President Sakellaropoulou ereburger van Corfu

21 mei 2021

President Katerina Sakellaropoulou is uitgeroepen tot ereburger van Corfu. De speciale ceremonie vond plaats in het Paleis van Sint-Michaël en Sint-George. Ook ontving ze uit handen van burgemeester Meropi Ydreou de Corfiotische Medaille van Verdienste.

De president brengt een bezoek aan het eiland voor de viering van het 157-jarig jubileum van de integratie van de Ionische eilanden met Griekenland. Het was de de eerste uitbreiding van Griekenland nadat het in 1832 als onafhankelijke staat werd opgericht.

Sakellaropoulou legde voor de gelegenheid een krans bij het Monument van de Unie van de Ionische Eilanden.

“We herdenken de glorieuze ochtend van 21 mei 1864, toen de Britse bewakers werden vervangen door Griekse militaire eenheden, de Griekse vlag werd gehesen bij het fort van Corfu en Thrasyvoulos Zaimis, als een gevolmachtigde van koning George I, officieel de overdracht van de Ιοnische eilanden accepteerde”, zei Sakellaropoulou.


Reismagazine kiest Paros als ‘beste eiland van Europa’

11 juli 2020

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Paros verkozen tot het Beste eiland van Europa in 2020. Milos, vorig jaar nog de nummer één, eindigde als tweede.

Het Cycladen-eiland wordt geroemd om de combinatie van prachtige stranden, traditionele architectuur, pittoreske dorpjes, archeologische vindplaatsen en het bruisende nachtleven.

Paros kreeg van de lezers een score van 90.55. Het eiland is daarmee niet alleen het Beste eiland van Europa, maar die score is ook goed voor de tweede plaats op de ranglijst van Beste eilanden ter wereld – achter Palawan (Filipijnen) dat een score van 94.83 behaalde.

De andere Griekse eilanden vallen ook in de smaak bij het Amerikaanse lezerspubliek van Travel +Leisure magazine. In de Europese top 20 staan maar liefst 7 Griekse bestemmingen.

De 20 Beste Europese eilanden volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Paros
  2. Milos
  3. Sicilië
  4. Azoren
  5. Hvar en de Dalmatische eilanden
  6. Kreta
  7. Ischia
  8. Mallorca
  9. Madeira
  10. Rhodos en de Dodekanesos
  11. Santorini
  12. Orkney eilanden
  13. Shetland eilanden
  14. Gozo
  15. Sardinië
  16. Canarische eilanden
  17. Skye en de Hebriden
  18. Corfu en de Ionische eilanden
  19. Capri
  20. Mykonos

Corfu behoudt Botides-traditie ondanks lockdown

18 april 2020

Ondanks de lockdown vanwege het coronavirus ging in Corfu-stad de ‘Botides’ traditie vandaag gewoon door. Het enige verschil met andere jaren was dat er op het Spianada-plein geen grote menigte was verzameld om het spektakel te volgen. Nu was er slechts een handjevol mensen aanwezig.

In de oude stad worden op Grote Zaterdag om klokslag 11.00 uur traditioneel enorme roodgeverfde aardewerken vazen (botides) met water vanaf de balkons naar beneden gegooid. De vazen vallen met een luide klap op de straat. Het harde geluid zou het ‘kwaad’ verjagen. Dit ritueel stamt nog uit de Venetiaanse tijd.

Rond de 16e eeuw begonnen de Venetianen, die toen de macht hadden op Corfu, het nieuwe jaar met een soort dramatische voorjaarsschoonmaak door al hun oude bezittingen weg te gooien. De Corfioten zouden deze traditie hebben overgenomen voor hun belangrijkste religieuze feestdag: orthodox Pasen. Het geluid van de brekende vazen zou de trillingen van de aarde symboliseren die werden gevoeld toen Christus werd opgewekt.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.


 


Bosbrand op Corfu, twee dorpen geëvacueerd

23 augustus 2019

Op Corfu zijn vandaag twee dorpen uit voorzorg geëvacueerd vanwege een bosbrand in de omgeving. Het gaat om Neochori en Paleochori in het zuidoostelijke deel van het eiland.

De inwoners van de dorpen zijn met bussen naar een ander deel van het eiland gebracht. Het vuur brak rond 15.15 uur uit in de omgeving van Kritika, bij het stadje Lefkimi. Aan het einde van de middag was ongeveer 80 hectare olijfbomen en struiken verbrand.

Volgens het hoofd van de regionale brandweer is er ook een bosbrand in het noordoosten van Corfu. De brand zou woeden in een bebost gebied op de helling van de Pantokrator, de hoogste berg op het eiland.

Op Leros werd vanmiddag uit voorzorg een ziekenhuis deels ontruimd vanwege een bosbrand. De brand op het eiland ontstond rond het middaguur in de omgeving van Merikia. De vlammen en de rook hinderden het verkeer en 50 tot 60 mensen kwamen vast te zitten op de stranden. Zij werden door de kustwacht opgehaald.

De brand op Leros was aan het begin van de avond onder controle. Er zijn geen meldingen van persoonlijke ongelukken.

Hoog risico

De autoriteiten waarschuwen voor een groot risico op bosbranden in een groot deel van het land vanwege de combinatie van hoge temperaturen en een harde wind. Voor 24 augustus geldt voor Attica, de noordelijke Egeïsche eilanden, de Peloponnesos, Oost-Macedonië en Thracië een categorie 4-risico.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Vierde seizoen The Durrells start op 7 april

28 maart 2019

Het vierde (en laatste) seizoen van de populaire Britse dramady The Durrells start op zondag 7 april. Dat heeft tv-zender ITV bekend gemaakt.

The Durrells gaat over de jonge weduwe Louise Durrell die in 1935 het roer omgooit en besluit met haar vier rebelse kinderen het Engelse Bournemouth te verruilen voor Corfu. De serie is gebaseerd op het semi-autobiografische boek ‘My Family and Other Animals’ van de bekende Britse natuuronderzoeker, schrijver en tv-presentator Gerald Durrell.

In het nieuwe seizoen wordt iets afgeweken van het boek. Louisa heeft in het vierde seizoen een pension geopend in de familievilla, maar er is slechts één betalende gast. Margo zoekt een nieuwe uitdaging door een eigen schoonheidssalon te beginnen en Gerry wil een dierentuin openen.

Het vierde seizoen van The Durrells wordt uitgezonden op de Britse commerciële zender ITV. De eerste drie seizoenen werden ook uitgezonden op BBC First, het nieuwe seizoen is daar vanaf dinsdag 9 april (om 21.00 uur) te zien.


Huizen op Corfu in trek door The Durrells

11 maart 2019

De onroerendgoedmarkt op Corfu zit in de lift. Het aantal mensen dat een huis wil huren of kopen op het Ionische eiland is de de afgelopen jaren gestegen. Die toegenomen belangstelling is mede te danken aan de Britse tv-serie The Durrells, schrijft The Financial Times.

Vooral luxe(re) villa’s zijn populair. Hoewel er geen officiële statistieken zijn over de verkoop van onroerend goed op Corfu, zeggen makelaars dat dat de waarde van sommige huizen aan de kust de afgelopen vijf jaar met 15-20 procent is toegenomen. Huizen in het binnenland zijn minder in trek, het duurt soms jaren voor die verkocht worden.

“De meeste kopers kiezen voor een villa met zwembad en zeezicht”, zegt vastgoedconsulent Fani Dritsa in The Financial Times. “Maar sinds twee jaar is er ook regelmatig vraag naar appartementen in het centrum van Corfu-stad, om te voorzien in de Airbnb-verhuurmarkt.”

Populaire tv-serie

The Durrells gaat over de jonge weduwe Louise Durrell die in 1935 het roer omgooit en besluit met haar vier rebelse kinderen het Engelse Bournemouth te verruilen voor Corfu. Ze proberen zich zo goed mogelijk aan te passen aan het leven op het Griekse eiland, maar dat gaat niet zonder slag of stoot.

De serie is gebaseerd op het semi-autobiografische boek ‘My Family and Other Animals’ van de bekende Britse natuuronderzoeker, schrijver en tv-presentator Gerald Durrell. Dit voorjaar wordt het vierde (en laatste) seizoen van The Durrells uitgezonden op het Britse ITV en BBC First.

Het voormalige familiehuis van The Durrells aan de baai van Kalami is tegenwoordig een taverna. In het grote witte huis zijn ook kamers te huur.


Griekenland berispt om afvalprobleem Corfu

8 maart 2019

De Europese Commissie (EC) heeft Griekenland hard op de vingers getikt vanwege het probleem met afvalverwerking op Corfu. Volgens de Commissie is er sprake van overtreding van de Europese milieuwetgeving.

“We roepen Griekenland nadrukkelijk op te zorgen dat de EU-afvalwetgeving op het eiland wordt uitgevoerd”, zegt de EC in een persbericht. Sinds juli 2018 kwamen er bij de Commissie klachten binnen over het afvalprobleem op Corfu. Het afval wordt niet langer verzameld en verwerkt, maar achtergelaten op straat of gedumpt op verborgen locaties.

In november 2008 hebben de EU-lidstaten afgesproken om het milieu en de gezondheid van de burgers te beschermen tegen mogelijke schadelijke gevolgen van afval. Volgens de overeengekomen EU-richtlijn moeten de lidstaten passende maatregelen treffen voor afvalbeheer. Ook worden recycling en hergebruik aangemoedigd. Het ontbreken van maatregelen om de situatie op Corfu aan te pakken, is volgens de Commissie een duidelijke schending van de Europese milieuwetten.

De Griekse onderminister van Milieu Sokratis Famellos zegt vandaag in de krant Kathimerini dat er al wel actie is ondernomen om het afvalprobleem op Corfu aan te pakken. Er wordt onderzoek gedaan naar een nieuwe stortplaats in het noordelijke deel van het eiland en de bouw van een eenheid Afvalbeheer. Ook wordt gekeken naar de bouw van een afvalverwerkingsunit.

Overvolle stortplaats

Corfu kampt al maanden met een afvalprobleem. De voornaamste oorzaak is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni, in het midden van Corfu. Griekenland werd in 2017 door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland, in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden.

Vorige maand brak er nog ruzie uit tussen inwoners van Lefkimmi en de politie nadat er vernielingen waren aangericht op de stortplaats. Vandalen gebruikten  naar verluidt benzine en vuurpijlen om de infrastructuur en de machines op de stortplaats in brand te steken. De schade wordt geschat op 300.000 euro. Er werden vier arrestaties verricht,


Poederbrieven bezorgd bij 12 universiteiten

10 januari 2019

Bij de Egeïsche Universiteit op Lesbos in gistermiddag een poederbrief bezorgd. Zeven mensen die in aanraking zijn gekomen met de inhoud van de brief zijn uit voorzorg naar het ziekenhuis gebracht.

De brief was volgens persbureau AMNA geadresseerd aan de rector van de universiteit, Chryssi Vitsilaki, en werd in India op de bus gedaan.

Na het openen van de envelop kregen vijf aanwezige administratieve personeelsleden van last van irritatie in de mond en de neus. Ook de juridisch adviseur van de universiteit en een agent kwamen in aanraking met de onbekende stof. Hoewel de klachten na enige tijd afnamen, zijn ze toch naar het ziekenhuis gebracht.

De kamers op de universiteit zijn volgens het veiligheidsprotocol geïnspecteerd op mogelijke besmetting. Het gebouw is voorlopig gesloten. De verdachte brief is met een militair vliegtuig naar een laboratorium in Athene vervoerd, waar de inhoud wordt onderzocht.

Ook (poeder)brieven in Corfu, Kreta, Volos en Athene

Vanmorgen is op het postkantoor van Corfu een verdachte envelop onderschept. De brief, die niet werd opengemaakt, was geadresseerd aan de Ionische Universiteit en was gepost in India. Het gebouw werd afgezet voor onderzoek en volgens persbureau AMNA zijn de mensen die aanwezig waren uit voorzorg naar een veilige plaats overgebracht.

Ook op universiteiten in Volos, Athene en op Kreta werden vandaag verdachte brieven met wit poeder bezorgd. Zeker een van deze poederbrieven was afkomstig uit India, net als de brieven die naar universiteitscampussen op Lesbos en Corfu werden gestuurd. Twee mensen zijn uit voorzorg onderzocht in een ziekenhuis, maar zij vertoonden geen symptomen die worden veroorzaakt door schadelijke chemicaliën. De inhoud van de verdachte brieven wordt onderzocht in een overheidslaboratorium.

Update 10/01: In totaal zijn er verdachte brieven verstuurd naar 12 universiteiten in het hele land. Alle brieven waren afkomstig uit India en gericht aan rectoren en professoren, maar een aantal werd onderschept voor ze werden afgeleverd bij de universiteit. In sommige enveloppen zat volgens de politie een geprint briefje met ‘islamitische inhoud’, geschreven in het Engels.

Op de buitenkant van de enveloppen zat een irriterend middel dat waarschijnlijk opzettelijk werd toegevoegd. Zeven mensen die met de enveloppen in contact kwamen, kregen last van ademhalingsproblemen.  De antiterrorisme-afdeling van politie stelt een onderzoek in naar de herkomst van de brieven.  Universiteiten en postkantoren wordt verzocht om de autoriteiten te waarschuwen als er meer verdachte enveloppen worden gevonden.

Update 11/01: Nadat gisteren 12 poederbrieven werden gestuurd aan 11 verschillende universiteiten in het hele land, hebben vandaag 6 andere Griekse universiteiten een soortgelijke envelop ontvangen. Alle brieven werden gepost in India.

Update 12/01: Het aantal ontdekte poederbrieven is inmiddels opgelopen naar 31. De meeste brieven bereikte de universiteiten waarvoor ze bestemd waren, enkele andere werden onderschept op het postkantoor. Een brief werd bezorgd bij vluchtelingenkamp Moria. Onderzoek heeft uitgewezen dat het poeder in de enveloppen een niet-giftige industriële kleefstof.

 


Sneeuw en kou in Griekenland

4 januari 2019

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

In een groot deel van Griekenland is afgelopen nacht een flink pak sneeuw gevallen. Zelfs op relatief laaggelegen gebieden viel sneeuw als gevolg van een lagedrukgebied met de naam ‘Sophia’, dat ook zeer lage temperaturen met zich meebrengt.

Het sneeuwde overal in de prefecturen Macedonië, Ioannina, Trikala en Larissa en op verschillende wegen waren sneeuwkettingen nodig. In het noorden en midden van Griekenland viel op sommige plekken een meter sneeuw. Het vliegverkeer op de luchthaven van Thessaloniki ondervond hinder van het slechte weer.

Ook de bergen rond Athene en de Ionische eilanden veranderden in een witte wereld. In de hoofdstad van Corfu heeft het voor het eerst in 13 jaar gesneeuwd en de bergachtige gebieden op Kefalonia en Zakynthos werden bedekt met een dik pak sneeuw.

In Athene en Piraeus biedt de gemeente verwarmde opvanglocaties aan voor daklozen, terwijl vrijwilligers de straat op gaan om hulp te bieden aan mensen die buiten slapen. In de opvang krijgen de daklozen warme dranken, eten en dekens.

Voor de komende dagen wordt meer slecht weer verwacht. Vooral in Noord- en Centraal Griekenland daalt het kwik ook morgen nog tot onder het vriespunt. In het zuiden van Griekenland en de kustgebieden van de Ionische en Egeïsche Zee wordt regen en storm verwacht.


Corfu is beste Europese filmlocatie

5 december 2018

Bij de verkiezing van de European Film Location Award 2018 is Corfu als winnaar uit de bus gekomen. De verkiezing werd voor het tweede jaar georganiseerd door het European Film Commissions Network (EUFCN) en Cineuropa.

Corfu was door de Helleense filmcommissie van het Griekse Filmcentrum voorgedragen omdat het eiland het decor was voor het vierde seizoen van ‘The Durrells’, een populaire Britse ‘dramady’ gebaseerd op de semi-autobiografische boeken van natuuronderzoeker, schrijver en tv-presentator Gerald Durrell. Het vierde seizoen van de serie bestaat uit zes afleveringen die in 2019 op tv zien zijn.

Het Ionische eiland moest het opnemen tegen 11 andere genomineerde locaties, waaronder het meer van Keretsa in Italië, het nationaal park Tenerife in Spanje en het pittoreske Innsbruck in Oostenrijk. Via internet konden mensen hun stem uitbrengen op hun favoriete filmlocatie.

“Corfu is een van de mooiste en meest populaire eilanden van Griekenland. Vanwege de sterke historische band met Europa was het een van de eerste Griekse eilanden die openstonden voor toerisme. Het combineert een kosmopolitisch gevoel met een speciaal traditioneel karakter”, aldus Cineuropa.

In ‘The Durrells’ figureren het oude centrum van Corfu-stad (dat op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat), Kontokali, Kouloura, Agios Stefanos, Erimitis, Gastouri, Halikounas, Kouramades en Sinarades.