Rapport: Overtoerisme bedreigt Santorini

22 januari 2019

Als er geen actie wordt ondernomen, dreigt Santorini ten onder te gaan aan de enorme toestroom van toeristen en ongereguleerd toerisme. Daarvoor waarschuwt de Commissie vervoer en toerisme (TRAN) van het Europees Parlement in een rapport over de impact van overtoerisme in de EU.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat ongeveer 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door zo’n 18.000 toeristen, waarvan de meesten afkomstig zijn van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker. De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners).

In 2017 bedroeg het aantal overnachtingen op het eiland 5,5 miljoen, in 2012 waren dat er nog 3,3 miljoen. Volgens het rapport “Overtourism: Impact and Possible Policy Responses” zal het ‘meedogenloos’ grote aantal toeristen uiteindelijk een negatieve invloed hebben op de inwoners en de reputatie van het eiland. Daardoor kan het eiland veel minder aantrekkelijk worden als vakantiebestemming.

Het overtoerisme zorgt voor een scala aan problemen op Santorini, waaronder een onevenwichtig aantal toeristen per inwoner, milieukwesties, verkeersopstoppingen en ‘onbeschaafd gedrag’. Ook het huisvesten van toeristen in woonwijken zorgt voor overlast op het eiland. Een groot deel van de huidige situatie is volgens het TRAN-rapport te wijten aan slecht overheidsbeleid en gebrek aan handhaving.

Toeristenquotum

TRAN dringt daarom aan op de implementatie van effectief beleid dat zich richt op het beheren en reguleren van de toenemende toeristenstroom. Daarmee moeten de negatieve gevolgen op het leven van de lokale gemeenschap worden verzacht.

Vorig jaar trokken de autoriteiten op Santorini zelf ook aan de bel over de situatie op het eiland. Ze kondigden aan dagelijks niet meer dan 8000 cruisetoeristen toe te laten om zo de overlast enigszins te beperken.

Behalve Santorini behoren volgens het rapport van de EP-commissie ook de Ionische eilanden en de Peloponnesos tot de 15 Europese regio’s met een hoog risico op overtoerisme.


Griekenland maakt gezamenlijk bid voor EK of WK

22 december 2018

Griekenland, Bulgarije, Roemenië en Servië gaan zich gezamenlijk kandidaat stellen voor de organisatie van het EK voetbal in 2028 of het WK in 2030. Dat hebben de regeringsleiders van de vier landen afgesproken tijdens een top in Belgrado.

Er zal een commissie met 16 leden worden gevormd, waarvoor elk land vier vertegenwoordigers levert. De vier landen hebben tot december 2021 de tijd om zich officieel kandidaat te stellen.

Samenwerking op de Balkan

Tijdens hun ontmoeting spraken de vier regeringsleiders ook over manieren waarop de samenwerking op diverse gebieden kan worden verbeterd. Griekenland, Roemenië en Bulgarije lieten weten dat ze Servië steunen bij het streven om toe te treden tot de Europese Unie. Servië onderhandelt al sinds januari 2014 met de EU over toetreding.

“Wij vinden dat de Balkan het centrum van vrede, samenwerking, co-ontwikkeling en economische samenwerking moet worden”, zei premier Alexis Tsipras bij de gezamenlijke verklaringen na afloop van de top. “Maar dit kan alleen door uitbreiding van de EU”, voegde hij eraan toe.

Tsipras prees ook de groeiende samenwerking tussen de landen in de regio. “We hebben een heel goed team gecreëerd. Een team dat geleerd heeft te combineren, passes geeft, goed verdedigt en de belangen van ieder land én de regio beschermt omdat dit gemeenschappelijke interesses zijn.”


Onderzoek naar misbruik EU-migratiefondsen

9 oktober 2018

Er komt een voorbereidend onderzoek naar het mogelijke misbruik .van EU-fondsen die bestemd waren voor het beheersen van de migratiecrisis in Griekenland. Het Griekse Hooggerechtshof heeft opdracht gegeven  te onderzoeken of de beschuldigingen waar zijn en of er redenen zijn voor vervolging.

De aankondiging van het onderzoek volgt op uitspraken van Andreas Iliopoulos, hoofd van de Griekse ontvangst- en identificatiedienst. Hij zei een interview met de Griekse krant Filelefteros dat er aanwijzingen waren dat EU-geld verkeerd werd beheerd door ambtenaren en vertegenwoordigers van niet-gouvernementele organisaties. Iliopoulos riep justitie op om een onderzoek in te stellen.

Migratieminister Dimitris Vitsas noemde deze beweringen ‘leugens’ en zei dat Iliopoulos zijn werk niet goed had gedaan. Volgens Vitsas heeft Griekenland 570 miljoen euro aan noodhulp ontvangen, waarvan 68 procent naar internationale organisaties en ngo’s ging. De rest ging naar de Griekse overheid, voornamelijk naar het ministerie van Defensie dat verantwoordelijk was voor het opzetten van ongeveer 40 kampen.

Iliopoulos, die verantwoordelijk was voor opvangcentra in de vijf zogenaamde hotspots Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos en een faciliteit in het Noord-Griekse Evros, werd vorige week ontslagen.

Eind september publiceerde Filelefteros een groot verhaal over fraude met Europees geld dat was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Volgens de krant ging een deel van het geld naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos van Defensie.

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van Filelefteros brachten een nacht door in de cel, nadat Kammenos een klacht tegen hen had ingediend wegens laster.


Campagne tegen vernietigen Griekse vissersboten

5 oktober 2018

Er moet een einde komen aan het vernietigen van de traditionele houten vissersboten. Daarom lanceerde de Zuid-Egeïsche regio samen met de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten de online campagne #savekaikia.

De campagne doet een beroep op de Griekse overheid om te stoppen met de vernietiging van traditionele vissersboten (‘kaikia’ in het Grieks) die wordt gefinancierd door de EU. Er wordt 45 miljoen euro aan EU-geld besteed aan de sloop van honderden kaïks en traditionele vissersboten.

“De misdaad tegen onze maritieme traditie moet worden gestopt. Deze boten zijn de ziel van de Egeïsche Zee, een integraal onderdeel van onze geschiedenis, onze traditie, ons bewustzijn”, zegt George Hadzimarkos, gouverneur van de Zuid-Egeïsche regio.

“Het is harteloos om zulke meesterwerken, ware kunstwerken te vernietigen. Het is een belediging voor onze zeevarende erfenis”, aldus Hadzimarkos. Door het slopen van de boten dreigt ook het beroep van botenbouwer te verdwijnen. “Het vernietigen van de boten zal ons ook vernietigen. Wij komen zonder baan te zitten”, zei een van hen deze zomer tegen persbureau Reuters.

In een poging om de overbevissing tegen te gaan begon de Europese Unie al in 1983 met het subsidiëren van vissers die hun boot naar de sloop brachten of haar gebruikten voor andere doeleinden. In 1996 werden de regels aangescherpt en moesten de vissers hun boten vernietigen en hun vergunning inleveren. Daardoor belandden honderden boten die nog in prima staat waren op de sloop.

Vanwege de economische crisis was voor veel vissers de aangeboden financiële compensatie de afgelopen jaren te verleidelijk om te laten lopen. De bedragen die de vissers ontvangen variëren van 6000 tot 260.000 euro, afhankelijk van de grootte van de boot.

Volgens de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten zijn de afgelopen 20 jaar meer dan 12.500 houten boten vernietigd.


Drie Griekse journalisten vast na fraude-artikel

23 september 2018

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van de Griekse krant Filelefteros zijn gisteren in Athene gearresteerd, nadat minister van Defensie Panos Kammenos (ANEL) een klacht tegen hen had ingediend.

Op de voorpagina van de krant stond een groot verhaal over EU-fondsen waarmee gefraudeerd zou worden. Het Europees geld was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Maar volgens Filelefteros is een deel van het geld gegaan naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos.

Kammenos heeft een rechtszaak aangespannen tegen vijf journalisten, de uitgever en de hoofdredacteur van de krant wegens laster. Uitgever Thanasis Mavidis, hoofdredacteur Panagiotis Lampsias en journalist Katerina Galanou gingen vrijwillig naar het politiebureau in Exarchia in het centrum van Athene, waar ze een nacht in de cel hebben doorgebracht.

Het drietal werd vandaag voorgeleid. De rechter stelde hen in vrijheid en gelastte een vooronderzoek naar de vermeende fraude met EU-fondsen.

De democratie staat op het spel als politieke machtshebbers denken dat ze journalisten opzij kunnen schuiven die ze niet bevallen. Het is een schande voor allen die dit tolereren” , zei Lampsias bij zijn vrijlating.

Oppositiepartijen en media in Griekenland hebben de arrestaties fel veroordeeld. De grootste oppositiepartij Nea Dimokratia zegt dat Kammenos de aandacht wil afleiden van ‘misdadig gedrag’ en dat het echte probleem het misbruik van de gelden is.


EU-landen helpen Grieken bij bestrijden branden

24 juli 2018

De eerste hulpverleners uit andere EU-lidstaten zijn vanavond aangekomen in Griekenland om te helpen bij de grote natuurbranden die sinds gisteren woeden in de omgeving van Athene. De Griekse autoriteiten hebben vanwege de branden bij Athene een beroep gedaan op het civiele beschermingsprogramma van de Europese Unie.

Woordvoerder van de Europese Commissie Alexander Winterstein zei dat alles in het werk zal worden gesteld om Griekenland te steunen, ‘vandaag, morgen en voor zolang als nodig is’. “In deze moeilijke tijden staan ​​we naast het Griekse volk en de autoriteiten en ik prijs de onvermoeibare en moedige inspanningen van de hulpdiensten”, aldus Winterstein.

De eerste groep die in Griekenland arriveerde bestaat uit 64 mensen uit Cyprus, aldus de woordvoerder van de Europese Commissie. Meerdere landen hebben steun toegezegd, waaronder Spanje, Bulgarije, Italië, Kroatië en Portugal. Zij sturen onder meer blusvliegtuigen en medisch personeel naar het getroffen gebied. Ook buurlanden Turkije en de Republiek Noord-Macedonië hebben gezegd Griekenland te helpen.

De hevige bosbranden hebben tot nu toe aan minstens 74 mensen het leven gekost. Er vielen 187 slachtoffers, waaronder 23 kinderen. Het aantal doden kan nog verder oplopen, omdat veel gewonden in levensgevaar verkeren. Een onbekend aantal mensen wordt nog vermist. Bijna allemaal komen ze uit Mati, aan de oostkust van Attica. Er is een online platform gemaakt met hun foto’s en namen, in de hoop de vermisten te traceren.

‘Premier Alexis Tsipras spreekt van een ‘tragedie’ en heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd. EU-president Donald Tusk meldde via Twitter diep bedroefd te zijn. ”Europa zal naast onze Griekse vrienden staan in deze moeilijke tijden.”

Het is nog niet duidelijk hoe de branden zijn ontstaan. De lokale autoriteiten zijn een onderzoek gestart naar de toedracht. De minister van Burgerbescherming, Nikos Toskas, suggereerde dat er mogelijk sprake is van brandstichting.

Griekenland heeft bijna iedere zomer te kampen met bosbranden, maar de huidige bosbranden zijn de dodelijkste die Griekenland in tien jaar tijd troffen. In 2007 kwamen 70 mensen om het leven bij een reeks felle bosbranden.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


‘Griekenland kan bijna weer op eigen benen staan’

28 april 2018

Als het derde hulpprogramma op 20 augustus afloopt, kan Griekenland weer op eigen benen staan. Dat zei Eurogroep-voorzitter Mario Centeno na afloop van een vergadering in Sofia. De ministers van Financiën van de andere eurolanden eisen wel dat Athene onder strikt toezicht blijft staan.

“We zien goede signalen uit Griekenland, zeker op fiscaal gebied, met een primair overschot van 4,2 procent in 2017. Dit is 2,5 keer zoveel als werd verwacht in het programma”, zei Centeno.

Het  financiële toezicht na het aflopen van het steunprogramma is volgens Centeno noodzakelijk, om zo te voorkomen dat Griekenland opnieuw in de fout gaat en het noodfonds naar zijn geld kan fluiten. De Eurogroep-voorzitter benadrukte dat het niet betekent dat Athene dan onder curatele staat. De ondertoezichtstelling is in Griekenland een gevoelig punt.

‘Crisis is dan echt fini’

Volgens EU-commissaris Pierre Moscovici is ’90 procent van het werk voor Griekenland gedaan’. Athene moet de komende maanden nog wel enkele punten op de i zetten, waaronder het wegwerken van rommelkredieten op bankbalansen en het versoepelen van de faillissementswetgeving. Volgens Moscovici is de crisis in de eurozone in augustus dan ‘echt fini’.

Sinds 2010 leende Athene ruim 270 miljard euro van de eurolanden en het IMF. Waarschijnlijk krijgt Griekenland op 21 juni groen licht om na acht jaar financiële steun weer op eigen kracht verder te gaan. Dat betekent dat Griekenland dan weer moet gaan lenen op de financiële markten.

Om investeerders gerust te stellen, denken de huidige geldschieters (het Europese noodfonds ESM, de Europese Centrale Bank en het IMF) aan een ‘substantiële cashbuffer’ voor Griekenland. Het zou volgens ESM-baas Klaus Regling gaan om een bedrag van tussen de 10 en 20 miljard euro.

Schuldverlichting

Tijdens de bijeenkomst van de Eurogroep is er niet gesproken over de Griekse schuldverlichting, omdat er onvoldoende schot in de politieke onderhandelingen zou zitten. Toch begint de tijd te dringen, aangezien het IMF heeft laten weten dat zijn bestuur voor eind mei moet beslissen over deelname aan het programma en de daaraan gekoppelde financiering voor Griekenland.

“We hebben gekeken naar het lopende, laatste steunprogramma. Het is belangrijk dat de voortgang nu snel in Griekenland wordt gecontroleerd. Dan kunnen we bepalen of Griekenland aan alle voorwaarden heeft voldaan, weer op eigen benen kan staan en hoe de in juni 2016 toegezegde schuldenverlichting definitief wordt vormgegeven en onder welke voorwaarden, aldus de Nederlandse minister van Financiën Wopke Hoekstra tegen het ANP.