Mikis Theodorakis wordt begraven op Kreta

5 september 2021
Op de Acropolis hangt de vlag halfstok voor Mikis Theodorakis

Mikis Theodorakis wordt op 9 september begraven op Kreta. De beroemde componist en politiek activist overleed deze week op 96 jarige leeftijd.

Na het overlijden van Theodorakis ontstond een familieconflict over de plaats waar hij begraven moest worden. Zijn dochter had gezegd dat hij zou worden begraven in het dorp Vrahati, in de buurt van Korinthe, waar hij een vakantiehuis had. Maar zijn zoon zei dat de familie de wensen van Theodorakis zou respecteren.

Theodorakis schreef in 2013 een brief aan de burgemeester van Chania waarin hij uiting gaf aan zijn wens om begraven te worden op de begraafplaats van Galatas, ten westen van Chania, waar zijn vader vandaan kwam. “Mijn familie keurt mijn wens niet goed, maar de wet erkent ieders recht om te beslissen over de verwijdering van hun lichaam.”

‘Ik wil deze wereld als communist verlaten.’

Theodorakis zal vanaf morgen opgebaard worden in de kathedraal van Athene. Daar kan het publiek tot woensdag afscheid nemen. In de middag van 8 september wordt een ‘afscheidsceremonie’ gehouden, waarna het lichaam van Theodorakis naar Kreta wordt gevlogen. De begrafenis is een dag later, het tijdstip is nog niet bekend.

De gang van zaken rond de uitvaart van Theodorakis werd bekend gemaakt door de communistische partij (KKE), waarmee hij een tumultueuze relatie had. Hij verliet de partij aan het einde van de jaren zestig, om eind jaren zeventig weer toe te treden. Van 1990 tot 1992 was hij minister bij de conservatieve partij Nea Dimokratia, in de regering van Konstantinos Mitsotakis.

In oktober 2020 schreef Theodorakis een brief aan de secretaris-generaal van de KKE, Dimitris Koutsoumbas, waarin hij hem het regelen van zijn begrafenis toevertrouwde.

“Nu, aan het einde van mijn leven, op het moment dat ik de balans opmaak, worden details uit mijn hoofd gewist en blijven de ‘Grote Dingen’ over. Dus ik zie dat ik mijn meest cruciale, krachtige en volwassen jaren heb doorgebracht onder de vlag van de KKE. Om deze reden wil ik als communist deze wereld verlaten”, schreef Theodorakis.


Duitse minister legt bloem op schietbaan van Kaisariani

3 juni 2021

De Duitse staatsminister voor Europese Zaken Michael Roth heeft een bloem gelegd tijdens zijn bezoek aan de schietbaan van Kaisariani.

Roth noemde de historische site ‘een van de meest emblematische plaatsen van martelaarschap in Griekenland tijdens de Tweede Wereldoorlog’. “Deze plaats herinnert ons aan de verschrikkingen van de Tweede Wereldoorlog, de Holocaust en het terrorisme van het nazisme”, zei hij.

“Velen waren links en moesten de gevangenis in het concentratiekamp in Haidari doorstaan voordat ze naar deze plek werden gebracht. Sommigen werden gewoon vermoord omdat ze joods waren. Het belang van vechten voor je ideeën en gerechtigheid is relevanter dan ooit”, aldus Roth.

Burgemeester Voskopoulos, die de Duitse minister rondleidde, onderstreepte het belang van het bezoek en benadrukte dat ‘we de geschiedenis kunnen gebruiken om op weg te gaan naar een betere toekomst’.

Executieplaats

De schietbaan van Kaisariani diende tijdens de Tweede Wereldoorlog als executieplaats van de nazi’s. Tussen 1942 en 1944 werden er in totaal ongeveer 600 mensen geëxecuteerd door de Wehrmacht. Op 1 mei 1944 executeerden de Duitsers 200 Griekse communisten, als vergelding voor de moord op de Duitse generaal Franz Krech, een paar dagen eerder. Sindsdien is de schietbaan een symbool van verzet.

In 1987 eerde de president van de Bondsrepubliek Duitsland, Richard von Weizsäcker, de slachtoffers van de Duitse bezetting in Kaisariani met de volgende woorden: ‘Dit monument is verbonden met de geschiedenis van uw volk en mijn volk. Niemand, vooral geen Duitser, kan hier staan ​​zonder diep geraakt te worden door de boodschap van deze plek’.


Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com


30 mei 1941: Twee jonge Grieken halen Nazi-vlag van Acropolis

30 mei 2019

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

In de nacht van 30 mei 1941 beklommen twee jonge Grieken de Acropolis om de vlag met hakenkruis te verwijderen die de Duitsers er een maand eerder hadden opgehangen bij de bezetting van Athene.  De dappere actie van Apostolos (Lakis) Santas en Manolis Glezos was één van de eerste en belangrijkste daden van het Griekse verzet.

Een paar dagen eerder had het tweetal een plan uitgedacht. Santas en Glezos lazen in encyclopedieën alles wat ze konden vinden over de Acropolis. Ze hadden vooral interesse in natuurlijke tunnels en spleten op de heilige rots, waar ze zich konden verstoppen.

Ter dood veroordeeld

In de ochtend van 30 mei hoorden ze op de radio dat Kreta was gevallen en de twee vrienden besloten dat het tijd was om in actie te komen. Gewapend met een klein mes, een lantaarn en een flinke dosis moed beklommen Santas en Glezos in het donker de Acropolis, zonder daarbij gesnapt te worden door de bewaking. Ze gingen naar de vlaggenmast, haalden de Nazi-vlag naar beneden en spoedden zich door de lege straten van Athene terug naar huis. De vlag met de swastika werd verstopt in een waterput.

De diefstal van de vlag werd de volgende ochtend ontdekt door de Duitsers. Op 1 juni publiceerde de Griekse krant Eleftheron Vima een aankondiging van de Duitse bevelhebber waarin stond dat de onbekende daders die verantwoordelijk waren voor het verwijderen van de vlag bij verstek ter dood waren veroordeeld. Dat vonnis werd nooit voltrokken, want Santas en Glezos zijn nooit gepakt voor hun actie.

Verzetshelden

Apostolos Santas vocht in het Griekse verzet, maar werd na de Tweede Wereldoorlog gevangengenomen vanwege zijn linkse politieke ideeën. Hij ontsnapte van het eiland Makronissos en vluchtte uiteindelijk naar Canada, dat hem politiek asiel verleende. In 1962 keerde hij terug naar Griekenland. Santas overleed in 2011 op 89-jarige leeftijd. Hij heeft voor zijn acties talloze onderscheidingen van verschillende instellingen in Griekenland en andere geallieerde landen ontvangen.

Manolis Glezos werd tijdens de oorlog drie keer gearresteerd en herhaaldelijk gemarteld. In totaal bracht hij 16 jaar door in gevangen- en ballingschap. Niet alleen tijdens de nazi-bezetting, maar ook in de jaren daarna: tijdens  de Griekse burgeroorlog en het Kolonelsregime. Glezos, die uitgroeide tot een volksheld, werd ook meerdere malen ter dood veroordeeld.

De inmiddels 96-jarige Glezos (*) is nog altijd strijdbaar. In mei 2014 zat hij namens regeringspartij Syriza in het Europarlement, een jaar later trad hij terug.

(*) Manolis Glezos overleed op 30 maart 2020 aan hartfalen. Hij werd 97 jaar.

mazower_greece_wwiiMeer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com