Onderzoek naar misbruik EU-migratiefondsen

9 oktober 2018

Er komt een voorbereidend onderzoek naar het mogelijke misbruik .van EU-fondsen die bestemd waren voor het beheersen van de migratiecrisis in Griekenland. Het Griekse Hooggerechtshof heeft opdracht gegeven  te onderzoeken of de beschuldigingen waar zijn en of er redenen zijn voor vervolging.

De aankondiging van het onderzoek volgt op uitspraken van Andreas Iliopoulos, hoofd van de Griekse ontvangst- en identificatiedienst. Hij zei een interview met de Griekse krant Filelefteros dat er aanwijzingen waren dat EU-geld verkeerd werd beheerd door ambtenaren en vertegenwoordigers van niet-gouvernementele organisaties. Iliopoulos riep justitie op om een onderzoek in te stellen.

Migratieminister Dimitris Vitsas noemde deze beweringen ‘leugens’ en zei dat Iliopoulos zijn werk niet goed had gedaan. Volgens Vitsas heeft Griekenland 570 miljoen euro aan noodhulp ontvangen, waarvan 68 procent naar internationale organisaties en ngo’s ging. De rest ging naar de Griekse overheid, voornamelijk naar het ministerie van Defensie dat verantwoordelijk was voor het opzetten van ongeveer 40 kampen.

Iliopoulos, die verantwoordelijk was voor opvangcentra in de vijf zogenaamde hotspots Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos en een faciliteit in het Noord-Griekse Evros, werd vorige week ontslagen.

Eind september publiceerde Filelefteros een groot verhaal over fraude met Europees geld dat was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Volgens de krant ging een deel van het geld naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos van Defensie.

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van Filelefteros brachten een nacht door in de cel, nadat Kammenos een klacht tegen hen had ingediend wegens laster.


Campagne tegen vernietigen Griekse vissersboten

5 oktober 2018

Er moet een einde komen aan het vernietigen van de traditionele houten vissersboten. Daarom lanceerde de Zuid-Egeïsche regio samen met de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten de online campagne #savekaikia.

De campagne doet een beroep op de Griekse overheid om te stoppen met de vernietiging van traditionele vissersboten (‘kaikia’ in het Grieks) die wordt gefinancierd door de EU. Er wordt 45 miljoen euro aan EU-geld besteed aan de sloop van honderden kaïks en traditionele vissersboten.

“De misdaad tegen onze maritieme traditie moet worden gestopt. Deze boten zijn de ziel van de Egeïsche Zee, een integraal onderdeel van onze geschiedenis, onze traditie, ons bewustzijn”, zegt George Hadzimarkos, gouverneur van de Zuid-Egeïsche regio.

“Het is harteloos om zulke meesterwerken, ware kunstwerken te vernietigen. Het is een belediging voor onze zeevarende erfenis”, aldus Hadzimarkos. Door het slopen van de boten dreigt ook het beroep van botenbouwer te verdwijnen. “Het vernietigen van de boten zal ons ook vernietigen. Wij komen zonder baan te zitten”, zei een van hen deze zomer tegen persbureau Reuters.

In een poging om de overbevissing tegen te gaan begon de Europese Unie al in 1983 met het subsidiëren van vissers die hun boot naar de sloop brachten of haar gebruikten voor andere doeleinden. In 1996 werden de regels aangescherpt en moesten de vissers hun boten vernietigen en hun vergunning inleveren. Daardoor belandden honderden boten die nog in prima staat waren op de sloop.

Vanwege de economische crisis was voor veel vissers de aangeboden financiële compensatie de afgelopen jaren te verleidelijk om te laten lopen. De bedragen die de vissers ontvangen variëren van 6000 tot 260.000 euro, afhankelijk van de grootte van de boot.

Volgens de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten zijn de afgelopen 20 jaar meer dan 12.500 houten boten vernietigd.


Drie Griekse journalisten vast na fraude-artikel

23 september 2018

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van de Griekse krant Filelefteros zijn gisteren in Athene gearresteerd, nadat minister van Defensie Panos Kammenos (ANEL) een klacht tegen hen had ingediend.

Op de voorpagina van de krant stond een groot verhaal over EU-fondsen waarmee gefraudeerd zou worden. Het Europees geld was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Maar volgens Filelefteros is een deel van het geld gegaan naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos.

Kammenos heeft een rechtszaak aangespannen tegen vijf journalisten, de uitgever en de hoofdredacteur van de krant wegens laster. Uitgever Thanasis Mavidis, hoofdredacteur Panagiotis Lampsias en journalist Katerina Galanou gingen vrijwillig naar het politiebureau in Exarchia in het centrum van Athene, waar ze een nacht in de cel hebben doorgebracht.

Het drietal werd vandaag voorgeleid. De rechter stelde hen in vrijheid en gelastte een vooronderzoek naar de vermeende fraude met EU-fondsen.

De democratie staat op het spel als politieke machtshebbers denken dat ze journalisten opzij kunnen schuiven die ze niet bevallen. Het is een schande voor allen die dit tolereren” , zei Lampsias bij zijn vrijlating.

Oppositiepartijen en media in Griekenland hebben de arrestaties fel veroordeeld. De grootste oppositiepartij Nea Dimokratia zegt dat Kammenos de aandacht wil afleiden van ‘misdadig gedrag’ en dat het echte probleem het misbruik van de gelden is.


EU-landen helpen Grieken bij bestrijden branden

24 juli 2018

De eerste hulpverleners uit andere EU-lidstaten zijn vanavond aangekomen in Griekenland om te helpen bij de grote natuurbranden die sinds gisteren woeden in de omgeving van Athene. De Griekse autoriteiten hebben vanwege de branden bij Athene een beroep gedaan op het civiele beschermingsprogramma van de Europese Unie.

Woordvoerder van de Europese Commissie Alexander Winterstein zei dat alles in het werk zal worden gesteld om Griekenland te steunen, ‘vandaag, morgen en voor zolang als nodig is’. “In deze moeilijke tijden staan ​​we naast het Griekse volk en de autoriteiten en ik prijs de onvermoeibare en moedige inspanningen van de hulpdiensten”, aldus Winterstein.

De eerste groep die in Griekenland arriveerde bestaat uit 64 mensen uit Cyprus, aldus de woordvoerder van de Europese Commissie. Meerdere landen hebben steun toegezegd, waaronder Spanje, Bulgarije, Italië, Kroatië en Portugal. Zij sturen onder meer blusvliegtuigen en medisch personeel naar het getroffen gebied. Ook buurlanden Turkije en de Republiek Noord-Macedonië hebben gezegd Griekenland te helpen.

De hevige bosbranden hebben tot nu toe aan minstens 74 mensen het leven gekost. Er vielen 187 slachtoffers, waaronder 23 kinderen. Het aantal doden kan nog verder oplopen, omdat veel gewonden in levensgevaar verkeren. Een onbekend aantal mensen wordt nog vermist. Bijna allemaal komen ze uit Mati, aan de oostkust van Attica. Er is een online platform gemaakt met hun foto’s en namen, in de hoop de vermisten te traceren.

‘Premier Alexis Tsipras spreekt van een ‘tragedie’ en heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd. EU-president Donald Tusk meldde via Twitter diep bedroefd te zijn. ”Europa zal naast onze Griekse vrienden staan in deze moeilijke tijden.”

Het is nog niet duidelijk hoe de branden zijn ontstaan. De lokale autoriteiten zijn een onderzoek gestart naar de toedracht. De minister van Burgerbescherming, Nikos Toskas, suggereerde dat er mogelijk sprake is van brandstichting.

Griekenland heeft bijna iedere zomer te kampen met bosbranden, maar de huidige bosbranden zijn de dodelijkste die Griekenland in tien jaar tijd troffen. In 2007 kwamen 70 mensen om het leven bij een reeks felle bosbranden.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


‘Griekenland kan bijna weer op eigen benen staan’

28 april 2018

Als het derde hulpprogramma op 20 augustus afloopt, kan Griekenland weer op eigen benen staan. Dat zei Eurogroep-voorzitter Mario Centeno na afloop van een vergadering in Sofia. De ministers van Financiën van de andere eurolanden eisen wel dat Athene onder strikt toezicht blijft staan.

“We zien goede signalen uit Griekenland, zeker op fiscaal gebied, met een primair overschot van 4,2 procent in 2017. Dit is 2,5 keer zoveel als werd verwacht in het programma”, zei Centeno.

Het  financiële toezicht na het aflopen van het steunprogramma is volgens Centeno noodzakelijk, om zo te voorkomen dat Griekenland opnieuw in de fout gaat en het noodfonds naar zijn geld kan fluiten. De Eurogroep-voorzitter benadrukte dat het niet betekent dat Athene dan onder curatele staat. De ondertoezichtstelling is in Griekenland een gevoelig punt.

‘Crisis is dan echt fini’

Volgens EU-commissaris Pierre Moscovici is ’90 procent van het werk voor Griekenland gedaan’. Athene moet de komende maanden nog wel enkele punten op de i zetten, waaronder het wegwerken van rommelkredieten op bankbalansen en het versoepelen van de faillissementswetgeving. Volgens Moscovici is de crisis in de eurozone in augustus dan ‘echt fini’.

Sinds 2010 leende Athene ruim 270 miljard euro van de eurolanden en het IMF. Waarschijnlijk krijgt Griekenland op 21 juni groen licht om na acht jaar financiële steun weer op eigen kracht verder te gaan. Dat betekent dat Griekenland dan weer moet gaan lenen op de financiële markten.

Om investeerders gerust te stellen, denken de huidige geldschieters (het Europese noodfonds ESM, de Europese Centrale Bank en het IMF) aan een ‘substantiële cashbuffer’ voor Griekenland. Het zou volgens ESM-baas Klaus Regling gaan om een bedrag van tussen de 10 en 20 miljard euro.

Schuldverlichting

Tijdens de bijeenkomst van de Eurogroep is er niet gesproken over de Griekse schuldverlichting, omdat er onvoldoende schot in de politieke onderhandelingen zou zitten. Toch begint de tijd te dringen, aangezien het IMF heeft laten weten dat zijn bestuur voor eind mei moet beslissen over deelname aan het programma en de daaraan gekoppelde financiering voor Griekenland.

“We hebben gekeken naar het lopende, laatste steunprogramma. Het is belangrijk dat de voortgang nu snel in Griekenland wordt gecontroleerd. Dan kunnen we bepalen of Griekenland aan alle voorwaarden heeft voldaan, weer op eigen benen kan staan en hoe de in juni 2016 toegezegde schuldenverlichting definitief wordt vormgegeven en onder welke voorwaarden, aldus de Nederlandse minister van Financiën Wopke Hoekstra tegen het ANP.

 


EU beboet Griekenland voor lozen afvalwater

22 februari 2018

Het Europese Hof van Justitie heeft Griekenland een boete van 5 miljoen euro opgelegd vanwege het lozen van afvalwater in de zee. Daar komt nog eens een boete van 3,28 miljoen bovenop voor iedere zes maanden dat Athene in gebreke blijft.

Griekenland schendt volgens de rechters een afspraak uit 2004 door ‘niet alle maatregelen te treffen voor een opvangsysteem voor het afvalwater uit Thriasio-Pedio‘, een industrieel gebied ten westen van Athene. Ook wordt dit afvalwater niet (voldoende) gezuiverd voor het in het kwetsbare deel van de Golf van Elefsina wordt geloosd.

De situatie is sinds 2004 wel iets verbeterd, meent de rechtbank. In 2012 werd een zuiveringsinstallatie in gebruik genomen, maar bijna de helft van de bevolking in het gebied is nog niet aangesloten op het systeem.

Bij het vaststellen van de boete is rekening gehouden met verzachtende omstandigheden, zoals archeologisch erfgoed dat in het gebied aanwezig is en het verminderde vermogen van Griekenland om te betalen als gevolg van de economische crisis.

Het is niet de eerste keer dat Griekenland door Europa op de vingers wordt getikt over afvalverwerking. Eerder kregen de Grieken boetes voor de manier waarop gevaarlijk afval wordt verwerkt en moest een vuilstort worden gesloten omdat die een bedreiging vormde voor zeldzame zeeschildpadden.


Griekenland bereikt akkoord met geldschieters

3 december 2017

Griekenland heeft een akkoord bereikt met de internationale schuldeisers in het kader van een derde evaluatie van het huidige hulpprogramma. Ze zijn het eens geworden over hervormingen en extra bezuinigingsmaatregelen die noodzakelijk zijn voor de voortzetting van het steunprogramma.

Minister van Financiën Efklidis Tsakalotos zei dat er met de vertegenwoordigers van de instellingen een akkoord bereikt is over alle onderwerpen. De Europese Commissie heeft dat bevestigd. Het gaat onder meer om de liberalisering van de energiemarkt en een hervorming van de openbare sector.

Tsakalotos en economieminister Georges Stathakis zaten afgelopen week om tafel met vertegenwoordigers van de EU, de Europese Centrale Bank (ECB), het Europees Stabiliteitsmechanisme (ESM) en het Internationaal Monetair Fonds (IMF).

De ministers van Financiën van de eurozone moeten de overeenkomst nog wel eerst goedkeuren. zij komen morgen bij elkaar. Tsakalotos verwacht dat de eurogroep op 22 januari de weg vrij zal maken voor de betaling van een nieuwe schijf leningen van zo’n 5 miljard euro.

Na zeven jaar van bezuinigingen en noodleningen met een waarde van ongeveer 270 miljard euro, hoopt Griekenland dat het derde steunprogramma ook het laatste zal zijn. Het programma loopt in augustus volgend jaar af.