Bouzouki-legende Yiannis Polykandriotis overleden

7 februari 2019

De beroemde (en geliefde) Griekse bouzoukispeler en muziekleraar Yiannis Polykandriotis is gisteren op 72-jarige leeftijd overleden in Londen.

Yiannis Polykandriotis werd op 19 oktober 1946 geboren  in Athene en begon op zijn tiende met het spelen van de bouzouki. Hij kwam uit een muzikale familie: zijn vader Theodoros Polykandriotis was rebetiko-muzikant en muziekleraar en de bekende componist Thanassis Polykandriotis  is zijn broer.

Tijdens zijn loopbaan als bouzouki-speler begeleidde Yiannis Polykandriotis talloze populaire Griekse artiesten in nachtclubs, tijdens concerten en bij opnames voor film en televisie.

Muziekschool

In 1996 vestigde Yiannis zich met zijn familie permanent in Londen, waar hij The Music School of Yiannis Polykandriotis oprichtte. Op zijn muziekschool leerde hij jongere generaties de kunst van de bouzouki, baglama en tzoura, om de Griekse cultuur levend te houden via de levendige Griekse gemeenschap van Londen.

Het optreden tijdens de Olympische Spelen in Londen in 2012 was een bijzonder moment in zijn loopbaan. Polykandriotis speelde met zijn leerlingen enkele bekende liedjes waaronder ‘De kinderen van Piraeus’, ‘Zorbas’ en ‘Evdokia’s Zeibekiko’.

“Dit is mijn manier om de traditionele Griekse volksmuziek te promoten, vooral voor Griekse kinderen in Groot-Brittannië. Dat is mijn doel. Muziek stimuleert de interesse van kinderen om de Griekse taal te leren en dat is heel belangrijk, vooral nu het verloren dreigt te gaan”, zei Polykandriotis destijds tegen persbureau AMNA.


Gitaaridool van Jimi Hendrix: Manolis Xiotis

5 december 2012

Jimi Hendrix wordt door velen gezien als de beste gitarist ooit, maar zelf dacht hij daar anders over. “Jullie denken dat ik de beste ben, omdat jullie nog nooit hebben geluisterd naar Manolis Xiotis die op zijn bouzouki speelt”, zei hij ooit tegen Amerikaanse journalisten.

Hendrix ontmoette bouzouki-virtuoos Xiotis in de jaren zestig in New York. Na het bijwonen van een optreden raakte Hendrix zeer onder de indruk van het spel van de Griek. Hij was gefascineerd door de manier waarop Xiotis heel snel kon spelen, zonder een noot te laten vallen.