Turkije verwijdert Griekse vlag van eilandje

16 april 2018

Een Griekse vlag die door drie Grieken werd gehesen op het onbewoonde eilandje Androfotos, is door de Turkse kustwacht weer verwijderd. Dat heeft de Turkse premier Yildirim gezegd.

“We werden geïnformeerd over bepaalde acties van onze Griekse buren die de spanningen in de Egeïsche Zee regelmatig hebben verhoogd”, zei Yildirim in de Turkse krant Sabah. “Onze kustwacht heeft een noodzakelijke ingreep gedaan en de vlag verwijderd.” De premier adviseerde Griekenland om provocaties te vermijden ‘in het kader van een goede burenrelatie’.

Androfotos (Anthropofagoi) ligt in de Egeïsche Zee, vlak voor de kust van de Turkse badplaats Didim. Het is een van de 25 eilanden en 127 eilandjes waarvan de soevereiniteit wordt betwist door Ankara. De Grieken kwamen drie dagen geleden per boot vanaf Fourni naar Androfotos en hesen op het hoogste punt van het eiland de Griekse vlag. Op de website samos24.gr staan enkele foto’s van hun actie. Ze zouden ook op andere eilandjes in de buurt van Fourni een Griekse vlag hebben geplant.

Volgens Yildirim is het incident vergelijkbaar met wat er gebeurde tijdens de Imia-crisis in 1996, toen de twee NAVO-bondgenoten bijna in een oorlog verwikkeld raakten. Toen hesen vier bewoners van het naburige eiland Kalymnos, waaronder de burgemeester, de Griekse vlag op het onbewoonde eilandje Imia.

Provocaties

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan in 2016 zei het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. De relatie werd verder op de spits gedreven door acht Turkse militairen die na de couppoging naar Griekenland vluchtten en niet werden uitgeleverd.

Sindsdien zijn er talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee en schendt Turkije vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim. Vorige week crashte een Griekse straaljager bij Skyros na een missie om twee Turkse gevechtsvliegtuigen boven de Egeïsche Zee te onderscheppen. De piloot kwam daarbij om. Ook zitten sinds begin maart twee Griekse militairen – zonder proces – vast in Turkije omdat ze tijdens hun patrouille onder slechte weersomstandigheden van hun route afweken en de Grieks-Turkse grens overstaken.

  • Update 16/04: Volgens de burgemeester van Fourni wappert de Griekse vlag nog steeds op Androfotos. De Griekse regering noemde de uitspraken van Yildirim  ‘provocerend’, omdat er geen sprake was van schending van het Griekse grondgebied.
  • Update 17/04:  Het plaatsen van Griekse vlaggen op vijf eilandjes ten zuiden van Fourni was geen provocatie richting Turkije maar een spontaan eerbetoon aan Giorgοs Baltadoros, de 34-jarige straaljagerpiloot die omkwam toen zijn toestel bij Skyros in zee crashte. Dat heeft een van de drie mannen die de vlaggen plaatsten verklaard tegenover Griekse media.

 

Advertenties

Griekse straaljager crasht bij Skyros, piloot komt om

12 april 2018

Een straaljager van de Griekse luchtmacht is vanmiddag bij het eiland Skyros in zee gestort. De 34-jarige piloot is daarbij omgekomen. De oorzaak van de crash is nog onbekend.

Het toestel, een Mirage 2000-5, was na een missie op de terugweg naar zijn basis op Skyros, maar crashte op ongeveer 9 zeemijl ten noordoosten van het eiland. Het was samen met een andere Griekse jet opgestegen om Turkse gevechtsvliegtuigen boven de Egeïsche Zee te onderscheppen.

De piloot van de tweede Mirage meldde aan de basis dat hij vlak voor de landing het contact had verloren met andere straaljager. Aan de crash zouden geen vijandige activiteiten vooraf zijn gegaan. Er werd direct een grootscheepse zoekactie opgestart. Enkele uren na het ongeluk is zijn wrakstukken van het toestel gevonden, net als de helm van de piloot.

Minister van Defensie Panos Kammenos tweette een eerbetoon aan een “held die viel in de strijd om onze nationale soevereiniteit en territoriale integriteit te verdedigen” Kammenos betuigde zijn diepe medeleven aan de familie van de piloot en de Griekse luchtmacht.

Vorig jaar crashte in dezelfde regio een Mirage 2000 in de zee tussen Skopelos en Evia. Het ongeluk gebeurde tijdens een trainingsvlucht met een ander toestel. De piloot kon zich in veiligheid brengen door het activeren van zijn schietstoel en werd gered door een helikopter.


Griekenland vuurt waarschuwingsschoten af op Turkse helikopter

10 april 2018

Griekenland heeft op paasmaandag waarschuwingsschoten afgevuurd op een Turkse helikopter die bij het Griekse eilandje Ro in de Egeïsche Zee rondcirkelde.

Volgens staatszender ERT vloog de helikopter van de Turkse kustwacht met gedoofde lichten op een hoogte van 100 meter boven de zee bij Ro, ondanks het memorandum dat de twee buurlanden hebben getekend om elkaars nationale feestdagen te respecteren. Na 20 waarschuwingsschoten vertrok de helikopter weer.

De Griekse regering probeerde het incident te bagatelliseren en zei dat er geen sprake was van schending van het nationale luchtruim van Griekenland. Ankara ontkent zelfs dat er een incident is geweest met een Turkse helikopter.

Ro ligt in de buurt van Kastellorizo, een van de eilanden in de Egeïsche Zee waarvan Ankara claimt dat ze Turks zijn. Het is bijna altijd onbewoond geweest, maar heeft één beroemde bewoonster gehad: Despina Achladioti. De Dame van Ro hees iedere dag de Griekse vlag die vanaf de Turkse kust goed zichtbaar was. Ze deed dit tot tot haar dood in 1982. Achladioti werd met volledige militaire eer op het eiland begraven. Tegenwoordig is op Ro een kleine militaire eenheid gestationeerd die als taak heeft om de Griekse vlag te hijsen.

De Dame van Ro op een postzegel

Samen met andere eilandjes in de omgeving was Ro in de jaren twintig van de vorige eeuw het onderwerp van een soevereiniteitsgeschil tussen Turkije en Italië. Kastellorizo en de eilanden van de Dodekanesos waren destijds Italiaans. Een verdrag wees Ro in 1932 toe aan Italië. Het kwam uiteindelijk in 1947 onder Griekse soevereiniteit, samen met de andere voormalige Italiaanse bezittingen in de Egeïsche Zee.

Luchtruimschendingen met Pasen

Op Paaszondag betraden twee Turkse straaljagers het Griekse luchtruim. De F-16’s vlogen over Oinousses, een groepje kleine eilanden in de noordoostelijke Egeïsche zee. De actie volgde op het bezoek van Defensieminister Panos Kammenos aan Oinousses om zijn Paaswensen over te brengen aan soldaten die er gestationeerd zijn.

Op Goede Vrijdag onderschepte de Griekse luchtmacht boven Rhodos een Turkse militaire drone die tweemaal het luchtruim had geschonden. Ook vandaag schonden een Turks transportvliegtuig, een helikopter en twee straaljagers het Griekse luchtruim boven de noordoostelijke en zuidoostelijke Egeïsche Zee. Ze werden door de Griekse luchtmacht verjaagd.


Boot kapseist bij Agathonisi, zeker 16 doden

17 maart 2018

Zeker zestien vluchtelingen zijn om het leven gekomen toen de houten boot waarop ze zaten kapseisde bij het Griekse eiland Agathonisi, ten zuiden van Samos. Onder de doden zijn zes kinderen en een baby.

Drie opvarenden, twee vrouwen en een man, slaagden erin de kust van Agathonissi te bereiken en waarschuwden de hulpdiensten. Op de boot zouden 21 mensen hebben gezeten die van Turkije naar Europa probeerden over te steken. De Griekse kustwacht zette helikopters en reddingsvaartuigen in om te zoeken naar mogelijke overlevenden.

De geborgen lichamen en de drie overlevenden zijn door de kustwacht overgebracht naar Pythagorion op Samos. De nationaliteit van de slachtoffers is nog niet bekend.

De Griekse minister van Migratie liet in een persverklaring weten dat het onaanvaardbaar is dat er kinderen omkomen op de Egeïsche Zee. “De oplossing is om met veilige manieren te komen om vluchtelingen te vervoeren. Zo kunnen we de mensensmokkelaars aanpakken”, aldus Dimitris Vitsas.

De afgelopen jaren zijn er honderden vluchtelingen en migranten verdronken bij de gevaarlijke overtocht van Turkije naar de Griekse eilanden. Ondanks de afspraak die de Europese Unie in 2016 met Turkije maakte om strenger te controleren, blijven tientallen en soms honderden mensen per week de oversteek wagen. De meesten doen dat in gammele (rubber)boten.

Dit jaar kwamen er volgens cijfers van de UNHCR 3963 mensen aan op de Griekse eilanden.


Griekse ondernemersvereniging adopteert eiland

23 februari 2018

De Griekse Vereniging van Ondernemers (EENE) heeft zich ontfermd over het eilandje Kinaros en zijn enige permanente bewoner. Het eiland, dat tussen Amorgos en Leros in de Egeïsche Zee ligt, is een Natura2000-gebied.

De vereniging kwam in actie nadat tv-zender ANT1 meldde dat eilandbewoonster Irini Katsotourhi geen subsidie meer kreeg van de overheid. In het programma ‘Kalimera Ellada’ zei EENE-voorzitter Vassilis Apostolopoulos dat zijn organisatie haar financieel en materieel zal ondersteunen.

Volgens Apostolopoulos is Kinaros een van de achttien eilandjes in de Egeïsche Zee die onterecht geclaimd worden door Turkije. Hij noemde Katsotourhi een heldin ‘die de wacht houdt, zoals de Spartanen bij Thermopylae’. “We zijn haar onze dank veschuldigd en moeten haar alle hulp geven voor wat ze voor ons land doet.”

EENE gaat mogelijk ook andere afgelegen eilanden adopteren. “Het is belangrijk om cruciale werk van de moderne Griekse grensbewoners in de schijnwerpers te zetten en te ondersteunen”, aldus Apostolopoulos.

Kinaros valt onder de volledige bescherming van Natura 2000, een Europees netwerk van beschermde natuurgebieden. Het eiland is een belangrijk gebied voor zee- en roofvogels, zoals de Eleonora’s valk en de Audouins meeuw.


Erdogan-adviseur bedreigt Griekse politici

1 februari 2018

De gespannen verhouding tussen Griekenland en Turkije is verder op scherp gezet nadat een hoofdadviseur van de Turkse president Erdogan olie op het vuur gooide door een direct dreigement te uiten aan het adres van Griekse politici.

Yigit Bulut waarschuwde premier Alexis Tsipras, zijn ministers en andere Griekse functionarissen weg te blijven van Imia. Ankara betwist de soevereiniteit van het onbewoonde eilandje in de Egeïsche Zee. “We zullen de armen en benen breken van alle officieren, de premier of een minister die een voet op Imia durft te zetten”, zei hij op de Turkse televisie.

Bulut zei ook dat Athene ‘de woede van Turkije zal voelen, erger dan in Afrin’ als Griekse functionarissen het eiland betreden. Afrin is een Koerdische enclave met zo’n 320.000 mensen in het noordoosten van Syrië, aan de zuidgrens met Turkije. Vorige week begon Turkije daar een grond- en luchtoffensief (Operatie Olijftak) waarbij tientallen doden vielen.

Griekenland en Turkije twisten al ruim twintig jaar over Imia. In 1996 leidde het conflict zelfs bijna tot een echte oorlog tussen Griekenland en Turkije. Imia (of Kardak zoals de Turken het noemen) ligt tussen Griekenland en Turkije, op ongeveer 10 kilometer van Kalymnos en 7 kilometer vanaf Bodrum.

De relatie tussen de twee buurlanden staat al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan zei dat hij het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet accepteert. Ook de zaak van acht Turkse militairen die na de coup van juli 2016 politiek asiel aanvroegen in Griekenland heeft de spanning opgevoerd.

Sindsdien vinden er in de Egeïsche Zee regelmatig incidenten  De Amerikaanse ambassadeur in Athene, Geoffrey Pyatt, uitte eerder deze week zijn bezorgdheid over de mogelijkheid van een ‘ongeluk’ tussen Griekenland en Turkije in de Egeïsche Zee.


Btw-voordeel Griekse eilanden half jaar verlengd

19 december 2017

Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros mogen het lagere btw-tarief zes maanden langer hanteren dan was afgesproken. Griekenland heeft dat afgesproken met de internationale schuldeisers.

Het Griekse Ministerie van Financiën liet in een persbericht weten dat de uitzonderingspositie voor eilanden die het zwaarst getroffen zijn door de vluchtelingencrisis zal gelden tot eind juni 2018.

De Griekse regering had eerder bepaald dat de btw met ingang van 1 januari van 17 naar 24 procent zou stijgen. Het tarief zou dan gelijk worden getrokken met de rest van het land. Vorig jaar werd bepaald dat de opschorting van de btw-verhoging voor eilanden die getroffen zijn door de vluchtelingencrisis alleen voor 2017 zou gelden.

In oktober 2015 werd het verlaagde btw-tarief op een aantal vakantie-eilanden in de Egeïsche Zee afgeschaft. De uitzonderingspositie van de eilanden was bedoeld voor de bevordering van het toerisme en als compensatie voor de hoge transportkosten voor goederen en levensmiddelen.  Op Mykonos, Santorini, Rhodos, Naxos, Paros en Skiathos werd het standaardtarief van (toen) 23 procent van kracht. Andere eilanden moesten dan geleidelijk volgen.

Op 1 juni 2016 en 1 januari 2017 werd de btw verhoogd. De verhoging van het btw-tarief was één van de maatregelen die de Griekse regering moest nemen om te voldoen aan de eisen van de internationale geldschieters.  De Griekse belastingdienst zou door de btw-verhoging naar schatting jaarlijks  347 miljoen euro extra kunnen innen, was de gedachte.