‘Rolstoel-beer’ Usko overleden

29 november 2019

De beer Usko, die bekendheid verwierf omdat hij als eerste beer ter wereld een rolstoel gebruikte, is overleden. Hij leed aan nierfalen en werd vier jaar oud. Dat meldt Arktouros, een organisatie die zich inzet voor het welzijn en behoud van de beer in Griekenland.

In 2015 werd Usko zwaargewond gevonden in een bos in de voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië, naast zijn doodgeschoten moeder. De Griekse organisatie Arktouros ontfermde zich over het jonge beertje. Artsen van de faculteit diergeneeskunde van de Aristoteles Universiteit in Thessaloniki ontdekten dat de welp een gebroken rug had en nooit zou kunnen lopen.

Desondanks zagen de dierenartsen in Usko een enorme wil om te leven en ze besloten hem te helpen door een speciale rolstoel te maken waarmee hij zich zou kunnen voortbewegen. En dat werkte, de kleine beer paste zich zich snel aan. Terwijl hij opgroeide heeft Usko drie verschillende rolstoelen gebruikt, steeds op maat gemaakt.

Arktouros creëerde een speciale plek waar Usko zich vrij kon bewegen. Ook maakten ze een klein zwembad voor de beer (die dol was op water) en speciaal speelgoed om mee te spelen. Als kerstcadeautje kreeg hij van zijn verzorgers ieder jaar een doos gevuld met zijn favoriete lekkernijen.

“Usko was een berenmodel voor iedereen en een symbool van wilskracht. De handicap aan zijn achterpoten was geen obstakel en beperkte zijn wil om te leven en te spelen niet”, zegt Arktouros in een persbericht. “In zijn korte leven heeft hij ons de schoonheid van diversiteit geleerd en het belang om te vechten en niet op te geven, zelfs als alles om je heen moeilijk en onbegrijpelijk lijkt!”


Arktouros adopteert twee verweesde berenwelpen

16 april 2019

Het Arktouros-reservaat heeft twee verweesde berenwelpen geadopteerd, die door een boer in Kozani werden gevonden bij zijn schaapskooi.

De boer heeft de beertjes ongeveer een week verzorgd voor hij contact opnam met Arktouros, een organisatie die zich inzet voor het welzijn en behoud van de beer in Griekenland. Die periode was volgens Arktouros te lang. “Helaas betekent dit dat het niet mogelijk is om naar hun moeder te zoeken, iets dat in dergelijke gevallen altijd wordt gedaan”, aldus een woordvoerder.

De twee beertjes zijn drie maanden oud en hebben de namen Bradley en Cooper (vernoemd naar de acteur Bradley Cooper) gekregen. De dieren waren licht ondervoed, maar verkeren in een goede conditie.

Ze zijn overgebracht naar een veterinair centrum in Florina waar ze een jaar samen worden opgevoed volgens het ‘Return to the wild-programma, een strikt opvoedingsprotocol. Dat betekent ver weg van andere beren en met minimale menselijke aanwezigheid. Ervaren behandelaars leren de welpen hoe ze in het wild moeten overleven, net zoals hun eigen moeder zou hebben gedaan.

In het centrum waar Bradley en Cooper nu verblijven, zitten nog vijf andere welpen, die vorig jaar door Arktouros werden geadopteerd. Die jonge beren worden volgende maand weer vrijgelaten in het wild; drie in Bulgarije (waar ze vandaan kwamen) en twee in Griekenland.

Arktouros wijst er op dat een berenwelp die in zijn eentje in het bos wordt gezien niet altijd een wees is of in de steek werd gelaten. Mogelijk is de moeder nog ergens in de buurt. Daarom moeten mensen een berenwelp niet benaderen of proberen te vangen, maar direct de bosbouwdienst, politie of Arcturos op de hoogte brengen en laten zien waar het jong werd gevonden.


Twee Griekse projecten winnen Natura 2000 Award

20 mei 2018

Twee Griekse projecten zijn in de prijzen gevallen bij de Natura 2000 Awards. Het gaat om ‘Samenleven met beren in de 21e eeuw’ en ‘Red de heilige vogel’.

Ze behoorden tot de 25 finalisten die door de Europese Unie werden geselecteerd. Er waren in totaal vijf Griekse projecten genomineerd voor de prestigieuze prijs.

Het project ‘Samenleven met beren in de 21e eeuw’ van natuurorganisatie Callisto won in de categorie Overeenstemmen van Belangen & Percepties. Callisto zet zich in voor het terugdringen van het aantal sterfgevallen onder beren in het district Kastoria, onder andere door het plaatsen van hekken langs snelwegen en het opzetten van een Bear Emergency Response Team.

In de categorie Grensoverschrijdende Samenwerking & Netwerken ging de Natura 2000 Award naar het project ‘Red de heilige vogel’. Dit project is een samenwerking tussen de Griekse Ornithologische Vereniging (HOS), het Wereld Natuur Fonds Griekenland, BSPB uit Bulgarije en het Britse RSPB. De organisaties bundelen de krachten om de illegale handel in Egyptische gieren en eieren op de Balkan een halt toe te roepen.

Natura 2000 is een Europees netwerk van beschermde natuurgebieden op het grondgebied van de lidstaten van de Europese Unie en vormt het middelpunt van het beleid van de EU voor behoud en herstel van biodiversiteit.


Verweesde berenwelp van snelweg gered

20 april 2018

Een ondervoede beer van enkele maanden oud die ronddoolde op de gevaarlijke snelweg bij Florina (West-Macedonië) is door natuurbeschermingsorganisatie Arktouros opgevangen nadat een voorbijganger alarm had geslagen. Op de weg hebben zich in het verleden al groot aantal dodelijke verkeersongevallen met beren voorgedaan.

Een zoektocht naar de moeder van de beer leverde niets op. De welp is opgenomen in het speciale Arktouros-rehabilitatieprogramma voor weesberen. In een afgescheiden deel van het opvangcentrum leren de kleine beren hoe ze in het wild moeten overleven.

Omdat hij graag met een bal speelt hebben de medewerkers de berenwelp ‘Luigi’ genoemd, naar de Italiaanse doelman Gianluigi Buffon. Als alles goed gaat wordt hij over een jaar weer vrijgelaten in zijn natuurlijke omgeving.


Griekse berenpopulatie groter en genetisch sterker

31 maart 2018

De inspanningen om de bruine beren in Griekenland te beschermen beginnen hun vruchten af te werpen. Uit een onderzoek van Arktouros blijkt dat de populatie een licht herstel laat zien. Er zijn meer beren, die ook genetisch sterker zijn.

Voor het onderzoek verzamelde Arktouros, een organisatie die zich inzet voor het welzijn en behoud van de beer in Griekenland, drie jaar lang haren van elektriciteitspalen die beren als krabpaal gebruiken.

Ruim 3000 verzamelde haarmonsters ondergingen een DNA-analyse. De resultaten werden gepubliceerd in de recente editie van het tijdschrift Heredity. Tussen 2007 en 2010 werden 250 beren geïdentificeerd aan de hand van de haarmonsters. Ook bleek dat er vier genetisch verschillende populaties leven in Rodopi, Vitsi, Varnounda en Pindos.

Een studie van Arktouros in 2015 berekende dat de berenpopulatie van Griekenland minstens 450 individuen telt. Ondanks de toegenomen populatie is de bruine beer in Griekenland nog niet uit de gevarenzone, zegt Alexandros Karamanlidis, wetenschappelijk directeur van Arktouros, tegen persbureau AMNA.

Volgens Karamanlidis leefden de drie populaties in Pindos vroeger geïsoleerd van elkaar, waardoor de beren genetisch zwakker werden en dreigden uit te sterven. Dit proces lijkt tot stilstand gekomen omdat de beren zich door veranderingen in hun leefgebied (inclusief verstedelijking) makkelijker en veiliger in het gebied kunnen verplaatsen.


Griekse projecten in de race voor Natura 2000-Award

17 maart 2018

Vijf projecten in Griekenland maken kans op de prestigieuze Natura 2000-prijs. De genomineerden behoren tot de 25 finalisten die door de Europese Unie zijn geselecteerd. Het publiek mag stemmen en de winnaar wordt op 17 mei bekend gemaakt.

Natura 2000 is een Europees netwerk van beschermde natuurgebieden op het grondgebied van de lidstaten van de Europese Unie en vormt het middelpunt van het beleid van de EU voor behoud en herstel van biodiversiteit.

Natura 2000 het grootste gecoördineerde netwerk van natuurgebieden ter wereld. De ruim 27.000 aangesloten natuurgebieden beslaan bijna een vijfde van het Europese landoppervlak en een belangrijk deel van de omringende zeeën.

De genomineerde projecten in Griekenland:

  • Het pad naar het Stymphalia-meer
    Het grootste meer van de Peloponnesos is een van de belangrijkste wetlands van het Middellandse Zee-gebied en herbergt zeldzame vogelsoorten. De 1,8 km lange wandelroute ‘Mens en natuur op de paden van de tijd’ verbindt het milieumuseum van Stymphalia met de wetlands en de archeologische site.
  • Samenleven met beren in de 21e eeuw
    Het district Kastoria is van vitaal belang voor de bruine beer, omdat het een corridor is tussen de leefgebieden in Griekenland en de westelijke Balkan. Natuurorganisatie Callisto zet zich in voor het terugdringen van het aantal sterfgevallen onder beren, onder andere door het plaatsen van hekken langs snelwegen en het opzetten van een Bear Emergency Response Team.
  • Instandhouding van de mediterrane monniksrob
    De Griekse Vereniging voor de Studie en de Bescherming van de Monniksrob (MOm) zet zich al 30 jaar in voor deze bedreigde diersoort. Het opzettelijk doden van de dieren, toevallige verstrikking in visnetten, overbevissing en de verslechtering van het leefgebied zijn door MOm aangepakt. Mede hierdoor is de status van de monniksrob op de Rode Lijst gezakt van ‘ernstig bedreigd’ naar ‘bedreigd’.
  • Internationale vlucht van de kleine torenvalk
    Er worden grote inspanningen gedaan om de kleine torenvalk als broedvogel terug te brengen in Bulgarije, waar hij nu uitgestorven is. Diverse organisaties in Spanje, Duitsland, Turkije, Griekenland en Bulgarije hebben met behulp van EU-geld de handen ineen geslagen. In Griekenland hebben ngo’s geholpen bij het plaatsen van nestkasten in gebieden waar torenvalken voorkomen om zo de kansen voor nieuwe paartjes te vergroten.
  • Red de heilige vogel
    De Egyptische gier (aasgier of witte krenggier) was ooit de bron van mythes en lokale folklore op de Balkan en wordt in delen van Afrika vereerd als een heilige vogel. Om deze vogel te redden is het noodzakelijk dat internationale organisaties de krachten bundelen.  De Griekse Ornithologische Vereniging (HOS) en het Wereld Natuur Fonds in Griekenland, BSPB uit Bulgarije en het Britse RSPB werken samen om de illegale handel in Egyptische gieren en eieren op de Balkan een halt toe te roepen. Er werden hiervoor in Griekenland en Bulgarije 178 douaneambtenaren opgeleid.

Stem hier op het project van jouw voorkeur


Beren in Arktouros-reservaat ontwaken uit winterslaap

14 maart 2018

Het voorjaar is in aantocht. De temperatuur stijgt en dat betekent dat de 14 beren die in het Arktouros-reservaat uit hun winterslaap ontwaken en weer tevoorschijn komen uit hun holen.

De jongste beren waren als eerste wakker en lieten zich al spelend zien op het terrein in het Noord-Griekse Nymfaio. De oudere beren, die als laatste wakker werden, brengen nog het grootste deel van de dag door in hun hol.

Nu de beren weer wakker zijn, gaat ook het reservaat van de stichting Arktouros weer open voor het publiek. Vanaf 15 maart is het iedere dag (behalve woensdag) tussen 10.00 en 16.30 uur te bezoeken.

Arktouros is een organisatie die zich inzet voor het welzijn en behoud van bruine beren. De meeste beren die in het opvangcentrum in Nymfaio verblijven zijn voormalige ‘dansberen’ uit Balkanlanden.

 


Dode beer bij Florina mogelijk vergiftigd

11 april 2017

Aan de rand van de stad Florina in het noorden van Griekenland (West-Macedonië) is een dode bruine beer aangetroffen. Een dierenarts onderzoekt of de beer werd vergiftigd.

Volgens Arktoúros, een stichting die de bruine beer in Griekenland beschermt, waren de autoriteiten een dag eerder nog gewaarschuwd dat er een beer in de buurt van de stad was gezien. De organisatie denkt dat het dier waarschijnlijk is gestorven door vergiftigd lokaas. De dode beer werd gevonden bij een waterbron en een van de symptomen van vergiftiging is overmatige dorst.

Het verspreiden van vergiftigd aas is illegaal, maar wordt volgens Arktoúros nog veel gebruikt om dieren als beren, vossen en wolven – die een bedreiging vormen voor mensen en vee – te doden. “Helaas vallen ook zeldzame of bedreigde diersoorten of schapen en jachthonden vaak ten prooi van het gif. Maar dat wordt beschouwt als ‘collateral damage’“, zegt Arktoúros in een verklaring.

De bruine beer is beschermd in Griekenland en het is ten strengste verboden op het dier te jagen. Er leven naar schatting zo’n 400 exemplaren in het wild, in twee verschillende gebieden. Het grootste gebied ligt in en rondom het Pindosgebergte, in het noordwesten van Griekenland. Arktoúros beheert een groot reservaat bij de stad Florina.