Reismagazine kiest Paros als ‘beste eiland van Europa’

11 juli 2020

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Paros verkozen tot het Beste eiland van Europa in 2020. Milos, vorig jaar nog de nummer één, eindigde als tweede.

Het Cycladen-eiland wordt geroemd om de combinatie van prachtige stranden, traditionele architectuur, pittoreske dorpjes, archeologische vindplaatsen en het bruisende nachtleven.

Paros kreeg van de lezers een score van 90.55. Het eiland is daarmee niet alleen het Beste eiland van Europa, maar die score is ook goed voor de tweede plaats op de ranglijst van Beste eilanden ter wereld – achter Palawan (Filipijnen) dat een score van 94.83 behaalde.

De andere Griekse eilanden vallen ook in de smaak bij het Amerikaanse lezerspubliek van Travel +Leisure magazine. In de Europese top 20 staan maar liefst 7 Griekse bestemmingen.

De 20 Beste Europese eilanden volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Paros
  2. Milos
  3. Sicilië
  4. Azoren
  5. Hvar en de Dalmatische eilanden
  6. Kreta
  7. Ischia
  8. Mallorca
  9. Madeira
  10. Rhodos en de Dodekanesos
  11. Santorini
  12. Orkney eilanden
  13. Shetland eilanden
  14. Gozo
  15. Sardinië
  16. Canarische eilanden
  17. Skye en de Hebriden
  18. Corfu en de Ionische eilanden
  19. Capri
  20. Mykonos

Veerbootstaking met 24 uur verlengd

3 september 2018

De staking van de Griekse veerboten is met 24 uur verlengd. Dat betekent dat de ferry’s nu tot 06.00 uur op woensdag 5 september in de havens zullen blijven liggen. De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) heeft dat bekend gemaakt. Een langere staking is nog niet uitgesloten.

De staking begon vannacht om 00.01 uur en zou aanvankelijk 24 uur duren. De actie is verlengd nadat de vakbond een aanbod voor een loonverhoging van 2 procent had afgewezen. PNO eist een loonsverhoging van 5 procent, omdat de lonen in de afgelopen acht jaar niet zijn gestegen. De werkgevers boden aanvankelijk een stijging van 1 procent.

PNO legt de schuld van de mislukte besprekingen bij de werkgevers en zegt dat het personeel vastbesloten is om te vechten en bereid is tot nieuwe stakingsacties. Ze eisen een ‘behoorlijke loonsverhoging’ om het verlies aan inkomsten als gevolg van bezuinigingen en hogere belastingen in de crisisjaren te compenseren.

De Federatie van Helleense Verenigingen van Toeristen- en Reisbureaus (FedHATTA) deed vorige week een dringende oproep aan de ministers van Scheepvaart en Toerisme om de aangekondigde staking te voorkomen. Maar dat is dus niet gelukt. Volgens de Griekse Redersvereniging voor Passagiersschepen (SEEN) zorgt de staking vandaag al problemen bij de bevoorrading van de eilanden en zijn ongeveer 180.000 reizigers gedupeerd.

Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie. Reizigers van wie de reis wordt geannuleerd vanwege de staking hebben recht op een volledige terugbetaling van hun ticket.


‘Johnny Depp koopt eilandje Stroggilo’

21 juli 2015

eiland_AgiosThomasDe Amerikaanse acteur Johnny Depp en beleggingsreus Warren Buffett hebben allebei een Grieks privé-eiland gekocht.

Johnny Depp heeft voor ongeveer 4,5 miljoen euro het onbewoonde eilandje Stroggilo in de Egeïsche zee gekocht, melden Griekse media. Het ligt vlakbij het eiland Marathos (Dodekanesos) en meet slechts 0,2 vierkante kilometer.

Warren Buffett kocht voor 15 miljoen euro het eilandje Agios Thomas. Het eiland is ongeveer 121 hectare groot en ligt in de Saronische Golf op 45 minuten varen van Athene. Op de website van de verkoopmakelaar wordt het eiland aangeprezen om zijn ‘weelderige smaragden schoonheid’.

Volgens het Financieele Dagblad kocht Buffett het eiland samen met de Italiaanse vastgoedmiljonair Alessandro Proto, eigenaar van Proto Enterprises Ltd. De twee zouden Agios Thomas verder willen ontwikkelen, lieten zij in een gezamenlijke verklaring weten. Eenzesde van het eiland mag worden bebouwd. Mogelijk willen ze er een luxe vakantieoord aanleggen.

Er zijn in Griekenland ongeveer 40 privé eilanden te koop. Ook het sterrenkoppel Brad Pitt en Angelina Jolie zou een eiland op het oog hebben, namelijk Gaia in de Ionische Zee.

Veel kleine eilanden in Griekenland zijn privébezit, rijke families gebruiken ze als vakantieoord. Het beroemdste privé-eiland is waarschijnlijk Skorpios. Dit eiland in de Ionische Zee was ooit eigendom van de Griekse reder Aristoteles Onassis. Hij trouwde op Skorpios met Jacqueline Kennedy, de weduwe van de Amerikaanse president John F. Kennedy. In 2013 verkocht Onassis’ kleindochter Athina het eiland aan de dochter van een Russische oligarch.

Update 21/7: Warren Buffett ontkent dat hij samen met Alessandro Proto het eiland Agios Thomas heeft gekocht. Aan persbureau Reuters laat hij weten dat het een ‘compleet verzinsel’ is. “Voordat ik de berichten las, had ik nog nooit van de man gehoord”, zei Buffett.

Update 23/7: In de Griekse krant Proto Thema zeggen managers van het vastgoedbedrijf dat de berichten een ‘sociaal experiment’ waren om de reacties van beleggers te zien. “Dankzij dit nieuws was Griekenland even het centrum van de zakenwereld”, schrijven ze in een ingezonden brief. “Beleggers weten nu hoe ze kunnen investeren in Griekenland.”

“De Proto Group wilde ook laten zien hoe makkelijk het is om “te manipuleren van de politieke en financiële middelen”, aldus het bedrijf.

Het is overigens niet de eerste keer dat Alessandro Proto valse berichten naar buiten brengt. In 2013 werdhij gearresteerd nadat de Italiaanse financiële toezichthouder Consob hem aanklaagde wegens het verspreiden van valse informatie en marktmanipulatie. Eerder dit jaar zou de Proto Group de noodlijdende voetbalclub Parma willen kopen, maar ook dat bleek een luchtbel.


Lager btw-tarief eilanden mogelijk afgeschaft

7 april 2015

griek_euroGriekenland overweegt een hogere btw in te voeren op populaire eilanden in de Egeïsche Zee, zoals Rhodos en Mykonos. Veel van deze toeristische eilanden hanteren momenteel een lager btw-tarief.

De btw op de drukbezochte eilanden bedraagt nu 5, 9 of 16 procent en dat zou moeten worden opgetrokken naar 6,5, 13 of 23 procent. Deze tarieven worden ook in de rest van Griekenland gehanteerd.

Door lagere btw op de eilanden af te schaffen zou de Griekse belastingdienst per jaar naar schatting 347 miljoen euro extra kunnen innen.

Aanvankelijk ontkende de Griekse regering dat er op bepaalde eilanden hogere btw-tarieven zouden gaan gelden. Maar volgens de Griekse krant Kathimerini kwamen de woordvoerders op hun ontkenning terug en vertelden dat het plan weer op tafel ligt.


Staking veerboten beëindigd

6 februari 2013

Het stakende personeel van de veerboten is weer aan het werk gegaan.  De Griekse regering had per decreet opgeroepen de staking te beëindigen. Als de stakers hier geen gehoor aan zouden geven, riskeerden ze een gevangenisstraf.

Een week geleden legden de zeelieden het werk neer uit protest tegen het uitblijven van de uitbetaling van maanden achterstallig salaris, de personeelstekorten en loonkortingen.

De regering vindt dat ze hun staking moeten beëindigen omdat het openbare leven gevaar loopt. Eilanden zonder vliegveld zijn voor de bevoorrading afhankelijk van een bootverbinding. Op diverse eilanden dreigt een tekort aan levensmiddelen en medicijnen te ontstaan door de staking van de veerboten.

Het is de tweede keer in korte tijd dat de Griekse regering op deze manier ingrijpt bij een staking. Twee weken geleden werd een staking van het metropersoneel per decreet beëindigd.


Griekenland verhuurt 40 onbewoonde eilanden

12 september 2012

Griekenland heeft veertig onbewoonde eilanden geselecteerd die zullen worden verhuurd. Met de opbrengst moet de Griekse schuldenlast worden verlicht. Dat schrijft de krant Kathimerini.

Het gaat om ‘goede terreinen, die dichtbij het vasteland liggen, over goede infrastructuur beschikken en geen gevaar vormen voor de nationale veiligheid’, zegt Andreas Taprantzis van het Hellenic Republic Asset Development Fund.

Sommige eilanden kunnen commercieel worden gebruikt, bijvoorbeeld door toeristenresorts te ontwikkelen. De geselecteerde eilanden variëren in grootte van 500.000 tot 3.000.000 vierkante meter.

De eilanden worden verhuurd voor een periode van maximaal vijftig jaar. De huidige wetgeving staat niet toe dat de Griekse overheid eilanden verkoopt  (wat premier Samaras onlangs suggereerde). Maar volgens Taprantzis is dat ook niet de bedoeling.


Griekenland overweegt eilanden te verkopen

24 augustus 2012

Griekenland overweegt enkele eilanden te verkopen om een faillissement van het land te voorkomen. Premier Samaras zei dat in het Franse dagblad Le Monde.

“Op voorwaarde dat de nationale veiligheid niet in gevaar komt, zouden sommige eilanden commercieel kunnen worden gebruikt”, aldus de premier.

Samaras benadrukte dat hij niet van de eilanden af wil, maar dat ‘ongebruikt terrein voor een eerlijke prijs omgezet kan worden in kapitaal dat inkomsten kan genereren’.

Het ligt dan voor de hand dat projectontwikkelaars geld in de eilanden gaan investeren en er hotels en (vakantie)huizen bouwen.

Griekenland heeft zo’n zesduizend eilanden, waarvan het overgrote deel niet bewoond is.


Eilanden onbereikbaar door staking veerboten

19 maart 2012

Griekse eilanden zonder vliegveld zijn de komende twee dagen onbereikbaar door een staking van schippers. Hierdoor blijven onder andere alle veerboten aan de kade liggen.

Het personeel van de ferries legt voor 48 uur het werk neer uit protest tegen een korting van zeven procent op hun pensioen. De pensioenkortingen zijn onderdeel van omvangrijke bezuinigingen om de enorme Griekse staatsschuld te beperken.

Morgen besluit de vakbond PNO of de staking met twee dagen wordt verlengd.

Door de acties van zeelieden kunnen bederfelijke waren, zoals groente en fruit, niet naar de klanten worden vervoerd. Boeren op Kreta dreigen de veerboten te bezetten en de bemanning te dwingen hun producten weg te brengen.


Griekse regering ontkent verkoop eilanden

25 juni 2010

De Griekse regering ontkent nadrukkelijk dat er eilanden in de verkoop worden gedaan om het begrotingstekort terug te dringen. Ze reageert hiermee op een bericht in het Britse dagblad The Guardian.

“De regering is op geen enkele wijze betrokken bij de verkoop van stukken land op de Griekse eilanden”, aldus regeringswoordvoerder George Petalotis. “Deze transacties vinden plaats tussen private partijen en zijn niets nieuws.”

Het gerucht dat Griekenland met Russische en Chinese investeerders onderhandelt over de verkoop van een stuk land op Rhodos, is volgens Petalotis eveneens onzin. In zijn verklaring noemde hij het artikel in The Guardian ‘beledigend, gelogen en opruiend’ . En hij eiste dat de krant het verhaal terugtrekt.

Het Ionische eilandje Nafsika zou wel te koop zijn, maar Petalotis benadrukte dat het eiland privé-bezit is en al een tijdje in de etalage staat.


‘Griekenland zet eilanden te koop’

24 juni 2010

In een poging om geld bijeen te brengen voor het aflossen van de torenhoge schulden doet Griekenland (delen van) zijn eilanden in de verkoop. Dat schrijft The Guardian.

Volgens de Britse krant is Griekenland van plan een aantal van de 6000 eilanden te verkopen of aanbieden voor  lange termijn leasecontracten.  De Grieken hebben zelf geen geld voor het aanleggen van toeristische infrastructuur op de eilanden. Daarom willen ze buitenlandse investeerders lokken om de infrastructuur op poten te zetten en banen te creëren.

“Ik vind het erg triest. Het verkopen van eilanden of gebieden die eigendom zijn van de Griekse bevolking zou een allerlaatste redmiddel moeten zijn”, aldus Makis Perdikaris, directeur van Greek Island Properties.

Een deel van het populaire vakantie-eiland Mykonos is één van de stukken land die te koop zijn. Een derde van het gebied is eigendom van de regering, die een investeerder zoekt die er een luxe toeristenoord wil ontwikkelen.

Potentiële investeerders zijn voornamelijk afkomstig uit Rusland en China. Zij zouden ook willen investeren in projecten op Rhodos. Eén van de geïnteresseerden zou Roman Abramovich zijn, hoewel een woordvoerder van de Chelsea-voorzitter dit ontkent.