Foto van vrouw uit Evia in TIME’s top 100 van 2021

25 november 2021

TIME Magazine houdt van lijstjes. Zo kiest het Amerikaanse tijdschrift bijvoorbeeld de ‘TIME Person of the Year’, de “TIME 100′ en publiceert het verschillende top-10 lijstjes.

Vandaag werden de 100 beste foto’s van 2021 gepresenteerd. In dat lijstje staat ook de foto van de 81-jarige Panayiota Noumidi, die werd genomen tijdens de verwoestende bosbranden op Evia. Het beeld, dat de afschuw en angst van de bewoners samenvat, ging deze zomer de hele wereld over.

De foto werd op 8 augustus gemaakt in Gouves door de Griekse fotojournalist Konstantinos Tsakalidis en toont een oude vrouw die angstig haar hand tegen haar borst legt. Op het moment van de foto stond ze doodsangsten uit omdat ze haar man uit het oog was verloren. Ze werd later herenigd met haar man.

“De vlammen kwamen op ons af en mijn man rende met de emmer water achter ons huis waar de brand was. Ik verloor hem uit het oog en riep: ‘help, help!”, vertelde Panayiota aan Griekse media.

In de lijst van beste foto’s van 2021 staat nog een ander beeld dat de bosbranden op Evia illustreert. Fotograaf Nicolas Economou legde vast hoe mensen vanuit het dorp Limni worden geëvacueerd op een veerboot omdat andere vluchtroutes geblokkeerd zijn door vlammen.

Ook een foto van de Griekse tennisser Stefanos Tsitsipas tijdens de finale van Roland Garros haalde de top 100.


Griekenland voert eerste klimaatwet in

4 november 2021

Griekenland heeft een eerste klimaatwet ingevoerd, die moet helpen bij het bereiken van de klimaatdoelen die het land heeft gesteld.

Tegen 2030 moet de uitstoot van schadelijke stoffen met 55 procent zijn teruggedrongen en tegen 2050 moet het land klimaatneutraal zijn. Om dit klimaatdoel te bereiken, zijn meer maatregelen nodig.

In de klimaatwet staat onder meer dat nieuwe taxi’s en een derde van de nieuwe huurauto’s in Athene en Thessaloniki vanaf 2025 hybride of elektrische voertuigen moeten zijn. Ook komt er in 2023 een verbod op oliebranders in nieuwbouwwoningen op plekken waar voldoende aardgas is.

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft tijdens een kabinetsvergadering een aantal van zijn doelen gedeeld. Zo wil hij in 2030 een verbod invoeren op de verkoop van nieuwe auto’s met een verbrandingsmotor. Zijn conservatieve regering maakte eerder bekend een voorstander te zijn van duurzamere energiebronnen.

Kwetsbaarheid

Hoewel de wet al lang gepland was, hebben extreme weersomstandigheden dit jaar de kwetsbaarheid van Griekenland duidelijk in beeld gebracht.

Recordtemperaturen, gecombineerd met harde wind, veroorzaakten in de zomer een reeks bosbranden die meer dan twee weken duurden. Een groot deel van het noorden van Evia werd hierdoor verwoest. In oktober werd Evia getroffen door plotselinge overstromingen.


Overstromingen op Evia door storm ‘Athena’

11 oktober 2021

In het noorden van Evia moesten dit weekend tientallen inwoners geëvacueerd worden omdat hun huizen door hevige regenval zijn overstroomd. Het eiland kreeg te maken met de storm ‘Athena’, die voor veel overlast heeft gezorgd. Wegen zijn onbegaanbaar en stranden liggen vol met modder die naar beneden gleed van nabijgelegen bergen.

Wetenschappers waarschuwden al dat het grootste deel van de bodem kan wegspoelen, omdat er geen bomen meer zijn om alles op zijn plaats te houden. Bij de verwoestende branden van afgelopen augustus heeft Evia, het op een na grootste eiland van Griekenland, 33 procent van zijn bossen verloren. Vóór de verwoestende branden bedekten bossen bijna een kwart van het eiland.

In de steek gelaten

“Wat we hier in het noorden van Evia zien na de branden van de zomer en de overstromingen van eergisteren, is een beeld van vernietiging en volledige verlatenheid”, zei Dimitris Tzanakopoulos, parlementslid van oppositiepartij Syriza, die vandaag poolshoogte kwam nemen op Evia.

Hij merkte op dat er in het gebied geen beschermingsmaatregelen tegen overstromingen zijn genomen, en zelfs niet zijn gepland. “Het water dat van de berg afkwam, heeft alles op zijn pad verwoest.”

Volgens Tzanakopoulos heeft de regering Evia ‘zowel operationeel als politiek’ in de steek gelaten door zich uitsluitend te richten op het promoten van zakelijke deals om de regio te exploiteren voor doeleinden die niet in het belang van de inwoners zijn.

700 mm regen

Een deel van Griekenland heeft al enkele dagen te kampen met storm ‘Athena’, die gepaard gaat met heel veel regen. Een weerstation op de berg Pelio, op het Griekse vasteland en dicht bij het noorden van Evia, heeft sinds 7 oktober al 700 mm neerslag geregistreerd. Voor vandaag wordt nog meer regen verwacht op Evia.


Overstromingen dreigen op Evia na bosbranden

4 oktober 2021

Zeker zes steden en dorpen in het noorden van Evia, dat in de zomer werd geteisterd door bosbranden, kunnen deze winter te maken krijgen met een nieuwe ramp: overstromingen.

Dat is de uitkomst van een onderzoek van de faculteit Geologie en Geomilieu van de Universiteit van Athene. Het grootste deel van de bodem kan wegspoelen, omdat er geen bomen meer zijn om alles op zijn plaats te houden.

Als boomwortels door een bosbrand zijn vernietigd, wordt de grond niet meer op zijn plaats gehouden. Door regenval kan de grond dan destabiliseren, met modder- en aardverschuivingen tot gevolg. Ook kan de bodem als gevolg van een bosbrand soms minder goed water opnemen, zodat er al binnen enkele minuten plotselinge overstromingen kunnen ontstaan. Zelfs in gebieden die eerder geen overstromingsrisico kenden.

Bij de bosbranden van afgelopen augustus heeft Evia, het op een na grootste eiland van Griekenland, 33 procent van zijn bossen verloren. Vóór de verwoestende branden bedekten bossen bijna een kwart van het eiland.

Het gevaar op overstromingen in Noord-Evia is reëel. In 2020 viel er in het gebied tijdens een stortbui 297 millimeter regen in acht uur tijd.


Bosbrand bij Nea Makri, bewoners geëvacueerd

21 september 2021

Afgelegen delen van de kustplaats Nea Makri zijn gisteravond laat uit voorzorg geëvacueerd nadat er een grote bosbrand was uitgebroken in het gebied.

Het vuur begon iets voor 22.30 uur op twee afzonderlijke plaatsen in het bosgebied bij het St Ephraim-klooster. Zeker twee huizen en enkele auto’s zijn afgebrand in Nea Makri, zo’n veertig kilometer ten noordoosten van Athene. Drie huizen liepen schade op. Er zijn geen meldingen van gewonden.

Meer dan 110 brandweerlieden zijn de hele nacht in touw geweest om de brand te bedwingen. Ze kregen daarbij hulp van vrijwilligers, terwijl brandweereenheden in de omgeving van Athene standby stonden. Omdat het donker was, konden er geen blusvliegtuigen worden ingezet.

Toen kort voor zonsopgang drie vliegtuigen werden ingezet, was de brand grotendeels onder controle. Brandweerlieden waren bezig met het bestrijden van kleinere branden in de omgeving.


Griekse hittegolven krijgen voortaan een naam

25 augustus 2021

Bij zware stormen is het sinds vier jaar al een gewoonte, maar Griekenland gaat voortaan ook hittegolven een naam geven. Het moet mensen bewuster maken van het gevaar van de hitte.

“Hittegolven maken geen lawaai en je kunt ze niet zien, maar het zijn sluipmoordenaars”, zegt Kostas Lagouvardos, directeur van het Griekse nationale weerinstituut, tegen The Guardian.

Hij gelooft dat mensen beter voorbereid zullen zijn op een aanstaande weersgebeurtenis wanneer het evenement een naam heeft. Het kan verlies van mensenlevens en eigendommen voorkomen. Volgens Lagouvardos is het duidelijk dat de extreme hitte onderschat is, zowel door de overheid als door burgers.

Griekenland heeft sinds juni te kampen gehad met twee periodes van extreme hitte. De tweede hittegolf duurde meer dan drie weken en verbrak het nationale hitterecord, met een maximumtemperatuur van meer dan 47 graden.

“Deze zeer hete zomer heeft ons een momentopname gegeven van een toekomstig klimaat. Over 20 of 30 jaar zullen we waarschijnlijk zeer lange periodes van zeer hoge temperaturen hebben”, zegt Lagouvardos. “Wat nu buitengewoon is, kan de norm worden.”

Als gevolg van de extreme hitte en droogte woeden er al weken hevige bosbranden in verschillende delen van het land. Het eiland Evia werd zwaar getroffen en ook ten noorden van Athene hebben grote bosbranden veel schade aangericht.


Nieuwe bosbranden, twee dorpen geëvacueerd

23 augustus 2021

Er zijn vandaag ten minste twee nieuwe branden uitgebroken in gebieden die ook eerder deze maand al getroffen werden door hevige bosbranden. Door de wind is het lastig de nieuwe branden onder controle te krijgen.

De eerste brand brak vanmorgen uit in het zuiden van het eiland Evia. De brand die bij zonsopgang uitbrak in het gebied van Fygia in de gemeente Karystos was halverwege de middag onder controle. Het noorden van Evia werd eerder deze maand al geteisterd door een grote brand, die zeker tien dagen aanhield.

Ook woedt er opnieuw een brand in de regio Vilia, ten noordwesten van Athene. Afgelopen vrijdag kreeg de brandweer hier nog een brand onder controle die vijf dagen had gewoed. De dorpen die door deze brand werden bedreigd, moesten nu opnieuw worden ontruimd.

Lokale autoriteiten kondigden een evacuatiebevel uit voor Vilia en Profitis Ιlias, nadat inwoners probeerden zelf hun huizen en tuinen te blussen. Snelwegen in de omgeving werden afgesloten.


Extreem hoog risico op bosbranden

21 augustus 2021

In Attica en op het eiland Evia geldt morgen een extreem hoog risico op bosbranden (categorie 5). Dat heeft het voor Secretariaat-generaal voor Civiele Bescherming aangekondigd.

Voor veel andere regio’s in Griekenland geldt morgen een hoog risico op bosbranden (categorie 4). Inwoners worden opgeroepen om heel voorzichtig te zijn en elke actie die brand kan veroorzaken te vermijden.

Met een waarschuwingsbericht via het noodnummer <112> zijn mensen in gebieden met het hoogste brandrisico bovendien geïnformeerd dat ‘toegang tot bossen en beboste gebieden verboden is’ en ‘onnodig reizen moet worden vermeden’.

Op Zakynthos is vandaag rond 17.00 uur lokale tijd een grote natuurbrand uitgebroken bij het dorp Argassi. De brand zou de eerste huizen van het dorp naderen. De brandweer op de grond krijgt hulp van een blusvliegtuig om het vuur te bestrijden.

Brandstichting

De afgelopen weken hebbben verschillende hevige bosbranden in Griekenland grote stukken bos en woningen in de as gelegd. De branden zijn (mede) een gevolg van de ergste hittegolf in dertig jaar tijd, waardoor de natuur kurkdroog is.

Ook wordt bij een deel van de branden vermoed dat er brandstichting in het spel is. Zeker twaalf mensen zijn gearresteerd, waaronder een 14-jarige jongen.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Brandrisicokaart voor 22 augustus 2021:

klik op de afbeelding voor een vergroting


Bosbrand Vilia nog niet onder controle

19 augustus 2021

Een grote bosbrand die al vier dagen woedt bij Vilia, ongeveer 60 kilometer ten noordwesten van Athene, is aan het afnemen maar nog niet geblust. Volgens de minister van Burgerbescherming Michalis Chrisochoidis is het ‘grootste deel’ van de brand onder controle.

Brandweerlieden hebben te maken met bijzonder zware omstandigheden, waaronder hoge temperaturen, droge omstandigheden en constant veranderende wind. Ook is het dichtbeboste gebied moeilijk te bereiken. Verschillende huizen en zomerhuizen zijn door de brand verwoest, net als een dennenbos bij Vilia. Ook werden diverse dorpen ten noordwesten van Athene geëvacueerd.


Twee nieuwe bosbranden in Attica

16 augustus 2021

Ten zuidoosten en noordwesten van Athene zijn twee nieuwe bosbranden uitegbroken, die door de sterke wind worden aangewakkerd. Verschillende dorpen zijn uit voorzorg geëvacueerd.

De eerste brand brak vanmorgen rond 10.30 uur uit in Keratea-regio ten zuidoosten van Athene. De inwoners van Markati, Synterina en Agios Konstantinos kregen de opdracht om te evacueren. Diverse wegen in de regio zijn afgesloten. Het vuur bedreigde ook het nationale park bij Sounion.

Burgemeester Dimitris Loukas zei op tv dat er een onderzoek wordt ingesteld naar brandstichting, omdat inwoners hadden gezien dat iemand een afvalcontainer in brand stak.

Aan de andere kant van de Griekse hoofstad brak aan het begin van de middag een natuurbrand uit in Vilia. De dorpen Agios Georgios, Palaiochori, Agia Paraskevi en Kyro Pigadi werden uit voorzorg geëvacueerd.

De afgelopen weken woedden er diverse grote bosbranden in Griekenland, waaronder op de Peloponnesos en ten noorden van Athene. Het eiland Evia werd het zwaarst getroffen. In totaal ging deze zomer al zo’n 100.000 hectare land in vlammen op.

17/08: De politie heeft twee mensen opgepakt die verdacht worden van brandstichting. Beide branden konden snel worden geblust.