Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


Zaak rond brandstichting Marfin Bank heropend

1 april 2021

Het Openbaar Ministerie in Athene heropent het onderzoek naar de brandstichting bij een filiaal van de Marfin Bank in de Griekse hoofdstad die in 2010 het leven kostte aan drie mensen.

De zaak wordt heropend omdat er nieuw bewijsmateriaal is opgedoken dat personen kan identificeren die bij de aanval betrokken waren, meldt de krant Kathimerini.

Op 5 mei 2010 ontstond brand in het bankfiliaal nadat onbekenden molotovcocktails naar het gebouw gooiden tijdens een grote demonstratie tegen het eerste bezuinigingsakkoord dat Griekenland een paar dagen eerder met zijn schuldeisers had ondertekend.

Het vuur verspreidde zich snel en hoewel de meeste personeelsleden op tijd naar buiten konden komen, zaten enkele mensen gevangen in het gebouw. Drie medewerkers, waaronder een zwangere vrouw, kwamen om door verstikking.

Vorg jaar onthulde de Griekse president Katerina Sakellaropoulou een plaquette ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de brand.


Vijf verdachten Moria-brand opgepakt

15 september 2020

De Griekse politie heeft vijf verdachten opgepakt die vorige week brand zouden hebben gesticht in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos.

Volgens lokale media gaat het om vijf jonge Afghanen, waaronder twee alleenstaande minderjarigen die na de brand in Moria werden overgebracht naar een kamp op het vasteland. Naar een zesde persoon wordt nog gezocht. De verdachten zijn volgens de politie opgepakt op basis van camerabeelden en getuigenverklaringen. De verdachten moeten binnenkort voor de rechter verschijnen.

Minister van Burgerbescherming Michalis Chrisochoidis maakte de arrestaties bekend. Hij feliciteerde de politieagenten op Lesbos en zei dat ‘de arrestaties een eind maken aan speculaties en de scenario’s van de extremisten weerleggen’. Na de brand werd er volop gespeculeerd over de oorzaak. Sommigen zeiden dat (extreemrechtse) Griekse eilandbewoners de branden hadden aangestoken, anderen dat vluchtelingen schuldig waren. 

De opmerking van Chrysochoidis kon ook rekenen op kritiek. Net als een tweet van Migratieminister Notis Mitarakis, die schreef: “De brandstichters van Moria worden vastgehouden, het tijdelijke kamp is klaar, de Covid-19 tests worden gedaan. En ieders veiligheid is gegarandeerd.” Volgens de linkse krant Efimerida ton Syntakton hebben de ministers van Burgerbescherming en Migratie de verdachten nu al schuldig bevonden.

Verwoestende brand

In Moria braken vorige week in de nacht van dinsdag op woensdag meerdere branden uit, waarbij het overbevolkte vluchtelingenkamp vrijwel geheel werd verwoest. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen door de brand zonder onderdak te zitten.

De branden zouden uit protest zijn aangestoken toen autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Op het moment van de brand waren er 35 besmettingen bevestigd in het kamp.

Gisteren werd een nieuw tijdelijk kamp geopend, waar plaats is voor 5000 mensen. Veel vluchtelingen willen daar niet heen, omdat ze vrezen er niet meer uit te mogen als ze eenmaal binnen zijn. Zij willen het eiland verlaten. Ongeveer 800 mensen hebben wel hun intrek genomen in het noodkamp.

Update: De politie heeft ook een zesde verdachte opgepakt.


Vluchtelingencentrum op Lesbos in as gelegd

8 maart 2020

Op Lesbos is vannacht een opvangcentrum voor asielzoekers afgebrand. Dat meldt de BBC. Voor zover bekend raakte niemand gewond.

Het gaat om een gebouw van de Zwitserse ngo One Happy Family, dat zwaar beschadigd raakte. Het gemeenschapscentrum werd in 2017 opgezet door een groep vrijwilligers om vluchtelingen te kunnen helpen. Kinderen uit kamp Kara Tepe, dat in de buurt ligt en waar 1500 mensen verblijven, kwamen regelmatig in het centrum.

In het gemeenschapscentrum zitten onder meer een kapper, een bibliotheek en een koffiezaak. Er zat ook een kleine school waar migrantenkinderen onderwijs kregen. De school, kantoren en enkele kleinere gebouwen van de organisatie zijn in vlammen opgegaan.

“Het vuur is geblust, maar de schade is groot”, schrijft One Happy Family op Facebook. Het is niet bekend hoe de brand is ontstaan, maar er wordt rekening gehouden met brandstiching. Volgens de brandweer is het onmogelijk dat de brand is ontstaan door ‘vergeten’ sigaretten of elektrische apparaten, omdat het centrum de afgelopen 10-15 dagen gesloten was vanwege toenemende agressie tegen ngo-medewerkers.

Extreemrechts geweld

Enkele dagen geleden brandde op Lesbos een opvangcentrum af dat in januari werd gesloten, op Chios stichtten onbekende daders brand in een magazijn dat door een hulporganisatie voor vluchtelingen werd gebruikt en op Samos werd een auto van een ngo in brand gestoken.

De incidenten komen te midden van een golf van extreemrechts geweld tegen werknemers en vrijwilligers van ngo’s, activisten en verslaggevers die berichten over de nieuwe migratiecrisis. Bij de brand in het centrum van One Happy Family werden leden van de Duitse extreem-rechtse partij AfD gefilmd die tegen de politie beweerden dat ze journalisten waren.

Op Lesbos zouden ook Duitse en Oostenrijkse aanhangers van extreemrechts zijn gesignaleerd. Zij werden door de lokale bevolking mishandeld en verjaagd nadat ze hadden gedreigd met een ‘bloedbad in Nazi-stijl‘.

Onrust aan Turks-Griekse grens

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen en voor veel bewoners is de maat nu vol. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven minstens 42.000 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen. Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgden voor grote weerstand bij de eilandbewoners, die in opstand kwamen. De regering stuurde pelotons ME naar Lesbos en Chios om protesterende bewoners tegen te houden.

Nadat de Turkse president Erdogan eind februari de grens openzette voor vluchtelingen en migranten die naar de EU willen, is het aantal mensen dat de oversteek maakt naar Griekenland fors toegenomen. Dat zorgt voor extra spanningen op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee.

Ook aan de Turks-Griekse landgens is het onrustig. Duizenden mensen verblijven in het niemandsland tussen Turkije en Griekenland – dat de grens dicht houdt. De Griekse politie zette traangas en een waterkanon in tegen mensen die toch proberen de grens over te steken. Turkije gebruikt ook traangas, maar dan tegen de Griekse grenstroepen. Ook probeerde een voertuig van het Turkse leger om een Grieks grenshek omver te rijden.

De Turkse president Erdogan heeft Griekenland opgeroepen om de grens te openen. “Hé Griekenland. Ik doe een appel op jullie. Open de poorten en bevrijd je van deze last”, zei hij tijdens een toespraak in Istanbul die op televisie te zien was. “Laat ze naar andere Europese landen gaan.”


Politie pakt pyromaan op Evia

26 augustus 2018

De politie heeft een 32-jarige man gearresteerd die wordt verdacht van het aansteken van 9 bosbranden op Evia. De branden werden gesticht in juni, juli en augustus.

De man stichtte gisteren in een tijdsbestek van een uur twee branden in Stavros. Het vuur verspreidde zich snel door de sterke wind, maar 28 brandweerlieden, 14 brandweerwagens, twee helikopters en twee vliegtuigen kregen de brand onder controle.

De pyromaan werd op heterdaad betrapt. Hij wordt ook verdacht van het aansteken van de felle bosbrand die eerder deze maand woedde op het eiland en waardoor de dorpen Kontodespoti en Stavros en het nabijgelegen klooster Panagia Gorgoepikoos uit voorzorg werden geëvacueerd.

Volgens Griekse media heeft de man gezegd dat hij de branden aanstak om wraak te nemen op zijn dorpsgenoten die hem bespotten.


Dodelijke bosbranden waarschijnlijk aangestoken

26 juli 2018

Volgens minister Nikos Toskas van Burgerbescherming zijn er ‘serieuze aanwijzingen’ dat de dodelijke branden van deze week zijn aangestoken. Die vermoedens bestonden al eerder bij de autoriteiten. Uit verklaringen van getuigen viel ook al op te maken dat de branden werden aangestoken.

“We hebben serieuze aanwijzingen voor criminele acties. In een zeer korte tijd zijn er heel veel branden ontstaan”, zei Toskas tijdens een persconferentie. Hij verwees ook naar een ‘verdachte vondst’ in Mati – het gebied dat het ergst door de natuurbrand werd getroffen. Wat die vondst precies was, zei hij niet.

Toskas maakte op de persconferentie ook bekend dat hij als verantwoordelijk bewindsman zijn ontslag had aangeboden, maar dat premier Tsipras dat niet heeft geaccepteerd. Hij beloofde er alles aan te doen de dader(s) te vinden en te arresteren.

In een interview op 24/7-radio, kondigde minister van Infrastructuur, Christos Spirtzis, aan dat er een onderzoek wordt ingesteld naar bouwvergunningen in Mati.

Defensieminister Panos Kammenos zei tegen de BBC dat illegale bebouwing in het gebied heeft bijgedragen aan een van de grootste natuurrampen in Griekenland. Hij noemde het ‘een misdaad’ dat bewoners in het beboste gebied hadden gebouwd, waardoor vluchtroutes werden geblokkeerd. Kammenos bracht eerder deze week een bezoek aan Mati, waar hij werd geconfronteerd met boze bewoners.

Bij de branden in de regio Attica kwamen zeker 85 mensen om het leven, vrijwel alle dodelijke slachtoffers vielen rond de kustplaats Mati. Bijna 200 mensen raakten gewond, tientallen personen zijn nog vermist. In het getroffen gebied zijn ongeveer 2500 huizen verwoest door de vlammen. Alle branden zijn inmiddels geblust.

 


Dorp op Zakynthos geëvacueerd om bosbrand

26 augustus 2017

Op Zakynthos is rond het middaguur opnieuw een felle bosbrand uitgebroken. Het dorp Anafonitria, in het noordwesten van het eiland, is geëvacueerd nadat het vuur zich snel in de richting van de huizen verspreidde.

Door de sterke wind verplaatste de brand zich vliegensvlug. Binnen enkele minuten bereikte het vuur de eerste woningen in het dorp. Zeker twee huizen, twee winkels en enkele boerderijen werden in de as gelegd. De bewoners konden zich op tijd uit de voeten maken, maar veel dieren kwamen om in het vuur.

Het Anafonitria klooster

Het vuur bedreigt ook het klooster van Anafonitria, waar de beschermheilige van het eiland (Agios Dionysios) de laatste jaren van zijn leven heeft doorgebracht. Twee nieuwe brandhaarden verplaatsen zich naar Maries en Orthonies en in de richting van het beroemde scheepswrak. De politie roept mensen op niet verder noordelijk te rijden dan Katastari.

Door de sterke wind is het vuur moeilijk te bestrijden. De vlammen reiken tot wel tien meter hoog en de lucht is verstikkend, aldus lokale media. Met een extra veerboot worden vanavond nog 20 extra brandweerwagens van het leger vanuit Kyllini overgebracht naar Zakynthos. De lokale brandweer krijgt hulp van collega’s uit andere delen van het land.

In juli woedde er ook al een grote bosbrand in de buurt van Anafonitria, daarbij zijn honderden hectare dennenbos verwoest. Er zijn deze zomer al talloze branden uitgebroken op Zakynthos. Drie dagen geleden brak er een grote bosbrand uit in het zuiden van het eiland, in de buurt van Lithakia. Deze zomer heeft Zakynthos al te kampen gehad met 76 bosbranden.

klik op kaart voor vergroting

Op 14 augustus werd op het eiland de noodtoestand uitgeroepen na vier dagen met hevige bosbranden. De politie en brandweer hebben sterke aanwijzingen dat de branden aangestoken zijn.

Ook op andere plaatsen in Griekenland zijn opnieuw bosbranden uitgebroken, waaronder bij Santomeri, Kallithea en het klooster van Agios Nikolaos Spaton in Achaea in het westen van Griekenland. Eerder deze week woedde er een brand in de buurt van Dafnila op Corfu.

Update 27/08: Vier branden die gisteren woedden op Zakynthos zijn onder controle.. Een front bij Maries zorgt nog wel voor een dreigende situatie. De politie is op zoek naar twee mannen die verdacht worden van brandstichting.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Brandstichter op Corfu op heterdaad betrapt

18 augustus 2017

GR-brandweerEen man die op Corfu brand wilde stichten in een agrarisch gebied is vanmorgen vroeg door de brandweer op heterdaad betrapt. De man was bij Pyrgi, in het noordelijke deel van het eiland, bezig riet in brand te steken.

De 30-jarige brandstichter werd opgepakt en bekende dat hij ook had geprobeerd om drie andere branden aan te steken op nabijgelegen percelen landbouwgrond, maar dat dit niet was gelukt. De man kampt met psychische problemen en de openbare aanklager eist dat de brandstichter wordt opgenomen in een psychiatrische kliniek.

Griekenland worstelt al enkele weken met een groot aantal – hevige – bosbranden, onder andere op Zakynthos, bij Kalamos,  op Kythira en op de Peloponnesos. De bosbrand die eerder deze week uitbrak op Kefalonia is gedeeltelijk onder controle. De brandweer blijft nog wel stand-by voor het geval het vuur weer oplaait.

De Griekse autoriteiten hebben kritiek gekregen op de manier waarop de bosbranden zijn aangepakt. Hen wordt verweten dat ze te laat zijn begonnen met het bestrijden van de branden. Door de droogte en harde wind kon het vuur zich snel verspreiden.

Update 20/08: Eerder deze week heeft de politie op de berg Parnitha, ten noorden van Athene, een 63-jarige ambtenaar gearresteerd die van plan was brand te stichten in een van de bossen.

In zijn auto vond de politie elf aanstekers, 98 kaarsen, een spuitbus met brandbare vloeistof, vijf lappen stof (een daarvan was vastgemaakt aan een kaars en een stok), 42 tiewraps, een lens, een zonnebril, een pot vaseline en een plastic pot met een onbekende vloeistof.  Er wordt onderzocht of de man ook betrokken was bij eerdere bosbranden op de berg Parnitha, waar in april vergelijkbare spullen werden gevonden.


Rellen en brand in kamp Moria

10 juli 2017

brand_moria20171007In het overvolle kamp Moria op Lesbos is een protest van migranten uit de hand gelopen. De situatie escaleerde toen er brand werd gesticht in twee grote tenten en twee prefab-units, meldt persbureau AMNA. Niemand raakte gewond.

De onrust in het kamp begon met een protestactie van een groep migranten buiten de hotspot. Ze wilden de aandacht vestigen op de slechte omstandigheden waarin migranten moeten wachten op hun uitzetting naar Turkije.

Andere bronnen zeggen dat enkele (Afrikaanse) migranten net te horen hadden gekregen dat ze zouden worden uitgezet. Volgens de krant Protothema begonnen de rellen toen een man uit Haïti hoorde dat zijn asielaanvraag was afgewezen en dat hij zou worden uitgezet naar Turkije.

Brandweermannen en een brandweerauto werden door migranten bekogeld met stenen en konden het terrein niet op om de brand te blussen. Agenten die het centrum probeerden te bewaken werden ook met stenen bekogeld. De politie reageerde daarop met het inzetten van traangas.

Het afgelopen jaar zijn in Moria vaker opstanden uitgebroken omdat migranten en vluchtelingen boos waren over de manier waarop ze behandeld worden. Voor veel mensen in het kamp is de toekomst uitzichtloos door trage asielprocedures.