Haven Lesbos vernoemd naar heroïsche kapitein

4 februari 2019

Een deel van de haven van Mytilini op Lesbos wordt vernoemd naar Kyriakos Papadopoulos, de officier van de kustwacht die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis meer dan 5000 mensen van de Egeïsche Zee redde.

In 2015 en 2016 moest de kustwachtkapitein bijna ieder uur uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos. Deze inspanningen leverden Papadopoulos de bijnaam ‘held van de Egeïsche zee’ op.

Vorig jaar oktober overleed Kyriakos Papadopoulos op 44-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval.

Het idee om een deel van de haven van Mytilini naar hem te vernoemen was afkomstig van het Lesvos Municipal Port Fund. De ministeries van Binnenlandse Zaken en Scheepvaart hebben ingestemd met het plan.

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij ging op 28 oktober 2015 mee met zijn boot en maakte daar een film over.


Aardbeving ten zuidoosten van Rhodos

24 januari 2019

Rhodos is vanmiddag om 16.30 uur plaatselijke tijd opgeschrikt door een aardbeving. Er zijn geen meldingen van schade of slachtoffers op het eiland, maar de lokale bevolking noemde de beving erg sterk.

Volgens het Geodynamische Instituut van de Universiteit van Athene had de beving een kracht van 5.4 op de Schaal van Richter. Bij het Europees Mediterraan Seismologisch Centrum werd een beving met een kracht van 5.5 geregistreerd.

Het epicentrum van de beving lag op zo’n 60 kilometer ten zuiden van de stad Rhodos, in de zuidoostelijke Egeïsche Zee, op een diepte van 10 kilometer. Gisteren werd dezelfde regio opgeschrikt door een lichtere beving.

Griekenland kent meer seismische activiteit dan de rest van Europa. De helft van alle geregistreerde aardbevingen in Europa vindt hier plaats. Meestal blijven de bevingen zonder grote gevolgen. Uitzondering was een aardbeving in Athene met de kracht van 6.0 op de Schaal van Richter, die in 1999 aan 143 mensen het leven kostte.


Meer steun voor de eilanden met nieuw beleid

7 december 2018

Griekenland gaat meer doen om de eilanden in de Ionische en Egeïsche Zee te ondersteunen en zal zich niet alleen focussen op hun toeristische eigenschappen. Tijdens een werkbezoek aan Kalymnos kondigde premier Alexis Tsipras de beleidshervorming aan.

“De bewuste keuze om eilanden en gebieden buiten stadscentra aan hun lot over te laten heeft Griekenland veel geld gekost, zelfs in de jaren van kunstmatige welvaart”, zei Tsipras. “Het is een strategische keuze om nu deze slechte traditie opzij te zetten en onze eilanden te steunen.”

Het nieuwe beleid betekent dat de infrastructuur op de eilanden wordt verbeterd, er ondersteuning komt voor gezondheids- en onderwijsstructuren (met name in de Dodekanesos) en dat investeringen op de eilanden worden aangemoedigd. “Het hart van Griekenland is hier, niet in de hoofdstad”, zei Tsipras op Kalymnos.

Een van de belangrijke onderdelen van het nieuw te voeren beleid is een subsidie die de eilanden moet compenseren voor de hoge kosten van vervoer van goederen en personen over zee. Op dit moment is deze regeling al van kracht op 49 eilanden en andere eilanden volgen binnenkort, meldt Greek City Times.


‘Scheepskerkhof’ bij Fournoi telt bijna 60 wrakken

15 oktober 2018

Bij de Fournoi-eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee hebben archeologen sinds 2015 ten minste 58 scheepswrakken ontdekt. De wrakken dateren uit de klassieke periode (480-323 voor Christus) tot de eerste helft van de 20e eeuw. Veel van de schepen zijn beladen met antiquiteiten.

“De opwinding is moeilijk te beschrijven, het was gewoon ongelooflijk. We wisten dat we op iets waren gestuit dat de geschiedenisboeken zou veranderen”, zei onderwaterarcheoloog en mededirecteur van het Fournoi-onderzoeksproject Peter Campbell tegen persbureau Reuters.

“Ik zou het waarschijnlijk een van de belangrijkste archeologische vondsten van de eeuw noemen, omdat we nu een nieuw verhaal kunnen vertellen over de vaarroute die de oude plaatsen rond de Middellandse Zee met elkaar verbond”, aldus Campbell.   De meeste schepen zijn waarschijnlijk vergaan tijdens een plotselinge opstekende storm in de smalle doorgangen tussen de eilanden, waardoor de kapitein de controle verloor.

In 2015 ontdekten Griekse en Amerikaanse onderwaterarcheologen bij hun expeditie de eerste 22 oude scheepswrakken bij de eilandengroep in de driehoek tussen Patmos, Samos en Ikaria in de Egeïsche Zee. Nu staat de teller dus op 58 en de archeologen denken dat er nog meer wrakken op de zeebodem bij Fournoi liggen.

Het gaat volgens de wetenschappers om misschien wel de grootste concentratie van oude wrakken ooit gevonden in de Egeïsche Zee en mogelijk de hele Middellandse Zee. Het team heeft meer dan driehonderd antiquiteiten uit de scheepswrakken gehaald, vooral amforen.


De ‘held van de Egeïsche zee’ overleden

10 oktober 2018

Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door hem van de Egeïsche Zee gered. Kyriakos Papadopoulos verwierf zelfs internationale bekendheid met zijn heroïsche inspanningen. De 44-jarige kapitein van de Griekse kustwacht is gisteravond onverwacht overleden aan een hartaanval.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn.” Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein, die ieder uur moest uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos.

In september 2016 won 4.1 Miles een Student Academy Award, een prijs die jaarlijks door de organisatie van de Oscars wordt uitgereikt aan de beste studentenfilms. De documentaire werd ook genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

De korte docu 4.1 Miles:


Campagne tegen vernietigen Griekse vissersboten

5 oktober 2018

Er moet een einde komen aan het vernietigen van de traditionele houten vissersboten. Daarom lanceerde de Zuid-Egeïsche regio samen met de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten de online campagne #savekaikia.

De campagne doet een beroep op de Griekse overheid om te stoppen met de vernietiging van traditionele vissersboten (‘kaikia’ in het Grieks) die wordt gefinancierd door de EU. Er wordt 45 miljoen euro aan EU-geld besteed aan de sloop van honderden kaïks en traditionele vissersboten.

“De misdaad tegen onze maritieme traditie moet worden gestopt. Deze boten zijn de ziel van de Egeïsche Zee, een integraal onderdeel van onze geschiedenis, onze traditie, ons bewustzijn”, zegt George Hadzimarkos, gouverneur van de Zuid-Egeïsche regio.

“Het is harteloos om zulke meesterwerken, ware kunstwerken te vernietigen. Het is een belediging voor onze zeevarende erfenis”, aldus Hadzimarkos. Door het slopen van de boten dreigt ook het beroep van botenbouwer te verdwijnen. “Het vernietigen van de boten zal ons ook vernietigen. Wij komen zonder baan te zitten”, zei een van hen deze zomer tegen persbureau Reuters.

In een poging om de overbevissing tegen te gaan begon de Europese Unie al in 1983 met het subsidiëren van vissers die hun boot naar de sloop brachten of haar gebruikten voor andere doeleinden. In 1996 werden de regels aangescherpt en moesten de vissers hun boten vernietigen en hun vergunning inleveren. Daardoor belandden honderden boten die nog in prima staat waren op de sloop.

Vanwege de economische crisis was voor veel vissers de aangeboden financiële compensatie de afgelopen jaren te verleidelijk om te laten lopen. De bedragen die de vissers ontvangen variëren van 6000 tot 260.000 euro, afhankelijk van de grootte van de boot.

Volgens de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten zijn de afgelopen 20 jaar meer dan 12.500 houten boten vernietigd.


Turkije verwijdert Griekse vlag van eilandje

16 april 2018

Een Griekse vlag die door drie Grieken werd gehesen op het onbewoonde eilandje Androfotos, is door de Turkse kustwacht weer verwijderd. Dat heeft de Turkse premier Yildirim gezegd.

“We werden geïnformeerd over bepaalde acties van onze Griekse buren die de spanningen in de Egeïsche Zee regelmatig hebben verhoogd”, zei Yildirim in de Turkse krant Sabah. “Onze kustwacht heeft een noodzakelijke ingreep gedaan en de vlag verwijderd.” De premier adviseerde Griekenland om provocaties te vermijden ‘in het kader van een goede burenrelatie’.

Androfotos (Anthropofagoi) ligt in de Egeïsche Zee, vlak voor de kust van de Turkse badplaats Didim. Het is een van de 25 eilanden en 127 eilandjes waarvan de soevereiniteit wordt betwist door Ankara. De Grieken kwamen drie dagen geleden per boot vanaf Fourni naar Androfotos en hesen op het hoogste punt van het eiland de Griekse vlag. Op de website samos24.gr staan enkele foto’s van hun actie. Ze zouden ook op andere eilandjes in de buurt van Fourni een Griekse vlag hebben geplant.

Volgens Yildirim is het incident vergelijkbaar met wat er gebeurde tijdens de Imia-crisis in 1996, toen de twee NAVO-bondgenoten bijna in een oorlog verwikkeld raakten. Toen hesen vier bewoners van het naburige eiland Kalymnos, waaronder de burgemeester, de Griekse vlag op het onbewoonde eilandje Imia.

Provocaties

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan in 2016 zei het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. De relatie werd verder op de spits gedreven door acht Turkse militairen die na de couppoging naar Griekenland vluchtten en niet werden uitgeleverd.

Sindsdien zijn er talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee en schendt Turkije vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim. Vorige week crashte een Griekse straaljager bij Skyros na een missie om twee Turkse gevechtsvliegtuigen boven de Egeïsche Zee te onderscheppen. De piloot kwam daarbij om. Ook zitten sinds begin maart twee Griekse militairen – zonder proces – vast in Turkije omdat ze tijdens hun patrouille onder slechte weersomstandigheden van hun route afweken en de Grieks-Turkse grens overstaken.

  • Update 16/04: Volgens de burgemeester van Fourni wappert de Griekse vlag nog steeds op Androfotos. De Griekse regering noemde de uitspraken van Yildirim  ‘provocerend’, omdat er geen sprake was van schending van het Griekse grondgebied.
  • Update 17/04:  Het plaatsen van Griekse vlaggen op vijf eilandjes ten zuiden van Fourni was geen provocatie richting Turkije maar een spontaan eerbetoon aan Giorgοs Baltadoros, de 34-jarige straaljagerpiloot die omkwam toen zijn toestel bij Skyros in zee crashte. Dat heeft een van de drie mannen die de vlaggen plaatsten verklaard tegenover Griekse media.