Toeristen vanaf 15 juni weer welkom in Griekenland

20 mei 2020

Het toeristisch seizoen in Griekenland zal op 15 juni officieel beginnen met de opening van de seizoenshotels. Premier Kyriakos Mitsotakis maakte dat vandaag bekend. “Laten we van deze zomer de epiloog van de coronacrisis maken”, zei Mitsotakis in zijn televisietoespraak.

Vliegtuigen zullen aanvankelijk alleen mogen landen op de internationale luchthaven van Athene. Vanaf 1 juli worden de vluchten geleidelijk uitgebreid naar alle luchthavens, ook op de toeristische bestemmingen. Inkomende reizigers hoeven geen coronavirus-test te doen of in quarantaine te gaan, maar worden wel steekproefsgewijs tests afgenomen.

Op 1 juni heropenen de campings en hotels die – normaal gesproken – het jaar rond geopend zijn. Op 15 juni volgen dan de seizoenshotels en toeristenaccommodaties.

Toeristen uit landen met bemoedigende coronacijfers zijn als eerste weer welkom in Griekenland. Volgens toerismeminister Haris Theoharis gaat het om bezoekers uit ongeveer 20 landen. Hij noemde Duitsland, Israël, Cyprus en Bulgarije als voorbeeld. Zij mogen vanaf 15 juni naar Griekenland reizen.

Een tweede groep bezoekers is welkom vanaf 1 juli, met uitzondering van toeristen uit landen met negatieve epidemiologische kenmerken. Zij worden vanaf 15 juli geleidelijk toegelaten.

Eind mei zal een lijst bekend worden gemaakt met de landen waarvan de inwoners als eersten weer naar Griekenland mogen reizen.

Lagere btw

Premier Mitsotakis kondigde ook enkele maatregelen aan om het toerisme en andere sectoren die door de coronacrisis zijn getroffen te ondersteunen. Zo wordt bijvoorbeeld de btw op koffie, non-alcoholische dranken, kaartjes voor openluchtbioscopen en kaartjes voor het openbaar vervoer tijdelijk verlaagd van 24 naar 13 procent. De btw-verlaging geldt van 1 juni tot 31 oktober 2020.

De regering subsidieert ook de salarissen en sociale bijdragen voor werknemers in de toeristische sector en betaalt werkloosheidsuitkeringen aan seizoensarbeiders die dit jaar niet worden aangenomen.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Tsipras: ‘Lagere belastingdruk, hogere pensioenen’

9 september 2018

Premier Alexis Tsipras heeft beloofd het minimumloon en de pensioenen stapsgewijs te verhogen en de belastingdruk te verminderen. Hij zei dat tijdens een toespraak op de jaarlijkse internationale handelsbeurs van Thessaloniki.

Volgens Tsipras is een nieuwe korting op de pensioenen, die volgens afspraak met de schuldeisers op 1 januari 2019 zou moeten ingaan, niet nodig gezien de financiële situatie van Griekenland. Hij wees erop dat er overschotten zijn op de begroting en dat tekorten op de betalingsbalans zijn weggewerkt. Het opnieuw korten van de pensioenen ligt gevoelig bij regeringspartij Syriza.

“Griekenland is vandaag een ander land. Een land dat weer op de been is, vertrouwt op zijn eigen sterke punten en de toekomst vol vertrouwen tegemoet kan zien”, zei de premier. Toch moet er nog hervormd blijven worden, in overeenstemming met het akkoord met de schuldeisers. “We zijn vastbesloten om het akkoord na te leven”, aldus Tsipras. De vakbonden zien de situatie echter niet zo rooskleurig in als de premier.

De premier kondigde ook lastenverlichtingen aan voor de Griekse bevolking. Hij zei dat de degenen die het zwaarst zijn getroffen recht hebben op verlichting. De sociale premies voor zelfstandigen en boeren gaan omlaag. De komende twee jaar zal de onroerendgoedbelasting voor veel mensen worden gehalveerd. Voor de laagste inkomensgroepen gaat de belasting omlaag en het hoogste btw-tarief gaat in in 2021 van 24 naar 22 procent.


Btw-voordeel Griekse eilanden opnieuw verlengd

30 juni 2018

Het verlaagde btw-tarief voor de eilanden die het zwaarst zijn getroffen door de vluchtelingencrisis blijft in ieder geval tot het einde van dit jaar van kracht. De gunstige tarieven voor Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros zouden eigenlijk op 30 juni aflopen.

“Dit is het minste wat we kunnen laten zien in solidariteit met de bewoners van deze vijf eilanden”, zei premier Alexis Tsipras tijdens een persconferentie in Brussel. In december 2017 werd het btw-voordeel voor de vijf eilanden ook al met een half jaar verlengd.

Tsipras zei dat hij gisteren na de EU-top in Brussel groen licht had gekregen om de 30 procent korting op de btw te verlengen ‘zolang de vluchtelingencrisis voortduurt’ en zolang hij in Griekenland aan het roer staat.

In oktober 2015 werd het gunstige btw-tarief dat gold op een aantal (vakantie)eilanden in de Egeïsche Zee afgeschaft. Het tarief zou dan gelijk worden getrokken met de rest van het land. De uitzonderingspositie van deze eilanden was bedoeld om het toerisme te bevorderen en de hoge transportkosten voor goederen en levensmiddelen te compenseren.


Btw-voordeel Griekse eilanden half jaar verlengd

19 december 2017

Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros mogen het lagere btw-tarief zes maanden langer hanteren dan was afgesproken. Griekenland heeft dat afgesproken met de internationale schuldeisers.

Het Griekse Ministerie van Financiën liet in een persbericht weten dat de uitzonderingspositie voor eilanden die het zwaarst getroffen zijn door de vluchtelingencrisis zal gelden tot eind juni 2018.

De Griekse regering had eerder bepaald dat de btw met ingang van 1 januari van 17 naar 24 procent zou stijgen. Het tarief zou dan gelijk worden getrokken met de rest van het land. Vorig jaar werd bepaald dat de opschorting van de btw-verhoging voor eilanden die getroffen zijn door de vluchtelingencrisis alleen voor 2017 zou gelden.

In oktober 2015 werd het verlaagde btw-tarief op een aantal vakantie-eilanden in de Egeïsche Zee afgeschaft. De uitzonderingspositie van de eilanden was bedoeld voor de bevordering van het toerisme en als compensatie voor de hoge transportkosten voor goederen en levensmiddelen.  Op Mykonos, Santorini, Rhodos, Naxos, Paros en Skiathos werd het standaardtarief van (toen) 23 procent van kracht. Andere eilanden moesten dan geleidelijk volgen.

Op 1 juni 2016 en 1 januari 2017 werd de btw verhoogd. De verhoging van het btw-tarief was één van de maatregelen die de Griekse regering moest nemen om te voldoen aan de eisen van de internationale geldschieters.  De Griekse belastingdienst zou door de btw-verhoging naar schatting jaarlijks  347 miljoen euro extra kunnen innen, was de gedachte.

 


Grieken moeten verplicht pinnen voor fiscale aftrek

3 januari 2017

bankpassenGriekse belastingbetalers hebben vanaf dit jaar alleen recht op een jaarlijkse heffingskorting van 1900 tot 2100 euro als ze 10 tot 20 procent van hun jaarinkomen uitgeven via elektronische betalingen. Dat percentage is afhankelijk van het inkomen.

Wie dat niet doet, krijgt een boete. Voor mensen die in afgelegen delen van het land wonen of die ouder zijn dan 70 jaar wordt een uitzondering gemaakt. Artsen, advocaten, horecazaken en nieuwe bedrijven worden verplicht een betaalautomaat te plaatsen. Bedragen boven de 500 euro mogen niet cash worden afgerekend.

Elektronisch betalen staat in Griekenland nog altijd in de kinderschoenen, al wordt er nu wel – noodgedwongen – vaker met pinpas of creditcard betaald dan een paar jaar geleden. In de zomer van 2015 (toen werd gespeculeerd over een mogelijke Grexit) werd een beperking ingesteld op het bedrag dat Grieken contant konden opnemen van hun rekening. Nog altijd geldt er een limiet van 60 euro per dag. Betalen met een pinpas of creditcard kan wel onbeperkt, voor zover het saldo dat toestaat.

Vorig jaar november stelden Griekse banken voor om belasting te laten heffen over het opnemen van contant geld. De Griekse overheid kwam eerder al met een plan om het opnemen van contant geld aan banden te leggen en daardoor belastingontduiking en fraude aan te pakken. Door betalingen deels verplicht via ‘plastic geld’ te laten verlopen, moet er meer geld via btw en inkomstenbelasting binnenkomen.

Het aanpakken van belastingontduiking en corruptie is één van de eisen die de internationale geldschieters hebben gesteld.


Weer nieuwe besparingen en hogere belasting

22 mei 2016

spaarvarken_riemIn aanloop naar een belangrijke vergadering van de eurozone heeft het Griekse parlement opnieuw een pakket omstreden besparingsmaatregelen aangenomen.

Het pakket maakt onderdeel uit van de belofte van Griekenland aan de internationale schuldeisers om 5,4 miljard euro te bezuinigen. De maatregelen bestaan onder andere uit hogere accijnzen op alcohol, tabak en brandstoffen. Ook onroerend goed, internet en televisie worden extra belast. De BTW stijgt van 23 naar 24 procent.

Het parlement ging ook akkoord met het noodmechanisme, dat zijn extra bezuinigingen die automatisch in werking treden als Griekenland de door de geldschieters geëiste doelen niet haalt.

152 van de 153 leden in de coalitie van premier Tsipras stemden in met de plannen. De oppositie stemde met 145 tegen. Syriza-politica Vasiliki Katrivanou sprak zich uit tegen de maatregelen en is later afgetreden.

Premier Tsipras zei dat Griekenland zich aan de gemaakte afspraken heeft gehouden en dat de andere partijen dat nu ook moeten doen.

De eurogroep komt op 24 mei opnieuw bijeen om te praten over de noodsteun aan Griekenland. Over twee maanden moet 3,5 miljard euro aan leningen worden afgelost aan onder meer het IMF. Daarvoor heeft Athene dringend geld nodig. De gesprekken slepen al maanden voort, mede omdat de EU en het IMF het niet met elkaar eens zijn.

Eerder deze maand gaf het Griekse parlement al groen licht voor hervormingen van het pensioenstelsel en de inkomstenbelasting.


Hoogste stijging voedselprijzen in Griekenland

11 november 2015

supermarktVan alle 28 EU-lidstaten is de prijs van etenswaren  het meest gestegen in Griekenland. Die prijsstijging geldt zowel op jaarbasis als op maandelijkse basis.

Volgens cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat stegen de prijzen van voedingsmiddelen in Griekenland in augustus met 2,9 procent ten opzichte van juli en met 4,2 procent ten opzichte van augustus 2014.

Opmerkelijk is dat de producten waar 13 procent btw over wordt geheven (en dus niet het hoge tarief van 23 procent) het meest in prijs zijn gestegen. Brood en deegwaren werden in een jaar tijd 3,2 procent duurder, de vleesprijzen gingen met 1,9 procent omhoog.

Olijfolie en andere vormen van bakolie zijn op jaarbasis 9,9 procent duurder geworden, fruit 17,2 procent, groenten 6,9 procent, vis 0,4 procent en melk, eieren en kaas 0,3 procent. Suiker lijkt het het enige product dat duurder werd vanwege de btw-verhoging. Na invoering van het btw-tarief van 23 procent in juli steeg de prijs van suiker met vijf procent.

Oorzaken voor de hogere consumentenprijzen zijn de kapitaalcontroles van afgelopen zomer, de btw-verhoging, de verplichte vooruitbetaling van ingevoerde grondstoffen en vertragingen bij betalingen door de publieke en de private sector. Deze kosten zijn voor een deel doorberekend aan de consument.

In juli verhoogde de Griekse regering het btw-tarief  voor de meeste goederen en diensten – met inbegrip van bewerkte levensmiddelen – van 13 naar 23 procent. Het was een van de voorwaarden die de internationale schuldeisers aan Griekenland stelden om in aanmerking te komen voor het derde bailout-pakket. Vijf jaar geleden werd er over deze producten nog 9 procent btw gerekend,


Toegangsprijs Acropolis gaat omhoog

16 oktober 2015

acropolisWie volgend jaar een van de toeristische trekpleisters in Griekenland wil bezoeken, moet daarvoor dieper in de buidel tasten.  Het Griekse ministerie van Cultuur gaat de entreeprijzen van archeologische sites en musea verhogen.

Volgens het ministerie zorgen de prijsveranderingen ervoor dat de tickets voor de Griekse culturele sites ongeveer evenveel gaan kosten als elders in Europa.

Een combinatieticket voor de Acropolis en zes andere archeologische sites in Athene (waaronder de tempel van Zeus en de bibliotheek van Hadrianus) kost momenteel nog 12 euro, maar zal worden verhoogd naar 52 euro. Een los kaartje voor de Acropolis gaat van 12 naar 20 euro.

De Knossos op Kreta gaat van 6 naar 15 euro en de toegangsprijs voor het Archeologisch Museum in Athene gaat van 7 naar 10 euro. Kaartjes voor de Archeologische Musea in Epidaurus en Mycene gaan 12 euro kosten. Nu kosten die nog 6 en 8 euro.

De prijsstijgingen moeten op 1 januari 2016 ingaan en gelden alleen tijdens het hoogseizoen (van april tot oktober). Voor de 1,2 miljoen werkloze Grieken is de toegang gratis. In de periode november tot maart geldt een korting van 50 procent. Tijdens de wintermaanden zijn de musea en archeologische sites iedere eerste zondag van de maand gratis toegankelijk. Ongeveer 200 musea en sites zullen de prijzen gaan verhogen.

Het invoeren van hogere entreeprijzen is een onderdeel van het plan om de torenhoge Griekse staatsschuld af te lossen. De Griekse overheid verdient jaarlijks 75 miljoen euro met de verkoop van entreebewijzen en de omzet in museumwinkels. Door de prijzen te verhogen, kunnen die inkomsten flink opgeschroefd worden. De Acropolis trekt in het hoogseizoen zo’n 10.000 toeristen per dag.

De federatie van Griekse reisagentschappen vreest echter dat buitenlandse toeristen wegblijven als de prijzen fors worden verhoogd. In een brief aan premier Tsipras vragen ze om de verhoging niet in één keer door te voeren, maar trapsgewijs te laten stijgen in een periode van drie jaar.

“De hogere btw voor alle goederen en toeristische diensten en de voorgenomen verhoging van de ticketprijzen belasten de toeristische sector zo zwaar, dat die uiteindelijk niet meer concurrerend zal zijn”, zegt Lysandros Tsilidis, president van de federatie, in The Guardian.


Geen belastingvoordeel meer voor Griekse eilanden

29 september 2015

griek_euroMet ingang van 1 oktober wordt het verlaagde btw-tarief op een aantal (vakantie)eilanden in de Egeïsche Zee afgeschaft. Dat heeft het Griekse ministerie van Financiën bekendgemaakt.

Op Mykonos, Santorini, Rhodos, Naxos, Paros en Skiathos wordt dan het standaardtarief van 23 procent van kracht. De maatregel zal geleidelijk naar andere Griekse eilanden met btw-korting worden uitgebreid.

De btw op de drukbezochte eilanden bedraagt nu 5, 9 of 16 procent en dat wordt opgetrokken naar 6,5, 13 of 23 procent. Deze tarieven worden ook in de rest van Griekenland gehanteerd. De uitzonderingspositie van de eilanden is bedoeld als compensatie voor de hoge transportkosten voor goederen en levensmiddelen en als bevordering van het toerisme.

De verhoging van het btw-tarief is één van de maatregelen die de Griekse regering moet nemen om te voldoen aan de eisen van de internationale geldschieters, zoals in juli werd afgesproken. Slechts enkele producten ontsnappen aan de komende belastingverhogingen, zoals boeken en medicamenten. Door lagere btw op de eilanden af te schaffen zou de Griekse fiscus per jaar naar schatting 347 miljoen euro extra kunnen innen.

De boeren op de eilanden worden zwaar getroffen. Hun belastingtarief verdubbelt van 13 procent naar 26 procent in 2017. De vakorganisaties van boeren hebben direct grote acties aangekondigd.

De volgende aanpassingen van het btw-tarief zullen plaatsvinden op 1 juni 2016 en 1 januari 2017.


BTW-fraude kostte Griekenland 37 miljard

6 september 2015

zak_euro In de periode 2009-2013 is Griekse schatkist 37 miljard euro aan btw-inkomsten misgelopen door belastingontduiking. Dat blijkt uit een rapport van de Europese Commissie waarin de verliezen per lidstaat zijn onderzocht.

Het zogenaamde btw-gat (het verschil tussen de btw-inkomsten die wettelijk geïnd hadden moeten worden en de werkelijke inkomsten) bedroeg in 2013 in Griekenland 34 procent. Dit is het vierde hoogste in de EU.  Slowakije, Litouwen en Roemenië doen het nog slechter.

Het gemiddelde btw-gat in de Europese lidstaten was 15,2 procent, wat neerkomt op een totaalbedrag van 168 miljard euro. Nederland en Finland doen het relatief het beste, in 2013 liep de Nederlandse schatkist 1,85 miljard euro mis aan btw-inkomsten (een btw-gat van 4 procent).

Volgens het rapport geeft het btw-gat inzicht in de effectiviteit waarmee de btw-maatregelen worden gehandhaafd en nageleefd. Het geeft een inschatting van hoeveel geld er verloren gaat door onder andere fraude en belastingontduiking.

In Griekenland werd het grootste verlies genoteerd in 2011. De staat had in dat jaar 24 miljard aan btw moeten innen, maar liep 9,16 miljard euro mis.