Griekenland: ‘geheim detentiecentrum’ bestaat niet

11 maart 2020

Griekenland ontkent de berichten in The New York Times over het bestaan van een ‘geheim’ detentiecentrum aan de grens met Turkije. Migranten zouden er vastzitten voordat ze het land worden uitgezet.

De Amerikaanse krant schrijft dat ‘het buitengerechtelijke centrum een van de tactieken is die Griekenland gebruikt om een herhaling van de migratiecrisis van 2015 te voorkomen’. De mensen in het cenrum zouden in Griekenland aangekomen zijn nadat de Turkse president Erdogan eind vorige maand de grenzen open zette.

In het artikel citeert The New York Times migranten die zeggen dat ze door Griekse veiligheidstroepen gevangen zijn genomen, zijn uitgekleed en geslagen en daarna zijn vastgehouden in een gebouwencomplex nabij de grens. Met behulp van tekeningen, beschrijvingen en satellietcoördinaten kon de krant het detentiecentrum lokaliseren: op een stuk landbouwgrond tussen het dorp Poros en de grensrivier Evros.

Klik voor een vergroting (afbeelding: NYT)

Het bestaan van de site werd bevestigd door een voormalige Griekse ambtenaar die bekend is met politie-operaties en door Respond, een in Zweden gevestigde onderzoeksgroep, schrijft de krant. Volgens de oud-ambtenaar is de site niet geclassificeerd als een detentiecentrum, maar wordt het informeel gebruikt bij grote migratiestromen.

‘Geen geheime site’

Regeringswoordvoerder Stelios Petsas ontkende vandaag op een persconferentie het bestaan van een geheim detentiecentrum. “Alle kwesties in verband met de bewaking van de grenzen of beveiligingskwesties zijn transparant. De grondwet wordt toegepast en er is niets geheim”, aldus Petsas, die eraan toevoegde dat het nooit geheim kon zijn als een internationale krant ervan wist.

In het artikel – waarin videobewijs en getuigenverklaringen werden aangehaald – schrijft The New York Times ook dat Mohammed Yaarub, een 22-jarige Syriër uit Aleppo, vorige week op de westelijke oever van de Evros-rivier is doodgeschoten door een Griekse beveiligingsfunctionaris.

Regeringswoordvoerder Petsas herhaalde de eerdere ontkenning van Griekenland dat zijn troepen migranten hebben gedood. “Dit is georganiseerde Turkse propaganda en het verspreiden van nepnieuws”, zei hij.


Harde kritiek op ‘inhumane’ behandeling migranten

19 februari 2019

De Raad van Europa heeft Griekenland hard op de vingers getikt vanwege de ‘onmenselijke en vernederende behandeling’ van migranten en asielzoekers.

Het comité ter voorkoming van marteling (CPT) van de Raad van Europa schrijft in een rapport dat de omstandigheden waaronder migranten in Griekse politiebureaus en opvangcentra worden behandeld op sommige plekken beneden alle peil zijn. Het rapport werd gepubliceerd na een tiendaags bezoek aan Griekenland in april 2018.

“Buitenlanders die door de Griekse autoriteiten beroofd zijn van hun vrijheid moeten op humane en waardige wijze worden behandeld”, schrijft de CPT. “Maar de detentievoorwaarden bleken in sommige van de bezochte politie- en grenswachtstations ernstig onder de maat te zijn.” In een politie- en grenskantoor in Isaakio in het oosten van Griekenland werden 41 buitenlanders aangetroffen die in een vuil onderkomen met 1,5 vierkante meter ruimte per persoon moesten overnachten.

1,5 m² leefruimte per persoon

Vooral in een detentiecentrum in Fylakio vlak bij de Turkse grens (dat door de Europese Unie is gefinancierd), waar migranten op hun uitzetting wachten, schrokken delegatieleden van wat ze aantroffen. Gezinnen, kinderen, zwangere vrouwen en alleenstaande mannen van verschillende nationaliteiten werden weken en soms zelfs maanden samen vastgehouden met 1 tot 1,5 vierkante meter ruimte per persoon. In een ruimte werden soms 95 mensen gepropt.

Het CPT zegt in het rapport ook dat het geloofwaardige meldingen heeft ontvangen van migranten die zeggen dat de politie hen heeft mishandeld. De agenten gebruikten verbaal geweld en hebben geslagen, geduwd en geschopt. Andere migranten beweren dat ze door grenswachten zijn teruggestuurd naar Turkije.

Ook de (psychische) gezondheidszorg liet in de opvangcentra te wensen over. Volgens het rapport is er gebrek aan artsen, medicijnen, voedsel en drinkwater in de verschillende kampen langs de landgrens van Turkije, in Athene en op de Egeïsche eilanden. Verder was er kritiek op het feit dat honderden niet-begeleide minderjarigen in dezelfde kamers werden gehuisvest als alleenstaande mannen, waardoor ze het risico lopen op seksueel geweld.

Verhoogde migratiedruk

De Griekse autoriteiten zeggen in een reactie die ook in het rapport is opgenomen dat de slechte detentieomstandigheden in de Evros-regio te wijten waren aan ‘verhoogde migratiedruk’ ten tijde van het CPT-bezoek. Ook worden de beschuldigingen voor de ‘push-back’-operaties en mishandeling krachtig ontkend.

Een onmenselijke en vernederende behandeling is verboden volgens het Europese verdrag van de mensenrechten. Het comité roept Griekenland op de situatie aan te pakken. Het CPT  benadrukt dat ‘onmiddellijke actie’ nodig is om ervoor te zorgen dat kwetsbare personen naar een geschikte locatie worden overgebracht en dat vrouwen en kinderen nooit samen worden gehuisvest met mannen die geen familie zijn.


Minderjarige vluchtelingen opgesloten in cel

9 september 2016

Beeld: HRWMinderjarige vluchtelingen worden in Griekenland wekenlang opgesloten in kleine, overvolle en onhygiënische politiecellen. Dit is in strijd met Griekse en internationale wetten. Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) schrijft dat in een rapport dat vandaag verschijnt.

“Griekenland zegt dat de kinderen worden vastgehouden voor hun eigen veiligheid, maar opgesloten zitten in krappe en smerige cellen is het laatste wat deze kinderen nodig hebben’, zegt Rebecca Riddell, co-auteur van het rapport “Why Are You Keeping Me Here?”: Unaccompanied Children Detained in Greece.

De organisatie bezocht twee politiebureaus en twee detentiecentra en constateerde dat er geen juridische en psychische bijstand en geen tolken aanwezig waren. Ook zitten de kinderen soms in een cel bij volwassenen die geen familie zijn, is geen geen tv en nauwelijks boeken of spelletjes om hen bezig te houden.

In de eerste zeven maanden van dit jaar werden meer dan 3300 alleenstaande minderjarige vluchtelingen en migranten geregisteerd in Griekenland. Deze kinderen moeten worden doorverwezen naar een veilige accommodatie, maar vanwege een chronisch ruimtegebrek houdt Griekenland ze vast in zogenaamde beschermende hechtenis. Daar moeten ze wachten tot er plaats is in een opvangcentrum. In maart waren er 416 speciale opvangplekken voor minderjarigen, zijn het er 800. Eind oktober moeten het er 1400 zijn.

Volgens de Griekse wet mogen niet-begeleide kinderen maximaal 25 dagen worden vastgehouden in afwachting van overplaatsing naar een veilige accommodatie. Dit is om te voorkomen dat ze in handen vallen van mensenhandelaren. Human Rights Watch zegt dat de kinderen nu gemiddeld 40 dagen worden vastgehouden.

“We hebben het over kinderen die helemaal alleen hun land zijn ontvlucht, vaak om aan geweld te ontsnappen. Griekenland en de EU moeten meer doen om deze kwetsbare kinderen de zorg te geven die ze nodig hebben en verdienen”, zegt Rebecca Riddell.

 


Griekse regering: grenzen open voor vluchtelingen

7 maart 2015

Nieuwsuur_vluchtelingen

Als het aan de nieuwe regering ligt, gaat het Griekse migratiebeleid flink op de schop. Syriza wil open grenzen voor vluchtelingen. Met steun van de EU liet de vorige Griekse regering een hek bouwen langs de grens met Turkije om vluchtelingen tegen te houden. Desondanks verdubbelde het aantal asielzoekers. Vorig jaar kwamen ruim 50.000 vluchtelingen via deze weg Griekenland binnen.

“Het hek heeft alleen een symbolische reden. Het heeft ons verder niet beschermd want veel mensen komen via de eilanden. Deze muur heeft niets opgelost. Er moet daarom een opening komen voor vluchtelingen zodat ze op normale wijze asiel kunnen aanvragen”, zegt Tasia Christodoulopoulou, een mensenrechtenactiviste die staatssecretaris van migratie is.

Ook wil de regering immigranten vrijlaten die nu nog in detentiecentra worden vastgehouden. De VN tikte Griekenland regelmatig op de vingers voor de ‘onmenselijke behandeling’ in de centra. Christodoulopoulou heeft als experiment besloten iedere dag dertig mensen vrij te laten: “We willen kijken hoe dit gaat en hoeveel nieuwe mensen naar Griekenland komen.”

Daarnaast pleit Christodoulopoulou ook voor een eerlijke verdeling van asielzoekers over de Europese landen. De EU heeft verontrust gereageerd op de Griekse plannen.

Nieuwsuur zond vanavond een reportage uit van Europa-correspondent Saskia Dekkers, die ook spreekt met de nieuwe Griekse staatssecretaris van migratie Tasia Christodoulopoulou.

 

  • Kijk ook: Langs de grenzen van Turkije
    Poort naar Europa: de grens tussen Griekenland en Turkije is niet alleen de grens tussen twee landen. Het markeert de scheiding tussen het rijke Europa en een wereld vol armoede, oorlog en geweld. Bekijk uitzending

‘Slechte opvangcentra asielzoekers gaan dicht’

14 februari 2015

detentiekamp_AmygdalezaDe nieuwe Griekse regering heeft toegezegd dat detentiecentra waar waar illegale migranten onder slechte omstandigheden worden vastgehouden, gesloten zullen worden.

In plaats daarvan moeten er nieuwe ‘open’ opvangcentra met betere voorzieningen komen, zei onderminister Yannis Panousis van Binnenlandse Zaken tijdens een bezoek aan het Amygdaleza-detentiecentrum in het westen van Athene.

De Verenigde Naties hebben Griekenland eerder al beschuldigd van het vastzetten van migranten in kampen zonder heet water of verwarming.

“Ik ben hier om te laten zien dat ik me schaam. Niet als minister, maar als mens”, zei Panousis. “Ik kan niet geloven wat ik zag. Ik kon het echt niet geloven. Dit moet veranderen, en wel onmiddellijk.”

Amygdaleza was het eerste speciale detentiecentrum voor illegale migranten in Griekenland. Het centrum bestaat uit tientallen containers die oorspronkelijk werden gebruikt als noodwoningen voor mensen die door natuurrampen dakloos werden.


Opstand in detentiecentrum voor migranten

11 augustus 2013

politie MEIn het detentiecentrum van Amygdaleza, in de buurt van Athene, zijn illegale immigranten in opstand gekomen. Gedetineerden staken matrassen en wooncontainers in brand en gooiden stenen naar agenten die het centrum bewaken. De politie zette traangas in om de asielzoekers uiteen te drijven.

Tien agenten raakten gewond, ruim veertig migranten werden aangehouden. Acht Pakistanen en twee Afghanen slaagden erin te ontsnappen tijdens de onlusten. Zij zijn nog voortvluchtig. Veertien andere ontsnapte migranten uit Pakistan, Afghanistan en Bangladesh zijn wel weer gepakt.

Volgens de Griekse autoriteiten kwamen de asielzoekers in opstand omdat ze voortaan achttien in plaats van twaalf maanden vastgehouden mogen worden.

Ook protesteerden ze tegen de slechte omstandigheden in het detentiecentrum. Er worden te veel mensen vastgehouden en vanwege werkzaamheden zitten de migranten zonder airco en stroom. Het centrum  zou 1700 illegalen huisvesten, terwijl het berekend is op slechts 820 mensen. De politie ontkent dat de leefomstandigheden in het detentiecentrum slecht zijn.

Mensenrechtenorganisaties hebben in het verleden herhaaldelijk kritiek geuit op de slechte leefomstandigheden in het centrum. Griekenland keurt relatief weinig asielverzoeken goed, maar veel migranten uit Afrika en Aziè zien Griekenland als de toegangspoort tot de Europese Unie. De meesten belanden in een detentiecentrum.


Honderden immigranten in hongerstaking

9 april 2013

detentie-immHonderden immigranten in Griekse detentiecentra zijn sinds vier dagen in hongerstaking uit protest tegen hun opsluiting en de ´onmenselijke omstandigheden´ in de centra. Ook immigranten die vastzitten op politiebureaus zouden in hongerstaking zijn gegaan.

Migranten die zonder geldige identiteitspapieren via Griekenland de Europese Unie binnenkomen, worden sinds kort allemaal opgesloten.  De afgelopen maanden zijn in Griekenland verschillende detentiecentra geopend waar ze in afwachting van hun uitzetting worden vastgehouden.

Deze centra zitten vaak overvol en de levensomstandigheden zijn er erbarmelijk. Afgelopen weekend zouden drie immigranten een zelfmoordpoging hebben gedaan in een detentiecentrum in het noorden van Athene. Dat heeft een mensenrechtenorganisatie in Athene bekend gemaakt.

Griekenland is voor veel migranten uit Azië en Afrika de toegangspoort tot Europa, maar het land kan de toestroom niet aan. Eind vorig jaar voltooide Griekenland de bouw van een kilometerslang hek langs de Grieks-Turkse grens dat  vluchtelingen die over land de EU willen binnenkomen moet tegenhouden.


‘Illegale migranten in Griekenland in het nauw’

4 december 2012

https://i1.wp.com/www.dw.de/image/0,,16145629_401,00.jpgEr moet een Grieks en Europees beleid komen dat de mensenrechten van illegale immigranten in Griekenland centraal stelt. Dat zegt François Crépeau, de speciale VN-rapporteur voor mensenrechten van migranten, na een werkbezoek aan Griekenland.

Migranten die zonder geldige identiteitspapieren die via Griekenland de Europese Unie binnenkomen, worden sinds kort allemaal opgesloten. Dat leidt tot overvolle detentiecentra in Griekenland.

De VN-rapporteur bezocht elf detentiecentra en schrok van de erbarmelijke omstandigheden waarin de migranten zich bevonden. “Ik zou er zelf niet langer dan een uur willen doorbrengen”, aldus Crépeau. “Het zijn vreselijke plaatsen. En het is moeilijk om kinderen van drie of vijf jaar achter tralies te zien.”

Volgens Crépeau bestaat er geen duidelijke strategie voor de aanpak van illegale immigranten die niet eenvoudig uitgezet kunnen worden. Hij pleit daarom voor een gezamenlijk Grieks en Europees beleid waarbij mensenrechten centraal staan.

Crépeau maakt zich ook zorgen over de vreemdelingenhaat die in Griekenland de kop opsteekt. Hij vindt dat de Griekse autoriteiten er alles aan moeten doen om illegalen te beschermen tegen geweld.


Griekenland bouwt detentiecentra voor illegalen

26 maart 2012

Griekenland is van plan detentiecentra te bouwen die 30.000 illegale immigranten kunnen huisvesten in 2014. Dat maakte minister van Openbare Orde Michalis Chrysohoidis bekend.

Volgens Chrysohoidis worden er dertig zogenoemde ‘gesloten gastvrijheidscentra’ gebouwd op buiten gebruik gestelde militaire bases. De kosten van ongeveer 250 miljoen euro worden gedragen door de Europese Unie.

Het eerste detentiecentrum wordt volgende maand in gebruik genomen. Als de capaciteit van alle centra volledig wordt benut, zullen er meer immigranten dan criminelen achter tralies zitten. In Griekenland zitten momenteel ongeveer 12.500 mensen in de gevangenis.

Griekenland is voor veel illegale immigranten de belangrijkste toegangspoort tot de EU. Volgens de Griekse autoriteiten verblijven er meer dan een miljoen illegalen in het land. De meesten zijn afkomstig uit Afrika en het Midden-Oosten.