Griekse minister: ‘Gedrag van Schäuble is oneerlijk’

15 juni 2017

De Griekse minister van Economische Zaken Dimitris Papadimitriou heeft in een interview met Die Welt kritiek geuit op de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble. De Duitser erkende dat Griekenland belangrijke hervormingen heeft doorgevoerd, maar blijft de optie van schuldverlichting blokkeren. Papadimitriou vindt dat oneerlijk.

“Zelfs Wolfgang Schäuble zei dat we hebben voldaan aan alle eisen, maar toen veranderde hij ineens van gedachten”, zei Papadimitriou tegen de krant. “Ik heb Schäuble nog nooit ontmoet en ik wil niet onbeleefd zijn, maar zijn gedrag komt op mij oneerlijk over.” Volgens Papadimitriou zet het Duitse verzet tegen verlichting van de Griekse schuld vraagtekens bij het idee en de structuur van de eurozone. “Griekenland wordt gebruikt als offerlam”, aldus de Griekse minister.

Schäuble meent dat het akkkoord van de eurogroep van mei 2016 moet blijven gelden. Daarin is opgenomen dat pas na het aflopen van het huidige hulpprogramma in de zomer van 2018 beslist zal worden over een mogelijke schuldverlichting voor de Grieken. Volgens de Duitser helpt een verlichting van de Griekse schuldenlast niet bij een duurzame groei van de economie, maar heeft het juist een tegengesteld effect.

De eurogroep keurde vandaag de  uitbetaling van een nieuw deel van de lening uit het derde hulpprogramma goed nadat IMF-baas Christine Lagarde deelname van het IMF had beloofd. Voorwaarde is wel dat er schuldverlichting komst voor de Grieken, want het IMF meent dat de schuld onhoudbaar is. Deelname van het IMF aan het lopende steunprogramma voor Griekenland is altijd een eis van Duitsland en Nederland geweest.

Griekenland kan nu een lening van zo’n 8,5 miljard euro tegemoetzien. De Grieken hebben in juli geld nodig om eerdere leningen af te kunnen lossen, aan onder meer het IMF en de ECB. Verlichting  van de Griekse schuld zal niet ter sprake komen, Volgens Dijsselbloem is dat pas aan de orde in 2018, als het huidige programma is afgerond.


Kapitaalcontroles blijven tot eind 2018

10 mei 2017

De kapitaalcontroles in Griekenland zullen niet voor het einde van 2018 worden opgeheven. Dat heeft een bron uit de kredietsector gezegd tegen de Griekse krant Kathimerini.

Na afloop van de tweede review van het Griekse programma en de uitbetaling van de 7 miljard euro uit het steunfonds, worden verdere stappen verwacht op het gebied van het verlichten van kapitaalcontroles. Volgens de overeenkomst met de internationale schuldeisers moeten de Bank of Greece en het ministerie van Financiën een routekaart presenteren voor de versoepeling van de beperkingen.

De planning zou in de eerste plaats bedrijven moeten helpen door het verhogen van de limiet voor internationale transacties die betrekking hebben op import van producten of grondstoffen. Er zou ook worden gesproken over het optrekken van de wekelijkse opnamelimiet voor particulieren van 420 naar 500 euro.

De kapitaalcontroles werden eind juni 2015 ingesteld, toen er een mogelijke Grexit in de lucht hing en de banken drie weken gesloten waren om een bankrun te voorkomen. De regering nam de maatregelen om te voorkomen dat de banken zouden omvallen.

Sinds die tijd kunnen de Grieken slechts een gelimiteerd bedrag (maximaal 60 euro per dag) opnemen van hun bankrekening. Voor Grieken die hun geld uit het buitenland weer bij een Griekse bank onderbrachten, werden de regels versoepeld. Eerder werd veracht dat de restricties aan het einde van 2016 zouden worden opgeheven.


Bijna 1,5 miljoen Grieken leven in extreme armoede

2 mei 2017

Bijna 1,5 miljoen Grieken leven in extreme armoede. Dat blijkt uit een recent onderzoek van de non-profit denktank diaNEOsis over het inkomen van 2016.

Extreme armoede treft in Griekenland 68,5 procent van de huishoudens waarvan de kostwinner werkloos is en 45,5 procent van de studentenhuishoudens.

In totaal leeft 13,6 procent van de Grieken (1.488.714 mensen) in extreme armoede. Dat betekent dat ze niet kunnen beschikken over de zaken die nodig zijn voor een aangenaam leven zoals voldoende geld, eten en goede leefomstandigheden.

“Wat we zeer interessant vinden, is het feit dat extreme armoede veel voorkomt onder jongeren, die ook worden geconfronteerd met de hoogste werkloosheid”, aldus research-directeur Kyriakos Pierrakakis. “Bij oudere mensen, bijvoorbeeld 65-plussers, lijkt zelfs een laag pensioen een vangnet tegen extreme armoede te zijn.”

diaNEOsis is een onafhankelijk instituut dat zich bezighoudt met academisch onderzoek, open data onderzoek, beleidsadviezen en onderzoeksjournalistiek.


‘Investeringen Fraport zijn niet voldoende’

29 maart 2017

De Duitse luchthavenexploitant Fraport en het Griekse privatisering agentschap (HRADF) hebben hun handtekening gezet onder een concessieovereenkomst voor 14 Griekse luchthavens. De nieuwe eigenaar zal flink moeten investeren in moderniseren van de vliegvelden, maar de vakbonden zijn sceptisch over het bedrag dat daarmee gemoeid is.

Het bagage-afhandelingsysteem op de luchthaven van Thessaloniki is bijvoorbeeld zo achterhaald dat de modernisering ervan veel meer kost dan Fraport wil investeren. Sterker nog, alle aanpassingen en geplande uitbreidingen op het vliegveld, kosten volgens de vakbonden drie keer zoveel als het bedrag dat is gereserveerd voor alle veertien luchthavens.

Fraport nam vorig jaar veertien regionale luchthavens over. Het gaat om drie luchthavens op het Griekse vasteland (Thessaloniki, Aktio en Kavala) en luchthavens op de eilanden Kreta (Chania), Corfu (Kerkyra), Kefalonia, Kos, Mykonos, Mytilini, Rhodos, Samos, Santorini, Skiathos en Zakynthos. De overname stuitte op veel verzet.

De vliegvelden kwamen voor een periode van veertig jaar in handen van Fraport en zijn Griekse partneronderneming Copelouzos. Het consortium betaalt elk jaar 23 miljoen euro huur en investeert 330 miljoen euro in het opknappen van de vliegvelden. De privatisering van luchthavens was een van de eisen van de Europese schuldeisers voor verdere financiële programma’s.


Krimp Griekse economie groter dan verwacht

6 maart 2017

economie_krimpIn het laatste kwartaal van 2016 is de Griekse economie sterker gekrompen dan aanvankelijk werd verwacht. Dat blijkt uit nieuwe cijfers die het Griekse statistiekbureau Elstat vandaag presenteerde.

Bij een voorlopige raming in februari werd nog gemeld dat de krimp in het afgelopen kwartaal 0,4 procent bedroeg. Maar nu blijkt dat de economie in de maanden oktober, november en december met 1,2 procent is gekrompen in vergelijking met het derde kwartaal. Toen was er nog sprake van een groei met 0,6 procent.

Het is de sterkste neergang van de Griekse economie sinds de zomer van 2015. Premier Tsipras zei eerder nog dat de economie op een keerpunt stond en klaar was om dit jaar ‘uitzonderlijk hoge’ groeicijfers te laten zien.

De Europese Unie en het IMF verwachten dat de Griekse economie in 2017 met 2,7 procent zal groeien. De centrale bank van Griekenland gaat uit van een groei van 2,5 procent, op voorwaarde dat de review van het tweede steunpakket binnenkort wordt afgerond.


Grieken zakken dieper weg in armoede

27 februari 2017

whats_next_crisis

Na zeven jaren van hervormen, bezuinigen en ‘financiële reddingsoperaties’ staat de Griekse economie er niet veel beter voor dan aan het begin van de crisis. Sterker nog, Griekenland is het enige EU-land waar de economische situatie de afgelopen jaren verder is verslechterd.

Met 23 procent is het Griekse werkloosheidscijfer het hoogste van de EU. Ook is Griekenland het enige land in de Europese Unie waar het minimumloon momenteel lager ligt dan in 2008. Het Griekse minimumloon is nu 684 euro per maand.

Volgens cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat heeft 22,2 procent van de Grieken te maken met ‘ernstige materiële deprivatie’, wat betekent dat ze niet genoeg geld hebben om de elementaire levensbehoeften te kopen. Meer dan 75 procent van de Griekse huishoudens kreeg vorig jaar te maken met een aanzienlijke daling van de inkomsten. Een derde van de huishoudens telt minstens één werkloos persoon en 40 procent moet bezuinigen op voedsel.

Het gemiddelde armoedecijfer in de EU daalde van 8,5 procent in 2008 naar 8,1 procent in 2015. Maar in Griekenland is het cijfer in diezelfde periode bijna verdubbeld. Bij de voedselbank die het centrum van Athene bedient staan 11.000 gezinnen (26.000 personen, waarvan 5000 kinderen) geregistreerd. In 2012 waren dat er nog 2500, in 2014 waren het 6000 gezinnen.

Humanitaire crisis

Die cijfers laten zien dat de drie bailouts van de EU en het IMF Griekenland geen stap verder hebben gebracht. De hervormingen en draconische bezuinigingen die Athene moest doorvoeren om aanspraak te kunnen maken op de leningen van de internationale geldschieters, hebben het land dieper in een (humanitaire) crisis gestort.

Sinds 2010 ontving Griekenland meer dan 250 miljard euro aan hulpprogramma’s, slechts vijf procent van dat geld belandde op de Griekse begroting. De rest werd gebruikt voor de afbetaling van oude schulden en rentebetalingen, bleek vorig jaar al uit een onderzoek van European School of Management & Technology (ESMT).

Premier Alexis Tsipras wees eerder deze maand bij de onderhandelingen met de geldschieters op het trieste lot van de Grieken:”We moeten allemaal voorzichtig zijn ten opzichte van  een land dat werd geplunderd en mensen die zoveel offers hebben gebracht – en nog altijd brengen – in de naam van Europa.”

klik op afbeelding voor een vergroting

eurozone-greece-poverty


Krant Ta Nea verschijnt weer

13 februari 2017

tanea_terugTa Nea ligt morgen weer in de Griekse kiosken. Dat meldt de krant op zijn website. Vorige maand werd de publicatie van de krant gestaakt vanwege financiële problemen bij uitgever Lambrakis Press Group (DOL).

De rekeningen van de Lambrakis Press Group waren geblokkeerd door Alpha Bank, maar een rechtbank in Athene heeft vandaag bepaald dat de bank die blokkade moet opheffen.

In december vorig jaar gingen journalisten en andere werknemers van Ta Nea en andere publicaties van de uitgever in staking omdat ze al sinds augustus geen salaris meer hadden ontvangen. Het moederbedrijf, dat gebukt gaat onder grote schulden, heeft als gevolg van de economische crisis onvoldoende geld in kas om de drukkerijen te betalen.

Ta Nea verscheen voor het eerst op 28 mei 1931 onder de titel Αθηναϊκά Νέα (Atheens Nieuws). Het was jarenlang de bestverkochte krant van Griekenland en het vlaggenschip van de Lambrakis Press Group. De laatste jaren daalde de oplage van het dagblad door de opkomst van internet en de economische crisis in Griekenland.