Visser overleden die tientallen levens redde bij Mati

11 augustus 2019

Kostas Arvanitis, die vorig jaar tijdens de bosbrand bij Mati met zijn boot tientallen mensen uit de zee redde, is dit weekend op 70-jarige leeftijd overleden.

In zijn laatste Facebookpost van 23 juli, precies een jaar na de dodelijke branden die uiteindelijk aan 102 mensen het leven kostten, schreef Arvanitis dat hij niet veel over de tragedie sprak. “Ik was niet in staat om de pijn, wanhoop en verdriet om mijn medemensen, maar ook voor de dieren die op die dag levend verbrandden te beheersen”, schreef hij. Ook plaatste Arvanitis een video van de reddingsactie in die bewuste nacht.

In een bericht op Facebook laat premier Kyriakos Mytsotakis weten dat de begrafenis van Arvanitis door de staat betaald zal worden ‘als een gebaar van dankbaarheid van ons allemaal voor de getoonde moed’. “Kostas Arvanitis was de man die ons allemaal ontroerde toen hij met zijn vrouw Chryssa, zijn zoon Dimitris en Mahmoud Messafer, 70 van onze mede-Grieken per boot redden in de nacht van de tragedie in Mati. Zijn verlies vervult ons met verdriet”, aldus de premier.

De Egyptische visser Mahmoud die voor Arvanitis werkte en hem hielp bij de reddingsacte werd begin dit jaar – net als twee andere buitenlandse vissers die bij de brand  mensenlevens redden – voor zijn heldendaad beloond met het Griekse staatsburgerschap.

  • De video op de Facebookpagina van Arvanitis:

 


De dodelijke branden in Mati; een jaar later

22 juli 2019

Dronebeelden van Mati vóór en na de brand op 23 juli 2018 / UpDrones

23 juli 2018 was een zwarte dag voor Griekenland. Op die dag woedde in Attica rond de badplaats Mati – zo’n 30 kilometer ten oosten van Athene – een hevige bosbrand die uiteindelijk aan 102 mensen het leven kost. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest.

Uit afzonderlijke rapporten van deskundigen bleek al snel dat er bij de aanpak van de branden grove fouten zijn gemaakt. Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten.

In maart van dit jaar werd bekend dat het Griekse openbaar ministerie 20 mensen heeft aangeklaagd in verband met de dodelijke bosbranden. Onder hen zijn de gouverneur van de regio Attica, de burgemeesters van Marathon en Rafina en het voormalig hoofd van de civiele beschermingsdienst.

Herdenkingsconcert

Een jaar later wordt uitgebreid stilgestaan bij de tragische gebeurtenissen. In het sportstadion van Neos Voutzas, waar de brand begon, wordt vanavond (22 juli) om 21.00 uur een gratis herdenkingsconcert gegeven. Verschillende regisseurs, acteurs en muzikanten die huizen hebben in het getrofffen gebied werken hieraan mee.

“We moeten de handen ineenslaan in een keten van herinnering, liefde, menselijkheid en hoop”, zegt Nana Nikolaou, regisseur van de show, tegen Kathimerini. Nikolaou ontsnapte aan de brand door via een andere route Mati uit te rijden dan andere mensen die de stad probeerden te ontvluchten.


Muurschildering herdenkt slachtoffers bosbrand Mati

30 mei 2019

Sinds enkele dagen prijkt er op de muur van een school in Rafina een opvallende muurschildering. Op de muur is een jongetje afgebeeld dat een tak in zijn handen heeft. Aan die tak zitten kleine rode, hartvormige vruchtjes. 102 vruchtjes om precies te zijn; één voor ieder dodelijk slachtoffer van de bosbrand die vorige zomer in het nabijgelegen Mati woedde.

De muurschildering is het werk van de Griekse kunstenaar Antonis Hambas, die daarmee (met toestemming van de gemeente) een eerbetoon wil brengen aan de slachtoffers van de bosbranden. “Het is bijna een jaar geleden sinds de tragedie in Mati. Dit is voor Mati. 102 harten. We zullen het nooit vergeten”, schrijft Hambas bij de foto op zijn Instagram-pagina.

Op 23 juli 2018 woedde rond de badplaats Mati – zo’n 30 kilometer ten oosten van Athene – een grote bosbrand die uiteindelijk aan 102 mensen het leven kostte. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest.


Griekse NBA-speler financiert basketbalveld in Mati

20 mei 2019

De Griekse basketballer Giannis Antetokounmpo heeft geld gedoneerd om een ​​indoor basketbalveld te bouwen voor de jeugd in Mati, dat in juli vorig jaar zo zwaar werd getroffen door dodelijke bosbranden.

De 24-jarige speler van de Milwaukee Bucks, die als bijnaam ‘The Greek Freak’ heeft, neemt alle kosten van de bouw voor zijn rekening. Burgemeester Vangelis Bournous van de gemeente Rafina-Pikermiou maakte dat bekend. Het zou gaan om een bedrag van 200.000 tot 300.000 euro.

Het overdekte basketbalveld komt in nieuw ecologisch park van zo’n 3000 vierkante meter. In het park, dat momenteel wordt aangelegd in de buurt van het politiebureau van Ble Limanaki, zullen diverse activiteiten voor jongeren worden georganiseerd.

Volgens de website irafina.gr wordt het nieuwe basketbalveld vernoemd naar de Antetokounmpo en zal de NBA-ster er zelf ook workshops en trainingssessies gaan geven.

Op 23 juli 2018 woedde rond de badplaats Mati – zo’n 30 kilometer ten oosten van Athene –  een grote bosbrand die uiteindelijk aan 100 mensen het leven kostte. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest.


Kritiek op regering na docu over bosbrand Mati

3 mei 2019

De Griekse regering staat opnieuw onder druk vanwege de dodelijke bosbrand in juli vorig jaar. Aanleiding is een nieuwe documentaire over de nasleep van de brand die gisteravond werd uitgezonden op tv-zender SKAI.

De documentaire, die werd gemaakt door de Griekse journalist Alexis Papahelas, toont de nalatigheid en tekortkomingen van de autoriteiten bij de aanpak van de bosbranden. De film bevat niet eerder gehoorde getuigenissen van brandweerlieden die aan hun superieuren bevestigen dat het aantal dodelijke slachtoffers stijgt, terwijl de regering het dodental juist lager doet voorkomen.

‘Een show van cynisme en ongevoeligheid’

Kyriakos Mitsotakis, leider van oppositiepartij Nea Dimokratia, hekelde in een Facebook-post ‘de onverschilligheid voor het menselijk leven’ en het ‘cynisme’ van autoriteiten die de aankondiging van het groeiende aantal doden uitstelden. “Er staat ons veel werk te wachten om orde op zaken te stellen in een afgebroken staat”, voegde Mitsotakis daar aan toe. De leider van Nea Dimokratia verwees met die uitspraak naar de Griekse parlementsverkiezingen die in het najaar zullen worden gehouden en die hij verwacht te winnen.

Regeringswoordvoerder Dimitris Tzanakopoulos beschuldigde Mitsotakis van het ‘opgraven’ van een tragisch verhaal voor politiek gewin. “Het is niet naar zijn eer en het toont geen respect voor wat er die nacht gebeurde”, zei Tzanakopoulos. Wat betreft het gebrek aan coördinatie tussen de overheidsinstanties in de fatale nacht, legde hij de schuld bij eerdere regeringen ‘die de publieke sector hebben laten instorten’.

De linkse alliantie Beweging voor Verandering (KINAL) zei dat de documentaire bewijst dat premier Alexis Tsipras en zijn ministers de omvang van het dodental verborgen hadden gehouden in hun eerste openbare toespraken over de tragedie. “Het was niet alleen een show van cynisme en ongevoeligheid, maar ook een bewuste poging om de aandacht van burgers af te leiden en ze te bedriegen”, aldus KINAL.

De Griekse Communistische Partij beschuldigt zowel de huidige als vorige regeringen van ‘criminele verantwoordelijkheden’. De leider van de sociaal-liberale partij To Potami, Stavros Theodorakis, zei dat de documentaire de onbekwaamheid van de machthebbers en de gesel van staatsbenoemingen zonder verdienste benadrukte.

100 doden

Op 23 juli 2018 woedde rond de badplaats Mati in West-Attica een grote bosbrand die uiteindelijk aan 100 mensen het leven kostte. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest.  Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de brand grove fouten zijn gemaakt. Volgens de experts was de de reactie van de overheid chaotisch, stuurde de politie automobilisten recht op de vlammenzee af, werd de marine niet ingezet om mensen te redden die de zee in waren gevlucht en was er geen centrale leiding bij de operatie.

Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten. Ook klaagden inwoners van Mati dat het proces om verwoeste huizen en bedrijven te repareren of opnieuw op te bouwen door de Griekse regering wordt vertraagd.

20 mensen aangeklaagd

In maart van dit jaar werd bekend dat het Griekse openbaar ministerie 20 mensen heeft aangeklaagd in verband met de bosbranden bij Mati. De aanklachten omvatten doodslag, het veroorzaken van zwaar lichamelijk letsel door nalatigheid en brandstichting door nalatigheid.

Onder de verdachten zijn onder andere de gouverneur van de regio Attica, de burgemeesters van Marathon en Rafina, het voormalig hoofd van de civiele beschermingsdienst, de huidige en voormalige korpschef van de brandweer en enkele politiefunctionarissen.


20 mensen aangeklaagd voor bosbranden Mati

5 maart 2019

Het Griekse openbaar ministerie heeft 20 mensen aangeklaagd in verband met de bosbranden bij Mati. De branden kostten in juli vorig jaar aan 100 mensen het leven.

Onder de verdachten zijn onder andere de gouverneur van de regio Attica (Rena Dourou), de burgemeesters van Marathon en Rafina (Ilias Psinakis en Evangelos Bournous), het voormalig hoofd van de civiele beschermingsdienst (Yiannis Kapakis), de huidige en voormalige korpschef van de brandweer (Vasilis Mattheopoulos en Sotiris Terzoudis) en enkele politiefunctionarissen.

Ook een 65-jarige man uit Daou op de berg Penteli wordt aangeklaagd. Hij zou de tweede bosbrand hebben veroorzaakt toen hij tuinafval verbrandde op een open terrein bij zijn huis.

De aanklachten omvatten doodslag, het veroorzaken van zwaar lichamelijk letsel door nalatigheid en brandstichting door nalatigheid. Op deze vergrijpen staat een maximum gevangenisstraf van 5 jaar, maar in uitzonderlijke omstandigheden kan er ook 10 jaar celstraf worden gegeven.

Het dossier wordt nu overgedragen aan een onderzoeksrechter.


Voustis: Parlementair onderzoek naar branden Mati

13 februari 2019

Er moet een parlementair onderzoek komen naar de dodelijke bosbranden die afgelopen zomer woedden rond Mati. Dat heeft parlementsvoorzitter Nikos Voutsis voorgesteld.

Voutsis kwam met zijn voorstel enkele dagen nadat een onafhankelijke commissie van deskundigen een vernietigend rapport uitbracht over de manier waarop de Griekse overheid de afgelopen jaren handelde bij bosbranden.

Volgens Voutsis is het een goed idee om een onderzoekscommissie in te stellen die niet alleen de brand bij Mati van 23 juli 2018 onder de loep neemt, maar ook onderzoek doet naar vermeende gevallen van politieke corruptie en wanbeheer van staatsfondsen.

Grove fouten

Uit afzonderlijke rapporten van deskundigen bleek al snel dat er bij de aanpak van de branden van afgelopen zomer grove fouten zijn gemaakt. Volgens onderzoek van de Technische Universiteit van Kreta stuurde de politie zonder het te beseffen automobilisten recht op de branden af. Uit een ander onderzoek bleek dat er geen alarm werd geslagen en dat bewoners en toeristen werden overvallen door het vuur.

Vanwege illegale bebouwing en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden. Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten.

Ook klaagden inwoners van Mati dat het proces om verwoeste huizen en bedrijven te repareren of opnieuw op te bouwen door de Griekse regering wordt vertraagd. Een half jaar na de bosbranden was het nog altijd niet duidelijk welke subsidies inwoners krijgen om hun woningen op te knappen.

100 doden

Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

De bosbrand kostte uiteindelijk aan 100 mensen het leven.