‘Georganiseerde misdaad achter moord op Karaivaz’

11 april 2021

Mogelijk zit de georganiseerde misdaad achter de moord op de Griekse journalist Giorgos Karaivaz. Dat zei onderminister voor criminaliteitsbestrijding Lefteris Economou in een interview met de publieke omroep ERT.

Volgens Economou heeft er de afgelopen drie jaar een reeks vermeende huurmoorden plaatsgevonden die wijzen op een ‘open oorlog’ tussen rivaliserende bendes. De onderminister benadrukte dat het nog te vroeg is om te speculeren over de motieven achter de moord op Karaivaz.

Collega’s van de vermoorde journalist vermoeden dat er een verband is met een corruptieaffaire bij de politie waarover Karaivaz schreef op zijn blog. Tegen 20 agenten liep een onderzoek vanwege een reeks strafbare feiten waaronder afpersing, omkoping en deelname aan een criminele organisatie.

Volgens de krant Espresso werd de naam van Karaivaz genoemd in informatie van de Griekse AIVD (EYP) over die corruptiezaak aan het Openbaar Ministerie. Ook de relaties de journalist onderhield met zakenman Dimitris Malamas, ook wel de ‘Griekse maffiabankier’, werden in het onderzoek genoemd. Malamas werd in oktober 2019 vermoord.

De 52-jarige Karaivaz werd op 9 april vlakbij zijn huis van dichtbij neergeschoten door twee mannen op een zwarte scooter van het merk Piaggio Beverly, die volgens onderzoekers ‘professionele huurmoordenaars’ waren. Ooggetuigen zeggen dat dat de schutter een pistool met geluidsdemper gebruikte. Een beveiligingscamera heeft de mannen op beeld vastgelegd.

De moord werd uitgevoerd in ‘maffiastijl’. Uit autopsie is gebleken dat de misdaadjournalist zes keer in de borst is geraakt, tweemaal in het hoofd, eenmaal in zijn nek en eenmaal in zijn linkerhand, aldus de krant Kathimerini.

De politie onderzoekt camerabeelden uit de omgeving van de plaats delict. Ook de blog, de mobiele telefoon en de computer van de journalist worden onderzocht.

Karaivaz werkte voor de commerciële zender Star TV. Hij deed daar onder meer verslag van rechtszaken en politiezaken. Tijdens zijn lange loopbaan werkte Karaivaz voor verschillende Griekse kranten en tv-zenders. Ook leidde hij het nieuwsblog bloko.gr.


Grieks parlement onderzoekt Novartis-schandaal

22 februari 2018

Er komt een vooronderzoek naar de corruptiezaak rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat 50 miljoen euro aan steekpenningen zou hebben betaald aan artsen en tien politici (waaronder twee ex-premiers, de huidige gouverneur van de Bank of Greece en een Eurocommissaris) in Griekenland.

Het Griekse parlement heeft dat besloten na een marathon-zitting van 20 uur. Premier Tsipras beloofde dat er recht zou worden gedaan. “We zullen het schandaal niet in de doofpot laten verdwijnen”, zei hij tijdens het debat. ‘Het Griekse volk moet weten wie pijn en ziekte heeft gebruikt als een middel voor zelfverrijking.” De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg.

Een parlementaire commisie zal alle betrokken politici onder de loep nemen. Dat proces neemt naar verwachting een maand in beslag. Volgens de Griekse wet moet het parlement aantijgingen tegen politici eerst onderzoeken voordat ze hun parlementaire onschendbaarheid verliezen en justitie ze kan vervolgen.

Het tiental politici wordt verdacht van omkoping, plichtsverzuim en mogelijk witwassen van geld. Begin deze maand doken hun namen op in een vertrouwelijk rapport van Griekse aanklagers. Daarin beweren drie anonieme getuigen dat de politici steekpenningen hebben aangenomen van Novartis. Het Zwitserse bedrijf zou mensen hebben omgekocht om hun producten te promoten of tegen veel te hoge prijzen te verkopen. Een deel van het bewijsmateriaal is afkomstig van de FBI.

Alle politici die in het rapport worden genoemd, ontkennen de aantijgingen. Zij noemen het een heksenjacht en zeggen dat het een complot is van de huidige regering om hen in diskrediet te brengen. Voormalig premier Antonis Samaras heeft zelfs een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Tsipras. Ook drie andere politici hebben een rechtszaak aangespannen wegens smaad.


Drie topclubs dreigen met boycot Super League

13 augustus 2016

super_leaguePanathinaikos, AEK Athene en PAOK Saloniki hebben gedreigd zich terug te trekken uit de Super League vanwege een geschil met de Griekse voetbalbond EPO. Aanleiding is de aanstelling van de scheidsrechters in de Griekse competitie.

De drie clubs beschuldigen de voetbalbond van oneerlijke praktijken en noemen het huidige systeem corrupt. Ze beweren dat de lijst met arbiters voor het seizoen 2016-2017 werd samengesteld zonder overleg met het bestuur van de Super League of de clubs. Ook zou de bond zonder te overleggen Dimitris Kalyvas hebben aangesteld als scheidsrechtersbaas.

In een verklaring laat Panathinaikos weten dat ze ‘weigeren deel te nemen aan nog een competitie die wordt getekend door dubieuze arbitrage’. De club vindt dat de competitie onder de huidige omstandigheden niet van start kan gaan.

AEK sprak van ‘crimineel theater van het absurde dat het Griekse voetbal omringt’. PAOK wil dat EPO-voorzitter Giorgos Gkirtzikis aftreedt. Beide clubs zeggen dat het ook voor hen onmogelijk is om deel te nemen aan de competitie als er niets verandert.

De voetbalbond zegt dat er volgens afspraak een afgevaardigde van de Super League aanwezig was bij het opstellen van de lijst met scheidsrechters voor het nieuwe seizoen. Dimitris Saraidaris zou bij de vergadering zijn geweest. Saraidaris ontkent dat en laat in een officiële verklaring weten dat hij niet eens wist dat er een vergadering was.

Panathinaikos, AEK en PAOK krijgen bijval van de Griekse onderminister van Sport, Stavros Kontonis. Hij gaat nog een stapje verder en zei dat de competitie niet kan beginnen tenzij het huidige bondsbestuur plaats maakt voor een interim-bestuur. Kontonis wil deze tijdelijke oplossing omdat tegen enkele EPO-bestuursleden een onderzoek wegens corruptie loopt.

De Griekse competitie start op 20 augustus.


Griekenland gestegen op anti-corruptie-index

29 januari 2016

TI_index2015_corrupteiGriekenland behoort tot de landen die op het gebied van corruptiebestrijding sinds 2012 flinke  progressie hebben geboekt. Dat blijkt uit de jaarlijkse corruptie-index van Transparency International (TI).

Bij het opmaken van de jaarlijkse index kijkt Transparency International naar corruptie in de openbare sector in 168 landen. Er wordt onder meer gekeken of er sprake is van een vrije pers en in welke mate omkoping door regeringsleiders wordt bestraft.

Griekenland scoorde vorig jaar 46 punten en bezet daarmee de 58e plaats (tussen Ghana en Roemenië). In 2014 stond Griekenland met 43 punten op de 69e plaats, in 2012 scoorde het land 36 punten. Een hoge score betekent dat een land weinig corrupt is. Een land waarin zo goed als geen corruptie is, krijgt 100 punten. Bij nul punten is een land extreem corrupt.

Denemarken is al twee jaar het minst corrupte land (91 punten), gevolgd door Finland (90), Zweden (89) en Nieuw-Zeeland (88). Nederland en Noorwegen delen de vijfde plaats met een score van 87.  Noord-Korea en Somalië bungelen helemaal onderaan. Met acht punten zijn het de meest corrupte landen op de perceptielijst van TI.


Een derde van de Grieken betaalt ‘fakelaki’

12 december 2015

fakelaki_ArtsEen op de drie Grieken betaalt een fakelaki (envelopje met geld) voor de behandeling in staatsziekenhuizen. Dat zegt het hoofd van de Griekse anticorruptie-autoriteit Leandros Rakintzis tegen de krant Kathimerini.

Het bedrag van de fakelakia varieert van 200 euro voor bijvoorbeeld een bevalling of oogoperatie tot 5000 euro voor grotere ingrepen. Dat is de uitkomst van een studie waarvoor ruim 2700 mensen werden ondervraagd.

Uit het onderzoek blijkt dat het bedrag dat werd betaald aan artsen in zowel de publieke als private sector in de periode 2009-2013 met 300 miljoen euro is toegenomen. Ongeveer 55 procent van het geld dat in de Griekse gezondheidszorg wordt betaald, wordt niet gemeld bij de fiscus.

Rakintzis meent dat een derde van de artsen zelf actief om steekpenningen vraagt. Een derde van de artsen pakt aan wat de patiënt hem toeschuift en een derde is immuun voor corruptie. Ook het voorschotelen van te hoge ziekenhuisrekeningen aan patiënten wordt volgens de onderzoekers onder omkoping geschaard.

Corruptie maakt al heel lang deel uit van het dagelijkse leven in Griekenland. Bij ziekenhuizen, belastingkantoren en instanties die bouwvergunningen uitgeven wordt het vaakst smeergeld betaald.

In 2013 richtte de Grieks-Amerikaanse Kristina Tremonti de website edosefakelaki.org op, waar burgers anoniem gevallen van corruptie konden melden. Op de site kwamen bijna 1900 verhalen binnen die samen goed zijn voor 5.382.267 euro aan smeergeld.


Corrupte Griekse ambtenaren kregen immuniteit

17 oktober 2014

omkoping smeergeldDuizenden Griekse ambtenaren hebben met terugwerkende kracht immuniteit gekregen, zodat ze niet kunnen worden vervolgd wegens corruptie.

Het wetsartikel dat dit mogelijk maakte, stond ‘verstopt’ op pagina 78 van een meer dan honderd pagina’s tellend pakket maatregelen om de Griekse economie te stimuleren.

De maatregel heeft in Griekenland heel wat stof doen opwaaien. Volgens critici is het een nieuwe belemmering voor de toch al zo moeizame strijd tegen corruptie in het land.

Kostas Tzavaras, parlementslid voor Nea Dimokratia, vindt het onbegrijpelijk dat het parlement onderzoek doet naar corruptie, maar tegelijkertijd met terugwerkende kracht immuniteit verleent.

“Misschien moet er bescherming komen voor politieke beslissingen. Maar als je een miljoen dollar gestolen hebt, moet je als een misdadiger worden behandeld”, meent Tzavaras, die de verandering in de wet ontdekte.

Voorstanders zeggen dat de immuniteitsmaatregel moet voorkomen dat ambtenaren verantwoordelijk kunnen worden gehouden voor eerder beleid of politieke belissingen.

“Deze wetten zijn er niet om schandalen toe te dekken, maar ze zijn nodig om de overheid normaal te laten functioneren’, zegt Nikos Alivizatos, docent constitutioneel recht aan de Universiteit van Athene.

Corruptie is in Griekenland een wijdverbreid probleem dat zich niet eenvoudig laat oplossen. Op de jaarlijkse corruptieperceptielijst van waakhond Transparency International stond Griekenland in 2013 op de tachtigste plaats. Het is daarmee het meest corrupte land in de Europese Unie.


Topambtenaar bekent aannemen steekpenningen

29 december 2013

omkoping smeergeldEen vroegere topambtenaar van het Griekse ministerie van Defensie heeft toegegeven dat hij miljoenen aan smeergeld heeft aangenomen.

Een kopie van de verklaring werd door de Griekse krant To Vima op internet gepubliceerd.

Tussen 1997 en 2002 incasseerde het toenmalige afdelingshoofd voor wapenaankopen Antonis Kantas ongeveer acht miljoen euro aan steekpenningen. Het ging om bewapeningsopdrachten met een waarde van miljarden euro’s.

Kantas ontving 3,2 miljoen van de Duitse wapenbedrijven HDW / Ferrostaal, Atlas Elektronik en KMW in verband met de bouw en modernisering van onderzeeërs, de aankoop van 170 Leopard-tanks en het luchtverdedigingssysteem ‘Asrad’.

De nieuwe smeergeldaffaire zorgt voor ophef in Griekenland. In oktober werd oud-minister van Defensie Akis Tsochatsolpoulos veroordeeld tot twintig jaar gevangenisstraf.

Tsochatsolpoulos nam voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aan voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.


Griekenland opnieuw meest corrupte EU-land

3 december 2013

TI corruptie kaartOp de jaarlijkse corruptieperceptielijst van waakhond Transparency International (TI) staat Griekenland op de tachtigste plaats. Het is daarmee nog altijd het meest corrupte land in de Europese Unie.

Bij het samenstellen van de lijst met 177 landen kijkt Transparency International onder meer naar de mate waarin een kleine groep mensen invloed heeft op het overheidsbeleid, de ondoorzichtige financiering van campagnes voor politieke partijen en nalatigheid op het gebied van publieke aanbestedingen.

Een hoge score betekent dat een land weinig corrupt is. Een land waarin zo goed als geen corruptie is, krijgt 100 punten. Griekenland scoorde op de index van Transparency International 40 punten. Dit is een kleine progressie ten opzichte van 2012 toen het land 36 punten scoorde.

Griekenland heeft evenveel punten als China en staat één plaats boven Swaziland. Bulgarije, Senegal en Tunesië scoren met 41 punten net iets beter dan de Grieken.

Minst corrupt zijn Denemarken en Nieuw-Zeeland die met een score van 91 samen de eerste plaats bezetten, gevolgd door Finland (89 punten). Nederland staat op plaats acht (83 punten).

Afghanistan, Noord-Korea en Somalië zijn net als vorig jaar met acht punten de meest corrupte landen op de perceptielijst van TI.


Twintig jaar cel voor Tsochatsopoulos

8 oktober 2013

Akis TsochatzopoulosVoormalig minister van Defensie Akis Tsochatzopoulos heeft de maximale gevangenisstraf van twintig jaar gekregen voor witwassen.

Tsochatzopoulos is veroordeeld omdat hij als minister van Defensie voor 55 miljoen euro aan steekpenningen heeft aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

De 74-jarige oud-minister komt vanwege zijn leeftijd waarschijnlijk over vier jaar vervroegd vrij. Veroordeelden die boven de zeventig zijn, hoeven in Griekenland slechts tweevijfde van hun straf uit te zitten. Volgens de wet moet een bejaarde veroordeelde minimaal vijf jaar van zijn straf uitzetten, maar Tsochatsopoulos kan zijn achttien maanden voorarrest aftrekken. Ook kan hij zijn straf verminderen door in de gevangenis arbeid te verrichten.

Tsochatsopoulos werd in maart al tot acht jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens het doen van valse aangiften voor de inkomstenbelasting. Op zijn huis in Athene werd beslag gelegd en hij kreeg een boete van 520.000 euro.

Tsochatzopoulos was een van de oprichters van de Pasok-partij. Tussen 1981 en 2004 bekleedde hij zeven verschillende ministerposten. Tsochatzopoulos was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.


Oud-minister schuldig aan witwassen

7 oktober 2013

Akis TsochatzopoulosOud-minister Akis Tsochadzopoulos is door de rechtbank in Athene schuldig bevonden aan witwassen. Ook zestien van zijn achttien medeverdachten, onder wie de vrouw, de ex-vrouw en de dochter van de Pasok-politicus zijn schuldig verklaard.

Tsochazopoulos en de andere verdachten zitten al bijna anderhalf jaar in voorarrest. Morgen wordt bekend gemaakt welke straf zij krijgen.

Volgens het vonnis heeft de 74-jarige Tsochatzopoulos in de tijd dat hij minister van Defensie was steekpenningen aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

De Griekse wet stelt beperkingen aan de vervolging van dragers van publieke ambten. Daarom kan de ex-minister niet worden veroordeeld voor het aannemen van de steekpenningen zelf, maar wel voor het witwassen van het aangenomen smeergeld.

Tsochadzopoulos werd in maart al tot acht jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens het doen van valse aangiften voor de inkomstenbelasting. Op zijn huis in Athene werd beslag gelegd en hij kreeg een boete van 520.000 euro. De zaak kwam voort uit corruptie bij de aankoop van militair materieel.

Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochadzopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.