Denemarken aangeklaagd om ‘nep-feta’

27 november 2019

De Europese Commissie klaagt Denemarken aan omdat het land er niet in slaagt te voorkomen dat Deense fabrikanten witte kaas buiten de EU verkopen als feta. De Denen overtreden daarmee de regels.

De naam ‘feta’ is namelijk geregistreerd als een zogenoemde Beschermde Oorsprongsbenaming (BOB). Dat betekent dat een vastgelegde naam alleen worden gebruikt als een product uit een bepaald gebied komt. Deze verordening moet streekproducten beschermen tegen namaakartikelen.

Sinds 2002 mag feta in de EU alleen feta heten als de kaas minstens 70 procent schapenmelk bevat en afkomstig is uit één van de gespecificeerde Griekse streken. Voor imitatie-feta worden namen als witte kaas, saladekaas of ‘Griekse stijl’-kaas gebruikt.

In Denemarken wordt nog steeds veel witte kaas onder de naam feta geproduceerd die vervolgens wordt geëxporteerd naar landen buiten de Europese Unie. Om dit te stoppen onderneemt de Europese Commissie nu juridische stappen.

In januari 2018 startte Brussel al een procedure om uit te zoeken of Denemarken inbreuk maakt op de beschermde status van feta, maar de Denen zouden niets hebben gedaan om de kwestie aan te pakken.


Margaritis Schinas benoemd als vice-voorzitter EU

10 september 2019

De Griek Margaritis Schinas is in de nieuwe Europese Commissie een van de vijf vice-voorzitters. Hij wordt commissaris voor Bescherming van de Europese Levenswijze.

Dat maakte aanstaand voorzitter Ursula von der Leyen bekend op een persconferentie in Brussel, waar ze haar ploeg voorstelde. De nieuwe Commissie moet nog worden goedgekeurd door het Europees Parlement.

Schinas gaat zich onder meer bezig houden met de portefeuille migratie en veiligheid. Hij moet de supervisie houden op zaken als de buitengrenzen, de paspoortloze Schengenzone en werken met herkomstlanden van migranten.

Ook moet hij een manier vinden om de patstelling rond de Dublinregels, die voorschrijven dat migranten asiel aanvragen in het land van aankomst, te doorbreken. In de EU is nog altijd geen akkoord overr de herverdeling van asielzoekers over de lidstaten.

De omschrijving ‘Bescherming Europese levenswijze’ roept in Brussel de vraag op of de nieuwe voorzitter migranten ziet als een bedreiging. “Onze Europese manier van leven gaat over onze waarden en de schoonheid van de waardigheid van elk menselijk individu”, zei Von der Leyen in een reactie.

De 57-jarige Schinas, die momenteel woordvoerder is van de huidig voorzitter Jean Claude Juncker, liet op Twitter weten dat hij ‘verheugd’ is met de nominatie. Het is de eerste keer dat een Griek voor een dergelijke hoge positie binnen de Europese Unie wordt voorgedragen.

“Ik ben ervan overtuigd dat we in de volgende vijf jaar grote stappen kunnen zetten om Europeanen zowel te beschermen als te versterken”, schrijft hij.


Griekenland berispt om afvalprobleem Corfu

8 maart 2019

De Europese Commissie (EC) heeft Griekenland hard op de vingers getikt vanwege het probleem met afvalverwerking op Corfu. Volgens de Commissie is er sprake van overtreding van de Europese milieuwetgeving.

“We roepen Griekenland nadrukkelijk op te zorgen dat de EU-afvalwetgeving op het eiland wordt uitgevoerd”, zegt de EC in een persbericht. Sinds juli 2018 kwamen er bij de Commissie klachten binnen over het afvalprobleem op Corfu. Het afval wordt niet langer verzameld en verwerkt, maar achtergelaten op straat of gedumpt op verborgen locaties.

In november 2008 hebben de EU-lidstaten afgesproken om het milieu en de gezondheid van de burgers te beschermen tegen mogelijke schadelijke gevolgen van afval. Volgens de overeengekomen EU-richtlijn moeten de lidstaten passende maatregelen treffen voor afvalbeheer. Ook worden recycling en hergebruik aangemoedigd. Het ontbreken van maatregelen om de situatie op Corfu aan te pakken, is volgens de Commissie een duidelijke schending van de Europese milieuwetten.

De Griekse onderminister van Milieu Sokratis Famellos zegt vandaag in de krant Kathimerini dat er al wel actie is ondernomen om het afvalprobleem op Corfu aan te pakken. Er wordt onderzoek gedaan naar een nieuwe stortplaats in het noordelijke deel van het eiland en de bouw van een eenheid Afvalbeheer. Ook wordt gekeken naar de bouw van een afvalverwerkingsunit.

Overvolle stortplaats

Corfu kampt al maanden met een afvalprobleem. De voornaamste oorzaak is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni, in het midden van Corfu. Griekenland werd in 2017 door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland, in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden.

Vorige maand brak er nog ruzie uit tussen inwoners van Lefkimmi en de politie nadat er vernielingen waren aangericht op de stortplaats. Vandalen gebruikten  naar verluidt benzine en vuurpijlen om de infrastructuur en de machines op de stortplaats in brand te steken. De schade wordt geschat op 300.000 euro. Er werden vier arrestaties verricht,


‘Akkoord over laatste fase steunprogramma’

20 mei 2018

Griekenland en de schuldeisers zijn het eens geworden over het afronden van de laatste fase van het steunprogramma. Volgens de Europese Commissie ligt er een technisch akkoord op tafel over een aantal hervormingen die nog nodig zijn.

Het akkoord is een belangrijke mijlpaal voor Griekenland om het steunprogramma te verlaten en een deal te sluiten over schuldverlichting. De hervormingen zijn nodig om de vierde herziening van het programma van het Europese Stabiliteitsmechanisme (ESM) af te ronden

In de overeenkomst staat dat Athene nog eens 88 hervormingen moet doorvoeren in ruil voor een nieuwe lening. Volgens bronnen gaat het om een storting in juli die zo’n 10 tot 12 miljard euro kan bedragen. Dit zal dan de laatste storting zijn. Op 20 augustus zal Griekenland het steunprogramma verlaten en weer op eigen benen staan.

De ministers van Financiën van de eurolanden zullen zich tijdens de Eurogroep op 24 mei buigen over het akkoord dat nu is gesloten. Dan wordt ook gesproken over de aanpak van de Griekse schuldenberg van 320 miljard euro.


Europa geeft 180 miljoen extra voor opvang vluchtelingen

2 april 2018

De Europese Commissie stelt 180 miljoen euro extra noodhulp beschikbaar voor de opvang van vluchtelingen in Griekenland.

Het geld is bestemd voor uitbreiding van het Emergency Support to Integration & Accommodation (ESTIA)-programma dat vluchtelingen helpt bij huisvesting buiten de kampen en hen financiële bijstand geeft.

Aan het eind van het jaar moeten er met het geld 4000 extra accommodaties voor vluchtelingen buiten de Griekse kampen zijn gerealiseerd. Het grootste deel van de gehuurde appartementen zal zich in steden en dorpen op het Griekse vasteland bevinden,  op de Griekse eilanden worden maximaal 2000 plaatsen gecreëerd.

“Onze humanitaire programma’s voor vluchtelingen in Griekenland zijn een duidelijk en luid signaal van Europese solidariteit”, zegt EU-commissaris voor humanitaire hulp en crisisbeheersing Christos Stylianides in een persverklaring. “Ons ESTIA-programma boekt echte resultaten die het leven van mensen ten goede te verbeteren.”

ESTIA werd in juli 2017 opgericht in samenwerking met het VN-vluchtelingenagentschap UNHCR en werkt in overeenstemming met het ‘uit de kampen’-beleid van de Griekse overheid. Tot dusver zijn er meer dan 23.000 opvangplaatsen gecreëerd en is een bijstandsprogramma opgezet om meer dan 41.000 vluchtelingen en asielzoekers te helpen.

In totaal heeft de Europese Commissie 1,5 miljard euro beschikbaar gesteld aan Griekenland voor het beheer van de humanitaire situatie, migratie en buitengrenzen. Momenteel verblijven er zo’n 45.000 vluchtelingen en migranten in Griekenland.

Nog altijd komen er bijna dagelijks groepen migranten en vluchtelingen aan op de Griekse eilanden. Vandaag redde de Griekse kustwacht een boot met 30 mensen voor de kust van Samos. Vorige week arriveerden op Lesbos in één dag 300 mensen, die in acht boten de oversteek vanaf Turkije hadden gemaakt.


Groen licht voor laatste miljarden uit noodfonds

22 januari 2018

Griekenland krijgt in februari 5,7 miljard euro uit het Europese noodfonds ESM. In het voorjaar kan dan nog een laatste miljard volgen.

Dat hebben de ministers van Financiën van de Eurozone in Brussel besloten. Voordat de tranche van de lening daadwerkelijk wordt uitbetaald moet Griekenland wel haast maken met een aantal laatste maatregelen. Van de 110 gevraagde hervormingen zijn er 95 – in ieder geval op papier – doorgevoerd.

Als ook de laatste puntjes op de ‘i’ zijn gezet, kan Griekenland het lopende steunprogramma verlaten. Het derde steunprogramma begon in de zomer van 2015 en wordt naar verwachting in augustus afgerond. Dat betekent dat Griekenland dan weer een ‘normaal’ lid van de Eurozone wordt, al moet het nog wel een verplicht nazorgprogramma volgen. De Europese Commissie en het ESM controleren dan twee keer per jaar de begroting en andere economische cijfers.

Sinds 2010 was Griekenland afhankelijk van internationale geldschieters. Het land moest wel talloze hervormingen doorvoeren en draconisch bezuinigen om aanspraak te kunnen maken op de noodleningen. Het Griekse huishoudboekje is nu op orde en de groeiverwachtingen zijn positief.

De in totaal 6,7 miljard euro is de laatste gunstige lening die nodig is om weer op eigen benen te kunnen staan en tegen normale tarieven op de financiële markten te kunnen lenen. De komende maanden wordt nog onderhandeld over schuldverlichting voor Griekenland.


EC: ‘Stop strenger toezicht op Griekse begroting’

13 juli 2017

De Europese Commissie vindt dat Griekenland niet langer op het financiële strafbankje hoeft te zitten vanwege het grote begrotingstekort. In een advies aan de Europese Raad zegt de commissie dat de buitensporigtekortprocedure (BTP) stopgezet kan worden.

De BTP is bedoeld voor EU-lidstaten met een te hoog begrotingstekort. Deze lidstaten komen dan onder verscherpt toezicht te staan.

Griekenland staat sinds 2009 onder verscherpt toezicht. In 2009 bedroeg het tekort 15,1 procent van het bbp, maar dat was in 2016 omgebogen naar een overschot van 0,7%. Hoewel Griekenland in 2017 afkoerst op een tekort van 1,2%, komt het voor het tweede jaar op rij ruim onder de minimaal verlangde 3% van het bbp.

“Dit is een symbolisch moment”, zei EU-commissaris Pierre Moscovici van Economische en Financiële Zaken. “Na zo veel jaren van opofferingen door het Griekse volk plukt het land eindelijk de vruchten van zijn inspanningen. Griekenland is klaar om de bladzijde van bezuinigingen om te slaan en een nieuw hoofdstuk te openen van groei, investeringen en werkgelegenheid.”

Als het advies van de Europese Commissie wordt overgenomen, blijven alleen Frankrijk, Spanje en het Verenigd Koninkrijk onder strenger toezicht staan.


Griekenland heeft een begrotingsoverschot

25 april 2017

Griekenland heeft zijn begroting veel eerder op orde dan door de internationale geldschieters werd geëist. De cijfers waren drie dagen geleden al vrijgegeven door de Grieken, maar de Europese Commissie heeft dat vandaag bevestigd.

Het primaire overschot (dat wil zeggen voor aflossing en rente op schulden) komt in 2016 uit op 4,2 procent. Het doel was 0,5 procent van het bruto binnenlands product (bbp). Ook als de betalingen aan aflossingen en rente wél worden meegerekend, blijft Griekenland in de plus. Het is voor het eerst in 21 jaar dat Griekenland een begrotingsoverschot heeft.

Vertegenwoordigers van de EU, de Europese Centrale Bank (ECB) en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) hervatten in Athene de gesprekken die moeten leiden tot een definitief akkoord over voortzetting van het Griekse steunprogramma. De onderhandelingen lagen een tijd stil omdat de partijen van mening verschillen over de manier waarop hervormingen worden doorgevoerd.

De hernieuwde gesprekken moeten de weg effenen voor een verse lening uit het Europese noodfonds ESM. Athene heeft deze zomer geld nodig om ruim 6 miljard euro schuld te kunnen aflossen, maar door het meningsverschil is er nog geen nieuwe tranche uit het noodfonds uitgekeerd aan de Grieken.

Twee weken geleden bereikten Griekenland, de EU en het IMF na anderhalf jaar onderhandelen een politiek akkoord over het programma. De Grieken treffen extra maatregelen van 2 procent van het bbp nadat het lopende steunpakket in 2018 eindigt.


Dijkhoff: Grieken laten steken vallen bij opvang

19 januari 2017

winter_morialesbosGriekenland heeft grote steken heeft laten vallen bij het regelen van goede opvang van asielzoekers in de winterperiode. Dat zei staatssecretaris Klaas Dijkhoff, die verantwoordelijk is voor Asielzaken, vandaag in de Tweede Kamer.

De Kamer is verontwaardigd over de ‘beschamende en zeer schrijnende situatie’ op Griekse eilanden waar duizenden migranten in koude tenten en containerwoningen zitten. Vanwege de Turkije-deal zitten ze vast op de Griekse eilanden, waar ze (maandenlang) moeten wachten op de behandeling van hun asielprocedure.  De asielprocedures verlopen uiterst traag,  mede door een tekort aan personeel.

De VVD-politicus zegt dat de Grieken voldoende geld, mensen en andere hulp hebben gekregen voor het winterklaar maken van de opvang. Hij wil de Grieken daar volgende week tijdens een Europees overleg op aanspreken.

Griekenland heeft volgens Dijkhoff in het najaar al 115 miljoen euro van de EU gekregen om te zorgen voor warme opvang in de vluchtelingenkampen. Dat geld kwam bovenop de eerdere 83 miljoen euro die Brussel al voor de Griekse opvang had uitgetrokken.

Die aanvullende 115 miljoen euro was echter niet alleen bestemd voor het winterklaar maken van de kampen op de eilanden.

Volgens het persbericht van de Europese Commissie uit september 2016 was dat slechts één van vier prioriteiten waaraan het geld moest worden besteed – naast hulp voor kwetsbare minderjarigen, toegang tot onderwijs voor vluchtelingkinderen en (voucher)regelingen waarmee vluchtelingen in hun basisbehoeften kunnen voorzien.

De 83 miljoen euro die de EU eerder uittrok voor de hulp aan vluchtelingen in Griekenland wordt uitgegeven door humanitaire partners, waaronder VN-agentschappen, internationale organisaties en geselecteerde NGO’s. De Griekse overheid kan niet controleren wat er met dat geld wordt gedaan.


EU: Migranten terugsturen naar Griekenland mag

8 december 2016

bootvluchtelingenDe omstandigheden in Griekenland zijn volgens de Europese Commissie dusdanig verbeterd dat EU-landen asielzoekers vanaf maart 2017 weer mogen terugsturen naar Griekenland, als ze daar de Europese Unie zijn binnengekomen.

Sinds 2011 mochten asielzoekers niet worden teruggestuurd naar Griekenland. Het Europese mensenrechtenhof en het Europees Hof van Justitie hebben dat verboden omdat de opvang in Griekenland onder de maat was. Eurocommissaris Dimitris Avramopoulos (migratie) zei vandaag dat het Griekse asielsysteem nu zo verbeterd is dat vanaf 15 maart 2017 weer geleidelijk mensen teruggestuurd kunnen worden.

“Onze grootscheepse Europese aanpak begint zijn vruchten af te werpen. Dat zien we aan de gecontinueerde implementatie van de Turkije-deal en aan de dramatische terugloop van het aantal migranten dat in Griekenland arriveert”, zegt ook Frans Timmermans, eerste vicevoorzitter van de Europese Commissie.

Het zijn mooie woorden, maar de praktijk is heel anders. Uit internationale rapporten van de EASO, UNHCR en het Rode Kruis blijkt dat de situatie in Griekenland  juist verslechterd is. Het land is nog helemaal niet klaar om teruggestuurde asielzoekers op te nemen. Momenteel  zitten volgens de officiële cijfers zo’n 62.000 vluchtelingen en migranten vast in Griekenland – de meesten in overvolle opvangkampen waar de omstandigheden ronduit slecht zijn. De asielprocedures verlopen er uiterst traag, mede door een tekort aan personeel.

VluchtelingenWerk Nederland noemt het plan van de Europese Commissie dan ook onbegrijpelijk. “In Griekenland slapen asielzoekers op straat. Ook is het detineren van gezinnen met kleine kinderen standaardprocedure op de Griekse eilanden”, zegt de organisatie in dagblad Trouw.

Op BNR Nieuwsradio noemde PvdA-Europarlementariër Kati Piri het plan ‘bizar’. Zij zegt dat de cijfers helemaal geen reden geven voor optimisme. “Als je nu de beelden ziet van hoe de mensen meer dan een jaar vastzitten en nog steeds niet gehuisvest zijn – en de situatie op de eilanden is nóg schrijnender – dan vind ik het heel cynisch om weer mensen terug te sturen naar Griekenland. Het lijkt mij juist belangrijk dat we de meest kwetsbare vluchtelingen van de Griekse eilanden naar Nederland halen, in plaats van dat we de omgekeerde route gaan doen.”

In september 2015 bepaalde de Europese Commissie dat 160.000 asielzoekers vanuit Italië en Griekenland herverdeeld moesten worden over de EU-landen. Maar tot dusver werden er pas 6212 mensen uit Griekenland herplaatst. Ook afspraken die in maart van dit jaar tussen de EU en Turkije werden gemaakt, zijn nog niet nagekomen. De EU zou migranten die illegaal de oversteek naar Griekenland maakten, terugsturen naar Turkije. In ruil daarvoor zou Ankara extra geld krijgen. Tot op heden zijn er 748 mensen teruggestuurd.