Griekenland verscherpt controles aan Turkse grens

28 februari 2020

Griekenland heeft de grenscontroles aanscherpt na het besluit van Turkije om Syrische vluchtelingen die naar Europa willen niet langer tegen te houden.

Het aantal grenspatrouilles op land en zee is maximaal opgevoerd, meldt dagblad Kathmerini op basis van overheidsbronnen. Volgens de publieke omroep ERT is de landgrens met Turkije bij Kastanies (in het noorden van de regio Evros) inmiddels gesloten. De Griekse politie wordt ingezet om te assisteren bij de grens.

Turkse televisiestations zonden vandaag livebeelden uit van mensen die vanaf het Turkse vasteland per boot de Griekse eilanden probeerden te bereiken. In Istanbul stonden vanmorgen bussen klaar om vluchtelingen naar de stad Edirne, aan de grens met Griekeland, te brengen.

De Turkse president Erdogan besloot afgelopen nacht de genzen open te zetten na een luchtaanval in Noord-West Syrië, waarbij het 33 Turkse militairen omkwamen. Het openzetten van de grenzen betekent een breuk met de afspraken tussen Europa en Ankara uit 2016. Een van de afspraken uit deze Turkije-deal was dat de EU 6 miljard euro betaalt aan Turkije om het opvangen van vluchtelingen te financieren.

Erdogan dreigde in het verleden vaker om de grenzen naar Europa open te zetten, als middel om de EU onder druk te zetten. Dat hij nu de daad bij het woord heeft gevoegd lijkt bedoeld om de EU onder druk te zetten niet afzijdig te blijven in het conflict in de Syrische provincie Idlib.

De EU verwacht dat Turkije de gemaakte afspraken uit de Turkije-deal blijft nakomen. Volgens een woordvoerder van de Europese Commissie is er geen officieel bericht uit Ankara gekomen dat het beleid wordt gewijzigd of de deal wordt opgezegd.


Slag om Thermopylae herdacht met speciale munt

4 februari 2020

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Griekenland brengt binnenkort twee speciale munten uit ter herdenking van het 2500-jarig jubileum van de legendarische Slag om Thermopylae. Het gaat om een munt van 2 euro en een zilveren herdenkingsmunt met een waarde van 10 euro.

Op de voorzijde van de speciale 2 euromunt staat een afbeelding van een helm die de Helleense strijders droegen. Op de munt staan ​​in het Grieks de woorden ‘2500 jaar na de slag om Thermopylae’ en ‘Helleense Republiek’. Van de munt worden 735.000 exemplaren geslagen.

De zilveren herdenkingsmunt van 10 euro die door verzamelaars kan worden gekocht, toont aan de voorzijde een Griekse hopliet (zwaarbewapende infanterist in het Oud-Griekse leger) met een schild en een speer, met de tekst ‘Thermopylae – 480 BC’ en ‘Leonidas’.

Op de andere kant van de zilveren munt staat een afbeelding van Griekse krijgers tegenover soldaten van de Perzen. In het midden zijn het wapen van Griekenland en de woorden ‘2500 jaar sinds de Slag bij Thermopylae’ en ‘Helleense Republiek’ te zien. Van deze munt worden 3000 exemplaren gemaakt.

Speciale herdenkingsmunten

Elk euroland mag maximaal twee keer per jaar een speciale herdenkingsmunt ontwerpen, met een onderwerp naar keuze.

Eerder bracht Griekenland onder meer munten uit met als thema het 150-jarig bestaan van de Unie van Ionische eilanden, de 75e sterfjaar van de dichter Kostis Palamas en het ‘drama van Arkadi’. In 2015 werd Spyridon Louis, de winnaar van de eerste olympische marathon, herdacht met een speciale munt.

Legendarische Slag bij Thermopylae

De Slag bij Thermopylae vond plaats in 480 voor Christus, tijdens de Perzische Oorlogen. Een alliantie van Griekse stadstaten onder leiding van koning Leonidas van Sparta vocht tegen het (veel grotere) leger van de Perzen onder leiding van Xerxes I.

De slag is vooral bekend gebleven door de dapperheid van de Spartanen. Nadat Xerxes aan het begin van de Slag bij Thermopylae eiste dat de Spartanen hun wapens zouden inleveren, antwoordde Leonidas: ‘Molon Labe’. Dat betekent zoveel als ‘Kom ze maar halen’ en geldt als een een klassieke uitdrukking van verzet.

De veldslag vond plaats toen Xerxes met zijn leger optrok richting Athene. Bij Thermopylae (letterlijk ‘warme poorten’) blokkeerden de Grieken de nauwe bergpas. Dagen werd er gevochten, maar het lukte de Perzen niet om door de Griekse linies te breken. Dat lukte pas nadat de Griekse verrader Ephialtes ze een andere weg aanwees, die veel minder goed bewaakt werd.

Toen bekend was geworden dat de Grieken waren verraden, stuurde koning Leonidas alle Griekse troepen weg behalve zijn eigen 300 Spartanen. Samen met 700 Thespische soldaten, die weigerden te vertrekken, hielden zij nog een tijdje stand tegenover de Perzen, tot ze uiteindelijk het onderspit dolven.


EU helpt Griekenland met snellere asielprocedures

29 januari 2020

Om Griekenland te helpen bij het wegwerken van de achterstand in asielbehandelingen verdubbelt het Europese Agentschap voor Asielzaken (EASO) het aantal medewerkers in het land.

Het akkoord tussen Griekenland en het Europese Asielagentschap werd gisteren ondertekend.

Momenteel zijn er 500 personeelsleden van het EASO werkzaam in Griekenland, in de loop van dit jaar moeten dat er meer dan 1000 worden. De nieuwe medewerkers gaan aan de slag op acht verschillende locaties op het Griekse vasteland en op de eilanden. Het gaat om asielambtenaren, tolken en vertalers en administratief personeel. Ook gaat het budget van het EASO omhoog van 27 miljoen euro in 2019 naar 35 miljoen in 2020.

De asielprocedures in Griekenland verlopen traag, waardoor de kampen op de eilanden in de Egeïsche Zee overvol zitten. Momenteel verblijven er zo’n 41.000 migranten en vluchtelingen op de eilanden. Ook zijn er problemen met huisvesting, medische zorg, hygiëne en veiligheid. Op de eilanden arriveerden volgens de VN vorig jaar 60.000 mensen via de zee vanuit Turkije. Dat is bijna de helft meer dan in 2018.

De achterstand bij de Griekse asieldienst is opgelopen tot ongeveer 87.000 mensen. “We willen zorgen voor snelle en efficiënte asielprocedures zodat mensen in nood bescherming krijgen wanneer ze die nodig hebben”, zei EASO-baas Nina Gregori tegen persbureau Reuters.

De conservatieve regering van premier Mitsotakis kondigde bij haar aantreden in juli aan dat er harder opgetreden zal worden. Sinds 1 januari is een strengere asielwet in werking in Griekenland. Migranten die geen recht hebben op asiel moeten daardoor makkelijker uitgezet kunnen worden.


Margaritis Schinas benoemd als vice-voorzitter EU

10 september 2019

De Griek Margaritis Schinas is in de nieuwe Europese Commissie een van de vijf vice-voorzitters. Hij wordt commissaris voor Bescherming van de Europese Levenswijze.

Dat maakte aanstaand voorzitter Ursula von der Leyen bekend op een persconferentie in Brussel, waar ze haar ploeg voorstelde. De nieuwe Commissie moet nog worden goedgekeurd door het Europees Parlement.

Schinas gaat zich onder meer bezig houden met de portefeuille migratie en veiligheid. Hij moet de supervisie houden op zaken als de buitengrenzen, de paspoortloze Schengenzone en werken met herkomstlanden van migranten.

Ook moet hij een manier vinden om de patstelling rond de Dublinregels, die voorschrijven dat migranten asiel aanvragen in het land van aankomst, te doorbreken. In de EU is nog altijd geen akkoord overr de herverdeling van asielzoekers over de lidstaten.

De omschrijving ‘Bescherming Europese levenswijze’ roept in Brussel de vraag op of de nieuwe voorzitter migranten ziet als een bedreiging. “Onze Europese manier van leven gaat over onze waarden en de schoonheid van de waardigheid van elk menselijk individu”, zei Von der Leyen in een reactie.

De 57-jarige Schinas, die momenteel woordvoerder is van de huidig voorzitter Jean Claude Juncker, liet op Twitter weten dat hij ‘verheugd’ is met de nominatie. Het is de eerste keer dat een Griek voor een dergelijke hoge positie binnen de Europese Unie wordt voorgedragen.

“Ik ben ervan overtuigd dat we in de volgende vijf jaar grote stappen kunnen zetten om Europeanen zowel te beschermen als te versterken”, schrijft hij.


Helft van de Grieken kan niet op vakantie

1 augustus 2019

In veel EU-landen kunnen de inwoners vaker op vakantie, blijkt uit cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat. Dat geldt niet voor de Grieken: van hen kan 51 procent zich geen week vakantie veroorloven.

Voor het rapport baseerde Eurostat zich op antwoorden op de vragenlijst die aan 250.000 huishoudens in de Europese lidstaten werd voorgelegd. Daarin stonden vragen over inkomen, onderwijs, woonsituatie en gezondheid.

Ook werd de vraag gesteld of ze een week vakantie konden betalen. Met vakantie wordt een verblijf in binnen- of buitenland bedoeld – inclusief een verblijf bij vrienden of familie.

Uit de antwoorden blijkt dat het percentage Europeanen die zich een week vakantie financieel kunnen veroorloven de afgelopen vijf jaar is gestegen. In 2018 ging het om 71,7 procent, in 2013 was dat nog 60,5 procent.

Griekenland was de enige EU-lidstaat waar het percentage van mensen die niet op vakantie kunnen in deze periode is gestegen, mede vanwege de financiële en economische crisis.

Roemenië (58,9 procent), Kroatië (51,3 procent), Griekenland en Cyprus (beide 51 procent) hebben het hoogste percentage bewoners die zich geen week vakantie kunnen veroorloven. In Nederland ligt dat percentage op 14,2 procent.


Griekse voedselprijzen 5,2% boven EU-gemiddelde

24 juni 2019

De prijzen van levensmiddelen liggen in Griekenland 5,2 procent boven het gemiddelde in de Europese Unie. Dat blijkt uit cijfers van statistiekbureau Eurostat.

Eurostat vergeleek het prijsniveau van onder meer brood, melk, kaas, vlees en (alcoholische) dranken in de 28 EU-lidstaten. Ook werden de consumentenprijzen van verschillende goederen en diensten vergeleken.

Van alle EU-lidstaten is Griekenland het duurste op het gebied van telecommunicatie, inclusief internetverbindingen en telecomapparatuur: 57,6 procent boven het gemiddelde in de Europese Unie.

De cijfers van Eurostat illustreren dat het besteedbaar inkomen van de Grieken is gedaald – vaak als gevolg van de diverse opgelegde belastingen en heffingen – terwijl de prijzen van goederen en diensten hoog zijn gebleven.

Klik op de afbeelding om de prijzen in Griekenland te vergelijken

 

 

 

 


Verdwijnen traditionele kaikia door EU-beleid?

26 mei 2019

De EU betaalt bonussen aan Griekse vissers als ze hun houten boten vernietigen en hun baan opgeven. De maatregel is bedoeld om overbevissing in de Middellandse Zee tegen te gaan, maar vormt ook een bedreiging voor de traditionele kaikia. Verdwijnt het ambacht van botenbouwer in Griekenland door de EU? Deutsche Welle ging op onderzoek.

Lees ook:


Valse geruchten geven migranten hoop op open grens

5 april 2019

Honderden migranten hebben zich voor de tweede dag op rij verzameld bij een opvangkamp in de buurt van Thessaloniki. Ze willen naar de grens met Noord-Macedonië lopen, in de hoop daarna andere landen in Europa te kunnen bereiken.

Mensen probeerden bij Diavata door de politieblokkades te breken, waarna er gevechten ontstonden. Migranten gooiden met stenen en agenten gebruikten traangas en flitsgranaten.

De ‘mars naar het noorden’ ontstond nadat op internet al enkele dagen (valse) geruchten waren verspreid dat de grens tussen Griekenland en Noord-Macedonië open zou gaan voor migranten. De mars zou vertrekken vanaf het kamp in Diavata.

De VN-Vluchtelingenorganisatie (UNHCR) waarschuwde eerder al dat de geruchten vals waren en ook het Griekse ministerie van Migratie zei dat de grens gesloten zou blijven. De grens tussen Griekenland en Noord-Macedonië is sinds begin 2016 hermetisch afgesloten.

Het treinverkeer tussen Athene en Thessaloniki werd verstoord door een protest van ongeveer 200 asielzoekers die de sporen van het centraal station hadden bezet om de opening van de Grieks-Macedonische grens te eisen. “Deze actie is een boodschap aan Europa, dat moet begrijpen dat het migratieprobleem een Europese oplossing vereist”, zei Miltiadis Klapas, secretaris-generaal van het ministerie van Migratie, die de actievoerders toesprak.

“Geen toekomst”

Omdat ze door de gesloten grens niet meer via de Balkanroute kunnen doorreizen naar andere Europese landen, zijn veel migranten en vluchtelingen in Griekenland gestrand. In de overvolle Griekse opvangkampen verblijven momenteel 77.000 geregistreerde mensen, vooral uit Syrië, Irak en Afghanistan. De asielprocedures verlopen erg traag en de levensomstandigheden in de kampen zijn slecht.

“We hebben veel problemen in Griekenland”, zegt een Iraakse Koerd tegen persbureau AP. “Ze geven ons maar heel weinig geld. We hebben hier geen toekomst. De hoorzitting over mijn asielaanvraag staat gepland voor 2021.”

In september 2015 sloten alle EU-lidstaten een akkoord: om Italië en Griekenland te ontlasten, zouden 160.000 mensen herverdeeld worden over de EU. Maar tot dusver hebben alleen Malta en Finland zich aan hun woord gehouden. Nederland beloofde 8712 mensen op te nemen voor september 2017, op dit moment staat dat aantal op 1755.


EU stelt betaling van 1 miljard aan Griekenland uit

11 maart 2019

De 19 ministers van Financiën van de eurozone hebben besloten de uitbetaling van 1 miljard euro aan Griekenland met een maand uit te stellen.

De Eurogroep meent dat Griekenland een aantal afgesproken hervormingsmaatregelen niet op tijd heeft doorgevoerd. Een wet die wanbetalers sinds 2010 beschermt tegen gedwongen huisuitzettingen door hun bank is bijvoorbeeld nog niet aangepast naar tevredenheid van de EU.

Volgens EU-commissaris Pierre Moscovici (Economische en Financiële Zaken) heeft Griekenland belangrijke stappen gezet, maar is er nog meer nodig. Hij zei dat hij in de komende dagen een akkoord over de kwestie verwacht.

In 2012, toen een Grieks bankroet dreigde, spraken de andere eurolanden af dat de 4,8 miljard euro winst die ze hadden gemaakt met het opkopen van Griekse staatsobligaties tot medio 2022 ieder half jaar in delen aan Athene wordt overgemaakt. Met die betalingen kan Griekenland de schuldenlast verlichten.

De uitbetaling zal nu worden besproken tijdens de volgende vergadering van de Eurogroep, op 5 april in Boekarest, op voorwaarde dat Griekenland dan de nodige wijzigingen heeft doorgevoerd.


Rapport: Overtoerisme bedreigt Santorini

22 januari 2019

Als er geen actie wordt ondernomen, dreigt Santorini ten onder te gaan aan de enorme toestroom van toeristen en ongereguleerd toerisme. Daarvoor waarschuwt de Commissie vervoer en toerisme (TRAN) van het Europees Parlement in een rapport over de impact van overtoerisme in de EU.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat ongeveer 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door zo’n 18.000 toeristen, waarvan de meesten afkomstig zijn van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker. De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners).

In 2017 bedroeg het aantal overnachtingen op het eiland 5,5 miljoen, in 2012 waren dat er nog 3,3 miljoen. Volgens het rapport “Overtourism: Impact and Possible Policy Responses” zal het ‘meedogenloos’ grote aantal toeristen uiteindelijk een negatieve invloed hebben op de inwoners en de reputatie van het eiland. Daardoor kan het eiland veel minder aantrekkelijk worden als vakantiebestemming.

Het overtoerisme zorgt voor een scala aan problemen op Santorini, waaronder een onevenwichtig aantal toeristen per inwoner, milieukwesties, verkeersopstoppingen en ‘onbeschaafd gedrag’. Ook het huisvesten van toeristen in woonwijken zorgt voor overlast op het eiland. Een groot deel van de huidige situatie is volgens het TRAN-rapport te wijten aan slecht overheidsbeleid en gebrek aan handhaving.

Toeristenquotum

TRAN dringt daarom aan op de implementatie van effectief beleid dat zich richt op het beheren en reguleren van de toenemende toeristenstroom. Daarmee moeten de negatieve gevolgen op het leven van de lokale gemeenschap worden verzacht.

Vorig jaar trokken de autoriteiten op Santorini zelf ook aan de bel over de situatie op het eiland. Ze kondigden aan dagelijks niet meer dan 8000 cruisetoeristen toe te laten om zo de overlast enigszins te beperken.

Behalve Santorini behoren volgens het rapport van de EP-commissie ook de Ionische eilanden en de Peloponnesos tot de 15 Europese regio’s met een hoog risico op overtoerisme.