Felle kritiek op ‘Griekse crisisreis’ van The Guardian

28 maart 2018

 

>> klik op een afbeelding om te tekst te lezen <<

Een aanbieding van The Guardian heeft op social media voor een storm van verontwaardiging gezorgd. De Britse krant organiseert een ‘educatieve en informatieve rondreis door het moderne Griekenland, waarbij lessen worden getrokken uit de financiële crisis’.

De ‘crisisreis’ die speciaal wordt georganiseerd voor lezers van de krant gaat naar Samos en Athene. Voor 2500 pond (dik 2850 euro) worden de deelnemers aan de 7-daagse trip begeleid door de Griekenland-correspondent van de krant, Helena Smith. De bezoekers ‘ontmoeten lokale families in Athene en leren over hun leven’ en zullen met een oud-minister spreken. Op Samos wordt het reisgezelschap rondgeleid door de lokale journalist Manos Stefanakis.

“We gaan van afgelegen boerderijen naar buitenwijken van steden en naar het Griekse parlement om de mening te horen van gewone mensen, ngo’s, bedrijven en politici’, aldus de beschrijving van de geplande reis op de website van The Guardian.

De tour maakt op sociale media heel wat boze reacties los. “Wauw, dit is zo smakeloos. Noemen we dit geen armoede-toerisme?”, schrijft een twitteraar.  Voor het bedrag dat de trip per dag kost, moeten veel Grieken een maand werken, merkt een ander op.

“Je moet een bonuspakket inzetten voor een reis met stakingen. Betaal iets extra’s om een ​​onlangs ontslagen schoonmaker een schouderklopje te geven en maak een selfie met iemand die een zelfmoordpoging heeft overleefd!”, is een van de cynische commentaren op Twitter.

De pagina van de Griekse crisisreis is inmiddels offline gehaald, maar de site kan nog wel in cache worden bekeken.

Update:  In een verklaring aan de Griekse mediacorrespondent in Londen, Thanassis Gavos, heeft The Guardian laten weten:

“The Guardian heeft met Political Tours gewerkt aan informatieve reizen naar Griekenland en andere landen voor mensen die hun kennis over de politieke en sociale landschappen van deze plaatsen willen ontwikkelen. We hebben er over nagedacht en dit project  nu gepauzeerd om onze aanpak te heroverwegen. Alle Political Tours/Guardian-pakketten naar Griekenland, Bosnië, Oekraïne zijn van de site verwijderd.”

Advertenties

Freedom Besieged: beeld van een nieuwe Griekse generatie

3 maart 2018

Freedom Besieged is (weer) een documentaire over de Griekse crisis. Maar het is geen pessimistisch verhaal. De 25-jarige Grieks-Canadese regisseur Panagiotis Giannitsos wilde weten welke invloed de financiële crisis in Griekenland heeft op de jeugd. Giannitsos ontdekte dat de jongere generatie Grieken zich ontpopt als innovators en ondernemers.

Startpunt van de documentaire is de gewelddadige dood van de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos in 2008. Dat incident zorgde ervoor dat de jeugd betrokken raakte. De stemming is langzaam verschoven van het strijden tegen de overheid naar het verslaan van de crisis door zelf succesvol te worden. Dat zorgde voor een heropleving van creativiteit die Griekenland volgens Giannitsos naar een nieuwe welvaart zal leiden.

De film belicht positieve verhalen van en over jongeren. Bijvoorbeeld het verhaal van een boer in Argolida die een basketbalkamp voor jongeren runt, van een 15-jarige jongen in Thessaloniki die de eerste online jongeren-denktank opzette of van de jonge Griek die Athene verruilde voor de bergen van Euboea en daar met andere jongeren een volledig zelfvoorzienend en duurzaam eco-dorp oprichtte.

In de documentaire worden de verhalen van de jongeren in beeld gebracht, maar er komen ook diverse deskundigen aan het woord die hun eigen inzichten delen. Enkele prominenten die aan het woord komen zijn politiek activist en filosoof Noam Chomsky, voormalig Amerikaans presidentskandidaat Michael Dukakis, Nea Dimokrtia-leider Kyriakos Mitsotakis en voetballegende Giorgos Karagounis.

Freedom Besieged gaat eind april in première in Athene.


Kapitaalcontroles verder versoepeld

1 maart 2018

Griekenland heeft de kapitaalcontroles opnieuw versoepeld. Vanaf 1 maart mogen Grieken per kalendermaand maximaal 2300 euro opnemen van hun bankrekening, die limiet stond op 1800 euro.

Minister van Financiën Eflkidis Tsakalotos heeft een reeks maatregelen goedgekeurd die de beperkingen in het kapitaalverkeer moeten versoepelen. Behalve het verruimen van de opnamelimiet, is ook het bedrag verhoogd dat in contanten naar het buitenland mag worden meegenomen. Wie op reis gaat naar het buitenland mag nu 2300 euro aan bankbiljetten meenemen, dat was 2000 euro.

Verder is het gemakkelijker om een nieuwe bankrekening te openen en kunnen rekeningen door meerdere mensen worden beheerd. Geld overmaken naar buitenlandse rekeningen is bepekt mogelijk. Rekeninghouders mogen iedere twee maanden maximaal 2000 euro overmaken.

De kapitaalcontroles werden eind juni 2015 ingesteld, toen er werd gevreesd voor een Grexit en de banken drie weken gesloten waren om een bankrun te voorkomen. De regering nam de maatregelen om te voorkomen dat de banken zouden omvallen. In september 2017 werden de beperkingen al versoepeld.

Het ministerie van Financiën zei in een verklaring dat het uiteindelijke doel is om de beperkingen zo snel mogelijk volledig op te heffen, terwijl de financiële en macro-economische stabiliteit behouden blijft.

 


GIVMED: Medicijndonatie voor een goed doel

31 januari 2018

Een nieuw initiatief van non-profitorganisatie GIVMED moet ervoor zorgen dat ongebruikte medicijnen niet meer in de vuilnisbak belanden, maar terechtkomen bij mensen die ze nodig hebben.

Grieken kunnen hun ongebruikte geneesmiddelen doneren aan diverse liefdadigheidsinstellingen en zorginstellingen die sociaal kwetsbare groepen ondersteunen. Op de website van GIVMED staat een lijst van 120 organisaties, zoals sociale apotheken, ngo’s, verpleeghuizen, weeshuizen en bejaardentehuizen, die de medicijnen goed kunnen gebruiken.

In principe zijn alle geneesmiddelen welkom, zolang de vervaldatum niet is bereikt. Uitzonderingen zijn geopende verpakkingen van hoestdranken, cremes en druppels. Medicijnen die in de koelkast bewaard moeten worden en medicatie tegen epilepsie worden ook niet geaccepteerd. Op verschillende plaatsen in Athene komen inzamelpunten. Apothekers zien erop toe dat de medicijnen aan de juiste patiënten worden verstrekt.

Naar schatting vervallen in Griekenland jaarlijks 34 miljoen doosjes met geneesmiddelen voordat ze zijn gebruikt. Daarvan wordt 37 procent door het toilet gespoeld of weggegooid met het huisvuil, wat schadelijk is voor het milieu.


Dijsselbloem was geen voorstander van Grexit

12 januari 2018

Scheidend Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem zou nooit goedkeuring hebben gegeven aan een Grexit. In een afscheidsinterview met de Britse krant Financial Times noemt hij een Grieks vertrek uit de eurozone ‘echt schadelijk’ en een ‘grote fout’.

Volgens Dijsselbloem is het een verkeerd beeld dat Duitsland de grootste voorstander was van een Grexit. Het waren juist landen uit Centraal- en Zuidoost-Europa met een lager welvaartsniveau dan Griekenland die de Grieken liever zagen vertrekken. “Achter de brede rug van Duitsland stonden enkele landen die simpelweg zeiden: we zijn er klaar mee. We hebben er geen vertrouwen meer in en we willen niet meer met de Griekse overheid praten. We willen het hebben over een plan B”, zegt Dijsselbloem in het interview.

In 2015 was een dreigende Grexit een terugkerend thema dat politieke spanningen tussen Griekenland en de Eurozone veroorzaakte. Vooral het optreden van toenmalig minister van Financiën Yanis Varoufakis zorgde voor wrevel bij Dijsselbloem en zijn collega’s.

Sinds het vertrek van Varoufakis in juli 2015 is de relatie tussen Griekenland en de andere eurolanden verbeterd, aldus Dijsselbloem in de Financial Times. “Premier Alexis Tsipras en de nieuwe minister Euclides Tsakalotos hebben de relatie met de Europese partners volledig veranderd. Bijna alles is eenvoudiger. Het is een heel andere situatie.”

Dijsselbloem geeft in het interview ook toe dat sommige maatregelen die Athene moest doorvoeren ‘extreem’ waren. Volgens de politicus ligt de focus van de gesprekken nu op hervormingen in plaats van bezuinigingen.

Dijsselbloem was van 2013 tot 2018 voorzitter van de Eurogroep. Hij draagt die functie vandaag over aan de Portugees Mário Centeno.


Rekenkamer bekritiseert aanpak Griekse crisis

16 november 2017

De steunprogramma’s die sinds 2010 werden toegekend hebben slechts in beperkte mate bijgedragen aan het herstel van Griekenland. Deze conclusie trekt de Europese Rekenkamer in een kritisch rapport over de financiële crisis in Griekenland.

Na bijna drie programma’s (het derde loopt in augustus 2018 af) is de economie met meer dan een kwart gekrompen zonder dat Griekenland weer tot groei is gekomen, de staatsschuld is gestegen en de banken hebben nog altijd een beperkt vermogen om de reële economie te financieren.

“Het vermogen van Griekenland om zichzelf volledig te financieren op de markten blijft een uitdaging”, schrijft de Europese Rekenkamer in het rapport, zich toespitst op de rol die de Europese Commissie speelde bij de reddingsoperaties.

Geen ervaring

Volgens de Rekenkamer had de Europese Commissie geen ervaring met het beheer van het proces. Zo gaf ze bijvoorbeeld onvoldoende onderbouwing voor enkele belangrijke maatregelen, zoals de verhogingen van de btw en accijnzen.

“Op alle beleidsterreinen liep een aantal belangrijke hervormingen aanzienlijke vertragingen op in de uitvoering of was deze niet doeltreffend”, schrijft de Rekenkamer.  “Van de in totaal 45 miljard euro die in het bankwezen werd gepompt, kan mogelijk slechts een klein deel worden teruggewonnen.”

Ook is er kritiek op de informele samenwerking met de andere instellingen (het IMF, de Europese Centrale Bank ECB en het Europese noodfonds ESM) die daardoor niet transparant is. De ECB weigerde mee te werken aan een onderzoek van de EU-controleurs naar de rol van de bank, omdat de Rekenkamer volgens de ECB niet bevoegd is.

386 miljard euro

Dat Griekenland nu nog steeds niet zonder steun kan, duidt er volgens de Rekenkamer op dat de eerste steunprogramma’s (van ruim 282 miljard euro) niet volstonden. Pas bij het derde steunpakket ging het iets beter.

Sinds 2010 heeft de EU in totaal zo’n 386 miljard euro aan leningen beschikbaar gesteld aan Griekenland. De steun moest het land overeind houden en voorkomen dat de rest van de eurozone zou worden ‘besmet’. In 2018 moet Griekenland weer op eigen benen kunnen staan en tegen normale tarieven op de financiële markten kunnen lenen.


Griekse notarissen werken niet mee aan huizenveilingen

10 november 2017

Griekse notarissen weigeren voorlopig mee te werken aan de gedwongen veilingen van huizen. Ze staken omdat ze worden bedreigd door actievoerders die de veilingen willen tegenhouden.

Iedere woensdag worden woningen waarvan de eigenaren de hypotheek niet meer kunnen betalen door de bank verkocht. Activisten vinden de gedwongen huisuitzettingen asociaal vanwege de economische crisis. Daarom proberen ze dit zoveel mogelijk te voorkomen door de rechtbanken te bezetten en potentiële kopers tegen te houden.

De notarissen, die verplicht aanwezig moeten zijn bij de veilingen, voelen zich door de protesten niet meer veilig in de rechtbank. Ze worden bedreigd en bij sommige notariskantoren zijn zelfs vernielingen aangericht door leden van de anarchistische groep Rouvikonas (Rubicon). Een verzoek om betere bescherming heeft nog niets opgeleverd en daarom werken de notarissen in ieder geval de komende twee maanden niet meer mee aan de veilingen.

Begin 2016 zijn de regels om mensen met een hypotheekachterstand uit hun huis te kunnen zetten versoepeld. Bijna de helft van de hypotheken (in totaal ongeveer honderd miljard euro) wordt niet of niet op tijd afgelost. Dat percentage ligt in geen ander EU-land zo hoog.

De oninbare hypotheken zijn slecht voor het herstel van de Griekse economie. De huizenveilingen zijn daarom een van de topprioriteiten van de internationale geldschieters. Aan het einde van 2018 moeten de gedwongen verkopen minstens 11 miljard euro in het laatje hebben gebracht.

Op 29 november moet de eerste elektronische veiling worden gehouden, dit was een voorwaarde voor de uitbetaling van een nieuwe tranche uit het derde steunpakket voor Griekenland. In september werd de Griekse overheidssite voor executieverkopen van huizen gehackt door Anonymous, een internationaal ‘hackstivisten’-collectief.