Groen licht voor laatste tranche schuldmaatregelen

6 december 2022

De Eurogroep heeft de vrijgave van de achtste en laatste tranche van beleidsafhankelijke schuldmaatregelen voor Griekenland goedgekeurd. Het gaat om een bedrag van 725 miljoen euro.

Ook kondigden de ministers van Financiën van de eurozone aan dat de oplopende rentemarge (2 procent) vanaf 2023 wordt afgeschaft.

“Dit is niets minder dan een historisch moment. De vrijgave van de laatste tranche van schuldmaatregelen is een belangrijke mijlpaal voor de Griekse regering en voor ons allemaal”, zei Eurogroep-voorzitter Paschal Donohoe.

In een verklaring prezen de ministers van Financiën van de eurozone Griekenland voor de bereikte beleidshervormingen en de het nakomen van specifieke toezeggingen op het gebied van belastinginning, kadastrale kartering en boskaarten, gezondheidszorg, insolventie en staatsbedrijven.

Premier Kyriakos Mitsotakis zei in een reactie dat de Eurogroep het succes van de Griekse economie en de grote inspanningen van de Griekse samenleving heeft erkend. “Vandaag is een meer optimistische dag. Een moment dat de geboekte vooruitgang bevestigt.”

In augustus van dit jaar werd het verscherpte toezicht voor Griekenland opgeheven door de Eurogroep. De EU stelde de maatregel in, nadat Griekenland in een economische crisis was beland. Griekenland blijft nog wel onder controle staan tot 2059, tot 2059, wanneer 75 procent van de ontvangen leningen uit de steunpakketten is terugbetaald.

Tussen 2010 en 2018 hebben drie opeenvolgende reddingsoperaties van in totaal zo’n 260 miljard euro Griekenland geholpen om een ​​faillissement en een Grexit te voorkomen. Daar tegenover stonden harde bezuinigingsmaatregelen waardoor werkloosheid en armoede toenamen. In augustus 2018 werd dat internationale steunprogramma formeel beëindigd.


‘Griekenland niet meer onder verscherpt toezicht’

14 juni 2022

Naar verwachting maakt de Eurogroep deze week bekend dat het verscherpte toezicht voor Griekenland wordt opgeheven. Dat heeft de Griekse minister van Financiën, Christos Staikouras, gezegd.

“Een moeilijk hoofdstuk dat in 2010 begon, zal worden afgesloten en Griekenland zal terugkeren naar de Europese normaliteit’, zei Staikouras na een ontmoeting met de Duitse minister van Financiën, Christian Lindner in Athene. “We zullen geen uitzondering meer zijn in de eurozone”, zei hij.

Sinds in 2018 het financiële steunprogramma werd beëindigd, worden de economische ontwikkelingen en het beleid in Griekenland gemonitord door de eurozone. De ministers van Financiën van de eurolanden (de Eurogroep) bespreken regelmatig hoe Griekenland ervoor staat en of het land zich aan de afspraken houdt.

Dat het verscherpte toezicht wordt opgeheven – waarschijnlijk per 21 augustus – betekent niet dat alle controles eindigen. Griekenland blijft onder controle staan tot 2059, wanneer 75 procent van de ontvangen leningen uit de steunpakketten is terugbetaald.

Tussen 2010 en 2018 hebben drie opeenvolgende reddingsoperaties van in totaal zo’n 260 miljard euro Griekenland geholpen om een ​​faillissement en een Grexit te voorkomen. Daar tegenover stonden wel harde bezuinigingsmaatregelen waardoor werkloosheid en armoede toenamen.

In augustus 2018 werd het internationale steunprogramma formeel beëindigd. Griekenland kan daardoor ook zelf weer geld lenen.


Varoufakis zet opnames Eurogroep-sessies online

14 maart 2020

Voormalig minister van Financiën Yanis Varoufakis heeft vandaag de opnames van besloten Eurogroep-vergaderingen openbaar gemaakt.

De audiobestanden die tussen februari en juli 2015 werden opgenomen, zijn nu beschikbaar op de website van DiEM25, de  pan-Europese democratische beweging die Varoufakis in 2016 oprichtte. Ook de transcripten van de gesprekken staan op de site.

Door de gesprekken openbaar te maken, wil Varoufakis de ‘vreselijke’ besluitvorming van de trojka-crediteuren tijdens de Griekse financiële crisis blootleggen. In een video zegt Varoufakis dat hij de vergaderingen van de Eurogroep in het geheim begon op te nemen nadat hij bij de eerste drie bijeenkomsten merkte dat de onderhandelaars geen notulen bijhielden. Hij zei dat ‘er geen democratie is zonder transparantie’.

“De Eurogroep (de bijeenkomst van de ministers van Financiën van de EU) houdt geen notulen bij, de Raad van de Europese Unie is nog steeds gehuld in totale ondoorzichtigheid. Het wordt hoog tijd dat we dat veranderen”, aldus Varoufakis. Met het publiceren van de gesprekken wil de voormalig minister een ‘licht werpen’ op de werking van wat hij een ‘niet-officieel mechanisme’ noemt dat ‘zoveel aspecten van ons leven bepaalt’.

Boek ‘Adults in the Room’ 

Varoufakis was van januari tot juli 2015 minister van Financiën van Griekenland. Een dag na het referendum van 5 juli stapte hij op. Hij was fel tegenstander van de harde voorwaarden van het nieuwe Europese reddingspakket voor Griekenland en uitte regelmatig felle kritiek op de Eurogroep.

Over zijn dagen als minister schreef Varoufakis het boek ‘Adults in the Room’ waarin hij op geheel eigen wijze afrekent met zijn tegenstanders. In het boek onthult hij hoe de macht werkelijk wordt uitgespeeld in Europa. Varoufakis beschrijft hoe hij als minister van Financiën ontdekte dat ‘de kern van het Europese systeem door en door verrot is’.

‘Adults in the Room’ werd vorig jaar verfilmd door de Grieks-Franse filmregisseur Costa-Gavras.


Varoufakis maakt opnames Eurogroep-sessies openbaar

17 februari 2020

Yanis Varoufakis zal op 10 maart opnames vrijgeven van Eurogroep-sessies uit de eerste helft van 2015. Het gaat om onderhandelingen tijdens de Griekse kredietcrisis die de voormalige minister van Financiën in het geheim heeft opgenomen.

Vorige week overhandigde Varoufakis een usb-stick met de opnames aan de voorzitter van het Griekse parlement en zei dat hij verwachtte dat die de inhoud zou doorsturen naar Griekse parlementsleden. Maar parlementsvoorzitter Kostas Tassoulas weigerde de opnames aan te nemen en beet hem toe dat ‘het parlement de verantwoordelijkheden van Varoufakis niet op zich neemt’. Die reactie werd gedeeld door premier Kyriakos Mitsotakis.

Volgens Varoufakis worden er veel onwaarheden verteld over de onderhandelingen met de Eurogroep. Door de opnames van de gesprekken openbaar te maken krijgen de ‘Europese burgers eindelijk de hypocrisie van het establishment te zien en de verachtelijke manier waarop regeringen zich in hun naam achter gesloten deuren gedragen’, schrijft DiEM25, de Europese tak van Varoufakis’ partij MeRA25, in een verklaring.

Het Griekse Hooggerechtshof oordeelde dat de opnames legaal zijn omdat Varoufakis ze maakte als onderdeel van zijn werkzaamheden. De Eurogroep-regels verbieden deelnemers niet expliciet om gesprekken op te nemen zolang de inhoud vertrouwelijk blijft.

Adults in the room

Varoufakis was van januari tot juli 2015 minister van Financiën van Griekenland. Een dag na het referendum van 5 juli stapte hij op. Hij was fel tegenstander van de harde voorwaarden van het nieuwe Europese reddingspakket voor Griekenland en uitte regelmatig felle kritiek op de Eurogroep.

In februari 2016 lanceerde Varoufakis zijn nieuwe pan-Europese democratische beweging DiEM25. Twee jaar later richtte hij de partj MeRA25 op, die bij de laatste verkiezingen 9 zetels behaalde.

Over zijn periode als minister schreef Varoufakis een boek waarin hij op geheel eigen wijze afrekent met zijn tegenstanders. Het boek ‘Adults in the Room’ werd vorig jaar verfilmd door de Grieks-Franse filmregisseur Costa-Gavras.


Het boek ‘Adults in the Room’ kreeg van de Volkskrant vijf sterren: “Zonder medeweten van zijn tegenspelers nam Varoufakis met zijn iPhone cruciale gesprekken op. Het resultaat is een fascinerende rondleiding in de machinekamer van de eurozone. Even indiscreet als meeslepend, want Varoufakis’ afrekening met zijn tegenstanders in Europa en in zijn thuisbasis Athene leest als een trein. Als een volleerde schrijver kruidt hij zijn verhaal met zelfspot, rake anekdotes en treffende karakterschetsen van de hoofdrolspelers.”


Griekenland wil dure IMF-lening vervroegd aflossen

13 september 2019

Minister van Financiën Christos Staikouras wil een lening van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vervroegd aflossen. Dat kondigde hij vandaag aan tijdens een bijeenkomst van de Eurogroep in Helsinki.

De Griekse regering hoopt de komende twee maanden 2,9 miljard euro af te lossen, wat neerkomt op 32,9 procent van de resterende 8,8 miljard euro die Athene nog moet terugbetalen aan het IMF. De totale lening aan het IMF moet voor 2024 zijn terugbetaald, maar de nieuwe Griekse regering wil er graag sneller vanaf. In augustus 2018 werd het internationale steunprogramma formeel beëindigd, maar Griekenland blijft voorlopig wel onder extra toezicht staan.

De grootste crediteur van Griekenland, het Europese noodfonds ESM, juicht het voorstel van Staikouras toe. “We zullen de aflossing gaan voorbereiden. Deze stap verbetert de Griekse schuldhoudbaarheid en zal Athene rente besparen”, aldus ESM-directeur Klaus Regling. De 2,9 miljard euro die Athene wil aflossen heeft een rentevoet van 5,13 procent, wat betekent dat het afbetalen een winst oplevert van ongeveer 750 miljoen euro per jaar.

Ook investeerders zijn blij met het voornemen van de Grieken, meldt financieel persbureau Bloomberg. “Griekenland is een hitbestemming geworden”, aldus Alexandros Malamas, verkoophandelaar bij Piraeus Securities in Athene. “De vraag naar Griekse activa van buitenlandse investeerders blijft hoog omdat de regering goed van start lijkt te gaan.”


Film ‘Adults In The Room’ in première (trailer🎞️)

31 augustus 2019

De film ‘Adults In The Room’ gaat vandaag in wereldpremière op het filmfestival van Venetië. In aanloop naar de première is ook de trailer vrijgegeven.

De film van de gelauwerde Grieks-Franse filmregisseur Costa-Gavras is een bewerking van het gelijknamige boek van voormalig minister van Financiën Yanis Varoufakis. In dit boek onthult Varoufakis hoe de macht werkelijk wordt uitgespeeld in Europa en hoe hij als minister van Financiën ontdekte dat ‘de kern van het Europese systeem door en door verrot is’.

“Ik heb besloten om een film van deze tragedie te maken. Yanis Varoufakis gaf me de rechten van zijn boek en absolute vrijheid om het aan te passen”, kondigde Costa-Gavras in 2017 aan bij de presentatie van de Griekse uitgave van ‘Adults in the room’.

De rol van Yanis Varoufakis wordt gespeeld door Christos Loulis, Alexandros Bourdoumis speelt premier Alexis Tsipras. De Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble wordt gespeeld door de Duitser Ulrich Tukur en de Franse actrice Josiane Pinson is IMF-directeur Christine Lagarde. Ook de Nederlandse acteur Daan Schuurmans heeft een rol in de film. Hij vertolkt de rol van Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem.

‘Adults In The Room’ beleeft zijn Griekse première op 28 september tijdens de slotavond van het 25e internationale filmfestival van Athene. Regisseur Costa-Gavras en de cast zijn daarbij aanwezig. De film wordt op 21 september ook vertoond op het Donostia-San Sebastián International Film Festival in Spanje. Het is nog niet bekend of ‘Adults In The Room’ ook in de Nederlandse en Belgische bioscopen te zien zal zijn.



Het boek ‘Adults in the Room’ kreeg van de Volkskrant vijf sterren: “Zonder medeweten van zijn tegenspelers nam Varoufakis met zijn iPhone cruciale gesprekken op. Het resultaat is een fascinerende rondleiding in de machinekamer van de eurozone. Even indiscreet als meeslepend, want Varoufakis’ afrekening met zijn tegenstanders in Europa en in zijn thuisbasis Athene leest als een trein. Als een volleerde schrijver kruidt hij zijn verhaal met zelfspot, rake anekdotes en treffende karakterschetsen van de hoofdrolspelers.”


EU stelt betaling van 1 miljard aan Griekenland uit

11 maart 2019

De 19 ministers van Financiën van de eurozone hebben besloten de uitbetaling van 1 miljard euro aan Griekenland met een maand uit te stellen.

De Eurogroep meent dat Griekenland een aantal afgesproken hervormingsmaatregelen niet op tijd heeft doorgevoerd. Een wet die wanbetalers sinds 2010 beschermt tegen gedwongen huisuitzettingen door hun bank is bijvoorbeeld nog niet aangepast naar tevredenheid van de EU.

Volgens EU-commissaris Pierre Moscovici (Economische en Financiële Zaken) heeft Griekenland belangrijke stappen gezet, maar is er nog meer nodig. Hij zei dat hij in de komende dagen een akkoord over de kwestie verwacht.

In 2012, toen een Grieks bankroet dreigde, spraken de andere eurolanden af dat de 4,8 miljard euro winst die ze hadden gemaakt met het opkopen van Griekse staatsobligaties tot medio 2022 ieder half jaar in delen aan Athene wordt overgemaakt. Met die betalingen kan Griekenland de schuldenlast verlichten.

De uitbetaling zal nu worden besproken tijdens de volgende vergadering van de Eurogroep, op 5 april in Boekarest, op voorwaarde dat Griekenland dan de nodige wijzigingen heeft doorgevoerd.


EU: ‘Griekenland loopt achter met hervormingen’

27 februari 2019

Griekenland loopt achter met het doorvoeren van diverse hervormingen die als voorwaarde zijn gesteld voor schuldverlichting. Voor 11 maart moet Athene nog een aantal belangrijke stappen zetten, zegt de EU.

Het gaat onder meer om de verlenging van de termijn waarin er geen beslag kan gelegd worden op het huis van gezinnen die problemen hebben met het afbetalen van de hypotheek, en de privatisering van de elektriciteitsmaatschappij PPC.

“Er zijn belangrijke stappen vooruit gezet, maar meer is nodig. Onnodig te zeggen dat dit in het belang van Griekenland zelf is”, aldus EU-commissaris Pierre Moscovici. Hij maant Griekenland om afgesproken hervormingen door te voeren voor de eerstvolgende vergadering van de Eurogroep op 11 maart. Anders dreigt Griekenland 750 miljoen euro mis te lopen.

Die uitkering komt voort uit een afspraak uit 2012, toen een Grieks bankroet dreigde. De 4,8 miljard euro winst die eurolanden hebben gemaakt met het opkopen van Griekse staatsobligaties worden tot medio 2022 ieder half jaar naar Athene overgemaakt om de schuldenlast mee te verlichten. De Eurogroep, die op 11 maart bijeen komt, beslist of het geld daadwerkelijk wordt gestort.

In augustus vorig jaar kwam er formeel een einde aan het laatste steunprogramma van de eurolanden en het IMF. Griekenland moet na acht jaar weer financieel op eigen benen staan, maar blijft voorlopig wel onder verscherpt toezicht staan. Vier keer per jaar worden de Griekse financiën doorgelicht en Athene moet tot 2060 een primair begrotingsoverschot houden van gemiddeld 2,2 procent.

De zorgen over Griekenland zijn nog niet voorbij. Naast de hoogste staatsschuld in de EU (180 procent van het bbp) zijn onder meer ook de vele slechte leningen op de bankbalansen en de hoge werkloosheid hoofdpijnpunten.


Dijsselbloem: Aanpak Varoufakis was ‘catastrofaal’

28 augustus 2018

De manier waarop Yanis Varoufakis de Griekse crisis aanpakte was ‘catastrofaal’ en de toenmalige minister van Financiën probeerde de directe onderhandelingen met premier Tsipras voortdurend te ondermijnen. Dat zei voormalig Eurogroepvoorzitter Jeroen Dijsselbloem gisteravond in een tv-interview op de Griekse zender ANT1.

Dijsselbloem verwees in het interview naar zijn eerste persconferentie met Varoufakis, waar hij in het oor van Varoufakis fluisterde: “Je hebt zojuist de trojka vermoord”. Dijsselbloem zei gisteren dat Varoufakis hem daarna naar de lift volgde en vroeg om de onderhandelingen voort te zetten. Tijdens de persconferentie had Varoufakis aangekondigd dat Griekenland de onderhandelingen met de trojka stop zou zetten.

Fouten gemaakt

Dijsselbloem gaf toe dat de Europese Unie fouten heeft gemaakt bij het aanpakken van de Griekse economische crisis en zei dat de hervormingingsprogramma’s voor Griekenland zeer streng waren en de uitvoering ervan erg moeilijk. Hij merkte ook op dat Griekse politici al vóór de crisis veel fouten hebben gemaakt. Ook zei Dijsselbloem dat Duitsland eerder de noodzaak van een collectieve Europese actie had moeten aanvaarden met de uitvoering van reddingsprogramma’s in landen die in gevaar verkeerden.

Daarnaast sprak hij zijn optimisme uit over de toekomst van de Griekse economie. Dijsselbloem zei dat het tijd zou kosten voor Griekenland om zijn geloofwaardigheid te herstellen en de grote problemen waarmee zijn bevolking wordt geconfronteerd te overwinnen.  Hij voegde eraan toe dat het land na de memoranda nu ‘de flexibiliteit heeft om een ​​meer sociaal type beleid toe te passen’. Maar de Nederlandse oud-minister van Financiën waarschuwde ook dat ‘het de fouten uit het verleden niet mag herhalen.’

Varoufakis: Griekenland is niet gered

Yanis Varoufakis zei vorige week in een interview met de Duitse krant Bild dat Griekenland helemaal niets is opgeschoten met de hulppakketten van de eurolanden en het IMF. Hij zei dat op de dag dat Griekenland na acht jaar weer financieel op eigen benen moest staan.

“De staatsschuld is niet kleiner geworden, maar verder toegenomen. We hebben nu alleen meer tijd om nog meer schulden terug te betalen”, aldus de oud-minister. “De staat is nog steeds bankroet, de bevolking is armer geworden, bedrijven gaan failliet en het bruto binnenlands product is ongeveer 25 procent gedaald. Iedereen is geld verschuldigd aan elkaar, maar niemand heeft geld om zijn schulden terug te betalen.”

  • Het satirische VARA-programma Cojones maakte in 2015 een satirisch filmpje over de onderhandelingen tussen Griekenland en de eurogroep:


Griekenland in augustus weer op eigen benen

22 juni 2018

De ministers van de Eurogroep en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) zijn het vannacht eens geworden over het afbouwen van de steun aan Griekenland. Vanaf 20 augustus moeten de Grieken na acht jaar weer financieel op eigen benen staan.

Griekenland krijgt een buffer van 15 miljard euro mee en schuldverlichting op langere termijn, door de looptijd van de leningen met tien jaar te verlengen en 5 miljard euro te steken in vervroegde aflossingen. De maatregelen moeten privé-investeerders voldoende vertrouwen geven om weer met Griekenland in zee te willen gaan.

Griekenland blijft voorlopig wel onder extra toezicht staan. Vier keer per jaar zullen de financiën worden doorgelicht en Athene moet tot 2060 een primair begrotingsoverschot (vóór rente en aflossing) houden van gemiddeld 2,2 procent.

‘Historisch moment’

Minister van Financiën Efklidis Tsakalotos liet weten dat de Griekse regering tevreden is met het resultaat. “Ik ben gelukkig. Dit is het einde van de Griekse crisis, we slaan die pagina om. Ik kijk met optimisme naar de toekomst.” Hij voegde er nog aan toe dat de Griekse bevolking de afgelopen jaren het heel zwaar hebben gehad en dat zij snel een verschil in hun portemonnee moeten zien, door economische groei.

Eurocommissaris voor Europese Economische en Financiële Zaken Pierre Moscovici sprak over een ‘historisch moment voor Griekenland’ en zei dat er ‘een nieuw hoofdstuk voor het land begint’. Eurogroepvoorzitter Mario Centeno zei dat ‘na acht lange jaren het Griekse reddingsplan was voltooid’.

Voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker schreef op Twitter dat het akkoord de weg vrijmaakt voor een succesvolle afronding van het programma en een nieuw hoofdstuk voor het land. “Ik zal altijd vechten voor Griekenland om in het hart van Europa te staan. Ik prijs het Griekse volk voor hun veerkracht en Europese verplichtingen, hun inspanningen waren niet voor niets”, twitterde Juncker.

273,7 miljard euro

Sinds mei 2010 heeft Athene 273,7 miljard euro aan noodleningen ontvangen. Daarvan is 241,6 miljard euro afkomstig van de eurolanden en 32,1 miljard euro van het IMF. In ruil voor de leningen moest Griekenland draconische bezuinigingen en hervormingen doorvoeren in onder meer het belastingstelsel, het pensioensysteem en de gezondheidszorg.

Van de 86 miljard euro uit het derde steunprogramma, dat op 20 augustus afloopt, is 20 miljard uiteindelijk niet gebruikt.