Nieuwe ontdekkingen in Versteende Woud van Lesbos

3 januari 2021

Bij opgravingen in het Versteende Woud van Lesbos hebben paleontologen onlangs 50 nieuwe boomstammen ontdekt die al duizenden jaren begraven lagen onder vulkanische as en puin.

In november werden de eerste 14 boomstammen ontdekt, maar daaronder bleek nog een laag versteende bomen te liggen. Het gaat om grote en kleine stammen van coniferen en fruitbomen die laag na laag versteende vegetatiezones hebben gevormd en het landschap van het eiland vorm hebben gegeven.

Volgens professor Nikos Zouros, directeur van het Natuurmuseum van het Versteende Woud, geven de versteende bomen nieuwe informatie over het meerlagige fossilisatieproces en de omvang van de vulkaanuitbarstingen die het natuurlijke landschap van Lesbos hebben gevormd.

“We zijn niet eerder zoveel bewijs tegengekomen van een grootschalige vulkanische explosie en pyroclastische stromen (golven die bestaan uit vaste of half vloeibare lava, gas, rotsen en as) sinds de uitbarsting van Mount Saint Helens in 1980 in Skamania County in Washington het Sequoia-bos daar vernietigde”, zei Zouros.

Het Versteende Woud van Lesbos werd zo’n17- 20 miljoen jaar geleden gevormd door de intensieve vulkanische activiteit in de Egeïsche Zee en bestaat uit de fossiele resten van planten en bomen. Het gebied ligt tussen de dorpen Eressos, Antissa en Sigri in het westen van het eiland.

In 1985 werd het Versteende Woud van Lesbos uitgeroepen tot beschermd natuurmonument vanwege zijn enorme ecologische, geologische en paleontologische waarde. Het is het grootste van de twee belangrijkste versteende wouden in de wereld (het andere ligt in Arizona). Sinds 2012 maakt heel Lesbos deel uit van het UNESCO-netwerk van 89 geoparken, onder de naam Lesbos Geopark Network.


Adopteer een mastiekboom op Chios

27 mei 2020

De mastiekboom (Pistacia lentiscus) van Chios is een bijzondere verschijning: zijn geurige hars vormt kleine druppels aan de takken. Deze harsdruppels worden ook wel de ‘Tranen van Chios’ genoemd.

Het oogsten en verwerken van de mastiek is veel werk, waardoor het een kostbaar product is. Ook het herstellen van oude bomen kost veel geld. Lenia Ziglaki en George Konstantelias zijn vorig jaar daarom het project ‘Adopt a Chios Mastiha Tree’ gestart.

Zij hebben in Mesa Didima, een van de 24 mastiekdorpen in het zuiden van het eiland, een aantal bomen onder hun hoede. Mensen kunnen via hun project een mastiekboom adopteren en zo een steentje bijdragen aan de groei en glorie ervan.

Mastiek is de aromatische hars van de mastiekboom, die voornamelijk groeit in het zuiden van het Chios. De hars wordt verwerkt in diverse producten zoals kauwgom, gebak, frisdrank en de sterke drank masticha. De hars werd vroeger in de schilderkunst veel gebruikt als vernis in de olieverftechniek.

Mastiek heeft al sinds 1997 een Europese Beschermde Oorsprongsbenaming. In 2014 werd het opgenomen op de Unesco-lijst van Immaterieel erfgoed.


Adoptie-project voor bomen in Athene

22 augustus 2019

Inwoners van Athene kunnen een boom in hun buurt adopteren en verzorgen. Adopt-A-Tree is een pilot-project van de gemeente om groene ruimtes in de Griekse hoofdstad te behouden.

De gemeente plant elk jaar 600 nieuwe bomen. Van die nieuw geplante bomen droogt naar schatting 10-40 procent in de zomer uit als gevolg van hoge temperaturen. De jonge aanplant heeft volgens de gemeente om de twee dagen water nodig.

Inwoners van de stad kunnen een boom in hun omgeving adopteren om tijdens de warme zomermaanden water te geven. Aanmelden kan via de (gratis) Novoville-app. Eén boom kan door maximaal drie personen worden geadopteerd. Ze ontvangen een melding op hun telefoon als hun boom water nodig heeft.

Groene ruimtes zijn belangrijk in een stad. Bomen zorgen voor voor minder luchtvervuiling, absorberen CO2 en produceren zuurstof. Daarnaast zorgen ze dat geluidsoverlast afneemt, bieden ze onderdak aan vogels, geven ze schaduw en koelte tijdens de zomer en hebben ze een esthetische waarde in de wijken.

“We zijn ervan overtuigd dat de burgers dit initiatief zullen omarmen door actief deel te nemen”, zei raadslid Eleni Myrivili, die duurzaamheid in haar portefeuille heeft.


‘Den in Pindosgebergte is oudste boom van Europa’

22 augustus 2016

Foto: Dr. Oliver Konter, Mainz

Een Bosnische den in het Pindosgebergte in het noordwesten van Griekenland (Epiros) is waarschijnlijk de oudste levende boom van Europa. De boom is meer dan 1075 jaar oud en werd ontdekt door een team wetenschappers van de universiteiten van Stockholm, Mainz en Arizona.

Op de boomgrens in het Pindosgebergte staan nog meer bomen die meer dan duizend jaar oud zijn. Ook die bomen willen de wetenschappers onderzoeken. Volgens de Zweedse dendrochronologist en onderzoeksleider Paul Krusic is het heel opmerkelijk dat zo’n groot en complex organisme al die tijd heeft kunnen overleven in een onherbergzame omgeving.

“Ik ben onder de indruk. Als je kijkt naar de westerse beschaving, heeft de hele menselijke geschiedenis deze boom omgeven. Denk aan het Byzantijnse rijk, het Ottomaanse rijk en alle mensen die daar hebben gewoond. Al die menselijke activiteit had gemakkelijk kunnen leiden tot het sterven van deze boom”, zegt Krusic.

De wetenschappers berekenden de leeftijd van de boom door in de stam te boren. “Om de boom te dateren, moesten we er een stuk hout uithalen dat liep van de buitenkant tot de kern van de stam”, aldus Krusic. In het het houtmonster uit de stam telden de onderzoekers 1075 jaarringen, wat zou betekenen dat de boom in het jaar 941 is ontstaan uit een kiemplantje. De onderzoekers doopten de stokoude den ‘Adonis’, naar de Griekse god van schoonheid en verlangen.

Door de stammen en jaarringen van de eeuwenoude dennen te bestuderen hopen de wetenschappers meer inzicht te krijgen in het proces van klimaatverandering in de afgelopen duizend jaar.