Protest tegen Grieks-Amerikaans defensieverdrag

12 mei 2022

De Griekse Communistische Partij (KKE) heeft vandaag twee spandoeken uitgerold op een van de vestingmuren van de Acropolis om te protesteren tegen de reactie van het Westen op de oorlog in Oekraïne.

De tekst op de spandoeken, die is geschreven in het Grieks en het Engels luidt: “Nee tegen oorlog. Nee tegen betrokkenheid. Nee tegen de basis van de dood.” De Communistische Partij noemt Amerikaanse militaire bases ‘bases van de dood’.

In de havenstad Patras voerden leden van KKE een soortgelijke actie uit. Zij hingen een spandoek op een golfbreker in de oude haven met de tekst “Nee tegen de Grieks-Amerikaanse overeenkomst voor de bases. NAVO ga weg. Geen betrokkenheid van het land bij de oorlog.”

De protestacties van de KKE vallen samen met de ratificatie van de Grieks-Amerikaanse overeenkomst over wederzijdse defensiesamenwerking (MDCA), later op de dag in het Griekse parlement. In dat verdrag staat dat het Amerikaanse leger voor onbepaalde tijd toegang heeft tot drie bases op het Griekse vasteland (Volos, Alexandroupoli en Litochoro) en marinebasis Souda Bay op Kreta.

Betrouwbare vrienden

“Ons land wordt de belangrijkste partner en gesprekspartner van de Verenigde Staten in de bredere regio”, zei premier Kyriakos Mitsotakis. Volgens Mitsotakis heeft de overeenkomst niet alleen gevolgen voor defensie en diplomatie, maar vooral voor de economie en de energiesector. Griekenland is daarbij een ‘cruciaal knooppunt op de energiekaart’, zei hij.

“Zogenaamde neutraliteit verandert in gevaarlijke eenzaamheid. Het zogenaamde ‘zelfstandige’ beleid leidt tot afhankelijkheid in situaties die door anderen zijn gecreëerd. We staan ​​achter de alliantie van het Westen”, zei Mitsotakis. De reactie van Griekenland op de oorlog in Oekraïne in lijn is met deze filosofie, voegde hij daaraan toe.

“Onze principiële standpunten zijn in lijn met onze nationale belangen”, zei de premier. “Onze aanwezigheid in allianties is sterk. Wij zijn vrienden waarop kan worden gerekend om, indien nodig, steun te hebben waarop kan worden gerekend.”

‘Amerikaanse satelliet’

Oppositiepartij Syriza verzette zich tegen de overeenkomst en voerde aan dat deze Athene onvoldoende veiligheidsgaranties bood. Ook beschuldigde partijleider Alexis Tsipras de regering ervan de noordelijke haven van Alexandroupoli af te staan aan de VS ​​tijdens de oorlog in Oekraïne zonder daar iets voor terug te krijgen.

Tsipras zei dat Griekenland wordt gereduceerd tot een ‘Amerikaanse satelliet’ op een moment dat Washington klaar lijkt om Turkije te belonen met nieuwe wapens en militaire uitrusting.

Maar minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias zei in het parlement dat de allianties de sleutel zijn tot de defensiestrategie van het land. “We hebben niet de luxe om onvoorzichtig te zijn. Ik zou willen dat we Luxemburg waren, wat betreft nationale veiligheidskwesties. Maar dat zijn we niet”, aldus Dendias.


Protesten bij bezoek Mike Pompeo aan Athene

5 oktober 2019

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo was vandaag in Athene voor een ontmoeting met premier Kyriakos Mitsotakis. Het bezoek van Pompeo leidde tot protesten in Athene en Thessaloniki.

In beide steden gingen mensen de straat op en droegen ze borden en spandoeken met de woorden ‘Pompeo go home’. Ook werden Amerikaanse vlaggen in brand gestoken. De protesten werden gesteund door de Griekse communistische partij KKE en vakbond PAME.

Bij het protest in het centrum van Athene gooiden demonstranten rode verf over een standbeeld van voormalig president Harry Truman, dat vlakbij de Amerikaanse ambassade staat. De politie greep in met traangas, pepperspray en wapenstokken om de demonstranten uit elkaar te jagen.

Militaire samenwerking

Tijdens hun ontmoeting hebben Pompeo en Mitsotakis een akkoord ondertekend waarin staat dat de Verenigde Staten nauwer gaan samenwerken met Griekenland, vooral op militair vlak. “We beginnen aan een nieuw hoofdstuk in onze geschiedenis”, zei Mitsotakis. “Onze relatie was echt nog nooit zo sterk als vandaag.”

De VS kunnen op korte termijn twee luchthavens bij Larisa en de strategisch gelegen haven van Alexandroupolis gebruiken voor militaire doeleinden. De Verenigde Staten gebruiken nu al een militaire basis in Souda op Kreta.

Volgens Pompeo zal een goede militaire band tussen de VS en Griekenland ook positief uitpakken op andere terreinen zoals de economie. Ook promoot het volgens hem Amerikaanse investeringen in Griekenland.

 


Griekse straaljager crasht bij Skyros, piloot komt om

12 april 2018

Een straaljager van de Griekse luchtmacht is vanmiddag bij het eiland Skyros in zee gestort. De 34-jarige piloot is daarbij omgekomen. De oorzaak van de crash is nog onbekend.

Het toestel, een Mirage 2000-5, was na een missie op de terugweg naar zijn basis op Skyros, maar crashte op ongeveer 9 zeemijl ten noordoosten van het eiland. Het was samen met een andere Griekse jet opgestegen om Turkse gevechtsvliegtuigen boven de Egeïsche Zee te onderscheppen.

De piloot van de tweede Mirage meldde aan de basis dat hij vlak voor de landing het contact had verloren met andere straaljager. Aan de crash zouden geen vijandige activiteiten vooraf zijn gegaan. Er werd direct een grootscheepse zoekactie opgestart. Enkele uren na het ongeluk is zijn wrakstukken van het toestel gevonden, net als de helm van de piloot.

Minister van Defensie Panos Kammenos tweette een eerbetoon aan een “held die viel in de strijd om onze nationale soevereiniteit en territoriale integriteit te verdedigen” Kammenos betuigde zijn diepe medeleven aan de familie van de piloot en de Griekse luchtmacht.

Vorig jaar crashte in dezelfde regio een Mirage 2000 in de zee tussen Skopelos en Evia. Het ongeluk gebeurde tijdens een trainingsvlucht met een ander toestel. De piloot kon zich in veiligheid brengen door het activeren van zijn schietstoel en werd gered door een helikopter.


Trump: Schuldverlichting en F-16’s voor Griekenland

17 oktober 2017

De Amerikaanse president Donald Trump heeft opnieuw bevestigd dat de VS een voorstander is van schuldverlichting voor Griekenland. Hij zei dat na een ontmoeting met premier Alexis Tsipras in het Witte Huis.

“We hebben vertrouwen in Griekenland”, zei Trump. “Griekenland heeft een moeilijke periode meegemaakt, maar levert fantastische werk om terug te komen, en dat zal ook lukken.”  In het najaar van 2012 liet Trump via Twitter nog weten dat Griekenland uit de euro moest stappen en terug moest keren naar de drachme. “Ze zijn alleen maar tijd aan het verspillen”, twitterde hij toen.

De president wees tijdens de persconferentie in de Rozentuin van het Witte Huis ook op ‘enorme mogelijkheden’ voor investeringen in Griekenland en onderstreepte de noodzaak van ‘verantwoorde schuldverlichting’.

Vorig jaar pleitte Trumps voorganger Barack Obama ook al voor een ‘betekenisvolle verlichting van de Griekse schuld’. Ook het Internationaal Monetair Fonds is hier een voorstander van, terwijl de Europese schuldeisers daar niets in zien. Tsipras zei dat hij hoopt op meer Amerikaanse investeringen in Griekenland, die kunnen helpen om zijn land te redden van ‘deze vreselijke crisis’.

Betrouwbare bondgenoot

Trump prees Griekenland omdat het een van de weinige NAVO-landen is die 2 procent van het zijn bruto binnenlands product aan defensie besteedt. Ook bedankte hij de Grieken voor het ondersteunen van het Amerikaanse leger op de legerbasis in Sounda Bay op Kreta. Hij wees op plannen om de samenwerking tussen beide landen te versterken, onder andere op het gebied van defensie. “Griekenland is altijd een betrouwbare bondgenoot geweest en wij zijn ook altijd betrouwbaar geweest voor hen”, aldus Trump.

De Amerikaanse president zei verder nog dat het Congres een een contract voor de modernisering van de F-16’s van het Griekse leger heeft goedgekeurd. Met die deal zou 2,4 miljard dollar gemoeid zijn.

Ongemakkelijk moment

Er was nog even een ongemakkelijk moment toen een reporter van Fox News aan de Griekse premier vroeg of hij Trump nog steeds een gevaar vindt. Tsipras noemde Trump tijdens de Amerikaanse verkiezingscampagne in 2016 ‘evil’ en zei dat hij ‘een kwade ideologie vertegenwoordigde’ – iets waar de Amerikaanse president bij hun ontmoeting vandaag niet van op de hoogte bleek.

Tsipras ontweek een direct antwoord en zei dat hij een productief gesprek had met de president en dat hij zich geen moment bedreigd voelde. De Griekse premier zei ook dat het belangrijk is om politieke verschillen aan de kant te zetten en te focussen op gemeenschappelijke waarden om een positieve internationale samenwerking te bewerkstelligen.

De gezamenlijke persconferentie van Trump en Tsipras:


Grieken geven veel uit aan defensie

6 juli 2016

greece-euro-crisisVolgens cijfers van de NAVO is Griekenland na de Verenigde Staten de lidstaat die het meeste geld uitgeeft aan defensie.

De NAVO-lidstaten hebben afgesproken om twee procent van het bruto binnenlands product (bbp) uit te geven aan defensie. Slechts vijf landen halen deze doelstelling. Het bondgenootschap telt 28 landen in Noord-Amerika en Europa.

De VS spenderen jaarlijks 3,61 procent van het bbp aan defensie, gevolgd door Griekenland met 2,38 procent. Daarna volgen het Verenigd Koninkrijk (2,21 procent), Estland (2,16 procent) en Polen (2 procent).

Uit het rapport van de NAVO blijkt ook dat de uitgaven van de Europese NAVO-lidstaten en Canada in 2015 gemiddeld met 0,6 procent zijn gestegen. Voor dit jaar wordt een stijging van 3 procent voorspeld. De afgelopen jaren waren de defensiebudgetten van de lidstaten juist afgenomen.

In 2014 gaf Griekenland 2,3 procent van het bruto binnenlands product uit aan defensie, terwijl de staatsschuld 175 procent van het bbp bedroeg. De voornaamste redenen waarom Griekenland in tijden van crisis zoveel geld uitgeeft aan defensie zijn hoge personeelskosten, regionale geopolitiek (de gespannen verhouding met buurland Turkije) en binnenlandse politieke druk.

Tussen 2012 en 2014 bleef Griekenland grote hoeveelheden wapens kopen van Duitsland en Frankrijk. De wapens werden geleverd op een moment dat Griekenland belangrijke besparingen opgelegd kreeg als voorwaarde voor noodhulp. Naar verluidt wilden sommige landen alleen akkoord gaan met financiële hulp aan Griekenland indien de Grieken beloofden wapens aan te schaffen.


Athene wil compensatie van defensiebedrijven

23 maart 2015

defensie_omkoopDe Griekse regering wil geld zien van (voornamelijk Duitse) defensiebedrijven omdat ze in het verleden met steekpenningen orders uit Griekenland hebben binnengesleept.

Bedrijven als Rheinmetall, STN,  Atlas Elektronik  en het gedeeltelijk Duitse Airbus betaalden mogelijk honderden miljoenen euro’s aan smeergeld.

Volgens de Duitse krant Bild verdenken de Grieken Airbus van het betalen van 41 miljoen euro aan Griekse functionarissen die zich in ruil daarvoor inzetten voor de verkoop van twintig helikopters. Iets vergelijkbaars is gebeurd bij de verkoop van onderzeeërs.

Griekenland hoopt op schadevergoedingen ter waarde van 500 tot 800 miljoen euro. Elk bedrijf dat vanwege omkoping wordt veroordeeld en de handelsbetrekkingen met Griekenland in stand wil houden, moet met ‘een ​​minnelijke schikking’ over de brug komen, zei een bron bij het Griekse ministerie van Defensie tegen persbureau Reuters.

Airbus wilde niet reageren op de beschuldiging. Rheinmetall zei het onderzoek nog niet te kennen. Dochterbedrijf Rheinmetall Defence Electronics werd eerder ook in Duitsland verdacht van omkoping van Griekse functionarissen. Het bedrijf schikte de zaak daar met justitie voor 37 miljoen euro.

Eerder deze maand werd bekend dat een oude smeergeldaffaire rond Siemens opnieuw voor de Griekse rechter moet komen. Een groot aantal medewerkers, waaronder twaalf Duitsers, moeten verantwoording afleggen over een omkoopschandaal waarmee 70 miljoen euro is gemoeid.

Het gaat om een affaire uit 1997 waarbij het Duitse Siemens tientallen miljoenen euro’s smeergeld zou hebben betaald aan de Griekse telecomprovider OTE.


Dendias nieuwe minister van Defensie

31 oktober 2014

Nikos_DendiasNikos Dendias (ND)  is door premier Samaras aangesteld als nieuwe minister van Defensie. Hij volgt Dimitris Avramopoulos op die eurocommissaris voor Migratie, Binnenlandse Zaken en Burgerschap wordt.

Dendias was minister van Ontwikkeling in het huidige kabinet. Die functie wordt overgenomen door Kostas Skrekas, parlementslid van de conservatieve regeringspartij Nea Dimokratia (ND).

De 41-jarige Skrekas is jongste leden van het Griekse parlement en werd voor het eerst verkozen tijdens de verkiezingen van juni 2012.

Dendias was van juni 2012 tot juni 2014 minister van Openbare Orde, sinds juni van dit jaar was hij minister van Ontwikkeling. In 2009 was hij minister van Justitie in het kabinet-Karamanlis.


Topambtenaar bekent aannemen steekpenningen

29 december 2013

omkoping smeergeldEen vroegere topambtenaar van het Griekse ministerie van Defensie heeft toegegeven dat hij miljoenen aan smeergeld heeft aangenomen.

Een kopie van de verklaring werd door de Griekse krant To Vima op internet gepubliceerd.

Tussen 1997 en 2002 incasseerde het toenmalige afdelingshoofd voor wapenaankopen Antonis Kantas ongeveer acht miljoen euro aan steekpenningen. Het ging om bewapeningsopdrachten met een waarde van miljarden euro’s.

Kantas ontving 3,2 miljoen van de Duitse wapenbedrijven HDW / Ferrostaal, Atlas Elektronik en KMW in verband met de bouw en modernisering van onderzeeërs, de aankoop van 170 Leopard-tanks en het luchtverdedigingssysteem ‘Asrad’.

De nieuwe smeergeldaffaire zorgt voor ophef in Griekenland. In oktober werd oud-minister van Defensie Akis Tsochatsolpoulos veroordeeld tot twintig jaar gevangenisstraf.

Tsochatsolpoulos nam voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aan voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.


EU leverde voor 1 miljard wapens aan Griekenland

7 maart 2012

De EU-lidstaten hebben in 2010 voor ruim een miljard euro aan wapens geleverd aan Griekenland. Dat meldt de website EU Observer.

De site baseert zich op de cijfers uit het jaarlijkse rapport van de Europese Raad over wapenexport.  Met een bedrag van 876 miljoen euro verdiende Frankrijk het meeste aan de wapenleveringen, vooral dankzij een vliegtuigdeal van 794 miljoen euro. Frankrijk verkocht ook voor 58 miljoen raketten.

Nederland (53 miljoen) en Duitsland (36 miljoen) leverden onder meer grondvoertuigen aan Griekenland. Italië verkocht voor 52 miljoen geweren en vliegtuigonderdelen, Spanje leverde voor 33 miljoen chemicaliën aan de Grieken.

De wapens werden geleverd op een moment dat Griekenland belangrijke besparingen opgelegd kreeg als voorwaarde voor noodhulp. Er bestaan geruchten dat sommige landen alleen akkoord wilden gaan met financiële hulp aan Griekenland indien de Grieken beloofden wapens aan te schaffen.

Volgens een medewerker van de toenmalige premier Papandreou is dit niet met zoveel woorden gezegd, maar werd het wel geïmpliceerd. “Niemand heeft gezegd ‘koop onze wapens anders helpen we jullie niet met een bailout’. Maar het was overduidelijk dat ze daartoe veel eerder bereid waren indien we de wapens wel kochten.”


Griekenland bezuinigt op defensieuitgaven

16 juni 2009

Griekenland gaat dit jaar vijftien procent bezuinigen op de aanschaf van wapens. In de periode 2010-2015 zal er jaarlijks nog tien procent worden gekort op het defensiebudget. Dat heeft het Ministerie van Defensie bekend gemaakt.

De bezuiniging maakt deel uit van de maatregelen die worden genomen in een poging de economische crisis het hoofd te bieden. Het geld dat bij defensie wordt bespaard, kan worden besteed op andere gebieden, aldus defensieminister Vangelis Meimarakis.

Voor de komende vijf jaar had Griekenland een bedrag van ongeveer 15 miljard euro gereserveerd voor uitgaven op defensiegebied. Begin dit jaar was het Ministerie in gesprek met Frankrijk over de aanschaf van zes FREMM fregatten en vijftien Puma helikopters. Ook zit het in de planning om dit jaar nieuwe gevechtsvliegtuigen aan te schaffen.