430 migranten gered voor de kust van Kreta

22 november 2022

Ten zuiden van Kreta is vanmorgen een grote reddingsactie opgezet voor een op drift geraakte vissersboot met 500 migranten aan boord. De boot is inmiddels veilig naar de haven van Paleochora gesleept.

Volgens de Griekse kustwacht werd vanaf de boot ’s nachts een noodoproep naar het alarmnummer gestuurd om de autoriteiten te waarschuwen. Er zouden 400 tot 500 mensen aan boord zijn, maar de kustwacht kon dat niet meteen bevestigen. Een Grieks marinefregat, twee Italiaanse vissersschepen, een tanker en twee vrachtschepen namen deel aan de reddingsoperatie.

De vissersboot bevond zich in het zeegebied op 18 zeemijl ten zuiden van Paleochora. Volgens eerste berichten van omroep ERT waren er 430 mensen aan boord, onder wie 100 kinderen. Door de harde wind en de ruwe zee konden de passagiers van de boot niet direct in veiligheid worden gebracht.

Een van de Italiaanse vissersschepen sleepte de migrantenboot uiteindelijk naar de haven van Paleochora, in het zuidwesten van Kreta. Hulpverleners van het Rode Kruis hebben de mensen daar opgevangen.

Het is nog niet bekend waar de boot vandaan kwam, wat de bestemming was en welke nationaliteiten de opvarenden hebben. Toen ze van boord gingen zouden de migranten volgens ERT hebben gezegd: “Heel erg bedankt voor het redden van ons. We willen naar Italië.”

Vanwege opgevoerde patrouilles door de Griekse kustwacht en het EU-grensagentschap Frontex in de Egeïsche Zee, kiezen mensensmokkelaars steeds vaker voor de langere en gevaarlijkere route ten zuiden van Kreta. De Griekse minister van Migratie Notis Mitarachi zei vorige week op Skai TV dat tachtig procent van de vluchtelingenstromen vanuit Turkije nu rechtstreeks naar Italië gaat.

Update 25/11: Autoriteiten op Kreta hebben zeven Egyptenaren gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij migrantensmokkel. Volgens de kustwacht bleek uit een voorlopig onderzoek dat ze bemanningsleden op het schip zouden zijn geweest. Het roestende schip van 25 meter was met 483 mensen aan boord op weg van Libië naar Italië toen het ten zuiden van Kreta stuurloos raakte.


Migrantenboten gezonken bij Lesbos en Kythira

6 oktober 2022

De Griekse kustwacht heeft bij Lesbos en Kythira grootschalige reddingsoperaties uitgevoerd nadat twee boten met migranten in de problemen kwamen. Volgens Griekse media kwamen zeker 21 mensen om. Tientallen zijn nog vermist.

Voor de kust van Lesbos kwamen zestien jonge vrouwen van Afrikaanse afkomst om het leven toen hun boot zonk. Ook het lichaam van een jonge man werd door de hulpdiensten geborgen. Tien vrouwen konden worden gered, zij zijn overgebracht naar het ziekenhuis. Dertien opvarenden worden nog vermist volgens de kustwacht.

Vermoedelijk vertrok de boot gisteravond laat vanuit Ayvalik in Turkije, onder bijzonder ongunstige omstandigheden. In het zeegebied tussen Lesbos en Klein-Azië stond een wind met een kracht van zeven tot acht Beaufort.

“De geredde vrouwen waren volledig in paniek, dus we proberen nog steeds uit te zoeken wat er is gebeurd”, zei een woordvoerder van de kustwacht tegen ERT.

Schipbreuk bij Kythira

Bij Kythira kwam gisteravond een boot met 95 opvarenden in moeilijkheden door de harde wind. De zeilboot sloeg op de rotsen buiten de haven van Diakofti en verdween onder water. De Griekse kustwacht was snel ter plaatse en redde 80 opvarenden (18 minderjarigen, 7 vrouwen en 55 mannen). Tussen drijvend puin van de zeilboot zijn vier lichamen gezien, maar die zijn nog niet geborgen. Er worden nog 11 opvarenden vermist.

Reddingswerkers van de brandweer en lokale vrijwilligers lieten touwen zakken zodat de migranten op de kliffen aan de kust konden klimmen.

“Alle bewoners gingen naar de haven om te helpen”, vertelde Martha Stathaki, een lokale bewoner aan Associated Press. “We zagen hoe de boot tegen de rotsen sloeg en mensen op die rotsen klommen om zichzelf te redden. Het was een ongelooflijk gezicht.”

De geredde opvarenden komen uit Iran, Irak en Afghanistan en worden in een schoolgebouw opgevangen, meldt lokale nieuwssite Kythera News.


Vier boten in brand in jachthaven Corfu

7 september 2022

In de jachthaven Gouvia op Corfu zijn vanmiddag vier boten in vlammen opgegaan. Volgens lokale media hangt er dikke zwarte rook in de haven en werden er explosies gehoord.

De brand ontstond door nog onbekende oorzaak rond 16.15 uur op een schip dat lag aangemeerd aan een zijkant van de jachthaven. Het vuur sloeg razendsnel over naar de aangrenzende boten. Op dat moment was er niemand op de boten aanwezig en er zijn geen meldingen van gewonden.

Publieke omroep ERT meldt dat de brand op een motorboot begon en oversloeg naar twee catamarans en een houten zeilschip uit 1929 dat eigendom is van de Britse marine. De eerste drie boten zijn gezonken volgens de omroep.

De brandweer is met 19 manschappen en vijf voertuigen ter plaatse om de brand te bestrijden. Zij kregen hulp van collega’s uit Igoumenitsa. Ook heeft de kustwacht drijvende barrières geplaatst omdat er brandstof en polyester lekt uit de beschadigde boten.

De jachthaven van Gouvia is één van de grootste in Griekenland, met een totale capaciteit van ongeveer 960 boten.


Griekenland veroordeeld om fataal voorval met migrantenboot

8 juli 2022

Het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM) heeft Griekenland bestraft voor een voorval met een migrantenboot bij het eilan Farmakonisi in 2014, waarbij 11 mensen omkwamen.

Griekenland moet de overlevenden een schadevergoeding betalen van in totaal 330.000 euro. De aanklacht was ingediend door overlevenden (13 Afghanen, twee Syriërs en één Palestijn) en Griekse vluchtelingenorganisaties.

De overlevenden claimden al in 2014 dat ze het slachtoffer waren van een pushback,  het illegaal terugsturen van migranten op zee. De Griekse kustwacht zou hun boot weer in de richting van Turkije hebben gesleept, maar die actie mislukte. De boot met migranten sloeg om en 3 volwassen en 8 kinderen verdronken.

Het Hof concludeerde dat Griekenland inderdaad het Europees mensenrechtenverdrag heeft overtreden door het uitvoeren van een pushback. Ook oordeelde het EHRM dat Griekenland onvoldoende onderzoek heeft gedaan naar de omstandigheden waaronder de migrantenboot kapseisde en zonk.

Griekse rechtbank veroordeelde Syrische vluchteling

Aanvankelijk had een Griekse rechtbank een 21-jarige Syrische vluchteling veroordeeld voor de schipbreuk en de dood van de migranten, omdat hij de boot zou hebben bestuurd. Hij werd veroordeeld tot 145 jaar gevangenisstraf en een boete van 570.000 euro.

In 2017 oordeelde het Hof van beroep dat niemand van de opvarenden de fatale schipbreuk had kunnen voorkomen en verlaagde de gevangenisstraf van de Syriër naar tien jaar.

Illegale pushbacks

Griekenland voert nog steeds pushbacks uit richting Turkije, zeggen vluchtelingenorganisaties en onderzoeksjournalisten. Maar de Grieken ontkennen structureel alle beschuldigingen. Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.


108 migranten gered bij Mykonos, 56 bij Rhodos

19 juni 2022

Bij een schipbreuk voor de kust van Mykonos zijn 108 migranten gered. Dat heeft de Griekse kustwacht laten weten. Het gaat om 21 kinderen, 24 vrouwen en 63 mannen, voornamelijk Afghanen, Syriërs en Egyptenaren.

Onder de geredde opvarenden waren ook zes mensensmokkelaars die werden gearresteerd door de havenautoriteiten van Mykonos. Er worden nog vier mensen vermist, waaronder ook kinderen. De zoektocht naar de vermisten verloopt moeizaam door de hevige wind in de regio.

De zeilboot, die vanaf de Turkse westkust vertrok en op weg was naar Italië, kwam vroeg in de ochtend in de problemen ten zuidwesten van het eiland Delos. Geen van de passagiers droeg een reddingsvest, meldden lokale media. Volgens berichten belden de migranten het alarmnummer van de kustwacht om hulp te vragen.

Vanwege het stormachtige weer en omdat er water in de boot lekte, besloot de kustwacht om de boot naar het eilandje Agios Georgios te brengen, zodat de opvarenden daar veilig van boord konden gaan. Maar tijdens de reddingsactie brak de zeilboot in tweeën waardoor ze in het water belandden. Drie geredde passagiers moesten met verwondingen naar het ziekenhuis.

Bij een ander incident met een gestrande zeilboot werden vandaag ook 56 migranten gered uit een baai op Rhodos.

‘Turkije moet samenwerken met EU en Griekenland’

De Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis wendde zich in een tweet tot de Turkse minister van Binnenlandse Zaken Süleyman Soylu. Hij schreef dat Turkije met de Europese Unie en Griekenland moet samenwerken om mensenlevens te beschermen en smokkelnetwerken op te rollen.

De Turkse president Erdogan beschuldigde Griekenland van ‘het doden van vrouwen en kinderen in de Egeïsche Zee’.

Mensensmokkelaars sturen migranten in zeilboten steeds vaker vanuit Turkije rechtstreeks naar Italië. Sinds het begin van het jaar zou het al zo’n 4000 mensen gelukt zijn om de overtocht te maken, maar er gebeuren ook nog steeds ongelukken met de overvolle boten.

De reden om die lange gevaarlijke route te kiezen, is de harde houding van de Griekse kustwacht die wordt verweten ‘pushbacks’ uit te voeren en boten verhindert de Griekse eilanden te bereiken. De regering in Athene ontkent de beschuldigingen.


Veerdienst tussen Cyprus en Griekenland start in juni

3 mei 2022

Na bijna 21 jaar komt er weer een bootverbinding tussen Cyprus en Griekenland. Op 19 juni wordt de veerdienst in gebruik genomen.

Op die dag vertrekt de MS Daleela vanuit de haven van Limassol voor haar eerste retourreis naar Piraeus. De nieuwe dienst wordt dan ingehuldigd door het Cypriotische Ministerie van Scheepvaart.

Het schip is gebouwd in 1991 en heeft een capaciteit van 400 personen; het heeft 38 eersteklas hutten voor 110 passagiers, 68 tweedeklas hutten voor 180 passagiers en 110 stoelen. Ook kan de Daleela, die vaart onder Cypriotische vlag, meer dan 100 voertuigen vervoeren.

De veerdienst tussen Cyprus en Griekenland wordt geëxploiteerd door Scandro Holding. De Cypriotische regering heeft toegezegd de bootverbinding te financieren met 5,5 miljoen euro per jaar, voor een periode van drie jaar.

22 retourvaarten

Dit jaar staan er 22 retourvaarten gepland: vier in juni, acht in juli, zeven in augustus en drie in september. Op 16 september vindt de laatste afvaart van deze zomer plaats. De reis van Limassol naar Piraeus duurt ongeveer 30 uur.

De tarieven voor een enkele reis variëren van 50 euro voor een VIP-hut, 25 euro voor een eersteklas tweepersoonshut en 8 euro voor een stoel zonder cabine (exclusief belastingen en havengelden).

De laatste veerdienst van Cyprus naar Griekenland werd uitgevoerd op 8 oktober 2001 door de Salamis Star.


Boot kapseist bij Chios, vijf doden

26 oktober 2021

Een boot met 27 migranten aan boord is vanmorgen gekapseisd in de buurt van het eiland Chios. Vier kinderen en een vrouw zijn daarbij verdronken.

Volgens de omroep ERT waren de vrouw en twee kinderen lid van één gezin. De overige opvarenden zijn door de kustwacht uit het water gehaald en naar overgebracht naar de haven van Chios. Onder de 22 geredde mensen zijn 14 mannen, 7 vrouwen en een kind. Volgens de kustwacht verkeren zij ‘in goede gezondheid’.

De boot waarop de migranten zaten kwam vanmorgen om 06.10 uur in de problemen. Nadat een noodsignaal was verzonden, werd een zoektocht op touw gezet. Daarbij kwamen twee kustwachtschepen en twee helikopters in actie. Zij kregen steun van een Duits militair schip van een NAVO-missie en drie vissersvaartuigen.

De Griekse minister voor Migratie, Notis Mitarachi, plaatste een bericht op Twitter waarin hij schreef: “Dit is de realiteit van de uitbuiting van migranten door criminele bendes op de Egeïsche Zee – gewetenloze smokkelaars die levens in gevaar brengen in zwaar beladen niet-zeewaardige rubberboten voor de kust van Chios.”

Ook zei Mitarachi dat de Turkse autoriteiten meer moeten meer doen tegen de uitbuiting door criminele bendes. “Deze oversteken zouden zelfs niet mogen plaatsvinden.”

Volgens het VN-vluchtelingencommissariaat UNHCR hebben dit jaar in totaal ruim 2500 mensen de oversteek gemaakt vanuit Turkije. In 2020 waren dat er 9700, toen kwamen in de Egeïsche Zee meer dan 100 mensen om of raakten vermist.


Verdwijnen traditionele kaikia door EU-beleid?

26 mei 2019

De EU betaalt bonussen aan Griekse vissers als ze hun houten boten vernietigen en hun baan opgeven. De maatregel is bedoeld om overbevissing in de Middellandse Zee tegen te gaan, maar vormt ook een bedreiging voor de traditionele kaikia. Verdwijnt het ambacht van botenbouwer in Griekenland door de EU? Deutsche Welle ging op onderzoek.

Lees ook:


Migrantenboot zinkt bij Samos, 3 doden

7 maart 2019

Een boot die 12 migranten van Turkije naar Griekenland vervoerde is afgelopen nacht voor de oostkust van Samos gezonken. Een man en twee jongens (een 4-jarige tweeling) zijn daarbij omgekomen.

De Griekse kustwacht zette een reddingsactie op touw nadat er een  noodoproep was binnengekomen. Er werden 11 mensen uit zee gered, waaronder drie kinderen, een opvarende werd vermist.  Twee kinderen overleden op weg naar het ziekenhuis. Het lichaam van de vermiste man werd vanmorgen vlakbij de kust gevonden.

Het is niet bekend wat de nationaliteit is van de mensen die op de boot zaten. Ook is het nog onduidelijk waardoor de boot is gezonken. De weersomstandigheden zouden goed zijn geweest. De geredde opvarenden zijn overgebracht naar Samos.

Vorige week zei de Griekse Migratieminister Dimitris Vitsas dat er aanzienlijk meer vluchtelingen en migranten aankomen op de eilanden in de Egeïsche Zee.  In februari maakten 1485 mensen de oversteek vanuit Turkije, in dezelfde periode vorig jaar waren dat er 1139. Vitsas zei ook dat Samos nu ‘onder hoge druk staat.’

Update 12/03: De havenautoriteiten op Samos hebben de 24-jarige kapitein van de gezonken boot gearresteerd. Hij wordt beschuldigd van het veroorzaken van een schipbreuk, illegale binnenkomst in Griekenland en de illegale overbrenging van migranten naar het land.


Campagne tegen vernietigen Griekse vissersboten

5 oktober 2018

Er moet een einde komen aan het vernietigen van de traditionele houten vissersboten. Daarom lanceerde de Zuid-Egeïsche regio samen met de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten de online campagne #savekaikia.

De campagne doet een beroep op de Griekse overheid om te stoppen met de vernietiging van traditionele vissersboten (‘kaikia’ in het Grieks) die wordt gefinancierd door de EU. Er wordt 45 miljoen euro aan EU-geld besteed aan de sloop van honderden kaïks en traditionele vissersboten.

“De misdaad tegen onze maritieme traditie moet worden gestopt. Deze boten zijn de ziel van de Egeïsche Zee, een integraal onderdeel van onze geschiedenis, onze traditie, ons bewustzijn”, zegt George Hadzimarkos, gouverneur van de Zuid-Egeïsche regio.

“Het is harteloos om zulke meesterwerken, ware kunstwerken te vernietigen. Het is een belediging voor onze zeevarende erfenis”, aldus Hadzimarkos. Door het slopen van de boten dreigt ook het beroep van botenbouwer te verdwijnen. “Het vernietigen van de boten zal ons ook vernietigen. Wij komen zonder baan te zitten”, zei een van hen deze zomer tegen persbureau Reuters.

In een poging om de overbevissing tegen te gaan begon de Europese Unie al in 1983 met het subsidiëren van vissers die hun boot naar de sloop brachten of haar gebruikten voor andere doeleinden. In 1996 werden de regels aangescherpt en moesten de vissers hun boten vernietigen en hun vergunning inleveren. Daardoor belandden honderden boten die nog in prima staat waren op de sloop.

Vanwege de economische crisis was voor veel vissers de aangeboden financiële compensatie de afgelopen jaren te verleidelijk om te laten lopen. De bedragen die de vissers ontvangen variëren van 6000 tot 260.000 euro, afhankelijk van de grootte van de boot.

Volgens de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten zijn de afgelopen 20 jaar meer dan 12.500 houten boten vernietigd.