Poederbrieven bezorgd bij 12 universiteiten

10 januari 2019

Bij de Egeïsche Universiteit op Lesbos in gistermiddag een poederbrief bezorgd. Zeven mensen die in aanraking zijn gekomen met de inhoud van de brief zijn uit voorzorg naar het ziekenhuis gebracht.

De brief was volgens persbureau AMNA geadresseerd aan de rector van de universiteit, Chryssi Vitsilaki, en werd in India op de bus gedaan.

Na het openen van de envelop kregen vijf aanwezige administratieve personeelsleden van last van irritatie in de mond en de neus. Ook de juridisch adviseur van de universiteit en een agent kwamen in aanraking met de onbekende stof. Hoewel de klachten na enige tijd afnamen, zijn ze toch naar het ziekenhuis gebracht.

De kamers op de universiteit zijn volgens het veiligheidsprotocol geïnspecteerd op mogelijke besmetting. Het gebouw is voorlopig gesloten. De verdachte brief is met een militair vliegtuig naar een laboratorium in Athene vervoerd, waar de inhoud wordt onderzocht.

Ook (poeder)brieven in Corfu, Kreta, Volos en Athene

Vanmorgen is op het postkantoor van Corfu een verdachte envelop onderschept. De brief, die niet werd opengemaakt, was geadresseerd aan de Ionische Universiteit en was gepost in India. Het gebouw werd afgezet voor onderzoek en volgens persbureau AMNA zijn de mensen die aanwezig waren uit voorzorg naar een veilige plaats overgebracht.

Ook op universiteiten in Volos, Athene en op Kreta werden vandaag verdachte brieven met wit poeder bezorgd. Zeker een van deze poederbrieven was afkomstig uit India, net als de brieven die naar universiteitscampussen op Lesbos en Corfu werden gestuurd. Twee mensen zijn uit voorzorg onderzocht in een ziekenhuis, maar zij vertoonden geen symptomen die worden veroorzaakt door schadelijke chemicaliën. De inhoud van de verdachte brieven wordt onderzocht in een overheidslaboratorium.

Update 10/01: In totaal zijn er verdachte brieven verstuurd naar 12 universiteiten in het hele land. Alle brieven waren afkomstig uit India en gericht aan rectoren en professoren, maar een aantal werd onderschept voor ze werden afgeleverd bij de universiteit. In sommige enveloppen zat volgens de politie een geprint briefje met ‘islamitische inhoud’, geschreven in het Engels.

Op de buitenkant van de enveloppen zat een irriterend middel dat waarschijnlijk opzettelijk werd toegevoegd. Zeven mensen die met de enveloppen in contact kwamen, kregen last van ademhalingsproblemen.  De antiterrorisme-afdeling van politie stelt een onderzoek in naar de herkomst van de brieven.  Universiteiten en postkantoren wordt verzocht om de autoriteiten te waarschuwen als er meer verdachte enveloppen worden gevonden.

Update 11/01: Nadat gisteren 12 poederbrieven werden gestuurd aan 11 verschillende universiteiten in het hele land, hebben vandaag 6 andere Griekse universiteiten een soortgelijke envelop ontvangen. Alle brieven werden gepost in India.

Update 12/01: Het aantal ontdekte poederbrieven is inmiddels opgelopen naar 31. De meeste brieven bereikte de universiteiten waarvoor ze bestemd waren, enkele andere werden onderschept op het postkantoor. Een brief werd bezorgd bij vluchtelingenkamp Moria. Onderzoek heeft uitgewezen dat het poeder in de enveloppen een niet-giftige industriële kleefstof.

 


Sneeuw en kou in Griekenland

4 januari 2019

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

In een groot deel van Griekenland is afgelopen nacht een flink pak sneeuw gevallen. Zelfs op relatief laaggelegen gebieden viel sneeuw als gevolg van een lagedrukgebied met de naam ‘Sophia’, dat ook zeer lage temperaturen met zich meebrengt.

Het sneeuwde overal in de prefecturen Macedonië, Ioannina, Trikala en Larissa en op verschillende wegen waren sneeuwkettingen nodig. In het noorden en midden van Griekenland viel op sommige plekken een meter sneeuw. Het vliegverkeer op de luchthaven van Thessaloniki ondervond hinder van het slechte weer.

Ook de bergen rond Athene en de Ionische eilanden veranderden in een witte wereld. In de hoofdstad van Corfu heeft het voor het eerst in 13 jaar gesneeuwd en de bergachtige gebieden op Kefalonia en Zakynthos werden bedekt met een dik pak sneeuw.

In Athene en Piraeus biedt de gemeente verwarmde opvanglocaties aan voor daklozen, terwijl vrijwilligers de straat op gaan om hulp te bieden aan mensen die buiten slapen. In de opvang krijgen de daklozen warme dranken, eten en dekens.

Voor de komende dagen wordt meer slecht weer verwacht. Vooral in Noord- en Centraal Griekenland daalt het kwik ook morgen nog tot onder het vriespunt. In het zuiden van Griekenland en de kustgebieden van de Ionische en Egeïsche Zee wordt regen en storm verwacht.


Corfu is beste Europese filmlocatie

5 december 2018

Bij de verkiezing van de European Film Location Award 2018 is Corfu als winnaar uit de bus gekomen. De verkiezing werd voor het tweede jaar georganiseerd door het European Film Commissions Network (EUFCN) en Cineuropa.

Corfu was door de Helleense filmcommissie van het Griekse Filmcentrum voorgedragen omdat het eiland het decor was voor het vierde seizoen van ‘The Durrells’, een populaire Britse ‘dramady’ gebaseerd op de semi-autobiografische boeken van natuuronderzoeker, schrijver en tv-presentator Gerald Durrell. Het vierde seizoen van de serie bestaat uit zes afleveringen die in 2019 op tv zien zijn.

Het Ionische eiland moest het opnemen tegen 11 andere genomineerde locaties, waaronder het meer van Keretsa in Italië, het nationaal park Tenerife in Spanje en het pittoreske Innsbruck in Oostenrijk. Via internet konden mensen hun stem uitbrengen op hun favoriete filmlocatie.

“Corfu is een van de mooiste en meest populaire eilanden van Griekenland. Vanwege de sterke historische band met Europa was het een van de eerste Griekse eilanden die openstonden voor toerisme. Het combineert een kosmopolitisch gevoel met een speciaal traditioneel karakter”, aldus Cineuropa.

In ‘The Durrells’ figureren het oude centrum van Corfu-stad (dat op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat), Kontokali, Kouloura, Agios Stefanos, Erimitis, Gastouri, Halikounas, Kouramades en Sinarades.


Corfu maakt kans op European Film Location Award

12 november 2018

Corfu is genomineerd voor de European Film Location Award 2018. De verkiezing wordt voor het tweede jaar georganiseerd door het European Film Commissions Network (EUFCN) en Cineuropa.

De EUFCN bestaat uit 90 leden uit 30 verschillende landen, die Europese bestemmingen als filmlocatie willen promoten. Alle leden hebben een locatie voorgedragen waar tussen januari en december 2017 een film of tv-serie is opgenomen die ook in het buitenland is vertoond.

Corfu is door de Helleense filmcommissie van het Griekse Filmcentrum voorgedragen omdat het eiland het decor was voor het vierde seizoen van ‘The Durrells’, een populaire Britse ‘dramady’ gebaseerd op de semi-autobiografische boeken van natuuronderzoeker, schrijver en tv-presentator Gerald Durrell. Het vierde seizoen van de serie bestaat uit zes afleveringen die in 2019 op tv zien zijn.

In ‘The Durrells’ figureren het oude centrum van Corfu-stad (op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat), en de gebieden Kontokali, Kouloura, Agios Stefanos, Erimitis, Gastouri, Halikounas, Kouramades en Sinarades.

Behalve Corfu dingen er nog 11 locaties mee naar de European Film Location Award 2018. De andere kanshebbers zijn Almería, Innsbruck, het Kroatische eiland Vis (waar de film Mamma Mia: Here We Go Again! werd opgenomen), Frankfurt, Lago di Carezza, Malta, Valle dei Calanchi, Brussel, Tenerife, Wenen en de Preikestolen in Noorwegen.

Tot 30 november kan het publiek nog stemmen op hun favoriet. Alle deelnemers maken bovendien kans op een verblijf van twee nachten voor twee personen op de winnende locatie.


Stijgende zeespiegel bedreigt Griekse UNESCO-sites

22 oktober 2018

De middeleeuwse stad Rhodos, de oude binnenstad van Corfu, het Pythagoreion en Heraion van Samos en het eiland Delos behoren tot de UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Middellandse Zee die worden bedreigd door een stijgende zeespiegel en erosie.

Dat blijkt uit een gezamenlijke studie van Britse en Duitse universiteiten die onlangs werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Communications. Slechts 2 van de 49 UNESCO-sites langs de Middellandse Zeekust zouden beschermd zijn tegen overstromingen of kusterosie.

Een team van wetenschappers, onder leiding van Lena Reimann van de Universiteit van Kiel, maakte een database met alle UNESCO-sites die gevaar lopen. Daarbij gebruikten ze wiskundige modellen om te voorspellen welke gevolgen de stijgende zeespiegel zou hebben voor de locaties.

Volgens het onderzoek zal in het jaar 2100 het risico op overstromingen in het gebied met 50 procent toenemen, terwijl de kusterosie naar verwachting met 13 procent stijgt. Dat betekent volgens de wetenschappers dat aan het einde van deze eeuw 47 UNESCO-werelderfgoedlocaties langs de Middellandse Zeekust worden bedreigd door ernstige overstromingen en erosie.

De meeste bedreigde sites liggen in Italië (15), gevolgd door Kroatië (7), Griekenland (4) en Tunesië (4). De stijgende zeespiegel bedreigt ook Venetië, de kust van Amalfi, de Cypriotische stad Paphos, Tyre in Libanon en Efeze.


Twee afvalbranden op Corfu, dorp geëvacueerd

9 oktober 2018

De brandweer op Corfu heeft vandaag twee keer moeten uitrukken voor een brand die was ontstaan in bergen afval in de omgeving van de kustplaats Kouloura.

Zes brandweerwagens en een blushelikopter waren nodig om een grote brand te blussen bij in een berg afval die zich heeft opgehoopt bij Kouloura aan de noordoostkust van het eiland. Uit voorzorg werd het dorp Vigla geëvacueerd. Het vuur heeft volgens eerste ramingen zeker 100 hectare land verwoest.

Eerder op de dag brak een kleinere brand uit in een berg vuilnis in Agios Stefanos, in het noordoosten van Corfu. De brandweer kreeg die brand onder controle voordat het vuur zich verder kon verspreiden. Beide branden zijn waarschijnlijk uit zichzelf ontstaan in hopen afval die de afgelopen maanden in het gebied werden gedumpt. De brandweer gaat niet uit van opzet.

Corfu kampt al enkele maanden met een afvalprobleem. De voornaamste oorzaak is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni, in het midden van Corfu. Griekenland werd vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland, in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden.

Het contract dat de gemeente had met de vuilophalers liep twee maanden geleden af. Volgens burgemeester Costas Nikolouzos kan niet zomaar een nieuwe partij worden ingehuurd zonder aanbesteding. Het is niet mogelijk om machines en werknemers in te huren zodat de gemeente het werk zelf kan doen, zegt hij in de krant Kathimerini.

 


Protesten en politie bij opruimen afvalberg Corfu

26 juni 2018

De autoriteiten op Corfu zijn begonnen met het verzamelen van de hopen vuilnis die zich wekenlang op het eiland hebben opgestapeld. Vuilniswagens hebben 500 ton afval gestort op de vuilnisbelt bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland.

De vuilophalers deden dat onder politiebegeleiding omdat boze burgers de wagens wilden tegenhouden. Zij willen geen vuilstort in het gebied waar ze wonen. Bij hun protest gooiden ze met brandbommen en stenen.

De voornaamste oorzaak van het afvalprobleem op Corfu is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni. Griekenland is vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden. Omdat de stortplaat bij Temploni is gesloten, liggen de straten vol met afval dat inmiddels ook voor stankoverlast zorgt.

Volgens burgemeester Kostas Nikolouzos zal het probleem binnen tien dagen opgelost zijn. Tegen persbureau AMNA zei hij dat het drie tot vier dagen duurt voor al het afval van de hoofdwegen is verzameld en dat daarna het vuil met kleinere vrachtwagens wordt opgehaald in de dorpen.

In onder andere Nederlandse, Vlaamse en Britse media verschenen de afgelopen weken verhalen van vakantiegangers die op het Ionische eiland tot hun grote schrik geconfronteerd werden met bergen vuilnis op straat.

“Wij vliegen ten einde raad vroegtijdig terug naar Nederland, want zo is er geen lol aan. Niemand wil steeds met een doekje voor mond en neus rondlopen”, zei een Nederlandse toerist tegen de Telegraaf. Volgens de Britse touroperator ABTA hebben sommige klanten vanwege het afvalprobleem hun vakanties geannuleerd of ingekort.

Het Grieks Verkeersbureau meent dat er geen enkele reden is om een vakantie naar Corfu te annuleren en zegt dat het probleem uit zijn verband is gerukt en wordt opgeblazen.