Syrische vluchteling veroordeeld tot 52 jaar cel

28 april 2021

Een Griekse rechtbank heeft een Syrische vluchteling veroordeeld tot 52 jaar cel. De man zou het bootje hebben bestuurd waarmee hij begin maart 2020 samen met zijn vrouw en drie kinderen en 40 anderen illegaal de oversteek maakte vanuit Turkije.

De man, met de initialen K.S., is niet alleen veroordeeld voor illegale grensoverschrijding, maar ook voor de hulp daarbij. Omdat hij de boot bestuurde waarmee de vluchtelingen arriveerden op Chios, heeft hij zich volgens de Griekse rechter automatisch schuldig gemaakt aan mensensmokkel – ook al worden de bestuurders van de boot in Turkije willekeurig aangewezen door de daadwerkelijke mensensmokkelaars.

De Syriër werd vrijgesproken van het opzettelijk in gevaar brengen van mensenlevens. De drie aanvankelijke aanklachten waren goed voor in totaal 93 jaar celstraf. Mensenrechtenorganisaties bekritiseren de rechtsgang en de Griekse interpretatie van mensensmokkel. Zij eisen vrijlating van de Syriër, net als die van honderden soortgelijke verdachten en veroordeelden.

“De Griekse regering wil mensen laten zien dat ze beter kunnen wegblijven uit Griekenland en criminaliseren mensen die vluchten”, zegt Johannes Körner, woordvoerder van You Can’t Evict Solidarity, een campagne die asielzoekers in Griekenland steunt. “Als gevolg daarvan zal K.S. in de gevangenis zitten voor niets…alleen voor het vluchten uit Syrië en Turkije.”

De advocaat van de Syriër -van een hulporganisatie- is in hoger beroep gegaan tegen de celstraf van 52 jaar. De beroepszaak dient waarschijnlijk over een jaar. Tot die tijd blijft de man, die al ruim een jaar in voorarrest zat, vastzitten. Zijn gezin verblijft in een vluchtelingenkamp in Griekenland.


Adopteer een mastiekboom op Chios

27 mei 2020

De mastiekboom (Pistacia lentiscus) van Chios is een bijzondere verschijning: zijn geurige hars vormt kleine druppels aan de takken. Deze harsdruppels worden ook wel de ‘Tranen van Chios’ genoemd.

Het oogsten en verwerken van de mastiek is veel werk, waardoor het een kostbaar product is. Ook het herstellen van oude bomen kost veel geld. Lenia Ziglaki en George Konstantelias zijn vorig jaar daarom het project ‘Adopt a Chios Mastiha Tree’ gestart.

Zij hebben in Mesa Didima, een van de 24 mastiekdorpen in het zuiden van het eiland, een aantal bomen onder hun hoede. Mensen kunnen via hun project een mastiekboom adopteren en zo een steentje bijdragen aan de groei en glorie ervan.

Mastiek is de aromatische hars van de mastiekboom, die voornamelijk groeit in het zuiden van het Chios. De hars wordt verwerkt in diverse producten zoals kauwgom, gebak, frisdrank en de sterke drank masticha. De hars werd vroeger in de schilderkunst veel gebruikt als vernis in de olieverftechniek.

Mastiek heeft al sinds 1997 een Europese Beschermde Oorsprongsbenaming. In 2014 werd het opgenomen op de Unesco-lijst van Immaterieel erfgoed.


Onrust in kamp Chios na dood asielzoekster

19 april 2020

In het vluchtelingenkamp Vial op Chios zijn tenten, wooncontainers, een kantine en faciliteiten van de asieldienst in vlammen opgegaan. Bij de brand raakte niemand gewond.

Inwoners van het kamp stichtten brand bij onlusten die ontstonden na de dood van een 47-jarige Irakese asielzoekster.

In het kamp gingen geruchten dat zij was overleden aan Covid-19, de ziekte die wordt veroorzaakt door het coronavirus. De vrouw had wel koorts, maar leed volgens het ziekenhuis op het eiland niet aan het coronavirus.

Volgens de demonstranten hebben de autoriteiten zich onvoldoende bekommerd om de vrouw. Zij beweren dat haar hoge bloeddruk, slechte detentieomstandigheden en druk van de bewakers mogelijk tot een beroerte hebben geleid.

Lokale media melden dat migranten brand stichtten in het kamp en met stenen gooiden naar de politie. De politie vuurde traangas af. Er zouden drie asielzoekers zijn opgepakt.

Migrantenkampen in Griekenland zijn de afgelopen weken in quarantaine geplaatst, waarbij autoriteiten probeerden de inwoners weg te houden van de lokale bevolking. Volgens officiële cijfers zijn er in twee kampen op het vasteland (in de omgeving van Athene) gevallen van het coronavirus vastgesteld. Maar er zijn tot dusver geen gevallen gemeld in kampen op de eilanden.


Vluchtelingencentrum op Lesbos in as gelegd

8 maart 2020

Op Lesbos is vannacht een opvangcentrum voor asielzoekers afgebrand. Dat meldt de BBC. Voor zover bekend raakte niemand gewond.

Het gaat om een gebouw van de Zwitserse ngo One Happy Family, dat zwaar beschadigd raakte. Het gemeenschapscentrum werd in 2017 opgezet door een groep vrijwilligers om vluchtelingen te kunnen helpen. Kinderen uit kamp Kara Tepe, dat in de buurt ligt en waar 1500 mensen verblijven, kwamen regelmatig in het centrum.

In het gemeenschapscentrum zitten onder meer een kapper, een bibliotheek en een koffiezaak. Er zat ook een kleine school waar migrantenkinderen onderwijs kregen. De school, kantoren en enkele kleinere gebouwen van de organisatie zijn in vlammen opgegaan.

“Het vuur is geblust, maar de schade is groot”, schrijft One Happy Family op Facebook. Het is niet bekend hoe de brand is ontstaan, maar er wordt rekening gehouden met brandstiching. Volgens de brandweer is het onmogelijk dat de brand is ontstaan door ‘vergeten’ sigaretten of elektrische apparaten, omdat het centrum de afgelopen 10-15 dagen gesloten was vanwege toenemende agressie tegen ngo-medewerkers.

Extreemrechts geweld

Enkele dagen geleden brandde op Lesbos een opvangcentrum af dat in januari werd gesloten, op Chios stichtten onbekende daders brand in een magazijn dat door een hulporganisatie voor vluchtelingen werd gebruikt en op Samos werd een auto van een ngo in brand gestoken.

De incidenten komen te midden van een golf van extreemrechts geweld tegen werknemers en vrijwilligers van ngo’s, activisten en verslaggevers die berichten over de nieuwe migratiecrisis. Bij de brand in het centrum van One Happy Family werden leden van de Duitse extreem-rechtse partij AfD gefilmd die tegen de politie beweerden dat ze journalisten waren.

Op Lesbos zouden ook Duitse en Oostenrijkse aanhangers van extreemrechts zijn gesignaleerd. Zij werden door de lokale bevolking mishandeld en verjaagd nadat ze hadden gedreigd met een ‘bloedbad in Nazi-stijl‘.

Onrust aan Turks-Griekse grens

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen en voor veel bewoners is de maat nu vol. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven minstens 42.000 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen. Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgden voor grote weerstand bij de eilandbewoners, die in opstand kwamen. De regering stuurde pelotons ME naar Lesbos en Chios om protesterende bewoners tegen te houden.

Nadat de Turkse president Erdogan eind februari de grens openzette voor vluchtelingen en migranten die naar de EU willen, is het aantal mensen dat de oversteek maakt naar Griekenland fors toegenomen. Dat zorgt voor extra spanningen op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee.

Ook aan de Turks-Griekse landgens is het onrustig. Duizenden mensen verblijven in het niemandsland tussen Turkije en Griekenland – dat de grens dicht houdt. De Griekse politie zette traangas en een waterkanon in tegen mensen die toch proberen de grens over te steken. Turkije gebruikt ook traangas, maar dan tegen de Griekse grenstroepen. Ook probeerde een voertuig van het Turkse leger om een Grieks grenshek omver te rijden.

De Turkse president Erdogan heeft Griekenland opgeroepen om de grens te openen. “Hé Griekenland. Ik doe een appel op jullie. Open de poorten en bevrijd je van deze last”, zei hij tijdens een toespraak in Istanbul die op televisie te zien was. “Laat ze naar andere Europese landen gaan.”


Europese Unie schiet Griekenland te hulp

3 maart 2020

De EU trekt 700 miljoen euro uit om Griekenland te helpen bij de problemen aan de Turks-Griekse grens. Daar proberen duizenden migranten de grens over te steken nadat Turkije vorige week de grensovergang openzette.

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, bracht vandaag een bezoek aan het grensgebied bij Kastanies samen met EU-voorzitter Charles Michel, de voorzitter van het Europees Parlement David Sassoli en de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis.

De migranten verblijven daar in een stuk niemandsland: ze zijn de Turkse grens gepasseerd, maar de Griekse grenspost blijft gesloten. Onder hen zijn veel families met kinderen die in de kou bivakkeren. Mensen die toch de Griekse grens weten te passeren worden gearresteerd door de politie. Ze zullen worden teruggestuurd zonder te worden geregistreerd. Griekenland maakte bekend dat het de komende maand geen nieuwe asielverzoeken in behandeling neemt.

Von der Leyen maakte na haar bezoek bekend dat Griekenland 700 miljoen euro van de EU kan verwachten om de directe problemen aan te pakken, de helft daarvan is direct beschikbaar. Het geld is bedoeld voor noodopvang van de nieuwe migranten en voor de infrastructuur. “De handhaving van de orde aan de Griekse buitengrens heeft onze grootste prioriteit. Griekenland is een Europees schild”, zei ze.

Op verzoek van Griekenland stuurt Frontex, het agentschap dat de buitengrenzen van de EU bewaakt, 100 extra grenswachten. Ook worden een kustwachtschip, drie kustpatrouilleschepen en twee helikopters naar Griekenland gestuurd.

Vanuit Istanbul worden migranten met busjes naar de Turks-Griekse grens gebracht. Het Griekse leger en de marine houden schietoefeningen in het gebied om de migranten af te schrikken. Daarbij wordt met scherp geschoten. De Turkse president Erdogan beschuldigt Griekenland van het doodschieten van drie migranten bij de grens met Turkije. Griekenland ontkent dit en noemt de beschuldiging ‘nep-nieuws’.

Griekse eilanden

Niet alleen bij de landsgrens tussen Turkije en Griekenland proberen migranten de grens over te steken. Op de eilanden Lesbos en Chios komen bootjes aan met mensen die de oversteek maakten vanuit Turkije. De eilandbewoners proberen te voorkomen dat zij aan land komen en de Griekse kustwacht zou de bootjes terugduwen in de richting van Turkije. Ook blokkeerden inwoners de toegangswegen naar kamp Moria, waardoor honderden mensen noodgedwongen in de haven moesten blijven. Op Lesbos werden ook hulpverleners belaagd, naar eigen zeggen door een groep rechtsextremisten.

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen en voor veel bewoners is de maat nu vol. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven minstens 42.000 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen.

Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgden voor grote weerstand bij de eilandbewoners, die in opstand kwamen. De regering stuurde pelotons ME naar Lesbos en Chios om protesterende bewoners tegen te houden.


Gewonden bij protesten op Lesbos en Chios

26 februari 2020

Op Chios en Lesbos zijn bij gevechten tussen bewoners en de politie zeker 70 gewonden gevallen. De eilandbewoners protesteren tegen de plannen van de regering om nieuwe gesloten detentiecentra voor migranten te bouwen.

De grootste protesten vonden plaats in de gebieden Diavolorema, Kavakli en Karava op Lesbos, waar de overheid land heeft onteigend om de nieuwe centra te bouwen. Tijdens de gevechten gooide de lokale bevolking stenen naar de politie, die reageerde met traangas en hard ingreep. Ook zouden gewapende bewoners de politie hebben beschoten en agenten hebben belaagd. Op Chios bestormden mensen een hotel waar politieagenten verbleven.

Tegen de lokale nieuwssite StoNisi zeiden eilandbewoners dat ze een rechtszaak zouden aanspannen tegen ‘onethische gewelddaden en de onwettige acties van de oproerpolitie.’

Pelotons ME

Gisteren kwam het ook al tot hevige rellen tussen inwoners van Lesbos en Chios en de politie. Premier Kyriakos Mitsotakis stuurde 10 pelotons van de oproerpolitie naar de twee eilanden om protesten te beteugelen. De ME trad toen hard op tegen (vreedzame) demonstranten en zette traangas in. De burgemeester van Chios en een priester moesten zich laten behandelen in het ziekenhuis.

Lokale media meldden vandaag dat de politie niet is opgewassen tegen de demonstranten en zich heeft teruggetrokken. Regeringswoordvoerder Stelios Petsas verklaarde tegen Alpha TV dat de eenheden van de oproerpolitie zijn teruggetrokken omdat ‘de eerste fase van de voorbereidende werkzaamheden voor de bouw van de centra was afgerond’.

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft morgen een ontmoeting met de Noord-Egeïsche regionale gouverneur Kostas Moutzouris en de vijf eilandburgemeesters in een poging de spanningen op de eilanden te de-escaleren.

Snellere procedures

De centrumrechtse regering van Mitsotakis wil nieuwe, gesloten kampen bouwen op vijf eilanden in de Egeïsche Zee (Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos) waar veel vluchtelingen en migranten arriveren vanuit Turkije. De bestaande – overbevolkte – kampen op de eilanden moeten dan sluiten.

Volgens de regering moeten deze maatregelen er voor zorgen dat asielprocedures sneller verlopen en het eenvoudiger wordt om uitgeprocedeerde asielzoekers terug te sturen naar Turkije. De bewoners van de eilanden voelen niets voor de plannen, voor hen is de maat vol.

De Griekse eilanden in de Egeïsche Zee hebben al sinds 2015 te maken met een grote toestroom van migranten en vluchtelingen die de oversteek maken vanuit Turkije. Momenteel verblijven er zo’n 42.000 mensen in de kampen op de eilanden, die berekend zijn op 6200 personen.


Eilandbewoners protesteren tegen nieuwe kampen

25 februari 2020

Op Chios en Lesbos zijn bewoners slaags geraakt met agenten van de oproerpolitie die van het Griekse vasteland naar de eilanden zijn gestuurd. De eilandbewoners verzetten zich tegen de plannen van de Griekse regering om nieuwe opvangkampen voor vluchtelingen te bouwen.

Op Lesbos blokkeerden lokale inwoners de twee wegen naar de geplande bouwplaats in Karava Mantamadou om te voorkomen dat personeel en graafmachines de locatie kunnen bereiken. De ME trad hard op tegen de demonstranten en zette daarbij traangas in. Een aantal mensen moest met ademhalingsmoeilijkheden naar het ziekenhuis.

Eerder waren er ook protesten in de haven van hoofdstad Mytilini. Honderden eilandbewoners hadden zich daar verzameld om te voorkomen dat 10 pelotons van de oproerpolitie, die vanuit Athene naar Lesbos waren gestuurd, aan land zouden gaan. Het leidde tot rellen waarbij traangas werd gebruikt.

Ook in de haven van Chios waren er ook botsingen tussen lokale inwoners en de ME die arriveerde op het eiland. Volgens lokale media moesten burgemeester Stamatis Karamantzis en een priester worden behandeld vanwege de gevolgen van ‘het onnodig gebruik van chemicaliën’.

De centrumrechtse regering van premier Kyriakos Mitsotakis wil nieuwe, gesloten kampen bouwen op vijf eilanden in de Egeïsche Zee (Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos) waar veel vluchtelingen en migranten arriveren vanuit Turkije. De bestaande – overbevolkte – kampen op de eilanden moeten dan sluiten.

‘De bom kan elk moment barsten’

Volgens de regering moeten deze maatregelen er voor zorgen dat asielprocedures sneller verlopen en het eenvoudiger wordt om uitgeprocedeerde asielzoekers terug te sturen naar Turkije. De eilandbewoners en de lokale autoriteiten hebben niet veel vertrouwen in de nieuwe plannen.

Momenteel verblijven er zo’n 42.000 mensen in de kampen op de eilanden, die berekend zijn op 6200 personen. Duizenden mensen verblijven noodgedwongen in tentjes buiten de kampterreinen, waar ze geen toegang hebben tot elektriciteit of sanitair. Ook in de overvolle kampen zijn de leefomstandigheden slecht, de mensen kampen er met psychische en medische problemen.

“De bom kan elk moment barsten”, zei de gouverneur van Lesbos afgelopen week tegen het tv-programma Nieuwsuur.

Vorig jaar zijn 60.000 migranten en vluchtelingen aangekomen op de Griekse eilanden. Volgens de Verenigde Naties is dat bijna de helft meer dan in 2018. De meesten komen uit Syrië en Afghanistan.. Nog iedere dag arriveren er nieuwe mensen met bootjes vanuit Turkije.


Geen traditionele ‘vuurpijlenoorlog’ op Chios dit jaar

18 januari 2020

Chios moet het dit jaar zonder traditionele vuurpijlenoorlog doen. Dat heeft de organisatie van het spectaculaire schouwspel laten weten.

De organisatie staakt (tijdelijk) haar activiteiten omdat er niet genoeg kandidaten zijn om een nieuw bestuur te vormen. “Het spijt ons deze beslissing te nemen, maar de realiteit wijst uit dat goede bedoelingen niet genoeg zijn om de traditie te behouden. De kosten zijn hoog en de steun is minimaal”, staat in een verklaring.

Het is een 200 jaar oude traditie op Chios: in het dorp Vrondados wordt in de nacht voor Paaszondag een vuurpijlenoorlog (Rouketopolemos) gevoerd tussen de kerken Aghios Markos en Ereithiani. Het doel is om de klokkentoren van de andere kerk, zo’n 400 meter verderop, met het vuurwerk te raken.

De laatste jaren zorgt het evenement voor verdeeldheid onder de eilandbewoners. Het afsteken van de 100.000 – vaak zelfgemaakte – vuurpijlen is namelijk niet zonder gevaar. Ieder jaar raken er mensen gewond en er zijn zelfs weleens doden gevallen. De meeste huizen in het gebied zijn afgedekt met gaas om schade door het vuurwerk te voorkomen.

De Rouketopolemos-traditie zou ontstaan zijn tijdens het Ottomaanse tijdperk, om de Turken te laten weten dat het Grieks Orthodoxe geloof nog springlevend was. De ‘beschietingen’ zouden vroeger met echte kanonnen zijn uitgevoerd, tot het gebruik ervan in 1889 werd verboden.


Eilanden tegen plan voor gesloten migrantencentra

28 november 2019

De burgemeesters van Lesbos, Samos, Chios, Kos en Leros verwerpen het plan van de regering om gesloten detentiecentra voor migranten te openen op de eilanden. Dat laten ze weten in een gezamenlijke verklaring.

De zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’, waar plaats is voor 5000 mensen, moeten in de plaats komen voor de overvolle kampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. De burgemeesters zeggen dat ze niet vantevoren op de hoogte zijn gesteld van deze nieuwe faciliteiten.

Ook roepen ze regeringspartij Nea Dimokratia op om ‘haar pre-verkiezingsverplichtingen na te komen en onmiddellijk door te gaan met het ontlasten van de eilanden en de beslissingen van onze gemeenteraden te respecteren’. Verder drongen ze er op aan dat de regering de zeegrenzen zou moeten bewaken om de migranteboten uit Turkije tegen te houden.

Het hoofd van het beruchte kamp Moria op Lesbos staat wel achter het plan van de Griekse regering voor gesloten detentiecentra. In een brief aan de krant Kathimerini schrijft hij dat ‘programma van de overheid beweegt in de geest van wat we hebben gevraagd’ en dat hij hulp zal bieden zodat het plan ‘zo snel mogelijk wordt uitgevord’.

In Moria verblijven  momenteel meer dan16.000 mensen onder erbarmelijke omstandigheden, terwijl er plaats is voor 3000 mensen. Het is het grootste migrantenkamp in Griekenland.


Docu: Lege netten in de Egeïsche zee

22 september 2019

Een dagvangst van vijf kilo vis  à 3 euro per kilo. Hoe kan je daar van leven? Die vraag stelt de 69-jarige Evgenia Floris zich iedere dag. Al 50 jaar vist ze samen met haar man Georgios (78). Vroeger vingen ze zo’n 20 kilo vis voor de kust van het eiland Chios en dat zorgde voor een goed inkomen. Maar tegenwoordig is er steeds minder vis te vinden in de Egeïsche Zee en kunnen ze nauwelijks rondkomen. Soms is er zelfs geen geld voor brandstof voor hun boot.

Volgens de Europese Unie is de Middellandse Zee sterk overbevist – met name door de grote trawlers – en staat 93 procent van de visstand onder druk. De vissen worden kleiner en sommige soorten zijn volledig verdwenen. Evgenia maakt zich zorgen. Ze wil zolang mogelijk blijven vissen, maar hoe lang kan dat nog?

 >> Bekijk de documentaire van Deutsche Welle over Evgenia