Migratiepolitiek in Griekenland verhardt

20 juli 2021

klik op de afbeelding om de uitzending te bekijken

Het item over Griekenland begint op 21:42

De migratiepolitiek in Griekenland verhardt. Veel mensen die de afgelopen jaren in Griekenland zijn gearriveerd, kunnen geen asiel meer krijgen. Maar ze kunnen ook niet terug naar Turkije. De Griekse staatssecretaris van Migratie en Integratie zegt dat de oplossing van Europa moet komen: “Wij kunnen het niet betalen.”

Europa-correspondent Saskia Dekkers gaat voor Nieuwsuur langs bij kamp Ritsona, bij Athene, en spreekt de Griekse staatssecretaris Migratie en Integratie, Sofia Voultepsi.


Eiland Tilos wint EU-milieuprijs

26 juni 2021

Het eilandje Tilos in de zuidoostelijke Egeïsche Zee, heeft een RESponsible Island Prize gekregen voor het gebruik van lokale hernieuwbare energie. Bij de prijs hoort een geldbedrag van 100.000 euro.

“Tilos heeft zijn transitie naar schone energie versneld dankzij de inzet van de lokale gemeente en de milieuvriendelijke cultuur van haar burgers”, schrijft de Europese Commissie in een verklaring.

“Het innovatieve energiemodel met wind- en zonne-energie op gemeenschapsschaal, batterij-energieopslag en geavanceerd energiebeheer zal andere eilanden en lokale gemeenschappen inspireren.”

De burgemeester van Tilos kondigde in 2017 aan dat het eiland in de toekomst voor zijn elektriciteitsverbruik volledig zou draaien op zonne- en windenergie. Tilos, gelegen tussen Kos en Rhodos, was het eerste eiland in de Middellandse Zee dat afhankelijk werd van duurzame energie.

Groen eiland

Tilos heeft al jaren de reputatie van ‘groen eiland’. In 1993 stelde de toenmalige burgemeester – en milieuactivist – Tassos Aliferis een jachtverbod in. Het eiland is een Natura2000-natuurpark vanwege de grote biologische en ecologische diversiteit. Er komen meer dan 150 soorten vogels voor en ruim 650 plantensoorten.

De RESponsible Island Prize wordt gesponsord door de Euopese Commissie en beloont prestaties op het gebied van lokale productie van hernieuwbare energie voor elektriciteit, verwarming, koeling en transport op eilanden.

De eerste plaats ging naar het Deense eiland Ærø, El Hierro, een van de Canarische Eilanden, eindigde als tweede. Tilos won de derde prijs.


Culturele route langs oude theaters van Epirus

12 april 2021

De regio Epirus herbergt vijf van de belangrijkste oude theaters van Griekenland. Sommige zijn beroemd, andere onbekend. Met behulp van EU-fondsen worden deze architectonische schatten hersteld en onder de aandacht van het publiek gebracht.

‘De culturele route van de oude Τheaters van Epirus’ is 344 kilometer lang en loopt langs de sites van Dodona, Gitana, Amvrakia, Kassope en het Romeinse theater van Nikopolis. De route is gericht op (Griekse en buitenlandse) bezoekers die geïnteresseerd zijn in archeologie, geschiedenis en kunst.


Griekenland werkt aan deals over vaccinatiepaspoorten

16 maart 2021

Griekenland hoopt dat de Europese Unie een ‘vaccinatiecertificaat’ zal aannemen om iedereen die de prik heeft ontvangen vrij te laten reizen. In afwachting daarvan is Greikenland alvast begonnen met een eigen vaccinatiepaspoort.

Het Griekse ministerie van Toerisme heeft een “groene pas”-overeenkomst getekend met Israël en werkt aan soortgelijke bilaterale overeenkomsten met nog 10 andere landen; het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, Canada, Australië, Servië, Rusland, Oekraïne, China, de Verenigde Arabische Emiraten en Saoedi-Arabië.

Het plan is om vanaf 14 mei het land weer opn te stellen voor het toerisme. In april zal een proefproject worden gestart van vluchten met bezoekers uit Israël, het Verenigd Koninkrijk en enkele andere Europese landen.

Medio mei wordt de lijst van landen die bij aankomst niet in quarantaine hoeven te gaan uitgebreid. Die bezoekers hebben dan óf een vaccinatiecertificaat, óf een bewijs van antistoffen óf een recente negatieve coronatest nodig om naar Griekenland te komen.

“Het plan is om zowel gevaccineerde als niet-gevaccineerde mensen met negatieve tests naar Griekenland te laten reizen, waarbij iedereen bij aankomst aan een willekeurige test wordt onderworpen”, zei Toerismeminister Harry Theoharis, die eraan toevoegde dat de ‘gewone’ coronaregels blijven gelden.

Hotels die in mei hun deuren openen, volgen dezelfde strenge hygiëneprotocollen die vorig jaar werden gehanteerd. Ook moet tegen die tijd de vaccinatie van de 300.000 werknemers in de toeristische sector zijn gestart.


Frontex-baas onder vuur om ‘push-backs’

1 december 2020

Frontex-directeur Fabrice Leggeri moet opstappen. Dat vindt de sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement na onthullingen over migrantenboten die op de Middellandse Zee met medewerking van de Europese grensbewakingsorganisatie zouden zijn teruggestuurd naar Turkse wateren.

In oktober onthulden verschillende media dat het EU-agentschap het afgelopen jaar zes keer betrokken was bij incidenten waarbij migranten werden teruggestuurd, zogenaamde ‘push-backs’. Dit is in strijd met internationale afspraken. Leggeri zou hierover bewust informatie hebben achtergehouden voor het Europees Parlement.

Op beelden die onderzoeksjournalisten van collectief Bellingcat, Der Spiegel en ARD analyseerden zou te zien zijn dat een schip van Frontex op de Egeïsche Zee met opzet golven veroorzaakt naast een opblaasboot met 47 migranten aan bood. De boot zou daardoor zijn teruggedreven naar Turkse wateren.

Ook zou de Europese grensbewakingsorganisatie in vijf gevallen niet hebben ingegrepen toen de Griekse kustwacht tegen alle regels in migranten op gewelddadige wijze terugstuurde richting Turkije. Volgens internationale afspraken moeten migranten die de Griekse wateren bereiken de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Volgens Leggeri is er na een intern onderzoek geen bewijs gevonden van enige betrokkenheid van Frontex bij de push-backs en zijn de EU-lidstaten zelf verantwoordelijk voor operaties in hun wateren. Leggeri zei ook dat het personeel van Frontex onder extreme druk stond rond de tijd van de vermeende incidenten in maart en april.


Duitsland neemt kinderen uit Griekse kampen over

9 april 2020

De Duitse regering heeft ingestemd met het overnemen van 50 jonge migranten uit de overvolle kampen op de Griekse eilanden.

Het is de bedoeling dat uiteindelijk zo’n 1600 minderjarigen uit de kampen worden opgevangen door Duitsland en negen andere EU-landen. Het gaat om jongeren en kinderen zonder begeleiding. Zij moeten bij aankomst wel eerst 14 dagen in quarantaine.

Luxemburg kondigde aan dat volgende week 11 minderjarigen van de eilanden Lesbos en Chios worden opgenomen. Frankrijk, Ierland, Finland, Litouwen, Portugal en Kroatië hebben al eerder aaangeboden om kinderen over te nemen uit de Griekse kampen. België en Bulgarije hebben zich bij deze coalitie aangesloten.

Nederland is niet van plan om gehoor te geven aan de oproep van de Europrese Commissie om onbegeleide minderjarigen over te nemen. Staatssecretaris van Justitie en Veiligheid Ankie Broekers-Knol (VVD) vindt dat Griekenland verantwoordelijk is voor de opvang. “Herplaatsing naar Europa werkt contraproductief en houdt mensensmokkel in stand”, zei ze in antwoord op Kamervragen van de PvdA.

Afghaanse tiener doodgestoken

Een 16-jarige jongen uit Afghanistan is gisteren bij kamp Moria op Lesbos doodgestoken door een 20-jarige landgenoot. Bij een vechtpartij die ontstond na de steekpartij raakten 4 imgranten gewond, waaronder ook een minderjarige. Zij zijn opgenomen in het ziekenhuis.

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven in totaal minstens 42.500 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen. De leefomstandigheden en de hygiëne in de kampen zijn slecht en door het coronavirus nemen de zorgen alleen maar toe.

‘Tijdbom’

Er wordt gevreesd dat het coronavirus in de overbevolkte kampen snel om zich heen kan grijpen. De Griekse autoriteiten hebben de situatie omschreven als een ‘tijdbom’ op gezondheidsgebied. Er zijn inmiddels twee migrantenkampen in quarantaine geplaatst nadat inwoners positief testten op het coronavirus. Het gaat om de kampen Malakasa en Ristona, beiden ten noordoosten van Athene.

Medische ngo’s en mensenrechtenorganisaties doen sinds het begin van de coronapandemie een beroep op de Griekse regering om de overvolle migranten- en vluchtelingenkampen te evacueren om hun inwoners en werknemers te beschermen tegen infecties.


Varoufakis zet opnames Eurogroep-sessies online

14 maart 2020

Voormalig minister van Financiën Yanis Varoufakis heeft vandaag de opnames van besloten Eurogroep-vergaderingen openbaar gemaakt.

De audiobestanden die tussen februari en juli 2015 werden opgenomen, zijn nu beschikbaar op de website van DiEM25, de  pan-Europese democratische beweging die Varoufakis in 2016 oprichtte. Ook de transcripten van de gesprekken staan op de site.

Door de gesprekken openbaar te maken, wil Varoufakis de ‘vreselijke’ besluitvorming van de trojka-crediteuren tijdens de Griekse financiële crisis blootleggen. In een video zegt Varoufakis dat hij de vergaderingen van de Eurogroep in het geheim begon op te nemen nadat hij bij de eerste drie bijeenkomsten merkte dat de onderhandelaars geen notulen bijhielden. Hij zei dat ‘er geen democratie is zonder transparantie’.

“De Eurogroep (de bijeenkomst van de ministers van Financiën van de EU) houdt geen notulen bij, de Raad van de Europese Unie is nog steeds gehuld in totale ondoorzichtigheid. Het wordt hoog tijd dat we dat veranderen”, aldus Varoufakis. Met het publiceren van de gesprekken wil de voormalig minister een ‘licht werpen’ op de werking van wat hij een ‘niet-officieel mechanisme’ noemt dat ‘zoveel aspecten van ons leven bepaalt’.

Boek ‘Adults in the Room’ 

Varoufakis was van januari tot juli 2015 minister van Financiën van Griekenland. Een dag na het referendum van 5 juli stapte hij op. Hij was fel tegenstander van de harde voorwaarden van het nieuwe Europese reddingspakket voor Griekenland en uitte regelmatig felle kritiek op de Eurogroep.

Over zijn dagen als minister schreef Varoufakis het boek ‘Adults in the Room’ waarin hij op geheel eigen wijze afrekent met zijn tegenstanders. In het boek onthult hij hoe de macht werkelijk wordt uitgespeeld in Europa. Varoufakis beschrijft hoe hij als minister van Financiën ontdekte dat ‘de kern van het Europese systeem door en door verrot is’.

‘Adults in the Room’ werd vorig jaar verfilmd door de Grieks-Franse filmregisseur Costa-Gavras.


EU: ‘2000 euro vertrekpremie voor migranten op Griekse eilanden’

13 maart 2020

De Europese Unie stelt een vergoeding van 2000 euro beschikbaar aan vluchtelingen migranten op Griekse eilanden die vrijwillig terugkeren naar hun land van herkomst. De EU hoopt hiermee ‘totaal onacceptabele’ leefomstandigheden in de Griekse vluchtelingenkampen te verbeteren.

Volgens EU-commissaris van Migratie Ylva Johansson is het besluit genomen in samenspraak met de Griekse regering.

De vertrekpremie geldt voor 5000 migranten die vóór 1 januari van dit jaar op een van de Grieks eilanden voor de Turkse kust zijn geariveerd. Mensen kunnen alleen deze maand gebruik maken van het aanbod. De EU wil voorkomen dat er een nieuwe stroom vluchtelingen en migranten op gang komt vanwege de regeling.

Waarschijnlijk zullen vooral mensen die een thuis hebben om naar terug te keren en daar betere leefomstandigheden kunnen verwachten dan op de Griekse eilanden gebruikmaken van de regeling.

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven in totaal minstens 42.500 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen. Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgen voor grote weerstand bij de eilandbewoners.


Europese Unie schiet Griekenland te hulp

3 maart 2020

De EU trekt 700 miljoen euro uit om Griekenland te helpen bij de problemen aan de Turks-Griekse grens. Daar proberen duizenden migranten de grens over te steken nadat Turkije vorige week de grensovergang openzette.

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, bracht vandaag een bezoek aan het grensgebied bij Kastanies samen met EU-voorzitter Charles Michel, de voorzitter van het Europees Parlement David Sassoli en de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis.

De migranten verblijven daar in een stuk niemandsland: ze zijn de Turkse grens gepasseerd, maar de Griekse grenspost blijft gesloten. Onder hen zijn veel families met kinderen die in de kou bivakkeren. Mensen die toch de Griekse grens weten te passeren worden gearresteerd door de politie. Ze zullen worden teruggestuurd zonder te worden geregistreerd. Griekenland maakte bekend dat het de komende maand geen nieuwe asielverzoeken in behandeling neemt.

Von der Leyen maakte na haar bezoek bekend dat Griekenland 700 miljoen euro van de EU kan verwachten om de directe problemen aan te pakken, de helft daarvan is direct beschikbaar. Het geld is bedoeld voor noodopvang van de nieuwe migranten en voor de infrastructuur. “De handhaving van de orde aan de Griekse buitengrens heeft onze grootste prioriteit. Griekenland is een Europees schild”, zei ze.

Op verzoek van Griekenland stuurt Frontex, het agentschap dat de buitengrenzen van de EU bewaakt, 100 extra grenswachten. Ook worden een kustwachtschip, drie kustpatrouilleschepen en twee helikopters naar Griekenland gestuurd.

Vanuit Istanbul worden migranten met busjes naar de Turks-Griekse grens gebracht. Het Griekse leger en de marine houden schietoefeningen in het gebied om de migranten af te schrikken. Daarbij wordt met scherp geschoten. De Turkse president Erdogan beschuldigt Griekenland van het doodschieten van drie migranten bij de grens met Turkije. Griekenland ontkent dit en noemt de beschuldiging ‘nep-nieuws’.

Griekse eilanden

Niet alleen bij de landsgrens tussen Turkije en Griekenland proberen migranten de grens over te steken. Op de eilanden Lesbos en Chios komen bootjes aan met mensen die de oversteek maakten vanuit Turkije. De eilandbewoners proberen te voorkomen dat zij aan land komen en de Griekse kustwacht zou de bootjes terugduwen in de richting van Turkije. Ook blokkeerden inwoners de toegangswegen naar kamp Moria, waardoor honderden mensen noodgedwongen in de haven moesten blijven. Op Lesbos werden ook hulpverleners belaagd, naar eigen zeggen door een groep rechtsextremisten.

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen en voor veel bewoners is de maat nu vol. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven minstens 42.000 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen.

Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgden voor grote weerstand bij de eilandbewoners, die in opstand kwamen. De regering stuurde pelotons ME naar Lesbos en Chios om protesterende bewoners tegen te houden.


Griekenland waarschuwt migranten per sms

1 maart 2020

Migranten die vanuit Turkije de grensrivier Evros naar Griekenland willen oversteken, ontvangen een sms van de Griekse overheid als ze in de buurt van de Grieks-Turkse grens komen. Daarin worden ze gewaarschuwd niet de grens over te steken.

De tekst van de sms luidt: “Griekenland heeft de grensbewaking tot het hoogste niveau opgeschaald. Probeer niet de grens illegaal over te steken.” Ook staat in het bericht dat Turkije liegt over het aantal migranten dat dat land heeft verlaten. Volgens Ankara zijn het er 75.000, maar in werkelijkheid zouden het er 10.000 zijn.

Drie dagen geleden zette Turkije de grens open voor migranten die naar de EU willen. President Erdogon wil daarmee de Europese Unie onder druk zetten. Griekenland houdt echter de grenzen gesloten en heeft de controles verscherpt. Duizenden migranten zijn daardoor gestrand in het niemandsland tussen Turkije en Griekenland. De situatie aan de grens is gespannen.

Andere migranten proberen met bootjes de oversteek te maken naar Samos, Lesbos of Chios. Op de Griekse eilanden zouden vandaag enkele honderden mensen zijn aangekomen. Op Lesbos hebben lokale autoriteiten wegblokkades opgezet om een ‘grens’ te creeëren tussen het westen en oosten van het eiland. Migranten die aankomen kunnen daardoor het kamp Moria niet bereiken.

Boze eilandbewoners proberen de migranten tegen te houden. De Griekse eilanden in de Egeïsche Zee hebben al sinds 2015 te maken met een grote toestroom van migranten en vluchtelingen die de oversteek maken vanuit Turkije. Momenteel verblijven er zo’n 42.000 mensen in de kampen op de eilanden, die berekend zijn op 6200 personen.

In de haven van Thermi op Lesbos verhinderden inwoners dat migranten aan land zouden gaan. De mannen, vrouwen en kinderen op een kapotte boot werden uitgescholden en bedreigd door de menigte. Ook belaagden ze gemeenteraadsleden, journalisten en fotografen en het hoofd van het plaatselijke UNHCR-kantoor. Een fotograaf raakte gewond.

De Griekse regering heeft een crisisberaad belegd over de situatie aan de grenzen. Er is daar besloten dat Griekenland een maand lang geen nieuwe asielaanvragen accepteert. Ook wordt de noodsituatie uitgeroepen bij de grenzen. Premier Kyriakos Mitsotakis kondigde dat aan via Twitter.