Qatarese investeerder wil brandstichters Zakynthos vervolgen

28 september 2017

De Qatarese investeringsmaatschappij Pimana SA gaat een rechtszaak aanspannen tegen alle verantwoordelijken voor de bosbranden die duizenden hectare bos op Zakynthos hebben verwoest. De branden hebben de toeristische ontwikkeling van de regio gedwarsboomd, aldus het bedrijf.

In 2014 kocht de dochteronderneming van Al Rayyan, de staatsinvesteringsmaatschappij van Qatar, ruim 5700 hectare grond in het noordwesten van het eiland om te exploiteren als toeristisch gebied. Een groot deel van die grond werd verwoest door de tientallen bosbranden die deze zomer op Zakynthos woedden – en waarschijnlijk werden aangestoken.

Pimana SA zegt dat alle investeringen in het gebied nu worden bevroren omdat de grond door de bosbranden niet meer mag worden gebruikt voor commerciële ontwikkelingen. “De autoriteiten hebben verklaard dat verbrande bosgebieden herbebost moeten worden. Dat betekent dat het de komende dertig jaar verboden is om op die grond te bouwen of voorzieningen aan te leggen”, laten de advocaten van het Qatarese bedrijf weten in een verklaring.

In de verklaring zegt Pimana SA ook dat de ‘pijnlijke vernietiging van de bosrijke rijkdommen van Zakynthos’ niet alleen zijn investeringen in de toeristische ontwikkeling van het gebied stopzet, maar ook de hele economie van het eiland én alle investeringen in Griekenland zal aantasten.

De advocaten van het bedrijf verklaren ook dat de Qatari bereid zijn om te assisteren bij het onderzoek van politie en justitie naar de vermoedelijke brandstichtingen  ‘zodat de daders van de misdaden zo snel mogelijk geïdentificeerd, gearresteerd en gestraft kunnen worden’.

 

Advertenties

Tientallen bosbranden teisteren Griekenland

24 september 2017

De afgelopen 24 uur zijn in Griekenland zeker 85 bosbranden uitgebroken. Honderden brandweermensen en vrijwilligers zijn ingezet om de branden te bestrijden.

Op het schiereiland Chalkidiki brandden twee huizen af in Mola Kalyva (Kassandra). Oudere bewoners werden geëvacueerd toen het vuur het dorp naderde. Ook pijnbomen en olijfbomen gingen in vlammen op. In lokale media zeggen ooggetuigen dat het bos binnen enkele minuten in lichterlaaie stond en dat ‘dennenappels die explodeerden als bommen nieuwe branden veroorzaakten’.

Een bosbrand bij Loutra in het Noord-Griekse departement Serres zou veroorzaakt zijn door een vonk van een trein. Door een defect aan de remmen van de Bulgaarse goederentrein zouden twaalf brandjes zijn ontstaan langs het spoor tussen Loutra en Kerkini. Door de sterke wind verspreidde het vuur zich naar het bos rond het Loutra-spahotel. Zo’n 50 hotelgasten werden geëvacueerd, dat lichte schade opliep.

Op de  Peloponnesos kon afgelopen nacht ternauwernood worden voorkomen dat het dorp Makisto werd verwoest door een bosbrand. In 2007 kwamen in die regio tientallen mensen om het leven door bosbranden. Makisto werd toen bijna volledig verwoest.

In Griekenland was het in sommige delen de laatste dagen zeer warm met temperaturen. Twee dagen geleden is het bovendien hard gaan waaien. “Zelfs het kleinste vuurtje kan gevaarlijk zijn door de droogte en wind”, zei een brandweerman op televisie.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Dorp op Zakynthos geëvacueerd om bosbrand

26 augustus 2017

Op Zakynthos is rond het middaguur opnieuw een felle bosbrand uitgebroken. Het dorp Anafonitria, in het noordwesten van het eiland, is geëvacueerd nadat het vuur zich snel in de richting van de huizen verspreidde.

Door de sterke wind verplaatste de brand zich vliegensvlug. Binnen enkele minuten bereikte het vuur de eerste woningen in het dorp. Zeker twee huizen, twee winkels en enkele boerderijen werden in de as gelegd. De bewoners konden zich op tijd uit de voeten maken, maar veel dieren kwamen om in het vuur.

Het Anafonitria klooster

Het vuur bedreigt ook het klooster van Anafonitria, waar de beschermheilige van het eiland (Agios Dionysios) de laatste jaren van zijn leven heeft doorgebracht. Twee nieuwe brandhaarden verplaatsen zich naar Maries en Orthonies en in de richting van het beroemde scheepswrak. De politie roept mensen op niet verder noordelijk te rijden dan Katastari.

Door de sterke wind is het vuur moeilijk te bestrijden. De vlammen reiken tot wel tien meter hoog en de lucht is verstikkend, aldus lokale media. Met een extra veerboot worden vanavond nog 20 extra brandweerwagens van het leger vanuit Kyllini overgebracht naar Zakynthos. De lokale brandweer krijgt hulp van collega’s uit andere delen van het land.

In juli woedde er ook al een grote bosbrand in de buurt van Anafonitria, daarbij zijn honderden hectare dennenbos verwoest. Er zijn deze zomer al talloze branden uitgebroken op Zakynthos. Drie dagen geleden brak er een grote bosbrand uit in het zuiden van het eiland, in de buurt van Lithakia. Deze zomer heeft Zakynthos al te kampen gehad met 76 bosbranden.

klik op kaart voor vergroting

Op 14 augustus werd op het eiland de noodtoestand uitgeroepen na vier dagen met hevige bosbranden. De politie en brandweer hebben sterke aanwijzingen dat de branden aangestoken zijn.

Ook op andere plaatsen in Griekenland zijn opnieuw bosbranden uitgebroken, waaronder bij Santomeri, Kallithea en het klooster van Agios Nikolaos Spaton in Achaea in het westen van Griekenland. Eerder deze week woedde er een brand in de buurt van Dafnila op Corfu.

Update 27/08: Vier branden die gisteren woedden op Zakynthos zijn onder controle.. Een front bij Maries zorgt nog wel voor een dreigende situatie. De politie is op zoek naar twee mannen die verdacht worden van brandstichting.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Brandstichter op Corfu op heterdaad betrapt

18 augustus 2017

GR-brandweerEen man die op Corfu brand wilde stichten in een agrarisch gebied is vanmorgen vroeg door de brandweer op heterdaad betrapt. De man was bij Pyrgi, in het noordelijke deel van het eiland, bezig riet in brand te steken.

De 30-jarige brandstichter werd opgepakt en bekende dat hij ook had geprobeerd om drie andere branden aan te steken op nabijgelegen percelen landbouwgrond, maar dat dit niet was gelukt. De man kampt met psychische problemen en de openbare aanklager eist dat de brandstichter wordt opgenomen in een psychiatrische kliniek.

Griekenland worstelt al enkele weken met een groot aantal – hevige – bosbranden, onder andere op Zakynthos, bij Kalamos,  op Kythira en op de Peloponnesos. De bosbrand die eerder deze week uitbrak op Kefalonia is gedeeltelijk onder controle. De brandweer blijft nog wel stand-by voor het geval het vuur weer oplaait.

De Griekse autoriteiten hebben kritiek gekregen op de manier waarop de bosbranden zijn aangepakt. Hen wordt verweten dat ze te laat zijn begonnen met het bestrijden van de branden. Door de droogte en harde wind kon het vuur zich snel verspreiden.

Update 20/08: Eerder deze week heeft de politie op de berg Parnitha, ten noorden van Athene, een 63-jarige ambtenaar gearresteerd die van plan was brand te stichten in een van de bossen.

In zijn auto vond de politie elf aanstekers, 98 kaarsen, een spuitbus met brandbare vloeistof, vijf lappen stof (een daarvan was vastgemaakt aan een kaars en een stok), 42 tiewraps, een lens, een zonnebril, een pot vaseline en een plastic pot met een onbekende vloeistof.  Er wordt onderzocht of de man ook betrokken was bij eerdere bosbranden op de berg Parnitha, waar in april vergelijkbare spullen werden gevonden.


Deel bosbranden onder controle

16 augustus 2017

De brandweer heeft de grote bosbrand die woedde in de omgeving van de stad Kalamos onder controle. Het vuur, dat werd aangewakkerd door de harde wind, heeft enkele duizenden hectare bos en tientallen huizen verwoest.

De brand ontstond vier dagen geleden bij Kalamos, zo’n 45 kilometer ten noordoosten van Athene, en sloeg in zuidelijke richting over naar andere plaatsen waaronder Varvanas en Grammatiko. Op satellietbeelden was te zien hoe de rook over Kreta waait en vervolgens in de richting van de Libische Zee trekt.

Zakynthos

Ook de natuurbrand in Ilia, in het zuiden van de Peloponnesos, is grotendeels onder controle. De brandweer blijft de situatie goed in de gaten houden. Op andere plaatsen in Griekenland woeden nog wel ongecontroleerde bosbranden, onder andere op de Peloponnesos en de eilanden Zakynthos en Kefalonia.

Op Zakynthos is volgens lokale autoriteiten tot dusver 5000 hectare aan bos en landbouwgrond in vlammen opgegaan. Op het eiland werden zeker twintig brandhaarden geteld. Bij de branden vielen geen slachtoffers, is geen vee omgekomen en werden geen huizen vernietigd. De autoriteiten gaan uit van brandstichting.

Compensatie voor gedupeerden

De Griekse autoriteiten hebben kritiek gekregen op de manier waarop ze de bosbranden hebben aangepakt. Hen wordt verweten dat ze te laat zijn begonnen met het bestrijden van de branden. Blusvliegtuigen en helikopters werden te laat ingezet om het vuur snel onder controle te krijgen, is de kritiek.

De Griekse regering heeft vandaag gezegd dat gedupeerde land- en huiseigenaren kunnen rekenen op compensatie voor de schade die de bosbranden hebben aangericht. Het gaat om schadevergoedingen en belastingvermindering. Mensen die hun huis hebben verloren door de brand krijgen hulp bij het vinden van tijdelijke woningen.

Staatssecretaris Sokratis Famellos van Milieubeheer en Energie kondigde aan de overheid wettelijke maatregelen zal nemen om te voorkomen dat op afgebrande bospercelen illegale gebouwen worden neergezet. “Vorige regeringen durfden het niet, maar wij gaan de boskaarten implemeteren. We willen dat duidelijk is waar het bos is en het platteland, waar de stad is en waar de industrie is”, zei Famellos.

  • Satellietbeelden van de brand bij Kalamos:


Inwoners Kalamos vluchten voor bosbrand

14 augustus 2017

Kalamos gezien vanaf het eiland Evia

Honderden inwoners van Kalamos, zo’n 45 kilometer ten noordoosten van Athene, hebben de nacht op het strand doorgebracht. Zij moesten hun huizen verlaten vanwege een grote bosbrand, die volgens de brandweer een muur van zo’n vijftien kilometer vormt.

“Het is een vreselijke puinhoop. Je kon huizen in brand zien staan, mensen renden en waren wanhopig. Het was chaos en de brand was erg groot”, vertelde een inwoner van Kalamos aan Reuters TV.

Tientallen huizen, voornamelijk vakantiewoningen, zijn al door het vuur verwoest. Er zijn geen meldingen van persoonlijke ongelukken, maar de reddingsdiensten hebben nog niet alle huizen kunnen bereiken. Twee jeugdkampen in de omgeving zijn uit voorzorg geëvacueerd.

Het vuur ontstond gistermiddag in een bos met pijnbomen bij Kalamos en heeft zich vanmorgen door de harde wind uitgebreid in zuidelijke richting – naar Varvanas en Grammatiko. Met de hulp van vrijwilligers proberen 150 brandweerlieden het vuur onder controle te krijgen.

Op dit moment wordt Griekenland geteisterd door een groot aantal bosbranden. In de afgelopen 24 uur zijn er in heel Griekenland 91 bosbranden gemeld. Het is het hoogste aantal sinds het begin van het bosbrandseizoen.

22 branden op Zakynthos
Op Zakynthos is de noodtoestand uitgeroepen. Op het Ionische eiland woeden momenteel 22 bosbranden en er zijn sterke vermoedens dat de branden zijn aangestoken. Volgens minister van Justitie Stavros Kontonis, die ter plaatse is om de blusoperatie te coördineren, moet er sprake zijn van kwade opzet: “Als dit geen een georganiseerd plan is, wat is het dan wel?”


Twaalf bosbranden op Zakynthos

13 augustus 2017

De brandweer op Zakynthos heeft hulp gekregen van collega’s uit andere delen van Griekenland bij het bestrijden van bosbranden, die op verschillende plaatsen op het eiland zijn uitgebroken. In totaal zijn er zeker twaalf brandhaarden.

De eerste branden ontstonden twee dagen geleden bij Maries, aan de voet van het Vrachionasgebergte bij de dorpen Katastari en Pigadakia en op drie fronten in het gebied rond Volimes. Gistermiddag kwam daar een brand in Agalas-Koiliomenos bij. Door de harde wind verspreidde het vuur zich snel, maar huizen worden (nog) niet bedreigd. Ook toeristen op het eiland lopen op dit moment geen gevaar.

Burgemeester Pavlos Kolokotsas zegt er zeker van te zijn dat de branden zijn aangestoken.  Ook secretaris-generaal voor civiele bescherming, Yannis Kapakis, denkt aan opzet. Tegen persbureau ANA zei hij dat de situatie ‘abnormaal’ was. “Wanneer brandweerlieden twee grote branden bestrijden en op andere plaatsen bijna tegelijkertijd nieuwe branden ontstaan, kan dat geen toeval zijn.” Morgen zal een onderzoek worden ingesteld naar het ontstaan van de bosbranden.

Eerdere branden

Klik op de kaart voor een vergroting

In juli verwoestte een grote bosbrand in het noorden van Zakynthos honderden hectare dennenbos. Ook braken er branden uit in de buurt van Agios Georgios en Navagio (het strand met het scheepswrak) en in het zuidoosten van het eiland. Het vuur ontstond daar aan de voet van de berg Skopos en verspreidde zich snel. In april van dit jaar ging minstens 60 hectare dennenbos in vlammen op door een brand bij het dorp Maries.

In heel Griekenland heeft de brandweer momenteel zijn handen vol. Op zeker 50 plaatsen in verschillende delen van het land zijn de afgelopen 24 uur bosbranden uitgebroken. De hoge temperaturen en harde wind bemoeilijken het werk. Vorige week brak een grote brand uit op Kythira. Het vuur legde ongeveer 8 procent van de vegetatie op het eiland in de as. Persoonlijke ongelukken deden zich niet voor.

Griekenland wordt vrijwel iedere zomer geteisterd door bosbranden, vaak veroorzaakt door nalatigheid. In de zomer van 2007 waren er extreem veel branden, daarbij kwamen toen 70 mensen om het leven.

Update 14/08: Er zijn weer nieuwe branden uitgebroken op Zakynthos, wat het totale aantal 22 brengt. Op het eiland is inmiddels de noodtoestand afgekondigd. Minister van Justitie Stavros Kontonis, die ter plaatse is om de blusoperatie te coördineren, zei dat er sprake moet zijn van kwade opzet omdat sommige branden vrijwel tegelijk ontstonden: “Als dit geen een georganiseerd plan is, wat is het dan wel?”

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199