Epifania weer als vanouds gevierd

6 januari 2023

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Na twee jaren met beperkingen vanwege de coronapandemie, kon de viering van Epifania dit jaar weer plaatsvinden zoals gebruikelijk. En vanwege het ongewoon warme weer kwamen er veel mensen af op de ceremonies waarbij het water wordt gezegend.

President Katerina Sakellaropoulou bezocht vandaag het eiland Lemnos voor de viering van Epifania. “Deze dag brengt de boodschap van de overwinning van het licht tegen de duisternis. Licht dat de moderne mens zoekt om zijn hart te overspoelen met hoop, vooral in moeilijke tijden”, zei ze. “Ik wens iedereen verlichting.”

Premier Kyriakos Mitsotakis bracht een bezoek aan Gavdos, het meest zuidelijke eiland van Griekenland om de ceremonie bij te wonen.

Belangrijke feestdag

Op 6 januari vieren de Grieken Epifania (Επιφάνια) of Theofania (Θεοφάνια). Ze herdenken dan de dag dat Christus zich als zoon van God openbaarde en de doop van Jezus in de Jordaan. Het is een van de belangrijkste feestdagen van het jaar . Deze dag wordt ook wel de dag van het licht (Ta Fota) genoemd, omdat de doop volgens het christelijk geloof als een verlichting van de mens wordt gezien.

Na een kerkdienst gaan de Grieken op Epifania gewoonlijk met een icoon van de doop van Jezus naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en tientallen waaghalzen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen.

Duiken naar een kruis

In de haven van Piraeus wordt zelfs drie keer een kruis in het water gegooid, om de grote menigte zwemmers tegemoet te komen. Wie het kruis als eerste te pakken krijgt, zal de rest van het jaar geluk hebben. De man die dit jaar in Thessaloniki het kruis opdook, vertelde aan de media dat hij dat al sinds 1996 probeert. In al die jaren moest hij slechts twee keer verstek laten gaan.

Bijzonder: in 2017 werd het kruis op Rhodos opgedoken door een vrouw.


Kerken toch (deels) open voor Epifania

6 januari 2021

Ondanks een eerder verbod vanwege de lockdownmaatregelen mochten de kerken in Griekenland vandaag toch – beperkt – hun deuren openen voor Epifania. De regering ging overstag onder druk van de Grieks-orthodoxe kerk.

De geldende beperkingen waren hetzelfde als tijdens de kerstdagen. In kerken die open waren mochten 25 tot 50 personen tegelijkertijd aanwezig zijn, afhankelijk van de grootte van het gebouw. Bij grote drukte mochten de overige gelovigen na de dienst in kleine groepjes naar binnen voor persoonlijke gebeden.

De traditionele zegening van het water vond dit jaar in verband met de coronabeperkingen niet plaats in de open lucht, maar binnen in de kerk. Het gezegende water werd in kleine flesjes gegeven aan de gelovigen die de ceremonie in de kerk bijwoonden en de mensen die buiten in een rij stonden te wachten.

Regels overtreden

Maar niet alle kerken hielden zich aan deze regels, ondanks de oproep van de Heilige Synode. In sommige kerken kwamen volgens staatsomroep ERT zelfs meer dan 1500 mensen samen.

In Aigio, in het noorden van Peloponnesos, trok de bisschop van Kalavrita, Ieronymos, zich niets aan van het overheidsverbod en de oproep van de Heilige Synode. Hij hielden toch een ceremonie aan zee, wat hem een boete van 1500 euro opleverde. Ook de voormalige bisschop Amvrosios was aanwezig bij de ceremonie. Twee gelovigen sprongen in het water om het heilige Kruis op te duiken, zij kregen ieder een boete van 300 euro.

In Amarynthos op Evia organiseerden enkele jongemannen een eigen Epifania-viering. Een man liep zwaar nekletsel op toen hij in het water sprong om een kruis op te duiken.

Epifania

Op 6 januari wordt in Griekenland Epifania (Επιφάνια) of Theofania (Θεοφάνια). Ze herdenken dan de dag dat Christus zich als zoon van God openbaarde en de doop van Jezus in de Jordaan. Het is een van de belangrijkste feestdagen van het jaar.

Na een kerkdienst gaan de Grieken gewoonlijk met een icoon van de doop van Jezus naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en verschillende waaghalzen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen. Wie het kruis als eerste te pakken krijgt, zal de rest van het jaar geluk hebben. Bijzonder: in 2017 werd het kruis op Rhodos opgedoken door een vrouw.







Langere lockdown om scholen te kunnen heropenen

2 januari 2021

De lockdownregels worden vanaf morgen met een extra week verlengd. Het besluit van premier Kyriakos Mitsotakis geldt als voorzorgsmaatregel zodat de scholen op 11 januari weer veilig open kunnen.

De teugels zullen worden aangehaald tussen 3 en 10 januari. Dat houdt in dat alle activiteiten en diensten die tijdens de feestdagen waren toegestaan nu weer worden opgeschort.

Alle detailhandelszaken die tijdens de feestdagen open mochten voor ‘click-away’-bestellingen, moeten hun deuren weer sluiten. Ook moeten alle gebedshuizen weer dicht, net als boekwinkels, kappers en nagelsalons en zijn alle jacht- en visserijactiviteiten verboden. De avondklok geldt tussen 21.00 en 05.00 uur.

Geen huur betalen

Winkels en bedrijven die tot 11 januari gesloten blijven hoeven over de maand januari geen huur te betalen. Dat maakte het ministerie van Financiën bekend. 80% van de overeengekomen huur zal door de overheid worden vergoed aan de eigenaren van het bedrijfspand.

Het gaat om bedrijven in de detailhandel, kunsten, sport, toerisme, transportdiensten, kappers, schoonheidssalons en boekhandels.

Geen ceremonies op Epifania

De opschorting van alle openbare evenementen betekent ook dat de religieuze ceremonies op Epifania (6 januari) niet zullen doorgaan. Op deze dag wordt de doop van Jezus in de Jordaan herdacht. Het is een van de belangrijkste feestdagen.

Na een kerkdienst gaan de Grieken met een icoon van de doop van Jezus naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en verschillende waaghalzen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen.

Na 11 januari kunnen gelovigen (binnen de geldende beperkingen) alsnog een dienst bijwonen, liet regeringswoordvoerder Stelios Petsas weten.







Epifania, een ijskoude duik naar het kruis

6 januari 2020

Op veel plekken in Griekenland werd vandaag een duik in het ijskoude water genomen. Op 6 januari vieren ze namelijk Epifania (Επιφάνια) of Theofania (Θεοφάνια). Ze herdenken dan de dag dat Christus zich als zoon van God openbaarde en de doop van Jezus in de Jordaan. Het is een van de belangrijkste feestdagen van het jaar.

Na een kerkdienst gaan de Grieken met een icoon van de doop van Jezus naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en verschillende waaghalzen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen. Wie het kruis als eerste te pakken krijgt, zal de rest van het jaar geluk hebben. In 2017 werd het kruis op Rhodos opgedoken door een vrouw..

De Griekse president Prokopis Pavlopoulos heeft na de Epifania-ceremonie in Piraeus benadrukt hoe belangrijk het is om de principes en waarden van humanisme, solidariteit, democratie en rechtvaardigheid te verdedigen. Volgens Pavlopoulos, die bij de ceremonie drie witte duiven losliet, verlicht Epifania het pad dat de Grieken moeten volgen.

De president zei dat de Grieken het aan hun geschiedenis en beschaving verplicht zijn om mensen en hun fundamentele mensenrechten buiten de grenzen van Griekenland te beschermen, ‘vooral in deze donkere en moeilijke tijden.’

 


Theofania; een ijskoude nieuwjaarsduik

6 januari 2019

Op veel plekken in Griekenland werd vandaag een duik in het ijskoude water genomen. Op 6 januari vieren ze namelijk Epifania (Επιφάνια) of Theofania (Θεοφάνια). Ze herdenken dan de dag dat Christus zich als zoon van God openbaarde en de doop van Jezus in de Jordaan. Het is een van de grootste feestdagen van het jaar.

Na een kerkdienst gaan de Grieken met een icoon van de doop van Jezus naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en verschillende waaghalzen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen. Wie het kruis als eerste te pakken krijgt, zal de rest van het jaar geluk hebben. In 2017 werd het kruis op Rhodos opgedoken door een vrouw.


Theofania, een Griekse ‘nieuwjaarsduik’

6 januari 2017

theofanieWij hebben onze traditionele nieuwjaarsduik en ook de Grieken gaan aan het begin van een nieuw jaar gezamenlijk te water. Op 6 januari vieren ze namelijk Epifania (Επιφάνια) of Theofania (Θεοφάνια). Ze herdenken dan de dag dat Christus zich als zoon van God openbaarde en de doop van Jezus in de Jordaan. Het is een van de grootste feestdagen van het jaar.

Na een kerkdienst gaan de Grieken met een icoon van Jezus’ doop naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en jongemannen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen. Wie het kruis als eerste te pakken krijgt, heeft geluk voor de rest van het jaar. Overal in Griekenland worden deze duiken gehouden.

Op Rhodos werd het kruis dit jaar opgedoken door een vrouw: