Persvrijheid Griekenland onder druk

30 maart 2022

De persvrijheid in Griekenland staat behoorlijk onder druk. Dat concludeert het Europese samenwerkingsproject Media Freedom Rapid Response (MFRR) in een rapport.

Voor het rapport ‘Controlling the Message: Challenges for Independent Reporting in Greece’ werd met ruim dertig belangrijke lokale belanghebbenden gesproken.

De moord op misdaadverslaggever Giorgos Karaivaz in april 2021 vormt volgens het MFRR een dieptepunt voor de persvrijheid in Griekenland. Ondanks beloften van de autoriteiten verloopt het onderzoek traag en ontbreekt het aan transparantie.

Ook het gebrek aan voortgang in het onderzoek naar doodsbedreigingen aan het adres van onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis, heeft geleid tot wantrouwen in het vermogen van de overheid om de journalisten te beschermen.

Regering ‘stuurt’ de boodschap

Pogingen van de rechts-conversatieve regering van premier Kyriakos Mitsotakis om ‘de boodschap te sturen’ en kritische en afwijkende stemmen te minimaliseren, zorgen voor minder persvrijheid en polarisering in de mediabranche.

Regeringsgezinde media krijgen financiële steun door de toewijzing van advertentiebudgetten van de Griekse overheid. In november vorig jaar werd in Griekenland een wet aangenomen die het verspreiden van nepnieuws strafbaar maakt.

Journalisten die berichten over het Griekse migratiebeleid, pushbacks en mensenrechtenschendingen aan de EU-grens krijgen volgens het rapport te maken met intimidatie, willekeurige arrestaties en tegenwerking. Bij protesten kunnen (foto)journalisten niet veilig hun werk doen. Ze worden regelmatig aangehouden, aangevallen of belemmerd door de politie.

Op de World Press Freedom Index 2021 staat Griekenland op de 70e plaats. Van alle EU-landen scoren op deze ranglijst alleen Malta (81), Hongarije (92) en Bulgarije (112) slechter dan Griekenland.

Laag vertrouwen media

Het vertrouwen in de media in Griekenland is ook erg laag. Uit een onderzoek dat vorig jaar werd uitgevoerd door de Duitse Friedrich Naumann Foundation, bleek dat acht op de tien Grieken geloven dat de media worden gecontroleerd door de regering of politieke partijen. Twee derde gelooft dat de Griekse media nepnieuws verspreiden.

Uit een recent onderzoek van het Griekse Eteron Instituut voor Onderzoek en Sociale Verandering bleek dat slechts 10,7 procent van de Grieken de media vertrouwt.