Gekorte gepensioneerden krijgen 1,4 miljard terug

29 juli 2020

Griekse gepensioneerden die tijdens de schuldencrisis gekort werden op hun pensioenen krijgen dit jaar in totaal 1,4 miljard euro terug. Dat maakte premier Kyriakos Mitsotakis vandaag bekend.

De hoogste rechtbank in Griekenland bepaalde onlangs dat sommige van de pensioenverlagingen in 2015 en 2016 illegaal waren. Duizenden gedupeerde gepensioneerden, die hun pensioen in sommige gevallen met 50 procent terug zagen vallen, waren naar de rechter gestapt.

Griekenland heeft de afgelopen jaren meerdere keren de pensioenen verlaagd, om de uitgaven te verminderen en het pensioensysteem levensvatbaar te maken. Het was één van de voorwaarden die tijdens de schuldencrisis door de internationale schuldeisers werden gesteld voor financiële noodsteun.

De 1,4 miljard euro die nu wordt terugbetaald door de Griekse staat gaat naar 2 miljoen gepensioneerden, in zowel de publieke als private sector. Het bedrag zal niet hoger worden. Volgens premier Mitsotakis is er geen ruimte om meer te doen: “Met deze kostenpost zitten we al tegen het plafond van ons begrotingspotentieel.”

Het besluit zal drukken op de begroting van dit jaar. De Griekse economie leek zich te herstellen, maar de coronacrisis gooide roet in het eten. Voor dit jaar wordt een economische krimp verwacht die kan oplopen tot 10 procent. Griekenland heeft nog altijd de grootste schuld ten opzichte van het bbp in Europa.


Griekse economie krimpt met 10 procent door coronacrisis

14 april 2020

De Griekse economie krimpt dit jaar waarschijnlijk met 10 procent als gevolg van de wereldwijde uitbraak van het coronavirus. Dat voorspelt het Internationaal Monetair Fonds (IMF) in de vandaag gepresenteerde World Economic Outlook. Op deze recessie volgt in 2021 een groei van 5,1 procent, verwacht het IMF.

Geen land blijft een recessie bespaard. Het IMF gaat ervan uit dat de wereldeconomie in 2020 met 3 procent zal krimpen, gevolgd door een jaar van herstel in 2021. “De omvang en het tempo van het instorten van de activiteit hebben wij in onze levens nog nooit meegemaakt”, schrijft IMF-hoofdeconoom Gita Gopinath.

Als de pandemie langer duurt, valt de schade veel hoger uit en krimpt de wereldeconomie in 2021 met nog eens 8 procent. Volgens Gopinath staat de wereldeconmie voor de zwaarste recessie sinds de Grote Depressie van de jaren 30 van de vorige eeuw. In geld uitgedrukt zal er dit en volgend jaar voor minstens 9 biljoen dollar (8 biljoen euro) aan economische waarde in rook opgaan. Dat is groter dan de economie van Japan en Duitsland samen.

Door maatregelen die worden genomen om de verspreiding van het coronavirus in te dammen – zoals reisbeperkingen, (gedeeltelijke) lockdowns en social distancing – is de economische activiteit in bijna alle landen ingestort. De mondiale economische crisis als gevolg van de coronapandemie is door het IMF daarom omgedoopt tot ‘The Great Lockdown’.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.


 


Mitsotakis: Creëren van goedbetaalde banen is onze prioriteit

14 februari 2020

Het creëren van veel goedbetaalde banen is een prioriteit van de overheid. Premier Kyriakos Mitsotakis herhaalde die belofte vandaag in het Griekse parlement bij een debat over arbeidskwesties.

Om de werkloosheid te verlagen is het volgens de premier van belang om goedbetaalde banen te creëren, in plaats van te vertrouwen op aalmoezen van de overheid. “Wij geloven in het creëren van nieuwe rijkdom waar iedereen een aandeel in heeft. Tijdelijke uitkeringen zijn niet de oplossing voor de problemen van sociale ongelijkheid”, zei hij.

Mitsotakis zei ook dat een sterk land afhankelijk is van sterke particuliere bedrijven, maar ook dat tevreden werknemers een voorwaarde zijn voor het creëren van welvarende bedrijven.

Volgens de laatste cijfers van het Griekse statistiekbureau ELSTAT is het werkloosheidspercentage in november 2019 licht gedaald naar 16,5 procent. Het was het laagste werkloosheidspercentage sinds april 2011. De jeugdwerkloosheid bedroeg in november vorig jaar 36,1 procent.

Het werkloosheidspercentage van Griekenland bereikte in september 2013 een recordhoogte van 27,8 procent, het is sindsdien gedaald maar blijft het hoogste in de eurozone.


Aartsbisschop helpt bejaard dakloos echtpaar

1 december 2019

De 83-jarige Philippos en zijn 84-jarige vrouw Eleni bivakkeerden ruim een maand op de binnenplaats van Agios Georgios-kerk in het district Keramikos in Athene, nadat ze vanwege schulden uit hun huis waren gezet. Het verhaal van het bejaarde koppel krijgt nu toch nog een happy end.

Philippos en Eleni accepteerden het aanbod van de gemeente Athene om tijdelijk naar een hostel voor daklozen in het centrum te verhuizen. Eerder hadden ze dat nog geweigerd omdat ze zeiden veel waarde hechten aan hun onafhankelijkheid. Aartsbisschop Ieronymos van Athene en heel Griekenland wist het echtpaar op andere gedachten te brengen.

Het hoofd van de orthodoxe kerk in Griekenland bezocht het echtpaar en beloofde om maandelijks hun huur, energierekeningen en andere uitgaven te betalen. Volgens Griekse media betaalt de aartsbisschop de kosten uit zijn eigen zak.

Het bejaarde echtpaar leefde van het pensioen van Philippos, dat ongeveer 600 euro per maand is. Hiervan moesten ze de huur, rekeningen van de nutsbedrijven, eten en medicijnen betalen. Het lukte hen niet om alle lasten te dragen. Tegen tv-zender ANT1 vertelde de man dat hij ook oudere schulden had die moesten worden betaald. Omdat ze vier maanden achterliepen met de huur werden ze door hun huisbaas op straat gezet.

 



HOTEL ATHENE | Maandag 2 december om 22.55 uur op NPO 2
In de zesdelige serie ‘Hotel Athene’ zoekt Ingeborg Beugel uit hoe Griekenland er nu écht voor staat na de crisis.

In aflevering 4 (2 december 2019) gaat het over huisuitzettingen: Sociale woningbouw bestaat in Griekenland niet. Daarom bezit maar liefst zeventig procent van de bevolking een huis. Door de crisis zijn tot nu toe honderdduizenden Grieken hun huis kwijtgeraakt. Voor de meeste Grieken betekent dit dat ze dakloos worden.

 

 


TV-Tip: Hotel Athene

9 november 2019

In de zesdelige serie ‘Hotel Athene’ zoekt Ingeborg Beugel uit hoe Griekenland er nu écht voor staat na de crisis. Ze gaat op ontdekkingsreis door Griekenland, het land waar zij al jaren woont en werkt.

Is de crisis in Griekenland echt voorbij, zoals we hier in Nederland te horen kregen? En zoals de politici in de EU beweren? Of hebben de onmenselijke bezuinigingen in ruil voor nog meer leningen het land van de regen in de drup geholpen?

Beugel portretteert onder meer haar eigen wijk Metaxourgio, reist kriskras door Griekenland en naar de eilanden en spreekt met Grieken over de effecten van de crisis op de woningmarkt, arbeidsmarkt en de zorg. Ze bezoekt ook het eiland Kos, waar de Griekse Kiki zich onvermoeibaar inzet voor vluchtelingen, sinds zij een dode baby uit het water haalde. Met Kiki reist Beugel mee naar het naburige eiland Leros, waar haar vriendin Matina een grote vluchtelingenopvang runt.

“Wat verrassend was? De ongelooflijke, ongeëvenaarde veerkracht van de Grieken. Er is een Grieks gezegde: ‘Y Ellada den pethainie pote’. Griekenland sterft nooit. Nou, inderdaad. Ik zie verwende Noord-Europeanen – ook Nederlanders – niet doen wat zij hebben gedaan, en nog steeds doen. Want reken maar dat de crisis nog lang niet voorbij is. Het ergste moet nog komen”, zegt Beugel.


Athene mag deel IMF-lening versneld aflossen

28 oktober 2019

Griekenland mag een deel van zijn dure uitstaande leningen bij het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vervroegd aflossen. Het Europese noodfonds ESM heeft daarvoor groen licht gegeven.

“De versnelde gedeeltelijke terugbetaling aan het IMF zal gunstig uitpakken voor zowel Griekenland als het ESM. Het levert besparingen op, omdat Griekenland nu zelf op de kapitaalmarkt kan lenen. De kosten daarvan zijn lager dan de kosten die aan het IMF moeten worden terugbetaald”, zei ESM-directeur Klaus Regling in een persverklaring.

Volgens minister van Financiën Christos Staikouras wordt door dit besluit de houdbaarheid van de Griekse schuld verbeterd en dat zal naar verwachting weer  een positief effect hebben op het vertrouwen op de financiële markten.  “Deze stap is van uitzonderlijk belang voor het land en de Griekse economie. Het ministerie van Financiën blijft werken aan de stapsgewijze terugkeer van de economie van ons land”,aldus de minister.

In september diende Staikouras een verzoek in om een gedeelte van de resterende 8,8 miljard euro die Athene nog is verschuldigd aan het IMF vervroegd terug te betalen. De 2,9 miljard euro die Griekenland versneld wil aflossen heeft een rentevoet van 5,13 procent, wat betekent dat het afbetalen een winst oplevert van ongeveer 750 miljoen euro per jaar.

De totale lening aan het IMF moet voor 2024 zijn terugbetaald, maar de nieuwe Griekse regering wil er graag sneller vanaf. In augustus 2018 werd het internationale steunprogramma formeel beëindigd, maar Griekenland blijft voorlopig wel onder extra toezicht staan.

 


Een derde van ‘crisisbedrijven’ redde het niet

19 augustus 2019

Een op de drie bedrijven (29 procent) die in Griekenland tijdens de economische crisis (2009-2018) werden opgericht, hebben het niet gered. Dat blijkt uit een studie van het Centrum voor Planning en Economisch Onderzoek (KEPE).

Het meest veerkrachtig waren de zogenaamde ‘één-euro-ondernemingen’, bedrijven die geen minimumkapitaalvereiste hebben en sinds 2012 zijn toegestaan. Vanwege hun flexibiliteit slaagden zij er wel in de zware klappen van de financiële crisis te weerstaan. Van alle ‘één-euro-ondernemingen’ die tijdens de crisis werden opgericht ging 8,61 procent failliet.

Volgens het onderzoek van KEPE zijn er in Griekenland de afgelopen tien jaar minder retail- en groothandelsbedrijven opgericht. In 2009 openden in totaal 20.637 nieuwe van deze bedrijven hun deuren, in 2017 (het laatste jaar waarvoor volledige gegevens beschikbaar zijn) waren dat er 12.141.

Met de productiesector in Griekenland ging het beter; die is terug op het niveau van vóór de economische crisis. Dat is opmerkelijk, want op het dieptepunt van de crisis was de Griekse economie met een kwart gekrompen. In 2017 openden 2764 nieuwe productiebedrijven, dat waren er 98 meer dan in 2009.


Helft van de Grieken kan niet op vakantie

1 augustus 2019

In veel EU-landen kunnen de inwoners vaker op vakantie, blijkt uit cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat. Dat geldt niet voor de Grieken: van hen kan 51 procent zich geen week vakantie veroorloven.

Voor het rapport baseerde Eurostat zich op antwoorden op de vragenlijst die aan 250.000 huishoudens in de Europese lidstaten werd voorgelegd. Daarin stonden vragen over inkomen, onderwijs, woonsituatie en gezondheid.

Ook werd de vraag gesteld of ze een week vakantie konden betalen. Met vakantie wordt een verblijf in binnen- of buitenland bedoeld – inclusief een verblijf bij vrienden of familie.

Uit de antwoorden blijkt dat het percentage Europeanen die zich een week vakantie financieel kunnen veroorloven de afgelopen vijf jaar is gestegen. In 2018 ging het om 71,7 procent, in 2013 was dat nog 60,5 procent.

Griekenland was de enige EU-lidstaat waar het percentage van mensen die niet op vakantie kunnen in deze periode is gestegen, mede vanwege de financiële en economische crisis.

Roemenië (58,9 procent), Kroatië (51,3 procent), Griekenland en Cyprus (beide 51 procent) hebben het hoogste percentage bewoners die zich geen week vakantie kunnen veroorloven. In Nederland ligt dat percentage op 14,2 procent.


Griekse braindrain: 40% jongeren wil niet terug

1 juli 2019

Vier van de tien jonge Grieken die tijdens de economische crisis het land hebben verlaten, zijn niet van plan om terug te keren. Dat blijkt uit een enquête van de Griekse tak van adviesorganisatie KPMG.  Voor het onderzoek ‘Brain Drain & Gain’ werden de antwoorden van 300 Grieken gebruikt die in het buitenland wonen en werken en tussen 25 en 35 jaar oud zijn.

Met de resultaten van de enquête heeft KPMG geprobeerd een profiel te schetsen van de gemiddelde Griekse emigrant tijdens de crisisjaren. Ook werd gekeken onder welke omstandigheden ze zouden overwegen naar weer terug te keren naar Griekenland.

Tussen 2008 en 2016 zijn ongeveer 427.000 jonge, hoogopgeleide Grieken naar het buitenland vertrokken, omdat ze denken daar een betere toekomst te kunnen opbouwen. De meesten van hen werken in de financiële of bancaire sector, of op het gebied van onderzoek en technologie.

Het Verenigd Koninkrijk, Nederland en de Verenigde Arabische Emiraten zijn de populairste bestemmingen. Grieken die naar de VS of Australië zijn vertrokken, deden dat meestal omdat daar familieleden wonen.

Een derde (34 procent) van de respondenten zei dat ze tijdens de crisisjaren in het buitenland studeerden en besloten om na hun studie een ​​baan te vinden in hetzelfde land, 19 procent van de ondervraagden zei dat ze werkloos waren en daarom besloten om te emigreren.

Als mogelijke aanleidingen om terug te keren naar Griekenland noemden de meeste respondenten – afgezien van betere salarissen – de noodzaak van een betere werkomgeving en bedrijfscultuur, meer meritocratie en economische hervormingen om ondernemerschap te stimuleren.

Vier van de tien geëmigreerde jongeren wil helemaal niet terug naar Griekenland, ook niet als de economie herstelt.


Daklozen runnen tweedehandsboekwinkel in Athene

16 juni 2019

In 2012 verloor Leonidas Koursoumis zijn baan bij de uitgeverij waar hij 17 jaar had gewerkt. Nadat hij uiteindelijk de huur van zijn appartement niet meer kon betalen, werd hij ook dakloos. Ondanks alle tegenslagen bleef Leonidas geloven in zijn droom: een nieuw leven beginnen en mensen helpen.

Terwijl hij door de straten van Athene zwierf, zocht Leonidas in vuilnisbakken naar weggegooide boeken die hij voor enkele euro’s verkocht aan tweedehandsboekenstalletjes op de vlooienmarkt in Monastiraki. Zo kwam hij op het idee om zijn eigen winkel met tweedehands boeken te beginnen. Een winkel waar hij en de vrienden die hij op straat ontmoette – dakloze medemensen – konden werken en de kost konden verdienen.

In januari besluit de 70-jarige Leonidas om zijn plan door te zetten. Hij woont inmiddels in een berging achter het kantoor van een vriend en vraagt via een oproep op Facebook mensen om boeken te doneren die ze niet meer willen. Het bericht wordt meer dan 900 keer gedeeld en ook de Griekse media pikken zijn actie op.

50.000 boeken 

Al snel ontvangt Leonidas tientallen pakketten met boeken – sommige gebruikt, andere gloednieuw. “Uit het hele land hebben we boeken ontvangen. We hebben nu ongeveer 50.000 boeken te koop”, vertelt hij trots aan Deutsche Welle. Leonidas’ boekenbazaar heeft zijn huidige tijdelijke onderdak gekregen dankzij een anonieme donor.

Het aanbod in de winkel is divers: zeldzame uitgaven van uitgevers die niet meer bestaan, boeken die in reguliere boekwinkels moeilijk te verkrijgen zijn, woordenboeken, encyclopedieën, maar ook nieuwe boeken die voor een paar euro worden verkocht.

Het is de eerste tweedehandsboekenwinkel in Griekenland die uitsluitend door daklozen wordt gerund. De winkel is een succes. Maar de droom van Leonidas reikt verder: hij wil een gemeenschapscentrum vóór en dóór daklozen openen op een nieuwe permanente plek die hij in de wijk Tavros heeft gevonden. Ook de boekwinkel wil hij daar naartoe verhuizen.

“Alles wat ik nu doe, doe ik omdat ik hou van alle mensen die ik de afgelopen jaren op straat heb ontmoet. Ik doe het niet voor mij, om mezelf in een goed daglicht te zetten, maar ik doe het voor hen”. aldus Leonidas tegen DW.

De winkel met tweedehands boeken is (voorlopig) gevestigd op Piraeus Straat 132 in Athene en is dagelijks geopend van 11.00 tot 18.00 uur. Als je een bijdrage wilt leveren aan het project, kun je een mailtje sturen naar booksleonis@yahoo.gr