Grieks zeeleven gedijt onder coronamaatregelen

12 april 2020

De reisbeperkingen die wereldwijd worden opgelegd om verspreiding van het coronavirus in te dammen, hebben een zichtbaar positief effect op het mariene leven. De vervuiling van de zee is afgenomen en er is een herstel te zien in diverse populaties van zeedieren.

Een van de diersoorten die hiervan profiteren, is de zeeschildpad. In Griekenland leggen de zeeschildpadden hun eieren van mei tot augustus. “Dit is de tijd waarin schildpadden paren, dus elke afname van menselijke interventies en bedreigingen helpt natuurlijk”, zei Eleana Touloupaki van MEDASSET, een organisatie die zich inzet voor bescherming van het mariene leven in de Middellandse Zee, tegen persbureau AMNA. Ook zijn volgens Touloupaki onlangs de dolfijnen teruggekeerd in de Golf van Thermaikos.

Volgens Thanassis Tsikliras, hoofddocent biologie aan de Universiteit van Thessaloniki, is de afname van de vervuiling op mondiaal niveau indrukwekkend. “In Griekenland hebben we opmerkelijke verbeteringen waargenomen in alle ecosystemen”, zegt Tsikliras. Binnen een maand hebben realtime metingen een aanzienlijke daling van chemische verontreinigende stoffen en afval laten zien. “Griekenland zal hiervan op verschillende manieren zal profiteren.”

Als voorbeeld noemt Tsikliras de verminderde druk op de visstand door de combinatie van afgenomen beroepsvisserij, een zwemverbod en een verbod op amateurvissen. Volgens hem zal de biomassa van vissen in de zeeën de komende twee of drie jaar sterk stijgen én zullen de vissen groter in omvang worden. “Vissen die vandaag worden geboren, worden over twee of drie jaar gevangen. Behalve ansjovis en sardines, die worden gevangen als ze een jaar oud zijn”, legt Tsikliras uit. “Dit komt ook de professionele vissers ten goede.”


Spectaculaire dolfijnendans in Theologos

29 juni 2019

Het team van UpDrones plaatst regelmatig video’s op YouTube met prachtige luchtopnames van verschillende plaatsen in Griekenland. In de nieuwste video is geen Griekse stad of streek te zien, maar wel een spectaculaire dolfijnenshow in de zee bij Theologos, een kustplaats in de prefectuur Fthiotida in Centraal-Griekenland.

“We hebben door heel Griekenland gereisd, van het ene eind naar het andere en eindeloze schoonheden gefilmd. Maar wanneer je de de meest geliefde zoogdieren ter wereld ontmoet, dan blijft dat je hele leven bij”, schrijft het team.


Alarmerend aantal dode dolfijnen in Egeïsche Zee

8 april 2019

De afgelopen weken is er een ‘zeer ongebruikelijke’ piek waargenomen in de dolfijnsterfte in de Egeïsche Zee. Dat zegt het Griekse Archipelagos Institute of Marine Conservation.

Sinds eind februari zijn er 15 dode dolfijnen gevonden langs de Griekse Egeïsche kustlijn. In dezelfde periode vorig jaar waren dat er slechts één of twee. Zes dolfijnen spoelden aan op Samos, dicht bij de Turkse kust. De dieren waren niet ziek en hadden geen verwondingen.

Hoewel het nog niet duidelijk is waardoor de dieren zijn overleden, legt het Archipelagos Institute wel een verband met de grootste oefening die de Turkse marine ooit heeft gehouden in de Egeïsche Zee. Tussen 27 februari en 8 maart deden meer dan 100 Turkse schepen mee aan de oefensessie “Blue Homeland”, daarbij werd gebruik gemaakt van sonar en scherpe munitie.

Oorlogsschepen gebruiken sonar om vijandelijke onderzeeërs te detecteren. Krachtige sonarapparatuur kan dolfijnen desoriënteren en verwonden. De dieren kunnen doof worden door de geluidsgolven, of ze proberen te vluchten waarna ze te snel boven water komen of aanspoelen op het strand – vaak met fatale gevolgen.

“We kunnen niet zeggen dat de Turkse oefeningen de dolfijnen hebben gedood. Maar het feit dat er zo’n ongewone en zorgwekkende toename in het sterftecijfer is, valt wel precies samen met de oefeningen”, zegt Anastassia Miliou van het Archipelagos Institute tegen persbureau AP.

De NAVO heeft een gedragscode aangenomen als het gaat om het gebruik van sonar, omdat de geluidsgolven schadelijk zijn voor zeedieren. De Griekse en Amerikaanse marine, die een grote aanwezigheid hebben in de Egeïsche Zee, houden zich aan deze code. Het is niet bekend of Turkije (ook NAVO-lid) dat ook doet.

Update 9/4: Turkije ontkent dat de dolfijnensterfte een gevolg is van de marine-oefening en zegt dat de strijdkrachten ‘zelfs tijdens operaties rekening houden met het milieu’ en ‘handelden met het besef dat we onze vrienden op zee moeten beschermen’.


Dolfijn in Middellandse Zee met uitsterven bedreigd

14 mei 2009

Tien jaar geleden zwommen er nog 150 gewone dolfijnen rond in de Ionische Zee. Nu zijn dat er nog maar vijftien, aldus het Wereld Natuur Fonds (WNF).

“We noemen deze dolfijn gewoon, maar het probleem is dat het dier in de Middellandse Zee helemaal niet meer gewoon is. Het is een bedreigde diersoort die op het punt staat om uit te sterven”, aldus een woordvoerder van het WWF.

Volgens natuurbeschermers heeft de gewone dolfijn (donkergrijs, met een witte buik) vooral last van de intensieve visserij. Het WNF pleit voor maatregelen hiertegen. De mazen in de netten van bodemvissers moeten groter, sleepnetten zouden minder gebruikt moeten worden en illegaal vissen moet strenger beboet.

In de Griekse wateren leven nog drie andere dolfijnsoorten, waaronder de tuimelaar. Deze soort is ook kwetsbaar, maar staat nog niet op het punt om uit te sterven.