Stijgende kosten grootste zorg van Grieken

12 januari 2023

De toenemende kosten van het levensonderhoud zijn voor 100 procent van de Grieken de grootste zorg. Dat blijkt uit een Eurobarometer-enquête die deze week werd gepubliceerd.

De peiling werd uitgevoerd tussen 12 oktober en 7 november 2022.

Volgens het onderzoek zei slechts 20 procent van de Grieken dat ze tevreden zijn met de maatregelen van hun regering om de stijgende kosten van levensonderhoud te verlichten, 19 procent is tevreden over wat de EU hiervoor doet.

Angst voor dreigende armoede en maatschappelijke uitsluiting is voor 97 procent van de Grieken een voorname zorg. Klimaatverandering is ook een belangrijk punt van zorg voor 84 procent van de ondervraagde Grieken.

Volgens de barometer maakt 73 procent van de Grieken zich ook zorgen over de verspreiding van infectieziekten zoals Covid 2019. Dat is hoger dan het EU-gemiddelde van 62 procent. Ze maken zich ook meer zorgen over migratie (86 procent) dan de gemiddelde EU-burger (70 procent).

Uit de Eurobarometer, waarvoor inwoners van alle 27 EU-landen werden ondervraagd, blijkt dat voor gemiddeld liefst 93 procent van de EU-burgers de stijgende kosten van het dagelijks leven de grootste zorg is. Op de tweede plaats komt angst voor dreigende armoede en maatschappelijke uitsluiting (82 procent).


Groen licht voor laatste tranche schuldmaatregelen

6 december 2022

De Eurogroep heeft de vrijgave van de achtste en laatste tranche van beleidsafhankelijke schuldmaatregelen voor Griekenland goedgekeurd. Het gaat om een bedrag van 725 miljoen euro.

Ook kondigden de ministers van Financiën van de eurozone aan dat de oplopende rentemarge (2 procent) vanaf 2023 wordt afgeschaft.

“Dit is niets minder dan een historisch moment. De vrijgave van de laatste tranche van schuldmaatregelen is een belangrijke mijlpaal voor de Griekse regering en voor ons allemaal”, zei Eurogroep-voorzitter Paschal Donohoe.

In een verklaring prezen de ministers van Financiën van de eurozone Griekenland voor de bereikte beleidshervormingen en de het nakomen van specifieke toezeggingen op het gebied van belastinginning, kadastrale kartering en boskaarten, gezondheidszorg, insolventie en staatsbedrijven.

Premier Kyriakos Mitsotakis zei in een reactie dat de Eurogroep het succes van de Griekse economie en de grote inspanningen van de Griekse samenleving heeft erkend. “Vandaag is een meer optimistische dag. Een moment dat de geboekte vooruitgang bevestigt.”

In augustus van dit jaar werd het verscherpte toezicht voor Griekenland opgeheven door de Eurogroep. De EU stelde de maatregel in, nadat Griekenland in een economische crisis was beland. Griekenland blijft nog wel onder controle staan tot 2059, tot 2059, wanneer 75 procent van de ontvangen leningen uit de steunpakketten is terugbetaald.

Tussen 2010 en 2018 hebben drie opeenvolgende reddingsoperaties van in totaal zo’n 260 miljard euro Griekenland geholpen om een ​​faillissement en een Grexit te voorkomen. Daar tegenover stonden harde bezuinigingsmaatregelen waardoor werkloosheid en armoede toenamen. In augustus 2018 werd dat internationale steunprogramma formeel beëindigd.


Griekenland waarschuwt bondgenoten voor conflictgevaar Turkije

7 september 2022

De Griekse regering heeft de NAVO-partners, de Europese Unie en het hoofd van de Verenigde Naties schriftelijk verzocht om de steeds agressievere uitlatingen van buurland Turkije formeel te veroordelen.

Ze citeerde opmerkingen van de Turkse president Erdogan over de Griekse ‘bezetting’ van eilanden in de Egeïsche Zee die al decennia deel uitmaken van Griekenland en uitlatingen over het Griekse volk dat hij ‘verachtelijk’ noemde.

De huidige bilaterale spanningen zouden kunnen escaleren in een tweede openlijk conflict op Europees grondgebied, denken de Grieken. “Het is onaanvaardbaar dat wij bedreigingen ontvangen die de Griekse soevereiniteit in twijfel trekken”, zei premier Kyriakos Mitsotakis.

In de brieven, waarvan persbureau Associated Press kopieën inzag, zegt de Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias dat het gedrag van Turkije – een NAVO-bondgenoot – door de drie instanties moet worden afgekeurd. De minister sprak van ‘neo-Ottomaanse intimidatie’ door het buurland.

“Door dit niet op tijd te doen of door de ernst van de zaak te onderschatten, lopen we het risico opnieuw getuige te zijn van een situatie die vergelijkbaar is met die zich momenteel in een ander deel van ons continent afspeelt”, schreef Dendias, met een verwijzing naar de oorlog in Oekraïne. “Dit is iets dat niemand van ons echt zou willen zien.”

Invasiedreigement

De Turkse president Erdogan herhaalde gisteren een nauwelijks verholen invasiedreigement dat hij ook in het weekend al had geuit. “Op een nacht kunnen we zomaar toeslaan”, zei Erdogan, als reactie op vermeende Griekse bedreigingen.

Volgens Turkije schendt Griekenland internationale overeenkomsten door een militaire aanwezigheid op de eilanden in de Egeïsche Zee – waarvan Erdogan claimt dat ze Turks zijn. Athene antwoordde daarop dat het bereid is zijn soevereiniteit te verdedigen.

Ook beweert Erdogan dat Griekenland tijdens NAVO-oefeningen boven het oostelijke deel van de Middellandse Zee het Turkse luchtruim schendt. Dendias beschuldigde Turkije van 6100 schendingen van het Griekse luchtruim dit jaar en 1000 schendingen van de territoriale wateren. “Turkije schendt dagelijks de grenzen van onze nationale soevereiniteit”, zei hij.


Griekenland na 12 jaar af van streng toezicht EU

20 augustus 2022

Vandaag is er na 12 jaar een einde gekomen aan het verscherpte toezicht op de Griekse overheidsfinanciën. De EU stelde de maatregel in, nadat Griekenland in een economische crisis was beland.

Volgens de EU is het verscherpte toezicht niet meer nodig, omdat de Griekse economie er nu veel beter voor staat.

“20 augustus 2022 is een historische dag voor Griekenland en voor alle Grieken”, zei premier Kyriakos Mitsotakis in een videotoespraak. “Het land kan nu uitkijken naar een nieuwe, heldere horizon. Met ontwikkeling, eenheid en welvaart voor iedereen.”

Tussen 2010 en 2018 hebben drie opeenvolgende reddingsoperaties van in totaal zo’n 260 miljard euro Griekenland geholpen om een ​​faillissement en een Grexit te voorkomen.

In ruil daarvoor moest Athene grote hervormingen en harde bezuinigingsmaatregelen doorvoeren, waardoor werkloosheid en armoede toenamen. In augustus 2018 werd het internationale steunprogramma formeel beëindigd.

Dat het verscherpte toezicht wordt opgeheven, betekent niet dat alle controles eindigen. Griekenland blijft onder controle staan tot 2059, wanneer 75 procent van de ontvangen leningen uit de steunpakketten is terugbetaald.


Griekenland is tegen gasbesparingsplan EU

22 juli 2022

De plannen van de Europese Commissie om gas te besparen stuiten op weerstand van een flink aantal lidstaten, waaronder Griekenland. Regeringswoordvoerder Yannis Oikonomou noemde het doel van 15 procent besparingen voor Griekenland ‘onacceptabel’.

Hij vindt dat Griekenland al veel inspanningen heeft gedaan om gas te besparen. “We hebben voorstellen ingediend en we blijven geloven dat die oplossingen kunnen bieden”.

Het dagelijks bestuur van de EU wil dat lidstaten 15 procent minder aardgas gaan verbruiken dan gemiddeld. Zo kunnen ze zich voorbereiden op een leveringsstop door Rusland. Als de landen niet zelf meewerken, kan de EU de besparingen afdwingen.

De Griekse minister voor Energie, Kostas Skrekas, zei in een radio-interview dat hij het niet eens is met het verplichtende karakter van het besparingsplan. Volgens de minister wordt ongeveer 70 procent van het gas dat Griekenland invoert, gebruikt voor de productie van elektriciteit. Een verlaging met 15 procent leidt hoogstwaarschijnlijk tot verstoringen in de stroomvoorziening van gezinnen en bedrijven, denkt hij.

Skrekas zei dat meerdere landen tegen het plan van de Europese Commissie zijn. Italië, Spanje, Portugal, Frankrijk, Malta en Cyprus zouden volgens de minister ook bezwaren hebben. Polen en Hongarije uitten al eerder bedenkingen. Als zij tegen zouden stemmen gaan de plannen niet door. Er is een meerderheid van vijftien lidstaten nodig die samen meer dan 65 procent van de EU-burgers tellen.

Het Russische staatsgasconcern Gazprom heeft de afgelopen maanden de levering van gas naar EU-landen sterk verminderd. Onder andere Nederland, Bulgarije, Polen en Finland krijgen formeel helemaal geen gas meer, grootverbruiker Duitsland ontvangt nog zo’n 40 procent van de normale hoeveelheid.


Denen op de vingers getikt: feta is Grieks

14 juli 2022

Feta is Grieks. Het Hof van Justitie van de Europese Unie heeft Denemarken op de vingers getikt omdat het niets doet tegen lokale bedrijven die de naam gebruiken voor de verkoop van witte kaas buiten de EU.

De zaak was aangespannen door de Europese Commissie en werd gesteund door Cyprus.

Griekenland claimt feta als onderdeel van zijn cultureel erfgoed, omdat het al 6000 jaar kaas van schapen- en geitenmelk maakt. Het Hof ging daarin mee.

“Door niet te stoppen met het gebruik van de aanduiding ‘feta’ voor kaas die bestemd is voor export naar derde landen, heeft Denemarken zich niet gehouden aan de EU-wetgeving“, aldus de rechters. Volgens de Denen kan een exportverbod als een handelsbelemmering worden gezien.

Beschermde Oorsprongsbenaming

De naam ‘feta’  is geregistreerd als een zogenoemde Beschermde Oorsprongsbenaming (BOB). Dat betekent dat een vastgelegde naam alleen worden gebruikt als een product uit een bepaald gebied komt. Deze verordening moet streekproducten beschermen tegen namaakartikelen.

Sinds 2002 mag feta in de EU alleen feta heten als de kaas minstens 70 procent schapenmelk bevat en afkomstig is uit één van de gespecificeerde Griekse streken. Voor imitatie-feta moeten namen als witte kaas, saladekaas of ‘Griekse stijl’-kaas worden gebruikt.

In Denemarken wordt nog steeds veel witte kaas onder de naam feta geproduceerd die vervolgens wordt geëxporteerd naar landen buiten de Europese Unie.


Grieks zwemwater is van ‘uitmuntende’ kwaliteit

7 juni 2022

Volgens het jaarlijkse rapport van het Europese milieuagentschap EEA is het zwemwater in Griekenland opnieuw van ‘uitmuntende’ kwaliteit.

De EEA controleerde in 2021 het zeewater bij 1683 verschillende zand- en kiezelstranden in Griekenland. In totaal werden er 10.198 monsters onderzocht.

Van alle gecontroleerde Griekse locaties voldoet 95,8 procent aan de strengste kwaliteitsnormen voor zwemwater, wat ze het label ‘uitmuntend’ oplevert. Geen enkele zwemlocatie in Griekenland kreeg een onvoldoende.

Griekenland staat daarmee op de derde plaats van alle EU-lidstaten. Alleen Oostenrijk (97,7 procent) en Malta (96,6 procent) scoorden beter. De laagste scores zijn voor Hongarije (60,2 procent), Slovenië (50 procent) en Polen (44,5 procent).

Het Europese milieuagentschap controleert sinds 1990 jaarlijks de kwaliteit van het Europese zwemwater. De metingen van de EEA worden ook meegenomen bij de toekenning van een Blue Flag. Dit jaar hebben 581 Griekse stranden dit keurmerk ontvangen.

Rapport: Greek bathing water quality in 2021 (.pdf)


EU stuurt brandweerlieden naar Griekenland

2 juni 2022

Verschillende EU-landen sturen binnenkort meer dan 200 brandweerlieden en technische uitrustingen naar Griekenland. Ze zullen daar worden ingezet om in de zomer snel te kunnen reageren op grote bosbranden.

Volgens de Europese Commissie doen Bulgarije, Finland, Frankrijk, Duitsland, Roemenië en Noorwegen mee aan het initiatief, dat wordt gecoördineerd door het Mechanisme voor Civiele Bescherming van de EU.

Vorig jaar kende Griekenland een aantal zeer grote bosbranden, die soms dagen aanhielden.

“Het is duidelijk dat we te maken hebben met een wereldwijde weersverandering en dat vereist dat wij als Europeanen gezamenlijk reageren”, zei Janez Lenarčič, eurocommissaris voor crisisbeheersing. “In augustus 2021 zag Griekenland per dag zo’n 65 gelijktijdige bosbranden, bij gemiddelde temperaturen van vaak meer dan 40 graden Celsius.”

De capaciteit van de Griekse brandweer werd afgelopen zomer maximaal benut. De regering moest daardoor een beroep doen op internationale hulp. Ongeveer 24 landen reageerden en stuurden vliegtuigen, helikopters, voertuigen en honderden brandweerlieden om te helpen bij het bestrijden van de branden.


Griekse schrijver wint prestigieuze boekenprijs

16 november 2021

De Griekse schrijver Christos A. Chomenidis ontvangt voor zijn boek ‘Niki’ de Prix du Livre Européen. Het boek, dat is opgedragen aan de moeder van de auteur, is een kroniek van de moderne Griekse geschiedenis.

In een Facebook-post noemde Chomenidis het winnen van de Prix du Livre Européen een overwinning voor Griekenland. “Door middel van kunst kan ons vaderland opnieuw aan de wereld worden voorgesteld.

“Het is een grote onderscheiding, niet alleen voor de auteur zelf, die al jaren de waardering van lezers, critici en collega’s geniet, maar ook voor de Griekse literatuur”, schrijft Cultuurminister Lina Medoni in een persbericht. “Ik spreek mijn hartelijke gelukwensen uit en ik geloof dat niet alleen het Griekse, maar ook het internationale publiek kennis zal maken met ‘Niki’.”

Chomenidis werd in 1966 geboren in de Griekse hoofdstad en studeerde rechten aan de Universiteit van Athene. Zijn eerste roman (‘Het wijze kind’) werd alom geprezen. Chomenidis’ boeken zijn vertaald in het Frans, Engels, Spaans en Turks.

De Prix du Livre Européen (European Bookprize) wordt toegekend door Esprit d’Europe. De prijs wordt sinds 2007 uitgereikt aan boeken die bijdragen aan een beter begrip van de Europese Unie als culturele eenheid.

De prijsuitreiking is op 8 december in het Europees Parlement in Brussel. Chomenidis is de eerste Griekse schrijver die de Prix du Livre Européen wint.


Armoederisico in Griekenland boven EU-gemiddelde

18 oktober 2021

Het percentage Grieken dat het risico loopt op armoede of sociale uitsluiting (27,5 procent) ligt ruim boven het gemiddelde van de Europese Unie van 21,9 procent.

Dat blijkt uit cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat over 2020, die werden gepubliceerd op Internationale Armoededag.

Alleen in Roemenië (35,8 procent) en Bulgarije (33,6 procent) loopt de bevolking een groter risico op armoede en sociale uitsluiting. Het risico is het laagst in Tsjechië (11,5 procent), Slowakije (13,8 procent), Slovenië (14,3 procent), Nederland (15,8 procent) en Finland (15,9 procent).

Van de Griekse bevolking onder de 18 jaar zit 31,5 procent dicht bij de armoedegrens of sociale uitsluiting. In de EU is dat 24,2 procent. Van de Griekse 65-plussers loopt 19,3 procent het risico op armoede, vergeleken met 20,4 procent in de EU.

Coronacrisis

De laatste jaren daalde het armoederisico in de Europese Unie, dat in 2015 nog op 24 procent lag. Maar door de coronacrisis is de situatie weer wat verslechterd.

Volgens Eurostat leeft een persoon in armoede of sociale uitsluiting wanneer hij minder dan 60 procent van het gemiddelde nationaal inkomen verdient, wanneer hij niet kan voorzien in eerste levensbehoeften of fundamentele financiële verplichtingen niet kan nakomen.

  • Risico op armoede of sociale uitsluiting in Griekenland, 2020

(klik op de afbeelding voor alle cijfers)