Groen licht voor uitlevering Ioannis Lagos

8 mei 2021

De extreemrechtse Griekse Europarlementariër Ioannis Lagos mag worden uitgeleverd aan Griekenland. Dat heeft een rechtbank in Brussel geoordeeld. De politicus kan nog in beroep gaan tegen de beslissing.

Lagos, een (voormalig) prominent lid van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad, werd eind april in Brussel gearresteerd nadat het Europese Parlement zijn parlementaire onschendbaarheid had opgeheven. Griekenland had gevraagd om de opheffing van zijn immuniteit en uitlevering.

Na zijn arrestatie verzette Lagos zich tegen uitlevering aan de Griekse autoriteiten. De onderzoeksrechter in Brussel besloot hem daarom in hechtenis te nemen. 

De 48-jarige Lagos werd in oktober vorig jaar samen met andere kopstukken van Gouden Dageraad veroordeeld tot 13 jaar gevangenisstraf wegens lidmaatschap en het leiden van een criminele organisatie. Lagos, die sinds 2019 in het Europees Parlement zit als ‘onafhankelijk’ lid, ontsnapte toen aan zijn celstraf door naar Brussel te vertrekken.

De andere veroordeelde leiders en leden van Gouden Dageraad zitten in de gevangenis. Alleen het veroordeelde oud-parlementslid Christos Pappas is nog voortvluchtig en wordt door de politie gezocht.


Extreemrechts Europarlementslid Lagos gearresteerd in Brussel

27 april 2021

De extreemrechtse Griekse Europarlementariër Ioannis Lagos is opgepakt in Brussel, kort nadat het Europees Parlement zijn parlementaire onschendbaarheid had opgeheven. Hij zal aan Athene worden overgeleverd.

Lagos werd in oktober vorig jaar samen met andere kopstukken van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad veroordeeld tot 13 jaar gevangenisstraf wegens lidmaatschap en het leiden van een criminele organisatie. De 48-jarige Lagos, die sinds 2019 in het Europees Parlement zit als ‘onafhankelijk’ lid, ontsnapte toen aan zijn celstraf door naar Brussel te vertrekken.

Gisteravond stemde een overgrote meerderheid van 658 Europarlementariërs bij een geheime stemming in met het opheffen van Lagos’ immuniteit. Griekenland had daar om gevraagd na de veroordeling van (voormalige) Gouden Dageraad-politici. Volgens Griekse media was Lagos van plan om naar Noorwegen te vluchten.

Gouden Dageraad

Gouden Dageraad (Χρυσή Αυγή) werd in 1985 opgericht door Nikos Michaloliakos, die in 1980 al een rechts, pro-militair junta-tijdschrift uitgaf met dezelfde naam. Leden van de partij hebben hun bewondering uitgesproken voor de Griekse dictators Ioannis Metaxas en Georgios Papadopoulos. Ook maken ze gebruik van (vermeende) nazi-symboliek, ontkennen ze de Holocast en prijzen ze figuren uit nazi-Duitsland.

Tijdens de economische crisis van tien jaar geleden beleefde de partij zijn hoogtijdagen met een anti-bezuinigingsprogramma gebaseerd op vreemdelingenhaat en anti-Europese sentimenten.

Bij de verkiezingen in 2012 haalde Gouden Dageraad bijna 7 procent van de stemmen, waarmee het met 18 zetels de derde partij in het Griekse parlement werd. De laatste jaren is de steun voor de partij afgebrokkeld. Na de verkiezingen van juli 2019 keerde de partij niet meer terug in het parlement, omdat de kiesdrempel van 3 procent niet werd gehaald.

Voortvluchtig

In oktober 2020 oordeelde de Griekse rechter – na een megaproces dat jaren duurde – dat Gouden Dageraad een criminele organisatie was. In totaal werden 69 (oud)leden van de partij veroordeeld. Het veroordeelde voormalig parlementslid Christos Pappas is nog voortvluchtig en wordt gezocht door de politie.

Update 28/04: Lagos verzet zich tegen overlevering aan de Griekse autoriteiten. De onderzoeksrechter besloot hem daarom in hechtenis te nemen. De raadkamer van Brussel zal binnen de 15 dagen een beslissing nemen over de uitvoering van het Europees aanhoudingsbevel.


Zaal Europees Parlement vernoemd naar Manolis Glezos

9 maart 2021

Het Europees Parlement is van plan om een ​​van zijn vergaderruimtes in Brussel te vernoemen naar Manolis Glezos. De Griekse verzetsstrijder uit de Tweede Wereldoorlog en voormalig EP-lid overleed in maart vorig jaar op 97-jarige leeftijd.

In een persbericht van het Europese Parlement wordt Glezos omschreven als “een belangrijke figuur in het nationale verzet tegen het fascisme.”

Manolis Glezos zat in 1984 een half jaar in het Europese Parlement. Bij de Europese verkiezingen van 2014 was de toen 91-jarige Glezos kandidaat namens SYRIZA. Hij kreeg ruim 430.000 stemmen, meer dan enig ander Grieks kandidaat-lid. In juli 2015 gaf Glezos zijn Europese zetel op.

Glezos verwierf bekendheid door tijdens de Tweede Wereldoorlog samen met zijn vriend Apostolos Santas een nazi-vlag van de Acropolis neer te halen. In de nacht van 30 mei 1941 beklommen twee jonge Grieken de rots om de vlag met hakenkruis te verwijderen die de Duitsers er een maand eerder – bij de bezetting van Athene – hadden opgehangen. Het was één van de eerste en belangrijkste daden van het Griekse verzet. Santas (die overleed in 2011) en Glezos zijn nooit gepakt voor hun actie.

Tijdens de oorlog werd Manolis Glezos drie keer gearresteerd en herhaaldelijk gemarteld. In totaal bracht hij 16 jaar door in gevangen- en ballingschap. Niet alleen tijdens de nazi-bezetting, maar ook in de jaren daarna: tijdens de Griekse burgeroorlog en tijdens het Kolonelsregime. Glezos, die uitgroeide tot een volksheld, werd door de nationale regering meerdere malen ter dood veroordeeld vanwege zijn politieke opvattingen.


Nea Dimokratia zet Zagorakis uit Europese fractie

28 januari 2020

Nea Dimokratia heeft Theodoros Zagorakis uit de fractie in het Europees Parlement gezet. Volgens regeringswoordvoerder Stelios Petsas is dat gebeurd in opdracht van premier Mitsotakis.

Oud-international Zagorakis had felle kritiek geuit op de aanbeveling van het Griekse professionele sportcomité (EEA) om voetbalclubs PAOK Saloniki en Xanthi FC uit de Super League te zetten omdat er sprake zou zijn van meervoudig eigendom. Volgens een klacht van Olympiakos Piraeus heeft PAOK-eigenaar Ivan Savvidis ook aandelen in Xanthi FC – en dat is niet toegestaan.

Zagorakis dreigde gisteren op te stappen bij de conservatieve partij als het advies van de EEA zou worden opgevolgd. “Als PAOK niet wordt gehandhaafd, kan ik niet onder hetzelfde politieke dak leven met degenen die PAOK en het Griekse voetbal aanvallen na aansporingen van derden”, schreef Zagorakis op Facebook, waarbij hij de suggestie wekte dat er een relatie is tussen Nea Dimokratia en Olympiakos-eigenaar Evangelos Marinakis.

Verder noemde hij de aanbeveling van de EEA ‘schandalig, veroordelend en ongekend voor de Griekse sport’ en zei hij dat de ‘samenstelling van het comité ernstige ethische vragen oproept over het hele proces’.

De reactie van Zagorakis viel niet goed bij de Griekse premier, die de voormalige voetballer vervolgens uit de Europese fractie zette. “De regering respecteert het recht van voetbal op zelfbestuur, maar zal niet worden gechanteerd”, liet regeringswoordvoerder Petsas weten. Het is niet duidelijk of Zagorakis zijn zetel in het Europees Parlement houdt of teruggeeft aan Nea Dimokratia.

De 48-jarige Theodoros Zagorakis is een voormalig middenvelder die speelde voor Kavala, PAOK, Leicester City, AEK Athene en Bologna. Hij was aanvoerder van het Griekse elftal dat in 2004 verrassend Europees kampioen werd. Van juni 2007 tot oktober 2009 was hij voorzitter van PAOK. Sinds mei 2014 zat hij namens Nea Dimokratia in het Europees Parlement.


MeRA25 verliest EP-zetel toch aan Nea Dimokratia

29 mei 2019

MeRA25, de nieuwe politieke partij van Yanis Varoufakis, heeft geen zetel in het Europese Parlement veroverd. Na het tellen van alle stemmen bleek de partij de kiesdrempel van 3 procent toch net niet gehaald te hebben. De zetel gaat nu naar Nea Dimokratia, dat de grote winnaar van de verkiezingen was.

Nea Dimokratia kreeg bij de verkiezingen voor het Europese parlement 33,12 procent van de stemmen, wat goed is voor 8 zetels. Regeringspartij Syriza kreeg 23,77 procent van de stemmen en haalde daarmee 6 zetels binnen. Als derde partij kwam Kinima Allagis (Beweging voor Verandering) uit de bus, met 7,7 procent van de stemmen.

Verlies Gouden Dageraad

De extreemrechtse Gouden Dageraad heeft flink ingeleverd bij de Europese verkiezingen. In 2014 kreeg de partij nog 9,4 procent van de stemmen, nu haalde Gouden Dageraad minder dan 5 procent. Dat levert de partij wel twee zetels op in het Europese parlement. Gouden Dageraad blijft populair onder jonge Grieken. Van alle stemgerechtigden onder de 24 jaar stemde 11 procent op deze partij.

Yiannis Lagos, die namens de extreemrechtse partij in het Europees parlement werd gekozen, zal zijn zetel niet kunnen innemen. Lagos mag het land niet uit. Hij staat – net als de complete partijtop en enkele parlementsleden – terecht in het megaproces tegen Gouden Dageraad. Ze worden beschuldigd van het leiden van een criminele organisatie, verboden wapenbezit en zware mishandeling.

In 2016 werd de parlementaire onschendbaarheid van Lagos opgeheven, zodat hij vervolgd kan worden voor zijn betrokkenheid bij een aanval op een buurtcentrum in Ilioupoli, een oostelijke voorstad van Athene.

Opvallende nieuwkomer Elliniki Lysi

Kyriakos Velopoulos, leider van de nationalistische partij Ellikini Lysi

Opmerkelijk is de zetel die nieuwkomer Elliniki Lysi (‘Griekse oplossing’) in de wacht sleepte. De anti-immigratie, pro-Russische, ultra-nationalistische en orthodoxe partij haalde iets meer dan 4 procent van de stemmen. De partij richtte zich in aanloop naar de verkiezingen vooral op het sentiment van Grieken die boos zijn over het Prespes-akkoord, de deal over de naamsverandering van de voormalige Joegoslavische reubliek Macedonië.

Elliniki Lysi werd in 2016 opgericht door Kyriakos Velopoulos, een tv-persoonlijkheid, complotdenker en voormalig lid van de nationalistische partij LAOS. Velopoulos werd vooral bekend door in zijn eigen tv-programma ‘handgeschreven brieven van Jezus Christus’ te verkopen. De partij heeft geen zetel in het Griekse parlement.

“Ik steun Orban [de premier van Hongarije -red.] en ik wil ook een christelijk Europa”, zei Velopoulos in een interview met SKAI TV. “Het interesseert me niet of mijn retoriek extremer overkomt dan die van Gouden Dageraad, maar net als Orban en Salvini, de Italiaanse vice-premier, wil ik mijn huis beschermen en beveiligen.”

Leider to Potami stapt op

Stavros Theodorakis, leider van de centristische partij To Potami (‘de rivier’), heeft zijn vertrek aangekondigd. Zijn partij behaalde bij de Europese verkiezingen slechts 1,51 procent van de stemmen. Bij de vorige Europese verkiezingen in 2014 stemde nog 6,6 procent van de Grieken op To Potami.

Volgens Theodorakis moet To Potami ook niet meedoen aan de vervroegde parlementsverkiezingen. De partij had twee zetels in het Europees Parlement en bekleedt momenteel vijf zetels in het Griekse parlement.

Vervroegde verkiezingen op 7 juli

Premier Alexis Tsipras kondigde na de nederlaag van zijn partij Syriza aan dat er vervroegde parlementsverkiezingen zullen worden gehouden. De Grieken moeten nu al op 7 juli naar de stembus en niet pas in oktober.

Tsipras noemde de Europese verkiezingen vooraf een vertrouwensstemming over zijn beleid. Toen bleek dat oppositiepartij Nea Dimokratia als winnaar uit de bus kwam, trok de premier zijn conclusies. “De uitkomst is niet geworden wat we hadden gehoopt. Ik zal het niet negeren”, zei hij.

Uitslag na tellen alle Griekse stemmen voor het Europees Parlement:

  1. Nea Dimokatia – 33,12% / 8 zetels
  2. Syriza – 23,77% / 6 zetels
  3. Kinima Allagis (Beweging voor Verandering) – 7,72% / 2 zetels
  4. KKE – 5,34% / 2 zetels
  5. Gouden Dageraad – 4,88% / 2 zetels
  6. Elliniki Lysi (Griekse oplossing) – 4,18% / 1 zetel
  7. MeRA25 – 2,99 %

Nea Dimokratia stevent af op ruime winst

26 mei 2019

Nog lang niet alle stemmen zijn geteld, maar oppositiepartij Nea Dimokratia lijkt af te stevenen op een ruime overwinning bij zowel de Europese als de lokale verkiezingen in Griekenland.

Na het tellen van 30 procent van de stemmen voor de Europese parlementsverkiezingen heeft Nea Dimokratia een voorsprong van bijna 10 procent op regeringspartij Syriza.

Partijleider Kyriakos Mitsotakis heeft premier Tsipras opgeroepen om op te stappen en eist vervroegde parlementsverkiezingen naar aanleiding van de uitslagen. De verkiezingen worden normaal gesproken in oktober van dit jaar gehouden.

“Griekenland heeft behoefte aan een nieuwe regering. Premier Tsipras moet zijn verantwoordelijkheid nemen en aftreden. Het land heeft verkiezingen nodig”, zei Mitsotakis. Hij voegde eraan toe dat hij ernaar streeft om alle Grieken te verenigen, ongeacht voor wie ze hebben gestemd. “De zon komt op in een veel helderder Griekenland.”

Uitslag na tellen 34% van de stemmen voor het Europees Parlement:

  1. Nea Dimokatia – 33,29% / 7 zetels
  2. Syriza – 23,89% / 6 zetels
  3. Kinima Allagis (Beweging voor Verandering) – 7,16% / 2 zetels
  4. KKE – 5,75% / 2 zetels
  5. Gouden Dageraad – 4,86% / 2 zetels
  6. Elliniki Lysi (Griekse oplossing) – 4,04% / 1 zetel
  7. MeRA25 – 3,15% / 1 zetel

Premier Tsipras kondigt vervroegde verkiezingen aan

Premier Tsipras heeft aangekondigd dat hij vervroegde verkiezingen uitschrijft na de nederlaag van zijn partij bij de Europese parlementsverkiezingen. Volgens de premier geven de peilingen aan hoeveel vertrouwen er is in het beleid van de regering. ‘Het resultaat voldoet niet aan onze verwachtingen’, zei hij.

In een toespraak zei Tsipras dat hij na de tweede ronde van de lokale en regionale verkiezingen (op 2 juni) president Prokopios Pavlopoulos zal verzoeken om het parlement te ontbinden en nieuwe verkiezingen uit te schrijven. De vervroegde verkiezingen worden dan waarschijnlijk op zondag 30 juni gehouden.

Ook in de lokale en regionale verkiezingen staat regeringspartij Syriza op verlies.


Mitsotakis eist vertrek Tsipras bij verlies op 26 mei

12 mei 2019

Premier Alexis Tsipras moet aftreden indien zijn partij Syriza over twee weken bij de verkiezingen voor het Europees parlement verliest. Dat zei oppositieleider Kyriakos Mitsotakis (Nea Dimokratia) op een persconferentie.

Mitsotakis vindt dat er in dat geval vervroegde verkiezingen moeten worden uitgeschreven. De Griekse parlementsverkiezingen staan nu gepland voor oktober van dit jaar. Tijdens de persconferentie zei Mitsotakis dat hij uit alle delen van het land land signalen opvangt dat zijn Nea Dimokratia op 26 mei een grote overwinning zal boeken.

De leider van Nea Dimokratia bekritiseerde Tsipras omdat hij in aanloop naar de verkiezingen beloofde een dertiende maand te betalen aan gepensioneerden. Tsipras vindt dat lagere inkomensgroepen en gepensioneerden moeten profiteren van het feit dat Griekenland weer begrotingsoverschotten heeft. Volgens de premier is de tijd gekomen om ‘de offers van het Griekse volk te rechtvaardigen’. Ook beloofde Tsipras belastingen te verlagen.

Mitsotakis zei ook dat Tsipras moet instemmen met het voorstel van Nea Dimokratia om de belastingvrije voet niet te verlagen, omdat hij anders een huichelaar is. Mitsotakis voegde eraan toe dat als Tsipras de verlaging niet afschaft, hij het zelf zal doen als hij premier is.

Moddergooien

De Grieken gaan op 26 mei niet alleen naar de stembus voor het Europees parlement, maar ook voor lokale en regionale verkiezingen. In de verkiezingscampagnes gaat het er snoeihard en venijnig aan toe.

Eerder deze week beweerde Mitsotakis tijdens een debat dat Tsipras’ (overleden) vader en diens neef een bedrijf hadden dat lucratieve zaken deed met contracten die ze ontvingen tijdens het kolonelsregime (1967-1974). De valse bewering werd verder verspreid door hoge ND-functionarissen, zoals Europarlementariër Michalis Kefalogiannis, die op in een programma op een commerciële tv-zender verscheen met een foto waarop de vader van Tsipras zou staan ​​naast dictator Georgios Papadopoulos.

Een dag later twitterde Kefalogiannis dat de foto niet echt was en dat hij zijn ‘verantwoordelijkheid neemt’ voor het verspreiden van nepnieuws. Maar hij voegde er ook aan toe dat ‘het vandaag bekend is dat het technische bedrijf  van de familie Tsipras miljoenen verdiende in de jaren 71-73, dus tijdens de dictatuur’. Het bericht werd overgenomen door lokale media die de belangrijkste oppositiepartij ondersteunen.

Motie van wantrouwen

In het Griekse parlement werd deze week ook een debat over een motie van wantrouwen gevoerd. Aanleiding was een opmerking van de onderminister van Gezondheidszorg, Pavlos Polakis, die een gehandicapte ND-kandidaat voor het Europees parlement ervan beschuldigde zijn beperking te gebruiken om een goede baan bij een overheidsinstantie te krijgen.

Nea Dimokratia diende een motie van wantrouwen in tegen Polakis, maar Tsipras counterde die motie door het parlement de vraag voor te leggen of er nog vertrouwen was in de volledige regering. De regering overleefde die motie ternauwernood: 153 parlementsleden stemden voor, 136 stemden tegen de regering.


EP-kandidaat trekt zich terug na fraude-onthulling

22 maart 2019

Myrsini Loizou, kandidaat-lid voor het Europees Parlement namens Syriza, heeft haar kandidatuur ingetrokken nadat berichten over fraude een storm van verontwaardiging ontketenden.

De kranten Fileleftheros en Proto Thema meldden vandaag dat de 53-jarige Loizou gedurende 5,5 jaar het pensioen van haar overleden moeder ontving. Volgens de media werd ze daarvoor in 2017 veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van 2,5 jaar.

In haar openbare ontslagbrief geeft Loizou (dochter van zanger en componist Manos Loizos en kinderboekenschrijfster Maro Loizou) toe dat ze het geld onterecht heeft ontvangen. Het zou gaan om een bedrag van 700 euro per maand. Maar ze schrijft ook dat het niet haar fout was.

Ondanks dat ze het overlijden van haar moeder in 2007 onmiddellijk had gemeld bij de instanties, werd het erepensioen dat was toegekend door het Ministerie van Cultuur volgens Loizou toch uitbetaald. “Dat het pensioen nog steeds werd uitbetaald, is te wijten aan bureaucratische procedures. Dat gebeurt bij mijn weten wel vaker.”  Loizou had geen verklaring waarom ze het geld niet opzij had gezet om het terug te kunnen betalen.

Ook onthulden de media dat Loizou in mei voor de rechter moet verschijnen vanwege een schuld van 180.000 euro aan de fiscus en socialezekerheidsfondsen. De schuld is van een bedrijf dat ze had met haar voormalige echtgenoot. Volgens Loizou neemt haar ex-man de volle verantwoordelijkheid voor deze schuld op zich.


Varoufakis kandidaat voor Europees Parlement

26 november 2018

Yanis Varoufakis wil namens Duitsland een zetel in het Europees Parlement veroveren. Hij maakte dat bekend na een partijconferentie van DiEM25 in Berlijn. “Ik accepteer deze nominatie omdat het de nieuwe transnationale politiek verbeeldt die we nu nodig hebben in Europa”, aldus de voormalig Grieks minister van Financiën.

Varoufakis zegt dat hij voldoet aan de voorwaarden voor kandidatuur in Duitsland, aangezien hij een EU-burger is met een woonadres in het land. Hij gaat de komende maanden campagne voeren in Duitsland, Griekenland en andere EU-landen onder het motto ‘Europese lente’. Er moet volgens hem “een eind komen aan de giftige mythe dat er een strijd is tussen Noord en Zuid, Oost en West.”

Naast Varoufakis staan ook kandidaten uit Oostenrijk en Kroatië aan de top van de lijst. De verkiezingen voor het nieuwe Europese Parlement worden van 23 tot en met 26 mei 2019 gehouden.

De 57-jarige econoom lanceerde zijn pan-Europese democratische beweging DiEM25 (Democracy in Europe Movement 2025) in februari 2016. De beweging heeft volgens Varoufakis slechts één simpel, maar radicaal idee: Europa democratiseren. Ook richt DiEM25 zich tegen een nationalistisch en versplinterd Europa.

Varoufakis was van januari tot juli 2015 minister van Financiën van Griekenland. Een dag na het referendum van 5 juli stapte hij op. Varoufakis was fel tegenstander van de harde voorwaarden van het nieuwe Europese reddingspakket voor Griekenland en uitte regelmatig felle kritiek op de Eurogroep.


‘Weigeren Griekse cartoons is censuur van Europarlement’

14 september 2017

Een censuurpoging die in de geschiedenis van het Europees Parlement niet eerder is voorgekomen. Zo noemt de Griekse Europarlementariër Stelios Kouloglou de afwijzing van 12 Griekse karikaturen die deel zouden nemen aan een tentoonstelling ter gelegenheid van de 60e verjaardag van het Verdrag van Rome.

Griekse en Franse karikaturisten maakten cartoons voor de tentoonstelling in het Europees Parlement. Volgens Kouloglou werden 12 van de 28 Griekse cartoons niet geaccepteerd door de Britse Catherine Bearder, één van de vijf quaestoren (een soort penningmeester) van het Europees Parlement.

De tekeningen moesten volgens de regels eerst gecontroleerd worden zodat er geen pro-nazi of andere beledigende cartoons tussen zouden zitten. Kouloglou vindt het onbegrijpelijk dat de karikaturen niet werden toegelaten. Bearder, die verantwoordelijk is voor uitvoeringen en exposities in de parlementsgebouwen, vond de tekeningen ‘te controversieel’. Ook de Duitse verkiezingen – die op 24 september worden gehouden – zouden een bezwaar zijn geweest.

“De inhoud van de gecensureerde karikaturen heeft de waarden van de Europese Unie op geen enkele wijze beledigd”, zei Kouloglou tijdens een persconferentie in Straatsburg. “Dit is een ongekende poging tot censuur in het Parlement. Echt heel erg.”

De Griekse politicus gaat samen met Europarlementariër en mede-organisator van de tentoonstelling Patrick Le Hyaric het besluit van Bearder aanvechten bij de voorzitter van het Europees Parlement. De tentoonstelling ‘EU turns 60, a Cartoon party ‘ is van 25 tot 29 september te zien in het Europees Parlement.

De afgewezen cartoons:
[klik op een afbeelding voor een vergroting]