Drie verdachten opgepakt voor moordcomplot tegen journalist Kostas Vaxevanis

3 mei 2021

De Griekse politie heeft vorige week drie personen opgepakt die worden verdacht van een vermeend moordcomplot tegen onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis. Dat meldt het Comité ter Bescherming van Journalisten (CPJ).

Vaxevanis schreef vorige maand op zijn website Documento dat twee mensen hem de afgelopen weken gewaarschuwd hadden dat er een prijs op zijn hoofd stond. De openbare aanklager van Athene stelde een voorlopig onderzoek in naar de aantijgingen.

De opdracht voor de moord zou zijn gegeven door iemand die recent het onderwerp was van een Documento-onderzoek. Het zou gaan om Menios Fourthiotis, een tv-presentator van New Epsilon TV. Vaxevanis beschuldigde hem ervan dat hij zijn journalistieke geloofsbrieven heeft vervalst.

Volgens de man die Vaxevanis waarschuwde voor een aanslag op zijn leven, wilde Fourthiotis ook een andere journalist laten vermoorden. Maar hij kon zich die naam niet herinneren, meldt het artikel van Vaxevanis op Documento. Een andere bron vertelde aan Vaxevanis dat de moord oorspronkelijk was gepland voor 16 april, maar dat die werd uitgesteld nadat twee van de potentiële huurmoordenaars eerder die dag in botsing waren gekomen met de politie.

Op 27 april viel de politie van Athene het huis van Fourthiotis binnen en arresteerde hem en de twee andere verdachten. Fourthiotis wordt ook verdacht van het regisseren van twee aanslagen op zijn eigen huis – met een kalasjnikov en met een explosief op de garagedeur. De twee andere mannen zouden die opdracht hebben uitgevoerd, ook worden ze verdcht van het beschieten van motoragenten.

Moord op misdaadjournalist Karaivaz

De bedreigingen aan het adres van Vaxevanis komen enkele weken na de moord op een andere Griekse journalist. Misdaadverslaggever Giorgos Karaivaz werd begin april vlak bij zijn huis geliquideerd. De daders van die moord zijn nog niet gepakt.

Kostas Vaxevanis won in maart 2013 de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Vanwege die publicatie moest de journalist voor de rechter verschijnen, maar hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.


Familie Stournaras beschuldigt journalist van smaad

10 april 2017

De Griekse journalist Kostas Vaxevanis is vandaag gearresteerd nadat de vrouw van Centrale Bank-president Yiannis Stournaras een aanklacht tegen hem had ingediend wegens smaad. Vaxevanis werd kort vastgezet toen hij zich vrijwillig meldde op het politiebureau in Kallithea.

In zijn zondagskrant Documento publiceerde Vaxevanis gisteren een artikel waarin hij schreef dat het pr-bedrijf van Stavroula Nikolopoulou-Stournaras overheidsgeld ontving om medische conferenties te organiseren zonder publieke aanbesteding. Ze zou daarbij de invloed van haar man hebben gebruikt. “De familie Stournaras – dikke vrienden met farmaceutische bedrijven” luidde de kop van het artikel.

In het stuk schrijft Vaxevanis ook dat Yiannis Stournaras lezingen verzorgde op conferenties die zijn echtgenote organiseerde en die gesponsord werden door de farmaceutische industrie, zonder zijn institutionele rol te respecteren. Verder beweert Vaxevanis dat de familie Stournaras banden heeft met de voormalige minister van Defensie Yannos Papantoniou, tegen wie een onderzoek loopt vanwege smeergeld.

Volgens Stavroula Nikolopoulou-Stournaras is het artikel ‘vals en lasterlijk’ en moet Vaxevanis gearresteerd worden. “Het degradeert me als professional als hij beweert dat ik de invloed van mijn man gebruik om werk te krijgen”, zegt ze in een verklaring. In september vorig jaar deed een corruptie-opsporingsdienst een onaangekondigde inval bij het bedrijf van Nikolopoulou en in de woning  van het echtpaar vanwege dezelfde zaak.

Yiannis Stournaras is sinds juni 2014 president van de Griekse Centrale Bank. Tussen 2012 en 2014 was hij minister van Financiën in de regering van premier Samaras. Ook nam hij deel aan de onderhandelingen over de toetreding van Griekenland tot de eurozone.

Regeringspartij Syriza noemde in een reactie de aanklacht van Nikolopoulou een ‘aanval op de journalistiek en vrijheid van meningsuiting’.

Lagarde-lijst

Onderzoeksjournalist Vaxevanis moest in 2012 en 2013 ook al voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.