Twee afvalbranden op Corfu, dorp geëvacueerd

9 oktober 2018

De brandweer op Corfu heeft vandaag twee keer moeten uitrukken voor een brand die was ontstaan in bergen afval in de omgeving van de kustplaats Kouloura.

Zes brandweerwagens en een blushelikopter waren nodig om een grote brand te blussen bij in een berg afval die zich heeft opgehoopt bij Kouloura aan de noordoostkust van het eiland. Uit voorzorg werd het dorp Vigla geëvacueerd. Het vuur heeft volgens eerste ramingen zeker 100 hectare land verwoest.

Eerder op de dag brak een kleinere brand uit in een berg vuilnis in Agios Stefanos, in het noordoosten van Corfu. De brandweer kreeg die brand onder controle voordat het vuur zich verder kon verspreiden. Beide branden zijn waarschijnlijk uit zichzelf ontstaan in hopen afval die de afgelopen maanden in het gebied werden gedumpt. De brandweer gaat niet uit van opzet.

Corfu kampt al enkele maanden met een afvalprobleem. De voornaamste oorzaak is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni, in het midden van Corfu. Griekenland werd vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland, in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden.

Het contract dat de gemeente had met de vuilophalers liep twee maanden geleden af. Volgens burgemeester Costas Nikolouzos kan niet zomaar een nieuwe partij worden ingehuurd zonder aanbesteding. Het is niet mogelijk om machines en werknemers in te huren zodat de gemeente het werk zelf kan doen, zegt hij in de krant Kathimerini.

 


Experts: ‘Grove fouten gemaakt bij aanpak branden’

1 augustus 2018

Bij de aanpak van de bosbranden rond Mati van 23 juli hebben de lokale autoriteiten meerdere grote fouten gemaakt. Dat blijkt uit afzonderlijke onderzoeken van experts. Bij de verwoestende branden kwamen zeker 91 mensen om het leven.

Volgens professor Vassilis Digalakis van de Technische Universiteit van Kreta heeft de politie zonder het te beseffen automobilisten recht op de branden afgestuurd. Uit een ander onderzoek is gebleken dat er geen alarm werd geslagen en dat bewoners en toeristen werden overvallen door het vuur.

De politie wilde de hoofdweg afsluiten, maar in plaats van de auto’s te laten omkeren werden ze langs een alternatieve route gestuurd. Die omleidingen – die door de politie en het directoraat Civiele Bescherming via Facebook werden gedeeld – gingen allemaal door Mati.

Tientallen mensen kwamen om toen ze probeerden uit hun auto’s te vluchten. “Op dat moment was er geen uitweg en als je naar de foto’s van verbrande auto’s kijkt, zie je dat nog steeds alle richtingen geblokkeerd zijn”, zegt Digalakis tegen de BBC.

Geen officieel alarm

Zijn bewering wordt ondersteund door een voorlopig rapport van de Universiteit van Athene, waarin staat dat pogingen om Mati te evacueren ongeorganiseerd waren en verkeersopstoppingen en paniek veroorzaakten. Ook is er volgens dat rapport geen officieel alarm afgekondigd voor bewoners en toeristen aan de kust. De enige waarschuwing kwam van mensen aan de westkant van Mati die al op de vlucht waren. De mensen aan de kust hadden nauwelijks tijd om te reageren.

De onderzoekers van de Universiteit zeggen ook dat mensen die wilden vluchten door het gebrek aan stadsplanning in Mati als ratten in de val zaten. Bewoners konden door smalle straatjes, doodlopende wegen en een gebrek aan open ruimtes niet meer weg. In het rampgebied stonden ook veel huizen die zonder vergunning zijn gebouwd.

Het vuur had nog geen half uur nodig om Marathon Avenue over te steken en de kust te bereiken, door windsnelheden van zo’n 120 kilometer per uur. In totaal werden 305 auto’s verwoest. Door de vuurzee werd het zo heet dat aluminium velgen en autoruiten smolten.

Autoriteiten aangeklaagd

Familieleden van een 70-jarige man en een 73-jarige vrouw die in het dorp Neos Voutzas zijn omgekomen hebben de Griekse autoriteiten aangeklaagd. Zij beschuldigen de gouverneur van de regio Attika, het hoofd van de regionale burgerbescherming, de burgemeester, de regionale brandweer en de politie van ‘criminele nalatigheid’ en het in gevaar brengen van burgers.

Verwacht wordt dat er de komende dagen meer rechtszaken worden aangespannen tegen lokale autoriteiten en bewindspersonen.

Maar er was ook goed nieuws:

  • Deze hond overleefde de brand door zich te verstoppen in een buitenoven:


Dodental branden Attica stijgt naar minstens 80

25 juli 2018

Het dodental na de hevige bosbranden in Oost-Attica is opgelopen tot minstens 80. Dat heeft een woordvoerster van de brandweer bekend gemaakt.

Van de 187 gewonden liggen er nog 71 in het ziekenhuis, 10 van hen verkeren in levensgevaar. Het aantal doden kan nog verder oplopen omdat er nog z’n 40 personen worden vermist. Er bestaat onduidelijkheid over het aantal vermisten. Mogelijk zijn er mensen naar huis of familie teruggekeerd zonder dat te melden aan de autoriteiten. Ook zijn nog niet alle dodelijke slachtoffers geïdentificeerd.

Op een speciale website zijn foto’s en namen van gepubliceerd van mensen die als vermist zijn opgegeven door familieleden of vrienden. In het getroffen gebied zoeken hulpverleners in huizen en bij de stranden naar lichamen. Gisteravond arriveerden hulpverleners uit Cyprus in Griekenland om te helpen bij de ramp. Ook andere EU-landen hebben hun hulp toegezegd.

De brandweer heeft inmiddels bijna alle branden onder controle. Volgens minister van Burgerbescherming Nikos Toskas woedt er alleen nog een brand op een heuvel in een gebied zo’n 70 kilometer ten westen van Athene.

De hevige bosbranden braken twee dagen geleden uit in het gebied ten oosten van Athene rondom de havenstad Rafina en bij de badplaats Kineta, ongeveer 50 kilometer ten westen van de Griekse hoofdstad. Door de grote droogte en zeer harde wind – met een kracht van 9 en soms wel 11 Beaufort – kon het vuur zich snel verspreiden.

Update 26 /7 – 14.30 uur: Het officiële dodental is nu 85

 

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Brand onthult ruim 200 kunstschatten in Fthiotida

8 juni 2018

Bij het blussen van een brand in een onherbergzaam gebied op de berg Profitis Elias in Fthiotida, een district in Centraal-Griekenland, deden brandweermannen een bijzondere ontdekking. Tussen de struiken vonden ze meer dan 200 kostbare antiquiteiten.

De objecten stammen uit de eerste helft van de 5e eeuw voor Christus en de geometrische periode (circa 1050 – 720 voor Christus). De voorwerpen waren grotendeels intact en zaten zorgvuldig verpakt in papier en doeken. De plastic zakken met de kunstschatten lagen verspreid in een straal van 150 meter.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur gaat het om diverse potten van klei, verschillende bronzen armbanden, twee spelden, stukken van een koperen spiegel en talloze beeldjes van mannelijke, vrouwelijke en dierlijke figuren.

Sommige voorwerpen bleken ter plekke te zijn gereinigd en gedeeltelijk te zijn vastgelast. In de buurt werden gereedschappen gevonden die daar op wijzen. Het ministerie weet nog niet waar de objecten oorspronkelijk vandaan kwamen. De regio Lokris wordt vaak geteisterd door illegale opgravingen.


KTEL-bus getroffen door bliksem

26 mei 2018

In het noorden van Griekenland is een langeafstandsbus van KTEL tijdens een zware onweersbui getroffen door de bliksem. De bus brandde volledig uit, maar niemand raakte gewond.

Het voorval gebeurde aan het eind van de middag net buiten het dorp Monastiraki, bij de Grieks-Turkse grens in de regio Evros. Volgens de lokale website e-evros.gr was de bus onderweg van Alexandroupolis naar Orestiada.

De chauffeur reageerde snel en alle veertien passagiers konden dankzij zijn optreden veilig het voertuig verlaten voordat de bus in vlammen opging. Achttien brandweermannen probeerden te voorkomen dat het vuur over zou slaan naar de omgeving.

 


Brand verwoest 15e-eeuwse moskee in Thracië

22 maart 2017

Een felle brand heeft de Bayezid moskee in Didymoteicho, in de Noord-Griekse regio Thracië, grotendeels in de as gelegd. Het versierde eikenhouten dak van de 15e-eeuwse Ottomaanse moskee werd volledig verwoest. Brandweerlieden proberen te voorkomen dat de minaret instort.

Volgens de brandweer zijn er geen aanwijzingen voor brandstichting. Waarschijnlijk zijn restauratiewerkzaamheden op het dak van de moskee de boosdoener. Eerder op de dag was er al een klein brandje ontstaan tijdens het lassen en mogelijk is het vuur ’s nachts weer opgelaaid. Op dat moment was er niemand aan het werk in het gebouw.

De moskee (ook bekend als de Celebi Sultan Mehmed moskee) werd vernoemd naar Sultan Bayezid I en heeft een unieke architectonische en historische betekenis. Het is de oudste moskee die op Europese bodem werd gebouwd. In maart 1420 werd de bouw voltooid en de moskee in gebruik genomen. Sinds is het 1946 een beschermd monument. Het gebouw wordt momenteel niet gebruikt als gebedshuis.

De moskee staat in het centrum van Didymoteicho, een kleine stad in het noordoosten van Griekenland op zo’n twee kilometer van de Grieks-Turkse grens. Didymoteicho werd in 1361 definitief veroverd door de Ottomanen, die er hun eerste overwinning in Europa boekten.  In de Griekse regio Thracië, die grenst aan Turkije, wonen nu nog ongeveer 100.000 moslims van voornamelijk Turkse afkomst.


Twee doden bij brand in kamp Moria

25 november 2016

moria_brandBij een brand in kamp Moria op Lesbos zijn gisteravond twee mensen om het leven gekomen. Het zou gaan om een 66-jarige Iraaks-Koerdische vrouw en haar 6-jarige kleinzoon. De brand ontstond nadat een gasfles in hun tent ontplofte.

Een 24-jarige vrouw en haar 2-jarige zoontje, die verbleven in de aangrenzende tent, raakten ernstig gewond. Zij zijn volgens de Griekse krant Kathimerini in kritieke toestand overgebracht naar een ziekenhuis in Athene.  Ongeveer tien andere bewoners van het vluchtelingenkamp , waaronder enkele kinderen, raakten licht gewond en werden behandeld in het ziekenhuis op Lesbos. Diverse tenten werden verwoest door het vuur.

Een medisch team van Stichting Bootvluchteling – een van de weinige overgebleven hulpverleners in het kamp – heeft ter plaatse hulp verleend. “Ons team heeft deze twee ernstigste gevallen behandeld. Doordat vluchtelingen ons hielpen met het brengen van flessen water, konden we samen zorgen voor continue koeling van de slachtoffers”, meldt de organisatie, die haar medische unit in kamp Moria in vlammen zag opgaan.

Na de brand ontstond een chaotische situatie in het overvolle kamp. “Veel mensen waren wanhopig, in shock en wisten niet waar ze heen moesten. De medische zorg was in het kamp gericht op brandwonden, na de evacuatie was het vooral gericht op paniekaanvallen”, schrijft Stichting Bootvluchteling op haar Facebookpagina.