Vijf arrestaties bij anti-vaccinatieprotest Athene

30 augustus 2021

De Griekse politie heeft gisteravond vijf arrestaties verricht tijdens een anti-vaccinatieprotest in het centrum van Athene. In totaal werden 47 mensen opgepakt.

De betoging op het Syntagmaplein trok zo’n 7500 demonstranten. Het protest was georganiseerd na een oproep op sociale netwerkpagina’s van verschillende organisaties en internetgroepen, en had als centrale slogan: “Grieken accepteren geen onderwerping – niet aan vaccinatie”.

De groep demonstranten was een mix van supporters van extreemrechts, strenggelovigen, aanhangers van complottheorieën en sympathisanten van het Kolonelsregime. Sommigen zwaaiden met Griekse vlaggen en droegen houten kruizen en iconen met zich mee. Ook waren er mensen die een vlag droegen met het symbool van de extreemsrechtse Gouden Dageraad.

Ze geloven onder meer dat de coronavaccins ‘het beroemde Griekse DNA zullen veranderen en laten verdwijnen’, er met het vaccin microchips worden ingespoten en dat mondkapjes het gereedschap van de duivel zijn.

Volgens de politie gooide een deel van de demonstranten aan het eind van de betoging met molotovcocktails, fakkels, flessen en andere voorwerpen. De politie zette traangas en een waterkanon in om de relschoppers – voornamelijk jongeren – uiteen te drijven.

Dimitris Kouvelas

Een vergelijkbaar protest werd gehouden in Thessaloniki. Daar werden de demonstranten toegesproken door Dimitris Kouvelas, hoogleraar farmacologie aan de medische faculteit van Thessaloniki en een symboolfiguur van de antivaxx-beweging in Griekenland.

Kouvelas meent dat het ‘schadelijk is om mensen te vaccineren die niet tot kwetsbare groepen behoren’ en vindt het vaccineren van kinderen een ‘perverse benadering’. Zelf heeft hij wel twee Pfizer-prikken gehad, zo vertelde Kouvelas op Mega TV.

Er wordt ook onderzocht of Kouvelas strafbaar is voor het verspreiden van nepnieuws. Hij had op sociale media beweerd dat de acute hartklachten van Nikos Hardalias (viceminister van Civiele Bescherming) een van de mogelijke bijwerkingen waren van het coronavirusvaccin. Die bewering lokte heftige reacties uit in de wetenschappelijke gemeenschap en op social media.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Twitter schorst partijleider Elliniki Lysi

15 augustus 2021

Twitter heeft het account van Kyriakos Velopoulos, leider van de politieke partij Elliniki Lysi (‘Griekse oplossing’), opgeschort wegens het schenden van de gebruiksvoorwaarden.

Volgens de partij heeft het account van Velopoulos een ban gekregen vanwege ‘de recente onthullingen over windturbines en fraude rond de hernieuwbare energiebronnen, branden, illegale immigranten’ en ‘onze constante verwijzing naar problemen die het systeem ijverig probeert te verbergen.’

Op internet wordt de complottheorie verspreid dat de recente bosbranden in Griekenland zijn aangestoken door zakenmensen die windturbines willen bouwen op de verbrande grond. Maar volgens een uitspraak van de Griekse Raad van State is het gewoon toegestaan om hernieuwbare energiebronnen te bouwen in beboste gebieden – dus zonder dat daarvoor eerst bos te verbranden.

Elliniki Lysi is een nationaal-conservatieve politieke partij die in 2016 werd opgericht door de niet onomstreden tv-persoonlijkheid Kyriakos Velopoulos, die eerder namens de rechts-nationalistische LAOS in het parlement zat. Bij de verkiezingen van 2019 haalde de partij ongeveer 4 procent van de stemmen, wat goed was voor 10 zetels in het Griekse parlement.