Zo snel greep de brand in Mati om zich heen

18 september 2018

Op videobeelden die zijn gemaakt door een bewakingscamera van een huis in Mati is goed te zien hoe snel de dodelijke  bosbrand van 23 juli zich verspreidde. Skai toonde de beelden op televisie.

De beelden laten zien hoe het vuur zich om 18.07 uur door de aanwakkerende wind snel verplaatst. Binnen een minuut is de omgeving gevuld met dikke rook en wordt het terrein door de brand verwoest.

De bosbrand kostte aan 99 mensen het leven. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest. Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de brand grote fouten zijn gemaakt en enkele  nabestaanden hebben een rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.

Inwoners van het getroffen gebied hebben vorige week in een brief laten weten dat de belofte van de regering om de schade te herstellen in veel gevallen nog niet is nagekomen. Ook zeggen ze dat veel slachtoffers van de bosbranden nog geen noodhulp hebben ontvangen waarmee ze in hun basisbehoeften kunnen voorzien.


Dodental bosbrand Mati gestegen naar 99

11 september 2018

De felle bosbrand die eind juli woedde rond de badplaats Mati heeft inmiddels aan 99 mensen het leven gekost. Vandaag overleed een 26-jarige vrouw in het ziekenhuis aan haar verwondingen. Dat hebben de Griekse autoriteiten bekendgemaakt.

De moeder van de jonge vrouw overleed vorige maand aan de verwondingen die ze opliep bij de brand. Van de 99 dodelijke slachtoffers, kwamen 83 mensen om tijdens de brand. De 16 anderen overleden later in het ziekenhuis aan hun verwondingen. Zeventien mensen liggen nog altijd in het ziekenhuis.

Inwoners van het getroffen gebied schrijven in een brief dat de belofte om de schade te herstellen in veel gevallen nog niet is nagkomen. En herstelwerkzaamheden die wel worden uitgevoerd verlopen uiterst langzaam, waardoor de veiligheid van de inwoners in gevaar komt.

Ook schrijven ze dat veel slachtoffers van de bosbranden nog geen eerste noodhulp hebben ontvangen waarmee ze in hun basisbehoeften kunnen voorzien.  Volgens persbureau ANA heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken tot dusver 6.543.504 euro aan noodhulp uitgekeerd.

.


Heldendaad beloond met Grieks staatsburgerschap

4 september 2018

Drie buitenlandse vissers die tijdens de bosbranden bij Mati tientallen mensen uit zee hebben gered, krijgen het Griekse staatsburgerschap. Dat heeft premier Alexis Tsipras aangekondigd bij zijn bezoek aan het getroffen gebied.

De drie mannen wonen en werken al meer dan 22 jaar in Griekenland. Het verzoek om het drietal het Griekse staatsburgerschap te verlenen werd ingediend door hun Griekse collega’s. “We beschouwen deze mensen al als onze medeburgers”, zei Tsipras, “Met gevaar voor hun leven wierpen ze zich in de strijd om levens te redden.”

Het zou gaan om twee Egyptenaren en een Albanees. In de nasleep van de bosbranden van 23 juli gingen er veel verhalen over Egyptische vissers die ’s nachts met hun boten mensen uit de zee haalden. Een van hen vertelde aan Al Jazeera dat zijn Griekse baas belde en zei dat hij naar de haven van Nea Makri moest gaan, waar hun boot lag.

“We brengen ze terug of we sterven samen met hen, als dat Gods wil is”, vertelt Mahmoud al-Sayed Mousa aan de nieuwszender. Urenlang haalden ze in het donker mensen uit de zee. “We hebben ze opgeschept net zoals we vissen. Mensen huilden en trilden terwijl ze ons omhelsden.” Uiteindelijk redden Mousa en zijn baas Kostas 23 mensen en 4 honden.

Premier Tsipras bracht een bezoek aan Mati en sprak daar met bewoners die hun leven na de tragische bosbranden weer op te pakken. Als gevolg van de bosbranden kwamen 98 mensen om het leven. Er liggen nog altijd gewonden in het ziekenhuis.

Volgens persbureau ANA heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken tot dusver 6.543.504 euro aan noodhulp uitgekeerd. Het geld ging naar 2647 mensen die daarmee kunnen voorzien in hun basisbehoeften en naar 1112 mensen die geld nodig hebben voor reparaties aan hun woningen. Aan nabestaanden van de slachtoffers is tot op heden 545.000 euro aan hulp uitbetaald.


Benefietconcert voor slachtoffers bosbrand Mati

27 augustus 2018

Alle opbrengsten van het benefietconcert voor de onlangs overleden (songtekst)schrijver en dichter Manos Eleftheriou gaan naar de slachtoffers van de bosbranden bij Mati.

De veelgeprezen Manos Eleftheriou overleed op 22 juli, een dag voor Oost-Attica door de dodelijke branden werd getroffen. Tijdens zijn lange carrière schreef hij meer dan 400 liedjes, die op muziek werden gezet door belangrijke Griekse componisten.

Aan het speciale concert, dat wordt georganiseerd door het Athens & Epidaurus Festival onder auspiciën van het ministerie van cultuur, werken diverse Griekse artiesten belangeloos mee. Onder hen zijn Manolis Lidakis, Lavrentis Machairitsas, Giorgos Dalaras, Christos Nikolopoulos, Tania Tsanaklidou en Maria Farantouri.

De enorme bosbrand die eind juli woedde rond de badplaats Mati heeft inmiddels aan 97 mensen het leven gekost. Vandaag overleed een 76-jarige man in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.

Het concert wordt op woensdag 29 augustus gehouden in het Odeion van Herodes Atticus, het antieke openluchttheater aan de voet van de Acropolis. Kaarten kosten tussen de 15 en 60 euro en zijn verkrijgbaar via de website viva.gr. Ook is het mogelijk om coupons voor financiële ondersteuning van 10 of 20 euro aan te schaffen.


Nabestaande bosbranden klaagt overheid aan

18 augustus 2018

Een vrouw van wie drie gezinsleden omkwamen bij de bosbranden in Mati op 23 juli, heeft een proces aangespannen tegen zeven Griekse overheidsfunctionarissen. “Ik ben ervan overtuigd dat de dood van mijn familieleden was voorkomen als de verantwoordelijken volgens de regels hadden gehandeld”, aldus de vrouw.

Varvara Voukaki verloor bij de bosbrand haar man Andreas (54), haar dochter Evita (13) en zoon Grigoris (11). Ze zegt dat de tragedie waarbij 96 mensen om het leven kwamen is veroorzaakt door ‘het totale gebrek aan communicatie en de chaos bij de overheidsdiensten’.

Minister Panos Skourletis van Binnenlandse Zaken is één van de gedaagden. Ook Nikos Toskas wordt gedaagd. Hij stapte enkele dagen na de brand op als minister van Burgerbescherming.

De burgemeester van Marathon en de regionale gouverneur moeten zich ook verantwoorden bij de rechtbank. Net als de voormalige hoofden van de brandweer, politie en civiele beschermingsdienst GSCP die in de nasleep van de brand werden vervangen.

Volgens de advocaat van Voukakis is de aanklacht gebaseerd op bewijsmateriaal dat aantoont dat er door ambtenaren grote fouten zijn gemaakt. Ondertussen blijft ook het Openbaar Ministerie van Athene onderzoek doen naar de branden.


Dodental bosbrand Mati nu op 93

9 augustus 2018

Bij de enorme bosbrand die eind juli woedde rond de badplaats Mati heeft aan minstens 93 mensen het leven gekost. Dat hebben de Griekse autoriteiten vandaag bekendgemaakt.

De civiele beschermingsdienst had net een slachtofferlijst met 92 namen gepubliceerd, toen in een ziekenhuis een 78-jarige vrouw overleed. Ze is het tiende slachtoffer dat is bezweken aan de verwondingen die ze opliep door de brand. Er liggen nu nog 34 mensen in het ziekenhuis, waarvan zes op de intensive care.

Meer dan de helft van de dodelijke slachtoffers was boven de 60, het oudste slachtoffer was 93 jaar. In totaal kwamen er 11 kinderen om het leven, waaronder twee tweelingen (van negen en vijf jaar oud). Het jongste slachtoffer was een baby van 6 maanden. Zijn vader was een van de brandweermannen die de bosbranden moest bedwingen. De man verloor ook zijn vrouw bij de branden.

Vier slachtoffers kwamen uit het buitenland; een Poolse vrouw met haar 9-jarige zoon, een Ierse man die op huwelijksreis was en een Belgische man die verdronk toen hij samen met zijn zoon op de vlucht sloeg voor de vlammen. Twee doden zijn nog niet geïdentificeerd.

Update 11/08:  In een nieuwe briefing heeft de Griekse brandweer bekend gemaakt dat het aantal slachtoffers van het dodelijke bosbrand is gestegen naar 94. Een van de gewonden is in het ziekenhuis overleden.

Update 13/08: Het aantal doden is gestegen naar 95, nadat een 63-jarige man vandaag in het ziekenhuis bezweek aan zijn brandwonden.


Griekenland gaat illegale gebouwen slopen

7 augustus 2018

Duizenden gebouwen die in Griekenland zonder vergunning zijn neergezet, moeten tegen de vlakte. Premier Tsipras zei dat in nasleep van de bosbrand in Oost-Attica, die twee weken geleden aan zeker 91 mensen het leven kostte.

Volgens de Griekse regering heeft de illegale bouw er mede voor gezorgd dat veel mensen niet op tijd konden ontkomen aan de vlammen. Vanwege illegale bouw en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden.

Op veel plekken Griekenland staan zogenaamde  ‘afthereta‘, huizen en gebouwen die zonder vergunning werden gebouwd – vooral in de jaren zestig van de vorige eeuw. De illegale bouw bleef tot op heden bijna altijd onbestraft en veel gebouwen worden later alsnog legaal verklaard. De regeringen zouden dat hebben gedaan om stemmen te winnen.

Twintigtal maatregelen

Tijdens een toespraak die werd uitgezonden op televisie zei Tsipras dat de ‘chaos van de levensbedreigende, ongereguleerde bouw niet langer zal worden getolereerd’. De premier kondigde een twintigtal maatregelen aan om de illegale bebouwing van bossen en kusten tegen te gaan.

Een van die maatregelen is het laten slopen van 3200 illegale gebouwen. Daarmee wordt begonnen in de regio Attica. Ook gaan de budgetten voor de preventie van bosbranden en voor herbebossing omhoog. Eind 2019 moet het opstellen van boskaarten voltooid zijn en aan het einde van dit jaar moet de bebouwing van de kustlijn in kaart zijn gebracht.

“Alles wat de bossen en de kusten verwoest, alles wat een gevaar betekent voor mensenlevens zal worden vernietigd”, zei Tsipras. “Dat zijn we niet alleen verplicht aan de slachtoffers maar ook aan de overlevenden en de toekomstige generaties.”

PR-stunt

De reactie van Tsipras wordt door de oppositiepartijen afgedaan als een pr-stunt en een poging om de Grieken af te leiden van het feit dat er geen verantwoordelijke is aangewezen voor de ramp van 23 juli.

“Een belabberde premier – die weigert verantwoordelijkheid te nemen voor het criminele gebrek aan preventie, niet-bestaande coördinatie en de tragische aanpak van de crisis in Mati – kondigt aan dat illegale bouwwerken worden aangepakt. Dat had hij drie jaar geleden al moeten doen”, aldus Nea Dimokratia-woordvoerder Maria Spyraki. “Tsipras draagt ​​als enige de verantwoordelijkheid voor deze tragedie”, voegde ze eraan toe.

Premier Tsipras haalde op zijn beurt weer uit naar zijn politieke tegenstanders: “Ik had op z’n minst een beetje zelfkritiek verwacht van degenen die -samen met hun families- het land niet voor twee, drie of vier jaar maar voor meer dan veertig jaar bestuurd hebben.”

Grote fouten

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de branden grote fouten zijn gemaakt en inmiddels hebben nabestaanden een eerste rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.  De Griekse regering heeft nog niet expliciet erkend dat er fouten zijn gemaakt tijdens brandbestrijdingsoperatie.

Na de bosbranden heeft minister van Burgerbescherming Nikos Toskas wel zijn ontslag ingediend.  Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen.