Zo snel greep de brand in Mati om zich heen

18 september 2018

Op videobeelden die zijn gemaakt door een bewakingscamera van een huis in Mati is goed te zien hoe snel de dodelijke  bosbrand van 23 juli zich verspreidde. Skai toonde de beelden op televisie.

De beelden laten zien hoe het vuur zich om 18.07 uur door de aanwakkerende wind snel verplaatst. Binnen een minuut is de omgeving gevuld met dikke rook en wordt het terrein door de brand verwoest.

De bosbrand kostte aan 99 mensen het leven. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest. Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de brand grote fouten zijn gemaakt en enkele  nabestaanden hebben een rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.

Inwoners van het getroffen gebied hebben vorige week in een brief laten weten dat de belofte van de regering om de schade te herstellen in veel gevallen nog niet is nagekomen. Ook zeggen ze dat veel slachtoffers van de bosbranden nog geen noodhulp hebben ontvangen waarmee ze in hun basisbehoeften kunnen voorzien.


Dodental bosbrand Mati gestegen naar 99

11 september 2018

De felle bosbrand die eind juli woedde rond de badplaats Mati heeft inmiddels aan 99 mensen het leven gekost. Vandaag overleed een 26-jarige vrouw in het ziekenhuis aan haar verwondingen. Dat hebben de Griekse autoriteiten bekendgemaakt.

De moeder van de jonge vrouw overleed vorige maand aan de verwondingen die ze opliep bij de brand. Van de 99 dodelijke slachtoffers, kwamen 83 mensen om tijdens de brand. De 16 anderen overleden later in het ziekenhuis aan hun verwondingen. Zeventien mensen liggen nog altijd in het ziekenhuis.

Inwoners van het getroffen gebied schrijven in een brief dat de belofte om de schade te herstellen in veel gevallen nog niet is nagkomen. En herstelwerkzaamheden die wel worden uitgevoerd verlopen uiterst langzaam, waardoor de veiligheid van de inwoners in gevaar komt.

Ook schrijven ze dat veel slachtoffers van de bosbranden nog geen eerste noodhulp hebben ontvangen waarmee ze in hun basisbehoeften kunnen voorzien.  Volgens persbureau ANA heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken tot dusver 6.543.504 euro aan noodhulp uitgekeerd.

.


Heldendaad beloond met Grieks staatsburgerschap

4 september 2018

Drie buitenlandse vissers die tijdens de bosbranden bij Mati tientallen mensen uit zee hebben gered, krijgen het Griekse staatsburgerschap. Dat heeft premier Alexis Tsipras aangekondigd bij zijn bezoek aan het getroffen gebied.

De drie mannen wonen en werken al meer dan 22 jaar in Griekenland. Het verzoek om het drietal het Griekse staatsburgerschap te verlenen werd ingediend door hun Griekse collega’s. “We beschouwen deze mensen al als onze medeburgers”, zei Tsipras, “Met gevaar voor hun leven wierpen ze zich in de strijd om levens te redden.”

Het zou gaan om twee Egyptenaren en een Albanees. In de nasleep van de bosbranden van 23 juli gingen er veel verhalen over Egyptische vissers die ’s nachts met hun boten mensen uit de zee haalden. Een van hen vertelde aan Al Jazeera dat zijn Griekse baas belde en zei dat hij naar de haven van Nea Makri moest gaan, waar hun boot lag.

“We brengen ze terug of we sterven samen met hen, als dat Gods wil is”, vertelt Mahmoud al-Sayed Mousa aan de nieuwszender. Urenlang haalden ze in het donker mensen uit de zee. “We hebben ze opgeschept net zoals we vissen. Mensen huilden en trilden terwijl ze ons omhelsden.” Uiteindelijk redden Mousa en zijn baas Kostas 23 mensen en 4 honden.

Premier Tsipras bracht een bezoek aan Mati en sprak daar met bewoners die hun leven na de tragische bosbranden weer op te pakken. Als gevolg van de bosbranden kwamen 98 mensen om het leven. Er liggen nog altijd gewonden in het ziekenhuis.

Volgens persbureau ANA heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken tot dusver 6.543.504 euro aan noodhulp uitgekeerd. Het geld ging naar 2647 mensen die daarmee kunnen voorzien in hun basisbehoeften en naar 1112 mensen die geld nodig hebben voor reparaties aan hun woningen. Aan nabestaanden van de slachtoffers is tot op heden 545.000 euro aan hulp uitbetaald.


Politie pakt pyromaan op Evia

26 augustus 2018

De politie heeft een 32-jarige man gearresteerd die wordt verdacht van het aansteken van 9 bosbranden op Evia. De branden werden gesticht in juni, juli en augustus.

De man stichtte gisteren in een tijdsbestek van een uur twee branden in Stavros. Het vuur verspreidde zich snel door de sterke wind, maar 28 brandweerlieden, 14 brandweerwagens, twee helikopters en twee vliegtuigen kregen de brand onder controle.

De pyromaan werd op heterdaad betrapt. Hij wordt ook verdacht van het aansteken van de felle bosbrand die eerder deze maand woedde op het eiland en waardoor de dorpen Kontodespoti en Stavros en het nabijgelegen klooster Panagia Gorgoepikoos uit voorzorg werden geëvacueerd.

Volgens Griekse media heeft de man gezegd dat hij de branden aanstak om wraak te nemen op zijn dorpsgenoten die hem bespotten.


Nabestaande bosbranden klaagt overheid aan

18 augustus 2018

Een vrouw van wie drie gezinsleden omkwamen bij de bosbranden in Mati op 23 juli, heeft een proces aangespannen tegen zeven Griekse overheidsfunctionarissen. “Ik ben ervan overtuigd dat de dood van mijn familieleden was voorkomen als de verantwoordelijken volgens de regels hadden gehandeld”, aldus de vrouw.

Varvara Voukaki verloor bij de bosbrand haar man Andreas (54), haar dochter Evita (13) en zoon Grigoris (11). Ze zegt dat de tragedie waarbij 96 mensen om het leven kwamen is veroorzaakt door ‘het totale gebrek aan communicatie en de chaos bij de overheidsdiensten’.

Minister Panos Skourletis van Binnenlandse Zaken is één van de gedaagden. Ook Nikos Toskas wordt gedaagd. Hij stapte enkele dagen na de brand op als minister van Burgerbescherming.

De burgemeester van Marathon en de regionale gouverneur moeten zich ook verantwoorden bij de rechtbank. Net als de voormalige hoofden van de brandweer, politie en civiele beschermingsdienst GSCP die in de nasleep van de brand werden vervangen.

Volgens de advocaat van Voukakis is de aanklacht gebaseerd op bewijsmateriaal dat aantoont dat er door ambtenaren grote fouten zijn gemaakt. Ondertussen blijft ook het Openbaar Ministerie van Athene onderzoek doen naar de branden.


Dorpen en klooster op Evia geëvacueerd om bosbrand

12 augustus 2018

Twee dorpen  op het Griekse eiland Evia zijn vandaag uit voorzorg geëvacueerd, omdat in de omgeving een bosbrand woedde die door de harde wind werd aangewakkerd.

Het gaat om de dorpen Kontodespoti en Stavros – in het midden van het eiland -en het nabijgelegen klooster Panagia Gorgoepikoos. Het vuur verspreidde zich daarna in zuidelijke richting naar het dorp Psachna.  “Het vuur heeft het dorp omsingeld”, zei een inwoner van Kontodespoti tegen ANT1-tv. “Maar de huizen werden niet verbrand, misschien omdat we op 15 augustus Maria Hemelvaart vieren.”

De brand ontstond rond 15.20 uur lokale tijd in een bosrijk gebied dat zeer moeilijk bereikbaar was voor de brandweer. Aanvankelijk kon het vuur alleen vanuit de lucht worden bestreden. Om het vuur onder controle te krijgen zijn 62 brandweerwagens, 8 blusvliegtuigen en 5 helikopters ingezet. De brandweer krijgt hulp uit Centraal-Griekenland, Epirus, Macedonië en Thessalië.

Het verkeer tussen de Chalkida-snelweg en Noord-Evia is is stilgelegd, vanwege de rook is er slecht zicht in het gebied. Er zijn tot dusver geen meldingen van slachtoffers. Premier Alexis Tsipras zou voortdurend op de hoogte zijn van de ontwikkelingen op Evia.

De civiele beschermingsdienst waarschuwt dat er voor morgen een zeer hoog (categorie vier) risico op bosbranden is in de regio Attica en het eiland Evia.

Drie weken geleden kwamen bij een verwoestende bosbrand in Oost-Attica 94 mensen om het leven. De autoriteiten kregen veel kritiek over de manier waarop gehandeld tijdens de branden. De oppositie verweet de regering te hebben gefaald bij het beschermen van levens.

Uit verschillende rapporten blijkt dat er grote fouten zijn gemaakt en inmiddels hebben nabestaanden een eerste rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen. Premier Tsipras heeft inmiddels maatregelen aangekondigd.

Update 13/08: De brand zou volgens de brandweer op Evia inmiddels onder controle zijn,

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Dodental bosbrand Mati nu op 93

9 augustus 2018

Bij de enorme bosbrand die eind juli woedde rond de badplaats Mati heeft aan minstens 93 mensen het leven gekost. Dat hebben de Griekse autoriteiten vandaag bekendgemaakt.

De civiele beschermingsdienst had net een slachtofferlijst met 92 namen gepubliceerd, toen in een ziekenhuis een 78-jarige vrouw overleed. Ze is het tiende slachtoffer dat is bezweken aan de verwondingen die ze opliep door de brand. Er liggen nu nog 34 mensen in het ziekenhuis, waarvan zes op de intensive care.

Meer dan de helft van de dodelijke slachtoffers was boven de 60, het oudste slachtoffer was 93 jaar. In totaal kwamen er 11 kinderen om het leven, waaronder twee tweelingen (van negen en vijf jaar oud). Het jongste slachtoffer was een baby van 6 maanden. Zijn vader was een van de brandweermannen die de bosbranden moest bedwingen. De man verloor ook zijn vrouw bij de branden.

Vier slachtoffers kwamen uit het buitenland; een Poolse vrouw met haar 9-jarige zoon, een Ierse man die op huwelijksreis was en een Belgische man die verdronk toen hij samen met zijn zoon op de vlucht sloeg voor de vlammen. Twee doden zijn nog niet geïdentificeerd.

Update 11/08:  In een nieuwe briefing heeft de Griekse brandweer bekend gemaakt dat het aantal slachtoffers van het dodelijke bosbrand is gestegen naar 94. Een van de gewonden is in het ziekenhuis overleden.

Update 13/08: Het aantal doden is gestegen naar 95, nadat een 63-jarige man vandaag in het ziekenhuis bezweek aan zijn brandwonden.