Britten negeren oproep UNESCO en willen niet onderhandelen over Parthenon Marbles

7 oktober 2021

Groot-Brittannië heeft de oproep van UNESCO afgewezen om zijn standpunt over de Parthenon Marbles te heroverwegen en met Griekenland te onderhandelen over de teruggave van de culturele schatten.

De intergouvernementele commissie ‘Terugkeer en Restitutie’ van UNESCO (ICPRCP) had er vorige week bij de Britten op aangedrongen om met de Grieken te praten om een oplossing te vinden voor het decennialange geschil. De ICPRCP besloot dit eind september tijdens een zitting in Parijs.

Maar de Britten zijn niet van plan gehoor te geven aan het dringende verzoek om een open dialoog aan te gaan over de kwestie, liet een woordvoerder van de Britse regering weten in een e-mail aan Artnet News.

“Ons standpunt is duidelijk: de beelden van het Parthenon zijn destijds legaal verkregen in overeenstemming met de wet. Het British Museum opereert onafhankelijk van de overheid en vrij van politieke inmenging. Alle beslissingen met betrekking tot collecties worden genomen door de beheerders van het museum”, staat in de verklaring.

Tijdens de UNESCO-bijeenkomst had de Griekse delegatie gezegd dat ‘de verplichting om culturele artefacten van een staat terug te geven, wat het internationaal recht betreft, volledig bij de overheid ligt en niet bij een museum’.

De Grieken voerden ook aan dat volgens nieuwe historische gegevens uit het Ottomaanse tijdperk is gebleken dat de sculpturen destijds illegaal door Lord Elgin waren verkregen.

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.


Lekkage in zaal van Parthenon Marbles

17 augustus 2021

links: het lekkende dak in de beeldengalerij in januari 2020 / rechts: een ventilator in het midden van de galerij in juli 2021 (foto’s: The Art Newspaper)

Al bijna 200 jaar laat Griekenland geen gelegenheid voorbij gaan om de teruggave van de Parthenon Marbles te eisen van de Britten. Vorige week diende zich weer een nieuwe aanleiding aan. Toen doken er in The Art Newspaper namelijk foto’s op van een lekkend dak in een van de zeven Griekse zalen van het British Museum, waar de marmeren sculpturen zijn gehuisvest.

Op een van de foto’s is een ventilator te zien die voor de Parthenon-sculpturen is geplaatst, mogelijk om de zaal te laten drogen. Ook publiceerde het Britse maandblad foto’s uit januari vorig jaar waarop sporen van lekkages in het museum te zien zijn. Volgens The Art Newspaper heeft een woordvoerster van het museum bevestigd dat er ‘wat water is binnengedrongen in een van de Griekse zalen’.

Vaker lekkages in het museum

De Griekse zalen waren voor het laatst open voor het publiek in december 2020, toen het museum de deuren moest sluiten vanwege een landelijke Covid-19 lockdown. Ze zouden eind juli weer opengaan, maar dit werd teruggedraaid nadat zware regenval op 25 juli overstromingen veroorzaakte in het centrum van Londen en leidde tot waterlekkage in het museum.

Het is niet de eerste keer dat water in de galerijen een probleem vormt. In 2018 gingen beelden rond van water dat in de zaal druppelde waarin de fries en sculpturen van het Parthenon zich bevinden. De Griekse minister van Cultuur eiste toen dat de marmeren sculpturen teruggeven zouden worden aan Griekenland.

De Griekse Cultuurminister Lina Mendoni heeft nu opnieuw gesteld dat de Parthenon Marbles moeten terugkeren naar hun thuisland. “Dit is niet de eerste keer dat foto’s zijn gepubliceerd waaruit blijkt dat de voorwaarden voor het tentoonstellen van de Parthenon-sculpturen in het British Museum niet alleen ongepast, maar ook gevaarlijk zijn”, zei ze tegen The Art Newspaper.

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.


3500 jaar oude wegwerpbeker te zien in museum

17 december 2019

foto: British Museum

Een wegwerpbeker die ongeveer 3500 jaar geleden gemaakt werd op Kreta is het middelpunt van een nieuwe tentoonstelling in het British Museum. De kleibeker uit de Minoïsche periode, die werd gebruikt om wijn uit te drinken,  is onderdeel van The Asahi Shimbun Displays “Disposable? Rubbish And Us”, die bezoekers aan het denken wil zetten over onze relatie met afval.

“Mensen zijn misschien verrast als ze horen dat bekers voor eenmalig gebruik geen uitvinding zijn van onze moderne consumptiemaatschappij, maar eigenlijk al duizenden jaren bestaan”, zegt Julia Farley, een van de curatoren van het British Museum, in The Guardian.

De Minoïers verzamelden zich in het paleis voor feesten, banketten en bijeenkomsten zoals de Taurokathapsia (de oude rituele sport van het stierspringen).  De elite pronkte met hun rijkdom en status door deze grote grote feesten en festivals te houden. En net als tegenwoordig wilde ook 3500 jaar geleden niemand graag de afwas doen na een feestje. In het paleis van Knossos en op andere archeologische sites op Kreta hebben archeologen duizenden greeploze, conische kleibekers gevonden.

“De Minoïers gebruikten de wegwerpbeker om dezelfde reden als wij: om drankjes te serveren op feestjes. Het enige verschil is het materiaal. Omdat keramiek nu een materiaal met een hogere status is, lijkt het vreemd om ze na slechts één gebruik weg te gooien”, zegt Farley. “Maar net zoals plastic tegenwoordig, was klei toen direct beschikbaar, goedkoop om aan te schaffen en gemakkelijk te vormen.”

De oude kleibeker is op de expositie in het British Museum te zien naast een papieren koffiebekertje uit het begin van de jaren negentig, de periode dat moderne wegwerpbekers aan populariteit wonnen.

De Asahi Shimbun Displays “Disposable? Rubbish And Us” is van 19 december 2019 tot 23 februari 2020 te zien in het British Museum


Muzikaal protest in British Museum voor teruggave Parthenon Marbles

21 juni 2019

Er zijn al diverse protestacties gevoerd om de Parthenon Marbles terug te halen naar Griekenland, maar de Griekse singer-songwriter Hellena deed het op een wel heel bijzondere manier. In zaal 18 van het British Museum in Londen – waar de marmeren stukken al ruim 100 jaar verblijven – bracht gisteren ze een speciaal gecomponeerd lied ten gehore.

In een uur tijd zong de Griekse haar lied “The Parthenon Marbles – Bring Them Back” tien keer; één keer voor elk jaar dat het Acropolis Museum bestaat. Omdat ze geen muziekinstrumenten mee mocht nemen naar het museum gebruikte Hellena pianomuziek die ze met haar mobiele telefoon had opgenomen.

Tussen de herhalingen van het lied door las ze teksten met informatie over de geschiedenis van de Parthenon Marbles en hoe de marmeren delen van het Parthenon door Lord Elgin werden meegenomen. “Het is een verhaal, een project en het moet herenigd worden. Zou je de Mona Lisa in twee stukken breken? Waarom zou je de sculpturen dan verdelen?”, aldus Hellena tegen de bezoekers van het museum.

De actie werd georganiseerd met de steun van de Britse en Australische Comités voor de hereniging van de Parthenon Marbles. Het protest viel samen met de 10e verjaardag van het Acropolis Museum in Athene, waar sinds de opening in 2009 een plaats is gereserveerd voor de marmeren fragmenten.

Kunstroof door Lord Elgin

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


‘Red onze Parthenon Marbles uit de gevangenis’

15 april 2019

In een nieuwe poging om de Parthenon Marbles terug te halen naar Griekenland heeft president Prokopis Pavlopoulos Groot-Brittannië opgeroepen om de marmeren sculpturen te bevrijden uit de ‘duistere gevangenis’ van het British Museum.

Pavlopoulos zei dat tijdens een toespraak bij de opening van de internationale conferentie ‘Hereniging van de sculpturen van het Parthenon’ in het Acropolis Museum.

“De hereniging van het Parthenon Marbles is eerlijk en essentieel”, aldus Pavlopoulos. “De strijd om de sculpturen terug te geven gaat niet alleen over Griekenland en zijn historische en culturele erfgoed, maar ook over de cultuur als geheel.”

“Laat het British Museum hier komen en vergelijk dit museum van het licht met het sombere British Museum – of mag ik zeggen, de gevangenis – waar de Parthenon Marbles als trofeeën worden gehouden”, zei de president. “Het is algemeen bekend dat deze sculpturen rechtmatig en cultureel toebehoren aan het Parthenon en zijn monumenten.”

Kunstroof door Lord Elgin

Lord Elgin

De Parthenon Marbles zijn ook bekend als de Elgin Marbles, vernoemd naar de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Ottomaanse overheersers. Vijftien jaar later verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Dimitrios Pantermalis, hoogleraar archeologie en directeur van het Acropolis Museum, ontkrachtte tijdens de conferentie de bewering dat Lord Elgin toestemming had van de Ottomaanse sultan om de marmeren sculpturen naar Londen te vervoeren.

Volgens Pantermalis blijkt dat uit grondig onderzoek van de Ottomaanse archieven uit de periode 1800 – 1830 door twee Turkse experts:  “Er was geen firman – een decreet van de sultan – voor de verwijdering en overdracht van de sculpturen door Lord Elgin.”

“Het document dat door Lord Elgin werd geciteerd is in werkelijkheid geen bevel van Sultan Selim III, maar eerder een ‘een administratieve brief’ die naar de Ottomaanse autoriteiten in Athene werd gestuurd. In de brief werd alleen toestemming verleend om te graven in de heuvels rond de Acropolis, die waren ontstaan na de beschietingen door de Venetiaanse generaal Francesco Morosini in 1687″, aldus Pantermalis. “Er was geen vergunning voor opgraving of verwijdering van de  Parthenon Marbles.”

Heilige strijd

Griekenland probeert de Parthenon Marbles al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Melina Mercouri maakte zich als Grieks minister van Cultuur (1981-1989 en 1993-1994) sterk voor een terugkeer. In 2014 huurde de toenmalige regering van premier Samaras een juridisch team in (met onder anderen advocaat Amal Clooney) om de Parthenon Marbles terug te halen, maar uiteindelijk werd afgezien van een rechtszaak.

De Parthenon-galerij in het Acropolis Museum

Sinds in 2009 het nieuwe Acropolis Museum werd geopend, heeft Athene de campagne opgevoerd. In het museum is een plaats gereserveerd voor de marmeren fragmenten. De sculpturen die Elgin achterliet staan er naast gipsen afgietsels van de ontbrekende delen. De zaal wordt verlicht door de zon die door een glazen wand schijnt en uitzicht biedt op de originele site.

Dit museum kan de Parthenon Marbles huisvesten”, zei president Pavlopoulos vandaag nog maar eens. “We vechten een heilige strijd om een monument dat uniek is.”

‘Griekenland is niet de eigenaar’

Het British Museum heeft de Griekse oproepen om de stukken terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat Lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

In januari zei de directeur van het British Museum, Hartwig Fischer, dat Griekenland niet de rechtmatige eigenaar is van de Parthenon Marbles en dat de sculpturen daarom niet worden teruggeven aan Athene. De Griekse Cultuurminister Myrsini Zorba noemde de opmerkingen van Fischer over het rechtmatige eigendom van marmeren friezen een teken van ‘een bekrompen en cynische bestuurlijke mentaliteit’.


Museumdirecteur: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’

27 januari 2019

Griekenland is niet de rechtmatige eigenaar van de Parthenon Marbles en de sculpturen zullen niet worden teruggeven aan Athene. Dat heeft de directeur van het British Museum, Hartwig Fischer, gezegd in een interview met de Griekse krant Ta Nea.

“De curatoren van het British Museum voelen de verplichting om de collectie in zijn geheel te bewaren, zodat dingen die deel uitmaken van deze collectie dat ook blijven”, aldus Fischer. Het is volgens de museumdirecteur ook geen optie om de sculpturen voor onbepaalde tijd uit te lenen aan Athene. Artefacten worden alleen uitgeleend aan musea die erkennen dat de stukken eigendom zijn van het British Museum.

Fischer, sinds 2016 directeur van het British Museum, benadrukte dat de marmeren friezen van het Parthenon toebehoren aan zijn museum en zei dat ‘de geschiedenis van de sculpturen wordt verrijkt door het feit dat delen ervan worden tentoongesteld in Athene en Londen.’

“Ik kan zeker begrijpen dat de Grieken een speciale en gepassioneerde relatie hebben met dit deel van hun culturele erfgoed. En ik begrijp dat er een verlangen is om alle Parthenon-sculpturen in Athene te zien”, antwoordt Fischer op de vraag of hij denkt dat de Grieken gelijk hebben als ze de Parthenon Marbles terug willen. “Maar ik accepteer niet dat Griekenland de wettige eigenaar is. De objecten die deel uitmaken van de collectie van het British Museum behoren tot het fiduciaire eigendom van de curatoren van het museum.”

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles zijn ook bekend als de Elgin Marbles, vernoemd naar de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Ottomaanse overheersers. Vijftien jaar later verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Lord Elgin

Griekenland probeert de stukken al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Melina Mercouri maakte zich als Grieks minister van Cultuur (1981-1989 en 1993-1994) sterk voor een terugkeer. Sinds in 2009 het nieuwe Acropolis Museum werd geopend, heeft Athene de campagne opgevoerd. In het museum is een plaats gereserveerd voor de marmeren fragmenten die nu nog in Londen worden tentoongesteld. In 2014 huurde de toenmalige regering van premier Samaras een juridisch team in (met onder anderen advocaat Amal Clooney) om de Parthenon Marbles terug te halen, maar uiteindelijk werd afgezien van een rechtszaak.

Politiek draagvlak

Premier Alexis Tsipras kaartte vorig jaar de kwestie van de Parthenon Marbles aan tijdens zijn bezoek aan Teresa May. Hij bepleitte dat de friezen behoren tot het culturele werelderfgoed, maar dat ze thuishoren in Athene. In Groot-Brittannië lijkt er langzaam maar zeker een politiek draagvlak te ontstaan voor het teruggeven van de Parthenon Mables aan Griekenland. In 2016 dienden Britse parlementsleden een wetsvoorstel in om de Marbles na 200 jaar terug te geven. In 2017 pleitte een columnist van The Guardian voor het retourneren van de Parthenon Marbles als onderdeel van de Brexit.

Labour-leider Jeremy Corbyn beloofde vorig jaar zelfs de Parthenon Marbles terug te geven aan de Grieken als hij premier zou worden. “Zoals met alles wat is gestolen of is meegenomen uit bezette of koloniale gebieden – inclusief artefacten die in het verleden zijn geplunderd uit andere landen – zouden we met de Griekse regering constructieve gesprekken moeten voeren over het retourneren van de sculpturen”, aldus Corbyn.

“Ik denk dat dit de persoonlijke mening is van de heer Corbyn is. En dat is duidelijk niet het standpunt en de mening van de curatoren van het museum”, zei de directeur van het British Museum in het interview met Ta Nea over de belofte van Corbyn.

‘Bekrompen en cynische mentaliteit’

De Griekse minister van Cultuur noemde de opmerkingen van Fischer over het rechtmatige eigendom van marmeren friezen een teken van ‘een bekrompen en cynische bestuurlijke mentaliteit’. “Het is spijtig dit te horen van de directeur van het British Museum, die ook een bekende kunsthistoricus is”, zei Myrsini Zorba in een persverklaring.

“Griekenland is de geboorteplaats van de Parthenon Marbles, Athene is hun stad en de Acropolis en het Acropolis Museum hun natuurlijke plek”, voegde ze er aan toe.


‘Brexit-steun? Geef eerst de Elgin Marbles terug’

12 augustus 2017

Bij de Brexit-onderhandelingen moet ook de slepende kwestie over de Elgin Marbles ter sprake komen. De Griekse Europarlementariër en Syriza-politicus Stelios Kouloglou heeft dat verzoek ingediend bij de Europese Commissie.

Hij wil dat Groot-Brittannië de marmeren stukken van het Parthenon teruggeeft aan Athene, in ruil voor Griekse steun aan een Brexit-akkoord. Kouloglou zegt dat EU-onderhandelaars de controversiële kwestie volgens de EU-verdragswet bij een Brexit ter sprake moeten brengen.

Drukmiddel

Alexis Mantheakis, voorzitter van het Internationale Actiecomité voor de Parthenon Sculpturen (IPSACI), heeft zich bij de oproep aangesloten. Tegen de krant Kathimerini zegt hij dat Griekenland voor het eerst een extra diplomatiek drukmiddel heeft omdat alle nationale parlementen van EU-lidstaten het definitieve Brexit-akkoord moeten goedkeuren. In de Britse media wordt echter gesproken van chantage van de Grieken.

“De Britten hebben goedkeuring nodig van de Grieken voor iets wat ze graag willen”, aldus Mantheakis, die denkt dat Athene daardoor een goede kans heeft om de stukken na 200 jaar terug te krijgen. Hij voegde eraan toe dat het Groot-Brittannië niet moet schaden, aangezien de publieke opinie al vele jaren achter het Griekse verzoek staat.

In april stelde een columnist van de Britse krant The Guardian ook al voor de Elgin Marbles bij een Brexit terug te geven aan Griekenland. “Als de teruggave van de gestolen Elgin Marbles ter sprake wordt gebracht aan de onderhandeltafel, zal dat leiden tot zowel een zegen voor Groot-Brittannië als een overwinning voor de versterking van het Europese erfgoed”, aldus Geoffrey Robertson in de krant.

Kunstroof

De Elgin Marbles (ook wel Parthenon Marbles) danken hun naam aan de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. in 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


‘Geef Elgin Marbles terug als onderdeel van Brexit’

4 april 2017

Een columnist van The Guardian heeft in de krant voorgesteld om de Elgin Marbles terug te geven aan Griekenland als onderdeel van de Brexit.

Als de teruggave van de gestolen Elgin Marbles ter sprake wordt gebracht aan de onderhandeltafel, zal dat leiden tot zowel een zegen voor Groot-Brittannië a;s een overwinning voor de versterking van het Europese erfgoed, aldus Geoffrey Robertson in The Guardian.

Lord Elgin verkocht de marmeren fragmenten van het Parthenon in 1816 aan het British Museum omdat hij in geldnood zat. Sindsdien zijn de stukken in het museum in Londen te zien.  Griekenland probeert ze al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.

Volgens Robertson is de hereniging van de marmeren friezen een culturele noodzaak, niet alleen voor Griekenland maar voor heel Europa. “Gezamenlijk zullen ze staan voor een unieke vertegenwoordiging van het begin van de beschaving in Europa.

Robertson vergelijkt de hereniging van de friezen met het plakken van een foto die lang in tweeën was gescheurd. “Verenigd in het op maat gemaakte moderne museum onderaan het Parthenon, zullen ze de grootste artistieke en architectonische schat zijn op het Europese continent.”


Grieken zien af van rechtszaak om Elgin Marbles

14 mei 2015

elgin marblesGriekenland is niet langer van plan Groot-Brittannië voor de rechter te dagen om de Elgin Marbles terug te krijgen.

De slepende kwestie moet worden opgelost via diplomatieke en politieke wegen, zei de Griekse minister van Cultuur Nikos Xydakis in een interview met Mega TV.

De Elgin marbles, een deel van de originele friezen van het Parthenon, werden door de Britse ambassadeur Lord Elgin begin 19e eeuw meegenomen naar Groot-Brittannië. Hij had daarvoor toestemming van de toenmalige Ottomaanse machthebbers in Griekenland.

Elgin verkocht de fragmenten in 1816 aan het British Museum omdat hij in geldnood zat. Sindsdien zijn de marmeren stukken in het museum in Londen te zien.  Volgens de Britten zijn de stukken onderdeel van het Werelderfgoed en zijn ze in Londen beter toegankelijk voor het publiek. Griekenland vindt dat de friezen thuishoren in Athene.

Het meenemen van de beelden wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de 2500 jaar oude Elgin Marbles – ook bekend als de Parthenon Marbles – al tientallen jaren tevergeefs terug te krijgen. De Grieken willen de beelden tentoonstellen in het Akropolis Museum in Athene, waar ruimte is gereserveerd voor de Elgin Marbles.

De vorige Griekse regering had de zaak in handen gegeven van aan een aantal Britse advocaten, waaronder Amal Alamuddin Clooney. Zij raadden de Grieken aan een zaak aan te spannen bij het Internationaal Gerechtshof of het Europees Hof voor de Rechten van de Mens. Daar ziet de huidige Griekse regering nu dus van af.


Britsh Museum leent Elgin Marbles uit aan Rusland

6 december 2014

beeld_Ilissos_elgin_marblesHet British Museum in Londen leent voor het eerst in tweehonderd jaar een van de Elgin Marbles uit. Niet aan Griekenland, maar aan een Russisch museum.

Het hoofdloze beeld van de Griekse riviergod Ilissos is afkomstig van het westelijke fries van het Parthenon en zal tot medio januari te zien zijn in de Hermitage in Sint Petersburg.

Het beeld wordt samen met andere kunstvoorwerpen uit de Griekse oudheid getoond in een expositie ter gelegenheid van het 250-jarig bestaan van het Hermitage. Het British Museum spreekt van een ‘stenen ambassadeur van de Griekse gouden eeuw’. “Wij vinden dat de hele wereld deze geweldige kunststukken moet kunnen bewonderen”, aldus een woordvoerder van het British Museum. Het museum zegt de banden met Rusland warm te willen houden.

De Grieken reageerden furieus op de uitleen van een deel van de Elgin Marbles. “Deze uitleen is een provocatie aan het Griekse volk”, liet de Griekse premier Samaras weten. Griekenland probeert de 2500 jaar oude marmeren fragmenten al tientallen jaren terug te krijgen in Athene omdat ze onrechtmatig zijn verkregen. Het British Museum weigert de beelden – ‘roofkunst’ volgens de Grieken – terug te geven.

De fragmenten van het Parthenon werden door de Britse ambassadeur Lord Elgin begin 19e eeuw meegenomen naar Groot-Brittannië, met toestemming van de toenmalige Ottomaanse machthebbers in Griekenland. Elgin verkocht de stukken aan het British Museum.