrijke stap voor Griekenland om in de euro te blijven’.

Oppositiepartij Syriza regareerde minder positief op het akkoord. Kamerlid Dimitris Papadimoulis noemde het ‘een halfbakken compromis’ en ‘een pleister op de gapende wond van de Griekse schuld’.  “De deal is tot stand gekomen onder druk van de bekrompen, egoïstische en kortzichtige economische politiek van Angela Merkel, die als een vrek waakt over haar geld”, meent Papadimoulis.

Afgelopen nacht bereikten de ministers van Financiën van de eurozone en het IMF overeenstemming over de schuldenreductie.  Het akkoord moet ervoor zorgen dat de Griekse schuld in 2020 is gedaald tot 124 procent van het bruto binnenlands product (bbp), nu is dat 175 procent. Verdere maatregelen moeten ervoor zorgen dat de schuld in 2022 substantieel lager is dan 110 procent van het bbp.


‘Onmogelijk te voldoen aan eisen van de trojka’

17 juli 2012

Het is voor Griekenland ‘vrijwel onmogelijk’ te voldoen aan de eis om de komende twee jaar 11,5 miljard euro te bezuinigen in ruil voor de leningen van de EU en het IMF. Dat heeft PASOK-leider Evangelos Venizelos gezegd.

Volgens (ex-minister van Financiën) Venizelos was het altijd al moeilijk om deze eis in te willigen, maar de problemen worden nu versterkt door de recessie waarin Griekenland zich bevindt en voorlopig nog zal blijven.

De Griekse economie zal dit jaar naar verwachting krimpen met 6,9  procent, waar eerder nog een krimp van 4,5 procent werd voorspeld. De verdieping van de recessie wordt volgens de Griekse overheid grotendeels veroorzaakt door de bezuinigingsmaatregelingen die op last van de EU en het IMF moeten worden genomen.

Bronnen binnen het Griekse ministerie van Financiën meldden dat Griekenland bezig is een overbruggingslening tot september te vinden om het hoofd boven water te houden.

De lening zou noodzakelijk zijn geworden nadat de trojka de uitbetaling van de lopende noodsteun van 130 miljard heeft opgeschort omdat Griekenland niet aan de bezuinigingsdoelstellingen heeft voldaan.


Venizelos wil coalitie vormen met ND

18 juni 2012

PASOK is bereid deel te nemen aan een coalitieregering met Nea Dimokratia. Dat heeft partijleider Evangelos Venizelos laten weten na een gesprek met ND-leider Antonis Samaras.

“Het land moet morgenavond een regering hebben”, zei Venizelos, die voorstander is van een brede coalitie waaraan ook andere linkse partijen deelnemen. De leider van de socialisten noemde de houding van het radicaal-linkse Syriza, dat niet wil meeregeren ‘onverantwoord’.

Volgens Syriza-leider Alexis Tsipras zijn de opvattingen van de partijen onverenigbaar. Nea Dimokratia en PASOK willen de kredietovereenkomsten met de EU naleven, terwijl Syriza deze afspraken verwerpt en wil onderhandelen over nieuwe voorwaarden voor de noodleningen.

Het conservatieve Nea Dimokratia won de verkiezingen, maar heeft onvoldoende zetels om zelf een regering te vormen. PASOK eindigde als derde partij, achter Syriza.