Kritiek op regering na docu over bosbrand Mati

3 mei 2019

De Griekse regering staat opnieuw onder druk vanwege de dodelijke bosbrand in juli vorig jaar. Aanleiding is een nieuwe documentaire over de nasleep van de brand die gisteravond werd uitgezonden op tv-zender SKAI.

De documentaire, die werd gemaakt door de Griekse journalist Alexis Papahelas, toont de nalatigheid en tekortkomingen van de autoriteiten bij de aanpak van de bosbranden. De film bevat niet eerder gehoorde getuigenissen van brandweerlieden die aan hun superieuren bevestigen dat het aantal dodelijke slachtoffers stijgt, terwijl de regering het dodental juist lager doet voorkomen.

‘Een show van cynisme en ongevoeligheid’

Kyriakos Mitsotakis, leider van oppositiepartij Nea Dimokratia, hekelde in een Facebook-post ‘de onverschilligheid voor het menselijk leven’ en het ‘cynisme’ van autoriteiten die de aankondiging van het groeiende aantal doden uitstelden. “Er staat ons veel werk te wachten om orde op zaken te stellen in een afgebroken staat”, voegde Mitsotakis daar aan toe. De leider van Nea Dimokratia verwees met die uitspraak naar de Griekse parlementsverkiezingen die in het najaar zullen worden gehouden en die hij verwacht te winnen.

Regeringswoordvoerder Dimitris Tzanakopoulos beschuldigde Mitsotakis van het ‘opgraven’ van een tragisch verhaal voor politiek gewin. “Het is niet naar zijn eer en het toont geen respect voor wat er die nacht gebeurde”, zei Tzanakopoulos. Wat betreft het gebrek aan coördinatie tussen de overheidsinstanties in de fatale nacht, legde hij de schuld bij eerdere regeringen ‘die de publieke sector hebben laten instorten’.

De linkse alliantie Beweging voor Verandering (KINAL) zei dat de documentaire bewijst dat premier Alexis Tsipras en zijn ministers de omvang van het dodental verborgen hadden gehouden in hun eerste openbare toespraken over de tragedie. “Het was niet alleen een show van cynisme en ongevoeligheid, maar ook een bewuste poging om de aandacht van burgers af te leiden en ze te bedriegen”, aldus KINAL.

De Griekse Communistische Partij beschuldigt zowel de huidige als vorige regeringen van ‘criminele verantwoordelijkheden’. De leider van de sociaal-liberale partij To Potami, Stavros Theodorakis, zei dat de documentaire de onbekwaamheid van de machthebbers en de gesel van staatsbenoemingen zonder verdienste benadrukte.

100 doden

Op 23 juli 2018 woedde rond de badplaats Mati in West-Attica een grote bosbrand die uiteindelijk aan 100 mensen het leven kostte. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest.  Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de brand grove fouten zijn gemaakt. Volgens de experts was de de reactie van de overheid chaotisch, stuurde de politie automobilisten recht op de vlammenzee af, werd de marine niet ingezet om mensen te redden die de zee in waren gevlucht en was er geen centrale leiding bij de operatie.

Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten. Ook klaagden inwoners van Mati dat het proces om verwoeste huizen en bedrijven te repareren of opnieuw op te bouwen door de Griekse regering wordt vertraagd.

20 mensen aangeklaagd

In maart van dit jaar werd bekend dat het Griekse openbaar ministerie 20 mensen heeft aangeklaagd in verband met de bosbranden bij Mati. De aanklachten omvatten doodslag, het veroorzaken van zwaar lichamelijk letsel door nalatigheid en brandstichting door nalatigheid.

Onder de verdachten zijn onder andere de gouverneur van de regio Attica, de burgemeesters van Marathon en Rafina, het voormalig hoofd van de civiele beschermingsdienst, de huidige en voormalige korpschef van de brandweer en enkele politiefunctionarissen.


20 mensen aangeklaagd voor bosbranden Mati

5 maart 2019

Het Griekse openbaar ministerie heeft 20 mensen aangeklaagd in verband met de bosbranden bij Mati. De branden kostten in juli vorig jaar aan 100 mensen het leven.

Onder de verdachten zijn onder andere de gouverneur van de regio Attica (Rena Dourou), de burgemeesters van Marathon en Rafina (Ilias Psinakis en Evangelos Bournous), het voormalig hoofd van de civiele beschermingsdienst (Yiannis Kapakis), de huidige en voormalige korpschef van de brandweer (Vasilis Mattheopoulos en Sotiris Terzoudis) en enkele politiefunctionarissen.

Ook een 65-jarige man uit Daou op de berg Penteli wordt aangeklaagd. Hij zou de tweede bosbrand hebben veroorzaakt toen hij tuinafval verbrandde op een open terrein bij zijn huis.

De aanklachten omvatten doodslag, het veroorzaken van zwaar lichamelijk letsel door nalatigheid en brandstichting door nalatigheid. Op deze vergrijpen staat een maximum gevangenisstraf van 5 jaar, maar in uitzonderlijke omstandigheden kan er ook 10 jaar celstraf worden gegeven.

Het dossier wordt nu overgedragen aan een onderzoeksrechter.


Voustis: Parlementair onderzoek naar branden Mati

13 februari 2019

Er moet een parlementair onderzoek komen naar de dodelijke bosbranden die afgelopen zomer woedden rond Mati. Dat heeft parlementsvoorzitter Nikos Voutsis voorgesteld.

Voutsis kwam met zijn voorstel enkele dagen nadat een onafhankelijke commissie van deskundigen een vernietigend rapport uitbracht over de manier waarop de Griekse overheid de afgelopen jaren handelde bij bosbranden.

Volgens Voutsis is het een goed idee om een onderzoekscommissie in te stellen die niet alleen de brand bij Mati van 23 juli 2018 onder de loep neemt, maar ook onderzoek doet naar vermeende gevallen van politieke corruptie en wanbeheer van staatsfondsen.

Grove fouten

Uit afzonderlijke rapporten van deskundigen bleek al snel dat er bij de aanpak van de branden van afgelopen zomer grove fouten zijn gemaakt. Volgens onderzoek van de Technische Universiteit van Kreta stuurde de politie zonder het te beseffen automobilisten recht op de branden af. Uit een ander onderzoek bleek dat er geen alarm werd geslagen en dat bewoners en toeristen werden overvallen door het vuur.

Vanwege illegale bebouwing en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden. Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten.

Ook klaagden inwoners van Mati dat het proces om verwoeste huizen en bedrijven te repareren of opnieuw op te bouwen door de Griekse regering wordt vertraagd. Een half jaar na de bosbranden was het nog altijd niet duidelijk welke subsidies inwoners krijgen om hun woningen op te knappen.

100 doden

Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

De bosbrand kostte uiteindelijk aan 100 mensen het leven.

 

 


Grieks staatsburgerschap voor drie heldhaftige vissers

2 januari 2019

President Prokopios Pavlopoulos heeft vandaag het Griekse staatsburgerschap toegekend aan drie vissers met een migratieachtergrond. Het staatsburgerschap is een beloning voor hun heldhaftige reddingsacties tijdens de dodelijke bosbranden rond Mati in juli vorig jaar.

Tientallen mensen die de zee in vluchtten werden door de vissers ’s nachts uit het water gered. Urenlang haalden ze in het donker mensen uit de zee. “We hebben ze opgeschept als vissen. Mensen huilden en trilden terwijl ze ons omhelsden”, vertelde een van de vissers afgelopen zomer aan nieuwszender Al Jazeera. Uiteindelijk redde hij samen met zijn baas 23 mensen en 4 honden uit zee.

“Het Griekenland dat je verwelkomt is het Griekenland van humanisme en solidariteit” zei Pavlopoulos vandaag tijdens een speciale ceremonie in de presidentiële ambtswoning. “Griekenland is zijn plicht tegenover u nagekomen en dit is wat humanisme en solidariteit betekenen.” Hij noemde de drie vissers vanwege hun zelfopoffering een lichtend voorbeeld voor landen in de Europese Unie die deze principes niet naleven.

“Laat bepaalde partners inzien dat het een grote eer is om Europeaan te zijn, maar dat het ook verantwoordelijkheden met zich meebrengt”, aldus Pavlopoulos, die waarschuwde dat populisme en xenofobie haaks staan op de oorspronkelijke Europese waarden van humanisme en solidariteit.

Premier Alexis Tsipras had de drie vissers – twee Egyptenaren en een Albanees die al ruim 20 jaar in Griekenland wonen en werken – tijdens een bezoek aan Mati in september beloofd dat er een procedure zou worden gestart om hun het Griekse staatsburgerschap toe te kennen. “We beschouwen deze mensen al als onze medeburgers”, zei Tsipras toen., “Met gevaar voor hun leven wierpen ze zich in de strijd om levens te redden.”


Boze bewoners Mati: Overheid vertraagt de boel

29 december 2018

Het proces dat inwoners van Mati in staat stelt om huizen en bedrijven, die in juli werden verwoest door de bosbrand, te repareren of opnieuw op te bouwen wordt vertraagd door de Griekse regering. Dat zegt een bewonersgroep uit de zwaar getroffen stad.

Vooral premier Alexis Tsipras moet het ontgelden. “De premier beloofde een modelstad. Maar het lijkt erop dat we de kans lopen op een niet-bestaande stad”, aldus de boze inwoners van Mati. Ze roepen de regering op om de noodzakelijke wetgeving snel door te voeren en een tijdschema op te stellen voor de wederopbouw van de badplaats.

De groep beklaagde zich ook over het feit dat nog altijd niet duidelijk is welke subsidies inwoners krijgen om bouwwerkzaamheden aan hun woningen te verrichten. Ze vinden dat permanente bewoners van Mati voorrang moeten krijgen op mensen die alleen een vakantiehuis in de kustplaats hebben.

In september trokken de inwoners van Mati ook al aan de bel. In een brief schreven ze toen dat veel slachtoffers van de bosbranden nog geen eerste noodhulp hadden ontvangen om in hun basisbehoeften kunnen voorzien en dat de belofte om de schade te herstellen in veel gevallen nog niet was nagekomen.

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de branden grote fouten zijn gemaakt. Vanwege illegale bebouwing en slechte stadsplanning ontstonden in Mati opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden. Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten.De bosbrand kostte uiteindelijk aan 100 mensen het leven.


Dodental bosbrand Mati gestegen naar 100

15 december 2018

De felle bosbrand die eind juli woedde rond de badplaats Mati heeft inmiddels aan 100 mensen het leven gekost. Vandaag overleed een 73-jarige man aan zijn verwondingen. Dat hebben de Griekse autoriteiten bekendgemaakt.

De man was met brandwonden opgenomen op de intensive care-afdeling van het Evangelismos-ziekenhuis in Athene. Van de 100 dodelijke slachtoffers, kwamen 83 mensen om tijdens de brand. De 17 anderen bezweken later in een ziekenhuis aan hun verwondingen. Er vielen meer dan 150 gewonden.

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de branden grote fouten zijn gemaakt. Vanwege illegale bebouwing en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden. Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten.

Na de bosbranden heeft minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag ingediend. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen.


Hoopvolle kerstboodschap uit Mati

8 december 2018

Foto: Facebook

“Vrolijk kerstfeest. Gelukkig nieuwjaar met gezondheid, geluk, vreugde, leven, liefde, hoop, dromen, vrede! Mati leeft”, staat te lezen op een groot zwart spandoek dat de inwoners van Mati hebben opgehangen aan de gevel van een gebouw dat door de bosbrand van afgelopen zomer werd verwoest. De laatste woorden zijn geschreven over een afbeelding van een groene spar.

De enorme brand die op 23 juli woedde rond de badplaats Mati heeft aan 99 mensen het leven gekost. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest. Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de brand grote fouten zijn gemaakt en enkele nabestaanden hebben een rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.