Armoede ligt op de loer voor 3,7 miljoen Grieken

16 oktober 2017

In Griekenland lopen 3,79 miljoen mensen – 35,6 procent van de totale bevolking – het risico op armoede of sociale uitsluiting. Dat blijkt uit cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat over 2016.

Alleen Bulgarije (40,4 procent) en Roemenië (38,8 procent) scoren slechter. Het Europese gemiddelde ligt op 23,4 procent, dat zijn 117,5 miljoen mensen.

Volgens Eurostat leeft een persoon in armoede of sociale uitsluiting wanneer hij minder dan 60 procent van het gemiddelde nationaal inkomen verdient, wanneer hij niet kan voorzien in eerste levensbehoeften of fundamentele financiële verplichtingen niet kan nakomen.

Sinds 2008 is het aantal mensen dat risico loopt op armoede of sociale uitsluiting in tien EU-landen gestegen. In Griekenland was die stijging het grootst: in 2008 ging het om 3,05 miljoen Grieken, ofwel 28,1 procent van de bevolking.

Mensen in Tsjechië (13,3 procent), Finland (16,6 procent), Denemarken (16,7 procent) en Nederland (16,8 procent) hebben volgens Eurostat
de kleinste kans op armoede.

Advertenties

Dijsselbloem: Einde Grieks steunprogramma in zicht

25 september 2017

Het derde Griekse hulpprogramma kan naar verwachting in de loop van volgend jaar succesvol worden afgerond. Dat heeft Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem gezegd na zijn ontmoeting met premier Alexis Tsipras.

Dijsselbloem sprak over een ‘clean exit’ uit het steunprogramma en zei dat het vertrouwen is teruggekeerd in Griekenland. Hij noemde het Griekse begrotingsresultaat van dit jaar ‘erg sterk’ en zei niet te verwachten dat er een nieuw steunprogramma nodig is. Het huidige programma loopt in augustus 2018 af.

Dijsselbloem is in Athene om de resultaten van het steunprogramma voor Griekenland en de toekomst te bespreken met premier Tsipras en minister van Financiën Euclides Tsakalotos. Volgens de voorzitter van de Eurogroep is er een gezamenlijk belang om de derde review van het programma nog dit jaar af te ronden. Na deze noodzakelijke beoordeling kan Griekenland een nieuw deel van de noodlening ontvangen.

De zware offers die Griekenland moest brengen om aanspraak te maken op leningen van de internationale geldschieters, hebben in het land veel kwaad bloed gezet. Veel Grieken zijn door de opgelegde bezuinigingen en hervormingen dieper in de economische ellende beland.

Tegenover BNR Nieuwsradio zei Dijsselbloem daags voor zijn bezoek aan Athene dat hij zich daar niet verantwoordelijk voor voelt: “Ik ben niet van de lijn dat het programma de economische crisis in Griekenland heeft veroorzaakt. De economische crisis in Griekenland is natuurlijk veroorzaakt door enorme structurele problemen, die al voor de crisis aanwezig waren. Die grote structurele problemen zijn in een heel moeilijke tijd aangepakt.”

Dijsselbloem was niet meer in Athene geweest sinds zijn ongemakkelijke kennismaking met de toenmalige Griekse minister van Financiën Yanis Varoufakis in januari 2015. Na hun gezamenlijke persconferentie fluisterde Dijsselbloem toen in het oor van Varoufakis: “Je hebt zojuist de trojka vermoord”. Varoufakis reageerde daarop met de uitroep ‘wow’.

Griekenland mag van strafbankje

De EU-landen hebben ingestemd dat er een punt wordt gezet achter het begrotingsbewind tegen Griekenland. In juli had de Europese Commissie al aanbevolen om Griekenland van het strafbankje te halen.

In 2009 had Griekenland nog een begrotingstekort van 15,1 procent terwijl dat volgens de EU-regels maximaal 3 procent van het bruto binnenlands product mag zijn. Na bijna acht jaar bezuinigen en hervormen werd het tekort in 2016 omgebogen naar een overschot van 0,7 procent.

EU-commissaris Pierre Moscovici noemde dat ‘een ongeziene prestatie’ in Europa. Hij verwacht dat Griekenland ook in 2017 en 2018 op de goede weg blijft. Griekenland kampt nog wel met een staatsschuld van 179 procent van het bruto binnenlands product (bbp).


Website executieveilingen gehackt door Anonymous

24 september 2017

Anonymous heeft gisteren de Griekse overheidssite voor executieverkopen van huizen gehackt. Ook de website van de Bank of Greece werd door het internationale ‘hackstivisten’-collectief onder vuur genomen.

“Het moment van elektronische veilingen komt dichterbij en alle internationale haaien hebben hun positie ingenomen om de eigendommen van arme Grieken te kunnen grijpen, schrijft Anonymous Griekenland in een bericht op hun Facebookpagina. De groep waarschuwt dat ze dit niet zullen laten gebeuren.

Aan het begin van hun boodschap refereert Anonymous aan het 10-jarige meisje Nefeli dat levensbedreigende kanker heeft. “Gezondheidszorg is voor de arme Grieken een luxe-product geworden”, aldus de groepering.

De Griekse zorgverzekering weigerde de kosten voor de operatie van het meisje in een gespecialiseerd ziekenhuis in Italië te betalen. Na een oproep van de Atheense Artsenorganisatie en donaties van duizenden Grieken is er via crowdfunding 25.000 euro ingezameld, voldoende voor een operatie om een Ewing-sarcoom (een zeldzame, zeer kwaadaardige vorm van botkanker) van haar rechterbeen te verwijderen.

Het is niet de eerste keer dat Anonymous het in Griekenland heeft voorzien op overheidsdiensten. In 2012 hackte de groepering de website van het ministerie van Justitie. Vorig jaar voerden de hacktivsiten een DDoS-aanval uit op de website van de Griekse centrale bank.


Varoufakis: Griekse crisis is in 3 maanden op te lossen

17 september 2017

De Griekse crisis kan in drie maanden worden opgelost. Dat stelt voormalig minister van Financiën Yanis Varoufakis in een interview met de VRT.

Er bestaat volgens Varoufakis een manier om Griekenkand op korte termijn weer aan fundamentele economische groei te helpen. “Wanneer we een schuldherschikking hebben, de belastingtarieven verlagen, een investeringsbank en een ‘bad bank’ oprichten, dan veert de Griekse economie binnen drie maanden weer op”, is zijn overtuiging.

Varoufakis zou tijdens zijn ministerschap in 2015 hetzelfde advies hebben gegeven aan premier Alexis Tsipras. Maar die wilde er niets van weten, aldus de oud-minister. “Hij heeft mijn raad niet opgevolgd toen hij dat moest doen. En ik geloof dat zijn legitimiteit daar gestopt is, om nooit meer te herstellen.”

Voor het beleid van de Eurogroep heeft Varoufakis nog altijd geen goed woord over. In het interview met de VRT noemt hij de opgelegde bezuinigingen ‘verwerpelijk’. “Bankroet zijn betekent dat je niet voldoende inkomen hebt om je leningen terug te betalen. Dus krijg je nieuwe leningen, maar tegen de voorwaarde van een nog lager inkomen – dat dus al niet voldoende was. En met dat lagere inkomen moet je vervolgens de oude én de nieuwe leningen terugbetalen. Hoe oud moet je zijn om te begrijpen dat dit irrationeel is?”

De 56-jarige econoom was van januari tot juli 2015 minister van Financiën van Griekenland. Een dag na het referendum van 5 juli stapte hij op. Varoufakis was fel tegenstander van de harde voorwaarden van het nieuwe Europese reddingspakket voor Griekenland en uitte regelmatig felle kritiek op de Eurogroep.

In februari 2016 lanceerde hij zijn nieuwe pan-Europese democratische beweging DiEM25. De beweging heeft volgens Varoufakis slechts één simpel, maar radicaal idee: Europa democratiseren. Het is niet duidelijk of dat ook betekent dat de beweging zal deelnemen aan verkiezingen.


Varoufakis rekent af met zijn tegenstanders

Yanis Varoufakis heeft een nieuw boek geschreven waarin hij op geheel eigen wijze afrekent met zijn tegenstanders. Het boek ‘Adults in the Room’ kreeg van de Volkskrant vijf sterren:

“Zonder medeweten van zijn tegenspelers nam Varoufakis met zijn iPhone cruciale gesprekken op. Het resultaat is een fascinerende rondleiding in de machinekamer van de eurozone. Even indiscreet als meeslepend, want Varoufakis’ afrekening met zijn tegenstanders in Europa en in zijn thuisbasis Athene leest als een trein. Als een volleerde schrijver kruidt hij zijn verhaal met zelfspot, rake anekdotes en treffende karakterschetsen van de hoofdrolspelers.”

  • Het (Engelstalige) boek is te koop via Bol.com, een Nederlandse vertaling verschijnt in oktober.

Tsipras: Griekenland kan in 2018 zonder steun

10 september 2017

Griekenland heeft in 2018 geen internationale steun meer nodig. Premier Alexis Tsipras sprak die belofte uit tijdens de opening van de internationale handelsbeurs in Thessaloniki.

Tspiras zei dat economische groei ervoor zal zorgen dat Griekenland op eigen benen zal kunnen staan en zelf geld kan lenen in financiële markten. “Na acht jaar zal Griekenland zonder steunpakketten en de verstikkende controles verder kunnen. Dat is ons doel”, aldus Tsipras. Het huidige pakket steunmaatregelen van 86 miljard euro loopt volgend jaar af.

Het is de verwachting dat de Griekse economie in 2018 met 2 procent zal groeien. Ook sprak Tsipras de belofte uit om arbeiders, jongeren en kleine ondernemingen te steunen in een herstellende economie. Door de verwachte economische groei ontstaat er meer financiële ruimte en kunnen de belastingen omlaag. Bedrijven en huishoudens gaan daarvan profiteren volgens de premier.

Tsipras hoopt die economische groei aan te wenden om de werkgelegenheid te bevorderen en de uitstroom van talenten naar het buitenland tegen te gaan. Hij wil dit doen door subsidies te geven aan bedrijven die jonge werknemers aannemen.

‘Smakeloze theatrale vertoning’

Oppositiepartij Nea Dimokratia bekritiseerde de toespraak van Tspiras en noemde het een ‘smakeloze theatrale vertoning’.

“De heer Tsipras is grappig in de rol van een serieuze en betrouwbare premier”, schrijft de conservatieve partij in een verklaring. “Hij lijkt ver buiten de realiteit te staan die Grieken aan den lijve ondervinden. Zonder enig plan voor de toekomst van het land. Hij keert terug naar de plaats delict om nog eens te herhalen waar hij zo goed in is: en smaakloze theatervoorstelling neerzetten.”

Ook publiceerde Nea Dimokratia op YouTube een video van ‘leugens’ en gebroken beloftes uit de toespraak die premier Tsipras vorig jaar hield bij de opening van de internationale handelsbeurs in Thessaloniki.


Grieken bezuinigen op melk en brood

7 september 2017

Griekse huishoudens hebben nog altijd moeite om iedere maand de eindjes aan elkaar te knopen. Ze besparen op dagelijkse uitgaven, zoals voedingsmiddelen en dranken. Dat blijkt uit een studie van onderzoeksbureau Nielsen naar de consumentenmarkt in Griekenland.

Uit het onderzoek komt naar voren dat de verkoop van consumptiegoederen blijft dalen. De verkoop van brood, melk en alcoholische dranken is het meest afgenomen. In de eerste helft van 2017 werd er 8,6 procent minder melk en 5,3 procent minder verpakt brood verkocht vergeleken met de eerste zes maanden van 2016. De whisky-verkopen in dezelfde periode daalden met 6,8 procent.

De voedselverkoop in de supermarkt daalde in januari met 10 procent, aldus het onderzoek. In de eerste week van maart was de afname 15 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar.

Volgens een eerder onderzoek van Nielsen is de verkoop van voedingsmiddelen in Griekenland met 18 procent afgenomen sinds het begin van de economische crisis in 2009. In 2010 begon de vraag naar voedingsmiddelen te dalen. Die daling is gedeeltelijk toe te schrijven aan de sluiting van kleine winkels en supermarkten.


Griekse consumentenuitgaven gedaald in 2017

24 augustus 2017

Griekse huishoudens blijven bezuinigen op levensmiddelen, elektronica en benzine om aan hun belastingverplichtingen te kunnen voldoen.

Volgens cijfers van het ministerie van Energie en Milieu hebben Grieken in de eerste zes maanden van dit jaar 56.000.000 liter minder benzine gekocht dan in dezelfde periode vorig jaar. Op jaarbasis is de verkoop van benzine met 4 procent gedaald.

De supermarktverkopen namen in het eerste half jaar van 2017 met 1 procent af. De verkoop van zuivelproducten daalde met 3,5 procent, de verkoop van schoonmaakmiddelen nam met 4,9 procent af en die van producten voor persoonlijke hygiëne 4,6 procent.

Uit gegevens van onderzoeksbureau Gfk blijkt dat de verkoop van telecommunicatieproducten met 5,3% daalde en de elektronicaverkopen daalden met 5,8%.

Volgens de Stichting voor economisch en industrieel onderzoek (IOBE) is het consumentenvertrouwen terug op het niveau van februari 2015. “Als het gaat om consumentenvertrouwen blijven we nog steeds achter bij de rest van de eurozone, die een stijging van 2,1 procent laat zien. De kloof wordt groter”, aldus IOBE-directeur Nikos Vetas.