Grote brand in vluchtelingenkamp Samos

19 september 2021

In het vluchtelingenkamp Vathy op Samos is vanavond een grote brand uitgebroken. Het vuur is inmiddels onder controle en er zijn geen berichten over slachtoffers.

De brand is begonnen in verlaten loodsen aan de westkant van het kamp. Alle asielzoekers zijn geëvacueerd naar een lege ruimte bij de ingang van het kamp. De oorzaak van de brand is nog niet bekend.

In het kamp, ​​dat eind deze maand wordt gesloten, wonen nu nog zo’n 300 mensen. Zij zijn in afwachting van hun overplaatsing naar het nieuwe ‘gesloten’ kamp dat dit weekend werd geopend door Migratieminister Notis Mitarachi.

In 2019 werd een deel van het vluchtelingenkamp op Samos door brand verwoest. Daarbij raakten 11 mensen gewond. Volgens burgemeester Giorgos Stantzos was er toen sprake van brandstichting.

Het ontvangst- en identificatiecentrum op Samos bood tussen 2015 en 2016 onderdak aan bijna 7000 asielzoekers, terwijl het was berekend op 680 mensen.


Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


Grote natuurbrand bij Loutraki

20 mei 2021

Bij de badplaats Loutraki, ten noordoosten van Korinthe, wordt sinds gisteravond een grote natuurbrand. Achttien nederzettingen, twee Orthodox-christelijke kloosters en een nonnenklooster zijn uit voorzorg geëvacueerd.

Het is de eerste grote natuurbrand van het jaar. De brand ontstond tijdens opruimwerkzaamheden in een olijfgaard bij het Gerania-gebergte. Door de harde wind verspreidde het vuur zich door het dichtbeboste gebied van Schinos. Volgens vice-minister van Civiele Bescherming Nikos Hardalias was het bosgebied al jaren niet meer onderhouden.

Ongeveer 5000 hectare land is verbrand door de natuurbrand. Tientallen huizen in het gebied zijn verwoest of beschadigd. Ook hoogspanningsleidingen werden verwoest, waardoor in een groot gebied de stroom uitviel. Aan de kust liepen enkele vissersboten schade op. Er zijn geen mensen gewond geraakt.

Vanwege de harde wind is het vuur lastig te bestrijden. Er zijn volgens Hardalias 265 brandweerlieden in het gebied, zij krijgen steun van 17 blusvliegtuigen en 4 helikopters. Ook de politie, het leger en vrijwilligers helpen bij de bestrijding van de brand. Vanuit het hele vasteland van Griekenland zijn hulptroepen gemobiliseerd.

De natuurbrand veroorzaakt een enorme rook- en aswolk boven Zuid-Griekenland. De rook is zelfs te zien in Athene, ongeveer 70 kilometer naar het oosten, waar de wolk het zicht op de Acropolis belemmert. Ook op sommige eilanden in de Egeïsche Zee is de rookwolk te zien.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Zaak rond brandstichting Marfin Bank heropend

1 april 2021

Het Openbaar Ministerie in Athene heropent het onderzoek naar de brandstichting bij een filiaal van de Marfin Bank in de Griekse hoofdstad die in 2010 het leven kostte aan drie mensen.

De zaak wordt heropend omdat er nieuw bewijsmateriaal is opgedoken dat personen kan identificeren die bij de aanval betrokken waren, meldt de krant Kathimerini.

Op 5 mei 2010 ontstond brand in het bankfiliaal nadat onbekenden molotovcocktails naar het gebouw gooiden tijdens een grote demonstratie tegen het eerste bezuinigingsakkoord dat Griekenland een paar dagen eerder met zijn schuldeisers had ondertekend.

Het vuur verspreidde zich snel en hoewel de meeste personeelsleden op tijd naar buiten konden komen, zaten enkele mensen gevangen in het gebouw. Drie medewerkers, waaronder een zwangere vrouw, kwamen om door verstikking.

Vorg jaar onthulde de Griekse president Katerina Sakellaropoulou een plaquette ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de brand.


Kind komt om bij brand in vluchtelingenkamp

23 februari 2021

Bij een brand in een vluchtelingenkamp in Haradini, ten noordwesten van Athene, is vanavond een kind om het leven gekomen.

De 6-jarige jongen ademde niet meer toen hij door bewoners van het kamp bij Thiva, zo’n 90 kilometer van Athene, uit het brandende gebouw werd gered. Hulpdiensten konden de jongen niet meer reanimeren.

De jongen verbleef met zijn ouders, broertje en drie zusjes in het kamp. De moeder kon volgens berichten de vier andere kinderen op tijd naar buiten brengen. De vader was niet aanwezig toen de brand ontstond. Het gezin is afkomstig uit Iran.

Acht brandweerlieden en vier brandweerauto’s waren nodig om de brand te bestrijden. De brandweer moest volgens Griekse media onder politiebegeleiding naar het kamp omdat bewoners hen aanvankelijk niet binnen wilden laten.

Het is nog onduidelijk hoe de brand is ontstaan en de brandweer stelt een onderzoek in. Veel bewoners van vluchtelingenkampen proberen zich warm te houden met behulp van houtvuren vanwege het gebrek aan andere warmtebronnen – en dat gaat regelmatig mis.

Hulporganisaties hebben de laatste maanden al vaak aandacht gevraagd voor de erbarmelijke omstandigheden in de kampen tijdens de winter.


Vijf verdachten Moria-brand opgepakt

15 september 2020

De Griekse politie heeft vijf verdachten opgepakt die vorige week brand zouden hebben gesticht in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos.

Volgens lokale media gaat het om vijf jonge Afghanen, waaronder twee alleenstaande minderjarigen die na de brand in Moria werden overgebracht naar een kamp op het vasteland. Naar een zesde persoon wordt nog gezocht. De verdachten zijn volgens de politie opgepakt op basis van camerabeelden en getuigenverklaringen. De verdachten moeten binnenkort voor de rechter verschijnen.

Minister van Burgerbescherming Michalis Chrisochoidis maakte de arrestaties bekend. Hij feliciteerde de politieagenten op Lesbos en zei dat ‘de arrestaties een eind maken aan speculaties en de scenario’s van de extremisten weerleggen’. Na de brand werd er volop gespeculeerd over de oorzaak. Sommigen zeiden dat (extreemrechtse) Griekse eilandbewoners de branden hadden aangestoken, anderen dat vluchtelingen schuldig waren. 

De opmerking van Chrysochoidis kon ook rekenen op kritiek. Net als een tweet van Migratieminister Notis Mitarakis, die schreef: “De brandstichters van Moria worden vastgehouden, het tijdelijke kamp is klaar, de Covid-19 tests worden gedaan. En ieders veiligheid is gegarandeerd.” Volgens de linkse krant Efimerida ton Syntakton hebben de ministers van Burgerbescherming en Migratie de verdachten nu al schuldig bevonden.

Verwoestende brand

In Moria braken vorige week in de nacht van dinsdag op woensdag meerdere branden uit, waarbij het overbevolkte vluchtelingenkamp vrijwel geheel werd verwoest. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen door de brand zonder onderdak te zitten.

De branden zouden uit protest zijn aangestoken toen autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Op het moment van de brand waren er 35 besmettingen bevestigd in het kamp.

Gisteren werd een nieuw tijdelijk kamp geopend, waar plaats is voor 5000 mensen. Veel vluchtelingen willen daar niet heen, omdat ze vrezen er niet meer uit te mogen als ze eenmaal binnen zijn. Zij willen het eiland verlaten. Ongeveer 800 mensen hebben wel hun intrek genomen in het noodkamp.

Update: De politie heeft ook een zesde verdachte opgepakt.


Kamp Moria grotendeels verwoest door brand

9 september 2020

Kamp Moria op Lesbos is grotendeels verwoest door de branden die er afgelopen nacht woedden. Voor zover bekend zijn er geen slachtoffers gevallen. Duizenden mensen zochten in paniek een veilig heenkomen. Alle mensen in het kamp zijn geëvacueerd.

De Griekse regering heeft vandaag de noodtoestand uitgeroepen op Lesbos, waardoor het alle krachten kan mobiliseren om het eiland en de asielzoekers te ondersteunen,. De situatie geldt voor de komende vier maanden.

De oproerpolitie heeft twee blokkades opgeworpen om de vluchtelingen en migranten tegen te houden: een op ongeveer 400 meter afstand van kamp Moria en een tweede in het gebied rond het kamp Kara Tepe. Ook zij er extra agenten naar het eiland gestuurd om te voorkomen dat vluchtende migranten de stad Mytilini bereiken.

Brandstichting

De oorzaak van de branden is nog niet bekend, maar er wordt volop gespeculeerd. Sommigen zeggen dat Griekse eilandbewoners de branden hebben aangestoken, anderen zeggen dat vluchtelingen brand hebben gesticht. De brandweer meldde dat ze door de kampbewoners zijn gehinderd bij het blussen. De Griekse autoriteiten onderzoeken of er sprake is van brandstichting.

Volgens Griekse media braken in het kamp verschillende brandjes uit nadat de autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Uit protest tegen de maatregelen zouden enkele inwoners van het kamp brand hebben gesticht.

Premier Kyriakos Mitsotakis liet in een verklaring weten dat hij ‘bedroefd is’ vanwege de gebeurtenis in kamp Moria. Maar hij uitte ook kritiek: “Ik erken de moeilijke omstandigheden, maar niets kan een excuus zijn voor gewelddadige reacties tijdens gezondheidscontroles.”

De mensen die door de brand in kamp Moria dakloos zijn geworden, mogen het eiland niet verlaten. Wel worden 400 onbegeleide minderjarigen overgevlogen naar Thessaloniki. Mensen uit kwetsbare groepen zullen worden ondergebracht op een veerboot, twee marineschepen en tenten.

Tsipras: Premier Mitsotakis is verantwoordelijk

Oppositieleider Alexis Tsipras (Syriza) vindt dat premier Kyriakos Mitsotakis ‘persoonlijk verantwoordelijk’ moet worden gehouden voor de verwoestende brand in Moria.

In een post op Facebook schrijft Tsipras dat de gebeurtenissen hebben bewezen dat Mitsotakis en zijn conservatieve partij Nea Dimokratia ‘een van de grootste problemen waarmee Griekenland en Europa ooit te maken hebben gehad, niet hebben aangepakt’.

“De wond die Moria is, had gesloten moeten worden. Maar de wond is alleen maar dieper geworden”, aldus de voormalige premier, die ook schreef dat zijn regering een plan had om de overbevolking in het kamp aan te pakken.

Tsipras deed een oproep aan de regering om de lokale gemeenschap te steunen en ervoor te zorgen dat de duizenden vluchtelingen en migranten die door de brand dakloos zijn geworden, worden overgebracht naar faciliteiten op het Griekse vasteland.

35 coronagevallen in Moria

In kamp Moria verbleven bijna 13.000 mensen, terwijl het berekend is op 3000 mensen. Vorige week werd er voor het eerst een coronabesmetting vastgesteld en het kamp is onder strikte quaranataine geplaatst. Inmiddels zijn er 35 besmettingen met het coronavirus bekend in het kamp. Daarvan zijn er 8 getraceerd na de brand. Het is onduidelijk waar de anderen zich nu bevinden.


Grote brand in kamp Moria

9 september 2020

In het overvolle migranten- en vluchtelingekamp Moria op Lesbos woeden sinds het begin van de nacht meerdere branden. Het kamp zou volgens de autoriteiten zijn geëvacueerd. 

Het is nog niet duidelijk of er doden of gewonden zijn gevallen. In het kamp is paniek uitgebroken. Grote aantallen bewoners van het kamp probeerden zich in veiligheid te brengen in een naburige olijfboomgaard. 

“Enorme delen van het kamp staan in brand of zullen afbranden”, vertelt hulpverlener Karin Arendsen van Stichting Bootvluchteling aan persbureau ANP. Ook haar medisch team werd geëvacueerd. “Er woeden vaker branden in het kamp, maar deze is van een andere orde.”

Zeker 28 brandweerlieden zijn met 10 blusvoertuigen aanwezig om het vuur onder controle te krijgen, meldt persbureau Reuters. De harde wind wakkert de vlammen aan en bemoeilijkt het blussen.

Over de oorzaak van de brand is nog niets bekend. Sommige kampbewoners zeggen dat Griekse eilandbewoners de branden hebben aangestoken. Volgens andere berichten hebben vluchtelingen zelf brand gesticht. De brandweer meldt dat ze door de kampbewoners zijn gehinderd bij het blussen.

In kamp Moria verblijven momenteel bijna 13.000 mensen, terwijl het berekend is op 3000 mensen. Vorige week werd er voor het eerst een coronabesmetting vastgesteld en het kamp is onder quaranataine geplaatst. Inmiddels zijn er 35 besmettingen met het coronavirus bekend.

Lees ook: Kamp Moria vrijwel geheel verwoest

Update 09/09: In het kamp is vanavond iets na 19.00 uur een nieuwe brand uitgebroken, meldt staatsomroep ERT. Het vuur zou zijn begonnen tussen een aantal tenten aan de noordkant van het kamp, die bij de brand van afgelopen nacht gespaard bleef.


Grote natuurbrand bij Kehries deels onder controle

24 juli 2020

In vijf dorpen in de regionale eenheid Korinthe is vandaag de noodtoestand uitgeroepen vanwege de grote natuurbrand die enkele dagen geleden uitbrak in de regio. Het gaat om de nederzettingen Xylokerizi, Sofiko, Athikia, Galataki en Aghios Ioannis.

Voor de derde dag op rij is de brandweer bezig om een grote brand in het regio rond Kehries onder controle te krijgen. 367 brandweerlieden en vrijwilligers zijn actief in het gebied, zij richten zich voornamelijk op de fronten bij de nederzettingen Galataki en Drasa.

De vlammen verspreidden zich in ontoegankelijke gebieden met dicht bos. Het hoofd van de Griekse brandweer, Stefanos Kolokouris, noemde het tegenover persbureau AMNA het ‘een prestatie’ dat niemand gewond is geraakt bij zo’n grote en moeilijke brand.

Laat in de nacht was de brand gedeeltelijk onder controle, maar de schade is aanzienlijk. Volgens de lokale autoriteiten zijn er 10 huizen beschadigd. Ook is er naar schatting 2000 hectare landbouwgrond verwoest, voornamelijk olijfbomen.

Er wordt een onderzoek ingesteld naar de oorzaak van de brand, nadat de burgemeester van Korinthe Vassilis Nanopoulous zei dat 10 dagen geleden op ongeveer dezelfde plaats ook al een brand was uitgebroken.

Om te zien of er sprake is van brandstichting, worden beelden bekeken van beveiligingscamera’s in een militaire faciliteit dichtbij de plek waar de brand uitbrak.

Ook op diverse andere plaatsen in Griekenland woeden natuurbranden, waaronder bij de stad Keratea in Oost-Attica, bij Grammatiko in de regio Ilia op de Peloponnesos en in het gebied rond Agia Irini op Kefalonia.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199