Priester valt zeven bisschoppen aan met zuur

24 juni 2021

Een priester heeft zeven bisschoppen aangevallen met een bijtende vloeistof. Dit gebeurde tijdens een disciplinaire hoorzitting in het Petraki-klooster in Athene.

De bisschoppen waren van plan om de 37-jarige priester, die behoort tot de kerkprovincie Veria, uit zijn ambt te zetten omdat hij in drugs zou handelen.

De priester werd op 14 juni 2018 gearresteerd voor het bezit van 1,8 gram cocaïne, die hij in zijn kleding had verstopt. Ook is hij vaker in opspraak geraakt vanwege zijn gedrag. Kort voordat een van de bisschoppen het vonnis voorlas, haalde de man een fles uit zijn zak en gooide hij de bijtende vloeistof, mogelijk vitriool.

De zeven bisschoppen liepen brandwonden op aan hun handen en gezicht en zijn naar het ziekenhuis overgebracht. Een politieagent die hielp de verdachte in bedwang te houden raakte ook gewond, net als een advocaat en een aanwezige predikant. Zij liepen lichte verwondingen op. De priester is aangehouden door de politie.

De aangevallen bisschoppen zijn Nikodemos van Kassandreia, Kallinikos van Arta, Andreas van Driinoupolis, Dionysios IV van Zakynthos, Kyrillos van Kifissia, Demetrios van Goumenissa en Antonios van Glyfada.

Aartsbisschop Ieronymos zei tegen Griekse media dat hij ‘diep bedroefd’ was door de aanval, maar opgelucht dat geen van de verwondingen door artsen als levensbedreigend werd beschouwd. Hij noemde de aanval een daad van wraak en wanhoop.

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou heeft op Twitter haar afschuw uitgesproken over het incident.


Omstreden bisschop Amvrosios treedt af

18 augustus 2019

Bisschop Amvrosios van Kalavryta treedt af. Hij maakte dat vandaag bekend in zijn preek tijdens de ochtendmis.

In januari werd Amvrosios veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van zeven maanden vanwege het aanzetten tot haat tegenover homo’s, aanzetten tot geweld en misbruik van het kerkelijk ambt. Het was de eerste keer dat een vertegenwoordiger van de invloedrijke orthodoxe kerk in Griekenland zich voor de rechter moet verantwoorden.

De 80-jarige bisschop haalde vaker het nieuws met omstreden uitspraken. Vorig jaar zei hij dat de bosbrand bij Mati, die aan 102 mensen het leven kostte, de schuld was van (toenmalig) premier Tsipras, omdat die een atheïst is.

Andere orthodoxe geestelijken namen direct afstand van de bisschop. Aartsbisschop Ieronymos, hoofd van de kerk in Griekenland, veroordeelde de uitspraken van Amvrosios: “Dit is een triest fenomeen. God is liefde. God neemt geen wraak, maar spoort iedereen aan elkaar lief te hebben. Er is een grens aan persoonlijke opvattingen.”

De controversiële Amvrosios staat ook wel bekend als de ‘nazi-bisschop’, omdat hij openlijk zijn steun uitspreekt voor de extreemrechtse Gouden Dageraad. Hij omschreef de partij als de ‘gouden hoop voor de natie’.


Bisschop Amvrosios veroordeeld om homohaat

29 januari 2019

De rechtbank in Aigio heeft bisschop Amvrosios van Kalavryta schuldig bevonden aan het aanzetten tot haat tegenover homo’s, aanzetten tot geweld en misbruik van het kerkelijk ambt. De zaak was aangespannen door mensenrechtengroepen.

De 79-jarige Amvrosios werd veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van zeven maanden. De officier van justitie had eerder gepleit voor zijn onschuld. Het is de eerste keer dat een vertegenwoordiger van de invloedrijke orthodoxe kerk in Griekenland zich voor de rechter moet verantwoorden.

Spugen op homo’s

In 2015 noemde Amvrosios homoseksuelen ‘freaks van de natuur’ en spoorde hij mensen aan ‘op homo’s te spugen en ze zwart te maken’ omdat ze ‘psychologisch en spiritueel niet gezond zijn’. “Kom niet in de buurt! Luister niet naar ze! Vertrouw hen niet! Zij zijn de verdoemden in de samenleving!”, luidde het commentaar van Amvrosios op een parlementair debat over een wet die geregistreerd partnerschap voor LHBT-stellen mogelijk maakt.

Tijdens het proces verklaarde Amvrosios dat hij deze dingen nooit tegen homoseksuelen zelf had gezegd. Volgens de bisschop waren zijn opmerkingen gericht tegen de politici die voor het wetsvoorstel hadden gestemd. De Grieks-Orthodoxe kerk is fel tegen deze partnerwet omdat homoseksuelen de traditionele gezinswaarden zouden ondermijnen.

Veel spijt van zijn homofobe rant had Amvrosios niet, want in de rechtbank verklaarde de bisschop: “Als ik een pistool had en de wet het zou toestaan, zou ik het tegen hen gebruiken.”

Omstreden

Bisschop Amvrosios van Kalavryta is niet onomstreden. Hij staat ook wel bekend als de ‘nazi-bisschop’, omdat hij regelmatig in het openbaar verschijnt aan de zijde van de leiders van de extreemrechtse Gouden Dageraad en zijn steun voor de partij uitspreekt.

Vorig jaar zei hij dat de verwoestende bosbranden bij Mati de schuld waren van premier Tsipras, omdat die een atheïst is. “De atheïsten van Syriza zijn de oorzaak van deze ramp. Hun atheïsme wekt de toorn van God!”, schreef de bisschop op zijn website. Andere orthodoxe geestelijken veroordeelden die uitspraken meteen.


Antikythera lokt nieuwe bewoners: 500 euro bonus

21 december 2018

Het klinkt bijna te mooi om waar te zijn: betaald worden om te gaan wonen op een Grieks eiland. Toch is dat precies wat de bisschop van Kythira en Monemvasia samen met de gemeenteraad van het eiland Antikythera heeft bedacht.

De bisschop en de gemeenteraad richten hun pijlen op gezinnen met meer dan drie kinderen die willen verhuizen naar het kleine eilandje dat dat halverwege Kythira en Kreta ligt. Met het plan willen ze het eiland ‘nieuw leven inblazen’.

“We hebben drie jonge gezinnen nodig, die groot genoeg zijn om Antikythera te laten leven en te vullen met kinderstemmen. Zoals het vier decennia geleden was toen ik naar school ging”, zegt voorzitter van de gemeenteraad Andreas Charchalakis tegen de krant Iefimerida. “Toen woonden er op het eiland ongeveer 300 mensen.”

Elk gezin dat zich permanent vestigt op Antikythera ontvangt maandelijks een bonus van 500 euro. Ook zorgen de lokale autoriteiten voor gratis onderdak en zelfs gratis eten. De nieuwe bewoners moeten wel bereid zijn om te werken als visser, veehouder, bouwer of bakker. “Dit zijn beroepen die een fatsoenlijk inkomen kunnen garanderen”, aldus Charchalakis.

Antikythera heeft slechts enkele tientallen permanente bewoners en telt drie dorpen: de hoofdplaats Potamos, Galanianá en Charchalianá. Het eiland is vooral bekend door het scheepswrak waar in 1900 het ‘Antikythera-machanisme’ werd gevonden, waarmee de Grieken 2000 jaar geleden ingewikkelde astronomische tijdsberekeningen uitvoerden.

Update 22/12: De burgemeester van Antikythera, Stavros Charchalakis, ontkent dat er sprake is van 500 euro bonus en gratis huisvesting om jonge gezinnen te lokken die zich op het eiland willen vestigen. In het radioprogramma News 24/7 op 88.6 zegt hij dat er al 1,5 jaar een plan ligt om Antikythera te laten herleven. “Dit programma omvat vijf grote gezinnen die zijn geselecteerd via een streng proces.”

 


Oud-bisschop van Athene dood gevonden

2 juli 2014

Panteleimon_bisschopDe voormalige bisschop van Athene Panteleimon Bezenitis is vanmorgen dood aangetroffen op het strand van Vgethi bij Keratea, in het noordoosten van Attica.

Het lichaam van de oud-bisschop werd ontdekt door de Griekse kustwacht. Volgens Griekse media is hij omgekomen tijdens het zwemmen. Panteleimon heeft een zomerhuis in de buurt van Keratea. Er wordt nog officieel onderzoek gedaan naar de doodsoorzaak.

De toen 70-jarige Panteleimon werd in 2008 veroordeeld tot een gevangenisstraf van zes jaar omdat hij tussen 1995 en 1998 in het klooster Osios Ephraim in Nea Makri grote sommen geld had verduisterd.


Hieronymos is nieuwe aartsbisschop

7 februari 2008

hieronymos.jpgWe hebben een winnaar: de 70-jarige bisschop Hieronymos van Thebe en Levadia is de nieuwe aartsbisschop van Griekenland. Vanmorgen verzamelden 75 stemgerechtigde bisschoppen zich in de kathedraal van Athene om de opvolger van de begin vorige week overleden aartsbisschop Christodoulos te kiezen. Vlak na het middaguur werden de lichten buiten aan de kerk ontstoken, een teken dat de nieuwe bisschop was gekozen.

Hieronymus is een gematigde bisschop en een stuk minder uitgesproken dan zijn voorganger, met wie hij herhaaldelijk in conflict kwam. Hieronymos steunde bijvoorbeeld in 2000 niet het verzet tegen het besluit van de toenmalige socialistische regering om de vermelding van de godsdienst op het identiteitsbewijs af te schaffen.

Tien jaar geleden was Hieronymus ook al kandidaat voor de hoogste functie in de grieks-orthodoxe kerk maar toen moest hij het afleggen tegen Christodoulos, die het gerucht de wereld had ingestuurd dat zijn tegenstander betrokken was bij een corruptieschandaal.

Hieronymus’ belangrijkste rivaal bij de verkiezing was Efsthatios (68), metropoliet van Sparta en conservatief die in de lijn ligt van de overleden aartsbisschop en een voorstander is van een sterke en invloedrijke kerk.


Grieken bewijzen Christodoulos laatste eer

31 januari 2008

gr31010.jpgDuizenden mensen verzamelden zich vanochtend bij de belangrijkste kathedraal van Athene voor de uitvaartmis van aartsbisschop Christodoulos. Het hoofd van de Grieks-Orthodoxe Kerk overleed maandag op 69-jarige leeftijd.

Velen huilden, terwijl overal klokken luidden. Anderen zaten al uren stilzwijgend op straat. “Hij was de zon in mijn leven en gaf mij moed, kracht en geloof”, aldus de 69-jarige Soula Athanasopoulou, die voor de uitvaart uit de noordelijke stad Thessaloniki naar de hoofdstad was gereisd, tegenover Reuters.

De dienst werd geleid door de in Istanbul zetelende patriarch Bartolomeus, de geestelijk leider van 250 miljoen orthodoxe christenen. De mis werd bijgewoond door premier Kostas Karamanlis en president Karolos Papoulias. In heel Athene hingen de vlaggen halfstok.

Christodoulos was populair onder de bevolking omdat hij de kerk, waartoe vrijwel bijna alle elf miljoen Grieken behoren, bij de tijd probeerde te brengen. Hij hield eraan vast dat zijn kerk staatskerk bleef. Christodoulos ontving paus Johannes Paulus II in 2001 en was de eerste Grieks-orthodoxe leider die (in 2006) het Vaticaan bezocht.


Aartsbisschop Christodoulos overleden

28 januari 2008

Griekenland is in rouw: de leider van de Griekse-orthodoxe kerk, aartsbisschop Christodoulos, is op 69-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van lever- en darmkanker. Dat berichtte de Griekse staatstelevisie NET. Christodoulos Paraskevaides was sinds 1998 aartsbisschop van Athene en geheel Griekenland.

Christodoulos, die bekend stond om zijn ultra-conservatieve opvattingen, is in zijn huis in Athene overleden na een lang ziekbed. Hij weigerde naar het ziekenhuis te gaan, vijf maanden nadat een levertransplantatie in Miami was mislukt. NET liet weten dat vier dagen van nationale rouw zijn afgekondigd voor één van de meest populaire (en flamboyante) aartsbisschoppen uit de Griekse geschiedenis.

Het lichaam van Christodoulos zal tot de begrafenis donderdag in een kathedraal in de Griekse hoofdstad liggen. De Heilige Synode heeft twintig dagen om een opvolger te benoemen.