Ontsteken olympisch vuur verstoord door protest

18 oktober 2021

In Olympia is vanmorgen de olympische vlam voor de winterspelen van Beijing ontstoken. De ceremonie werd kort verstoord door enkele mensenrechtenactivisten.

De activisten, die snel werden afgevoerd door beveiligers, hadden een Tibetaanse vlag en een spandoek bij zich met de tekst ‘No genocide games’. Net als voor de zomerspelen van 2008 die ook in Beijing werden gehouden, wordt er ook nu geprotesteerd tegen mensenrechtenschendingen in China.

In Athene werden gisteren twee vrouwen opgepakt die protesteerden op de Acropolis. Zij droegen een Tibetaanse vlag en een spandoek met de tekst ‘Free Hongkong – Revolution’. Ook riepen ze leuzen als ‘Free Tibet’, ‘Boycot Beijing 2022’ en ‘No freedom, no Games’.

Vrede, vriendschap en solidariteit

De Olympische Winterspelen beginnen over 100 dagen. Traditiegetrouw werd in Olympia bij de ruïnes van de oude Hera-tempel de olympische vlam aangestoken. Bij de ceremonie mocht vanwege de coronamaatregelen nu geen publiek aanwezig zijn. Wel waren er enkele genodigden waaronder president Katerina Sakellaropoulou en IOC-voorzitter Thomas Bach.

“In deze moeilijke tijden die we nog steeds doormaken, zullen de Olympische Winterspelen in Beijing 2022 een belangrijk moment zijn om de wereld samen te brengen in een geest van vrede, vriendschap en solidariteit” , zei Bach in een toespraak – voordat de demonstranten de vlag tevoorschijn haalden.

Na afloop van de ceremonie onderstreepte president Sakellaropoulou dat ‘het symbool van het spirituele licht, de olympische vlam, de boodschap uitdraagt van verzoening tussen de volkeren, van vrede en nobele concurrentie’.

Geen fakkeltocht

Vanwege de coronapandemie is er dit keer geen fakkeltocht door Griekenland. Morgen wordt de vlam tijdens een ceremonie in het Stadion Panathinaiko overgedragen aan het Chinese organisatiecomité. De Olympische Winterspelen worden gehouden van 4 tot 20 februari 2022.


China steekt 600 miljoen euro in haven Piraeus

11 november 2019

Het Chinese staatsbedrijf COSCO Shipping investeert 600 miljoen euro in de haven van Piraeus, de grootste haven van Griekenland. Het bedrijf bezit sinds 2016 een meerderheidsbelang van 51 procent in de haven.

Er wordt gewerkt aan de bouw van een nieuwe terminal voor cruiseschepen, de modernisering van de passagiershaven waar de veerboten vertrekken en de bouw van hotels.

COSCO is al sinds 2009 actief in de haven van Piraeus, die vanuit strategisch oogpunt gunstig ligt om producten vanuit Azië naar de Balkan en Europa te vervoeren. De Chinezen namen een groot deel van de containerterminals over. Twee van de drie pieren werden gemoderniseerd. De containerhaven is qua omzet inmiddels de tweede in het Middellandse Zeeggebied en de zesde van Europa.

De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis en de Chinese president Xi Jinping brachten vandaag een bezoek aan de haven van Piraeus. Tijdens het officiële bezoek van de Chinese president tekenden Griekenland en China zestien verdragen. De twee landen hebben afgesproken dat ze onder meer gaan samenwerken op het gebied van onder meer telecom, cultuur en toerisme.


Griekse ouzo en feta beschermd in China

6 november 2019

De Europese Unie en China hebben een akkoord gesloten waardoor honderd Europese producten met geografische aanduidingen beschermd zijn tegen namaak en misbruik in China. Op die lijst staan ook zes producten uit Griekenland.

Het gaat om Samos-wijn, Sitia Lasithiou Kritis olijfolie, Kalamata-olijven, mastiek van Chios, feta en ouzo.

Volgens het Griekse ministerie van Landbouw zou het akkoord bedrijven die nu ten onrechte kaas verkopen als ‘Griekse feta’ dwingen om hun producten binnen acht jaar van de Chinese markt te halen. Daarnaast mogen producten die op de Chinese markt blijven en niet afkomstig zijn uit Griekenland geen symbolen, afbeeldingen of namen gebruiken die naar Griekenland verwijzen als land van herkomst.

Naast de Europese producten worden ook 100 Chinese producten met geografische aanduidingen beschermd tegen namaak in de EU. Het is de bedoeling dat de overeenkomst tussen de EU en China voor het einde van 2020 in werking treedt.

China is na de Verenigde Staten de belangrijkste bestemming voor de uitvoer van agrovoedingsproducten uit de EU, met een waarde van 12,8 miljard. Het is ook de tweede bestemming voor de export uit de EU van producten met een beschermde geografische aanduiding. Die waarde wordt geschat op zo’n 54 miljard euro.


Veel vraag naar Griekse saffraan in China

9 november 2018

Hoewel de oogst dit jaar door langdurige droogte 50 procent lager uitvalt dan normaal, hebben de Griekse saffraanproducenten toch reden om optimistisch te zijn. Als alles meezit, is hun product begin 2019 te koop in winkels in China.

“Dit jaar is er 2 ton saffraan geproduceerd. Gelukkig hebben we genoeg reserves van vorig jaar om aan al onze bestaande en toekomstige klanten te voldoen”, zegt Nikos Patsiouras, voorzitter van Coöperatie van saffraanproducenten uit Kozani tegen persbureau AMNA.

Vorig jaar begon de coöperatie al met de export naar de VS en er liggen plannen om saffraan te exporteren naar de Verenigde Arabische Emiraten. Volgens Patsiouras kan het succesvol betreden van de Chinese markt niet alleen goed uitpakken voor de saffraanproducenten, maar ook voor de Griekse economie als geheel.

Krokos Kozanis

Verreweg de meeste saffraan wordt geproduceerd in Iran, maar de vraag naar saffraan uit Griekenland neemt toe. De Griekse saffraan wordt uitsluitend geproduceerd in de Noord-Griekse regio Kozani. Al drie eeuwen wordt het verbouwd op het platteland rondom Krokos, dat zijn naam dankt aan de saffraanbloem. Ongeveer 1000 families in de regio verdienen hun geld met het verbouwen van de ‘Krokos Kozanis’, die wordt beschouwd als een van de beste variëteiten ter wereld.

Tot 2000 was de Griekse saffraanproductie beperkt tot 30 kilo per jaar voor binnenlandse consumptie. Dat veranderde in 2008, toen de crisis toesloeg. Griekenland produceert nu ongeveer vier ton per jaar. Daarvan gaat 70 procent naar het buitenland.

1500 euro per kilo

Saffraan is een specerij, afkomstig van de saffraankrokus (Crocus sativus). Van de bloem worden delen van de stampers – de stijlen en de stempels – handmatig geoogst en gedroogd. De saffraandraadjes worden gebruikt als smaak- en kleurstof in gerechten.

Het is zo kostbaar dat het ook wel het ‘rode goud’ wordt genoemd. Een kilo saffraan, waarvoor ongeveer 150.000 bloemen nodig zijn, kost tussen de 1350 en 1500 euro.


China wil meer samenwerking met Griekenland

13 mei 2017

Griekenland en China moeten meer gaan samenwerken op gebied van telecommunicatie, infrastructuur en energie. Dat heeft de Chinese president Xi Jinping gezegd tijdens het bezoek van premier Alexis Tsipras aan Beijing.

Tsipras is in de Chinese hoofdstad voor de internationale conferentie over de ‘Nieuwe Zijderoute’ die op 14 mei begint. Griekenland is volgens Xi belangrijk op die route.

De Chinese president maakt zich sterk voor de – door China aangedreven – economische ontwikkeling van landen in Europa, Afrika en Azië. Hiervoor worden honderden miljarden euro’s gereserveerd, waarvan een groot deel bestemd is voor kolossale infrastructuurprojecten.

China stopt onder meer veel geld in de ontwikkeling van de haven van Piraeus. De Chinese scheepvaartmaatschappij Cosco kocht vorig jaar de meerderheid van de aandelen van de Piraeus Port Authority. Ook pompt China veel geld in Griekse energiebedrijven.

Afgelopen week werd bovendien bekend dat China inzet op een enorme stijging van het aantal toeristen uit eigen land in Griekenland. Vorig jaar waren het er 150.000, maar op niet al te lange termijn moeten dat er volgens Beijing anderhalf miljoen per jaar worden.


Docu: Athens Chinatown

18 maart 2017

Net als veel andere grote steden heeft ook Athene nu een China Town. Om een beeld te krijgen van de Chinese gemeenschap in Griekenland ging de website Greek Reporter op onderzoek uit en ontdekte dat de twee landen meer gemeen hebben dan je op het eerste gezicht zou denken.


‘Terracottaleger gebaseerd op Griekse beelden’

12 oktober 2016

terracottalegerHet beroemde Terracottaleger van de eerste Chinese keizer Qin Shi Huangdi uit de derde eeuw voor Christus is gebaseerd op Griekse beeldhouwkunst. Dat beweren Chinese archeologen in een documentaire van de BBC.

Ze vermoeden dat de Chinese beeldhouwers die de beelden van het Terracottaleger maakten les hebben gekregen van de Grieken. China kende in die tijd geen traditie van levensgrote standbeelden, maar eerder van eenvoudige beeldjes van ongeveer 20 centimeter hoog. Voor zo’n enorme verandering in vaardigheid en stijl moeten er invloeden van buiten China zijn geweest, denken de archeologen.

“We denken nu dat het Terracottaleger, de acrobaten en bronzen sculpturen bij het graf van de keizer zijn geïnspireerd door de oude Griekse kunst en sculpturen”, zegt Li Xiuzhen, archeoloog bij het Keizer Qin Shi Huangdi Mausoleum-museum, tegen de BBC.

Volgens professor Lukas Nickel van de Universiteit van Wenen wordt deze theorie ondersteund door de beelden van circusacrobaten die onlangs werden gevonden in de tombe van de eerste Chinese keizer. Hij denkt dat keizer Qin Shi Huangdi beïnvloed was door de komst van Griekse standbeelden naar Centraal-Azië na de veroveringstocht van Alexander de Grote.

De bevindingen van de archeolgen suggereren dat er al contact was tusssen China en de Westerse wereld voordat ontdekkingsreiziger Marco Polo in 13e eeuw naar het land reisde. “We hebben nu bewijs dat er nauw contact bestond tussen de eerste Chinese keizer en het Westen vóór de formele opening van de Zijderoute. Dit is veel eerder dan we dachten”, zegt een van de Chinese archeologen.

Het Terracottaleger bestaat uit ongeveer 8000 soldaten, honderden paarden en rijtuigen van klei en duizenden bronzen wapens die als grafgiften zijn meegegeven aan de eerste keizer van China, Qin Shi Huangdi (259 v.Chr. – 210 v.Chr.) De beelden werden in 1974 ontdekt door boeren en behoren nu tot het UNESCO-Werelderfgoed. Het ‘leger’ is te bezichtigen in de Chinese stad Xi’an.


Oud-NAVO-baas: ‘Geopolitieke dreigingen bij Grexit’

13 juni 2015

GR_exit“Het is kortzichtig en risicovol Griekenland af te laten drijven van Europa”, zegt oud-secretaris-generaal van de NAVO Jaap de Hoop Scheffer in een interview met Het Financieele Dagblad.

De Hoop Scheffer vreest dat Griekenland meer onder invloed zal komen van landen als Rusland en China als het uit de eurozone stapt.

De Hoop Scheffer verwacht dat de Russische president Poetin zijn aandacht nadrukkelijker op Griekenland gaat vestigen. Poetin probeert vanuit zijn perspectief bepaalde Europese landen wat los te weken uit hun vertrouwde structuren, stelt oud-NAVO -baas.

Ook de Chinezen hebben hun ogen inmiddels op Griekenland laten vallen. De Chinese president Xi Jinping is erg geïnteresseerd in de haven van Piraeus, die geprivatiseerd moet worden van de internationale schuldeisers.

“Een Grexit betekent niet meteen dat Griekenland ook uit de EU of de NAVO vertrekt, maar het gaat politiek toch zweven. Ik ben daar persoonlijk niet heel gerust op”, aldus De Hoop Scheffer.

”Griekenland is een buitengrens van Europa. Kijk naar de recente migrantenstromen uit het Midden-Oosten en Noord-Afrika. Op eilanden als Kos en Lesbos zie je de ‘World of order’ en de ‘World of disorder’ elkaar ontmoeten.”

De Hoop Scheffer vindt dat er bij de onderhandelingen met Griekenland te weinig aandacht is voor geopolitieke dreigingen. Vanwege de geografische ligging is het belangrijk dat het land in de eurozone blijft.

“Griekenland grenst aan de Balkanregio en dat is de achtertuin van Europa. Het is daar nog steeds niet stabiel. Poetin kiest ook daar een proactieve opstelling. De Balkan is strategisch en geopolitiek een zeer belangrijke regio voor Europa en het aangrenzende Griekenland dus ook.”


‘Grieken vragen om steun bij Rusland’

29 maart 2015

griek_ruslandGriekenland wil Rusland om hulp vragen om de economie uit het slop te krijgen. Dat schrijft het Duitse tijdschrift Der Spiegel op de website.

Volgens Der Spiegel wil de Griekse overheid bij de Russen vragen om een verlaging van de aardgasprijzen voor de Griekse huishoudens. Ook willen de Grieken de export van onder meer vers fruit richting Rusland weer op gang te brengen. Sinds afgelopen zomer boycot Rusland heel veel producten uit de EU.

De Griekse minister van Energie Panagiotis Lafazanis en de voorzitter van het parlement Thanasis Petrakos zouden het verzoek morgen indienen. Zij zijn dan voor een tweedaags bezoek in Moskou. Er staat een ontmoeting gepland met onder meer de Russische minister van Energie Alexander Nowak en Alexej Miller, bestuursvoorzitter van Gazprom.

“Voor Griekenland is dit bezoek zeer belangrijk”, zegt Petrakos tegen Der Spiegel. “We willen onze betrekkingen met Rusland in de energiesector aanhalen en hopen in ruil daarvoor aanzienlijke voordelen te krijgen.” Gazprom controleert bijna 70 procent van de Griekse aardgasmarkt.

Lafazanis vertegenwoordigt een extreemlinkse vleugel van regeringspartij Syriza. Hij wil dat Griekenland een eigen politiek programma doorvoert en niet toegeeft aan zijn internationale geldschieters.

De Griekse premier Tsipras gaat op 8 april zelf naar Moskou, een maand eerder dan gepland. Er wordt verwacht dat hij Rusland om leningen zal vragen. Tot nu toe heeft Tsipras dergelijke plannen steeds tegengesproken. Griekenland heeft snel geld nodig, omdat de staatskas bijna leeg is.

Vicepremier Yannis Dragasakis is net terug uit China. Overheidsbronnen meldden dat de overheid zoekt naar investeringen van niet-EU-landen. Griekenland graag zien dat Rusland en China investeren in staatsbedrijven zoals de haven van Thessaloniki en Piraeus.

In Brussel wordt de Griekse toenadering tot Rusland met argusogen bekeken. De angst bestaat dat de Russische president Vladimir Poetin op deze manier de EU-lidstaten uiteen kan drijven en meer invloed op Zuid-Europa kan krijgen.


China wil investeren in Griekse infrastructuur

18 juni 2014

china_griekenlandChinese bedrijven staan te springen om in Griekenland te investeren. Dat zegt de Chinese regeringsleider Li Keqiang in de Griekse krant Kathimerini.

“We zullen samen met de Grieken van de haven van Piraeus de beste van de Middellandse Zee maken”, zei Li, die morgen een bezoek brengt aan Athene.

De Chinese transportgigant Cosco controleert sinds 2008 bijna 70 procent van de vrachthaven in Piraeus. Verschillende grote Chinese spelers, zoals elektronicabedrijven Huawei en ZTE, gebruiken Piraeus als draaischijf voor transport naar Oost- en Zuidoost-Europa.

China zou nu vooral interesse hebben om te investeren in Griekse infrastructuurwerken zoals luchthavens, spoorwegen en autowegen. Toerisme is volgens Li ‘een belangrijke groeipool voor Chinees-Griekse samenwerking’.