Ionische eilanden zijn kampioen belastingontduiken

9 oktober 2017

De Ionische eilanden Corfu, Zakynthos en Kefalonia zijn de onbetwiste kampioenen als het gaat om belastingontduiking. Dat blijkt uit cijfers van de Onafhankelijke Autoriteit voor Openbare Inkomsten (AADE).

Op Corfu bleek 59 procent van de geïnspecteerde bedrijven belasting te ontduiken volgens de AADE. Zakynthos volgde met 34 procent, op Kefalonia was dat 32 procent. Na deze drie eilanden volgen Larisa (32 procent) en Rethymnon op Kreta (31 procent).

Op populaire Cycladen-eilanden, zoals Mykonos, Paros en Santorini, werd beduidend minder vaak belasting ontdoken. Van de onderzochte bedrijven op deze vakantie-eilanden in de Egeïsche Zee ging 20 procent de fout in.

Volgens de cijfers van de Onafhankelijke Autoriteit voor Openbare Inkomsten begaan café’s en restaurants de minste misstappen. IJsmakers en pandjeshuizen ontwijken het vaakst belasting; 61 procent van de geïnspecteerde bedrijven geeft niet alle inkomsten op.

Van de onderzochte taxibedrijven op de Ionische eilanden sjoemelt 56 procent met hun belasting. Daarna volgen touringcarondernemingen (54 procent), watersportbedrijven (53 procent), kledingzaken (52 procent), nagelstudio’s, begrafenisondernemers en catering (allen 50 procent).

Sinds het begin van dit jaar zijn er 23.000 bedrijven in Griekenland gecontroleerd. De controles moeten bijdragen aan het terugdringen van fraude met belastingen. Belastingontduiking is een groot probleem in Griekenland. Geschat wordt dat de fiscus op jaarbasis tussen de 11 en 16 miljard euro misloopt.


Eldorado Gold staakt investeringen in Griekenland

11 september 2017

Eldorado Gold staakt over tien dagen alle investeringsplannen in Griekenland. Het Canadese mijnbouwbedrijf heeft dat vandaag bekend gemaakt.

Ook de exploitatie van de mijnen in Skouries, Olympiada en Stratoni, ontwikkelingswerken en onderzoeksprojecten in Griekenland wordt opgeschort. Als reden noemt Eldorado Gold de moeizame relatie met de Griekse overheid.

“Ondanks aanhoudende inspanningen van Eldorado en haar dochteronderneming Hellas Gold om constructief samen te werken met de Griekse overheid, het ministerie van Energie en Milieu en andere overheidsdiensten, zijn er voortdurende vertragingen op het gebied van routinevergunningen voor de bouw- en ontwikkelingswerken in Skouries en Olympiada in Halkidiki”, laat het bedrijf weten in een persverklaring.

De besluit gaat op 21 september in, tenzij de Griekse overheid voor die tijd alsnog de vereiste vergunningen verleent.

Eldorado Gold is een van de grootste internationale beleggers in Griekenland. Via dochteronderneming Hellas Gold zijn er in Griekenland 2400 mensen werkzaam voor het Canadese mijnbedrijf.

Vorig jaar legde het bedrijf een deel van zijn activiteiten ook al tijdelijk stil omdat het voortdurend zou worden tegengewerkt door de Griekse regering, die benodigde vergunningen niet afgeeft of weer intrekt.

Belastingontwijking via Nederland

Tegen de mijnbouwactiviteiten van Eldorado Gold in Skouries bestaat al jaren veel verzet. Bewoners van de regio vrezen dat er onherstelbare schade aan het milieu ontstaat door het zoeken naar goud en koper. Ook de regering van premier Tsipras is kritisch over het bedrijf. Eldorado Gold ontwijkt bovendien belasting in Griekenland door het gebruik van brievenbusfirma’s in Nederland.

Volgens onderzoeksbureau SOMO liep de Griekse schatkist minstens 1,7 miljoen euro aan belastinginkomsten mis. Door een ingewikkelde holdingstructuur verschuift de multinational rente-inkomsten van zijn Griekse dochter Hellas Gold via brievenbussen in Nederland naar Barbados, concludeerde SOMO in het rapport ‘Fools Gold’ uit 2015.


Griekse banken willen belasting op geldopnames

28 november 2016

pinautomaat_grWie contant geld opneemt, moet daar belasting over gaan betalen. Dit opmerkelijke voorstel hebben de Griekse banken bij de regering  neergelegd. Het is een van de voorgestelde maatregelen om belastingontduiking tegen te gaan.

Volgens de banken verdwijnt contant geld gemakkelijk in de schaduweconomie en wordt het niet door de belastingdienst en andere instanties gezien. Door het heffen van belasting wordt het opnemen van cash minder aantrekkelijk, waardoor contante transacties (en daardoor ook de zwarte economie) zullen afnemen, is de achterliggende gedachte van de banken.

Het aanpakken van belastingontduiking en corruptie is één van de eisen die de internationale geldschieters hebben gesteld. In de zwarte economie gaat in Griekenland naar schatting zo’n 40 miljard euro per jaar om.

Andere voorstellen van de Griekse banken aan de overheid zijn volgens de krant Kathimerini het verplichte gebruik van een pinpas of creditcard en het inzetten van nieuwe technologische toepassingen, zoals contactloos betalen en smartphone-apps waarmee ook kleine betalingen gedaan kunnen worden.

Het ministerie van Financiën kwam een jaar geleden al met een plan om het opnemen van contant geld aan banden te leggen. De Griekse overheid loopt jaarlijks 15 tot 20 miljard euro aan belastinginkomsten mis door fraude. Door betalingen (deels) verplicht via ‘plastic geld’ te laten verlopen, hoopte de staat meer inkomsten uit btw en inkomstenbelasting binnen te halen.

In Griekenland wordt nog relatief vaak betaald met contant geld. Vorig jaar zomer – toen de Griekse banken voor drie weken hun deuren sloten – was er een enorme stijging in het aantal aanvragen voor een bankpas. De passen werden vooral aangevraagd door ouderen. In juli 2015 verstrekte Alpha Bank 220.000 nieuwe bankpassen; meer dan er in heel 2014 werden verstuurd.


Overheid publiceert namen belastingontduikers

9 juli 2016

vuile_wasHet Griekse ministerie van Financiën heeft een lijst openbaar gemaakt met daarop de namen van de 13.730 grootste belastingzondaars. Zij zijn de Griekse overheid nog 83 miljard euro verschuldigd.

Op de lijst staan natuurlijke personen en rechtspersonen die nog voor meer dan 150.000 euro aan belastingen moeten betalen en daar ondanks herhaaldelijke verzoeken niet aan hebben voldaan. De website waarop de namen zijn gepubliceerd, ligt regelmatig plat omdat de Grieken hem massaal raadplegen.

Het is maar de vraag of de Griekse overheid alle achterstallige belastingen kunnen innen. Naar schatting is slechts 15 procent van de 83 miljard euro nog terug te vorderen. Op de lijst staan namelijk heel wat bedrijven die niet meer bestaan, zoals Olympic Airways.

De voormalige nationale luchtvaartmaatschappij heeft een belastingschuld van 1,3 miljard euro.  Een failliete beursmakelaar moet zelfs nog 8,5 miljard betalen. Ook voetbalclub AEK Athene, dat een belastingachterstand van 250 miljoen euro heeft, staat op de lijst.

In 2012 publiceerde het Griekse ministerie van Financiën ook al een lijst met wanbetalers. Toen leverde de actie niet heel veel op voor de Griekse schatkist.

 


Bedrag boven 500 euro betalen? Pinnen verplicht

27 mei 2016

500_euro Bedragen boven de 500 euro mogen in Griekenland vanaf 1 juli niet meer contant worden betaald. Het Griekse parlement buigt zich binnenkort over dit wetsvoorstel.

Nu ligt de grens voor cash betalingen nog op 1500 euro, maar die moet dus fors omlaag naar 500 euro. Voor bedrijven wordt de grens nog lager: alle onderlinge transacties boven de 50 euro moeten via een bankoverschrijving worden gedaan, meldt de krant Kathimerini.

De nieuwe regels zijn bedoeld om elektronisch betalen een impuls te geven, maar ook om de grootschalige belastingontduiking in Griekenland tegen te gaan. Veel Grieken betalen met contant geld om hun uitgaven verborgen te houden voor de fiscus.

Wie in Griekenland minder dan 9000 euro per jaar verdient, is vrijgesteld van inkomstenbelasting. Om gesjoemel te voorkomen, moeten Grieken voortaan verplicht een administratie bijhouden van minstens 10 procent van hun totale jaarlijkse uitgaven. Bijvoorbeeld via afschriften van pin- en creditcardbetalingen.

In Griekenland wordt nog relatief vaak betaald met contant geld. Afgelopen zomer – toen de Griekse banken voor drie weken hun deuren sloten – was er een enorme stijging in het aantal aanvragen voor een bankpas. De passen werden vooral aangevraagd door ouderen. Alpha Bank verstrekte in juli 220.000 nieuwe bankpassen; meer dan er in heel 2014 werden verstuurd.


Eldorado Gold schort activiteiten Skouries-mijn op

12 januari 2016

mijn_skouriesHet Canadese mijnbouwbedrijf Eldorado Gold schort een deel van zijn activiteiten in het noorden van Griekenland op. Het bedrijf zegt dat het voortdurend wordt tegengewerkt door de Griekse regering, die benodigde vergunningen niet afgeeft of weer intrekt.

De activiteiten in de kopermijn in Skouries zijn voorlopig stilgelegd en mogelijk gebeurt binnenkort hetzelfde met het Olympias-project (een goud-, zilver-, lood- en zinkmijn op het schiereiland Halkidiki). Ook voor enkele andere projecten wacht het bedrijf nog op de noodzakelijke vergunningen.

Volgens CEO Paul Wright heeft Eldorado Gold veel geld geïnversteerd, maar komt de Griekse overheid haar afspraken niet na. “We willen graag verder, maar de wil ontbreekt bij de Griekse regering. We zijn een speelbal geworden van de politiek.”

Wright zegt dat zijn bedrijf 700 miljoen dollar in de ontwikkeling van de mijnen investeerde en dat er zo’n 2000 arbeidsplaatsen zijn gecreëerd in Griekenland. Door het stilleggen van de werkzaamheden gaat een onbekend aantal banen verloren.

Tegen de mijnbouwactiviteiten van Eldorado Gold in Skouries bestaat al jaren veel verzet. Bewoners van de regio vrezen dat er onherstelbare schade aan het milieu ontstaat door het zoeken naar goud en koper. Ook de regering van premier Tsipras is kritisch over het bedrijf.

Eldorado Gold ontwijkt bovendien belasting in Griekenland door het gebruik van brievenbusfirma’s in Nederland.  Volgens onderzoeksbureau SOMO liep de Griekse schatkist hierdoor de afgelopen twee jaar minstens 1,7 miljoen euro aan belastinginkomsten mis.

Door een ingewikkelde holdingstructuur verschuift de multinational rente-inkomsten van zijn Griekse dochter Hellas Gold via brievenbussen in Nederland naar Barbados., concludeerde SOMO vorig jaar in het rapport ‘Fools Gold’.


Heeft Athene tweede ‘Lagarde-lijst’ in handen?

26 november 2015

Zwitserland_piggybankOpnieuw is er een lijst opgedoken van Grieken en Griekse bedrijven met geheime Zwitserse bankrekeningen. Met de gegevens zou Griekenland zijn ‘belastingeerlijkheid’ kunnen vergroten.

Het gaat om gegevens van 10.588 Griekse rekeninghouders uit 2006 en 2008, die een totaalbedrag van omgerekend 3,6 miljard euro (in 2006) en 2,7 miljard euro (in 2008) hadden ondergebracht bij banken in Zwitserland.

De Griekse regering kreeg de informatie van de fiscale opsporingsdienst van de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen. De Duitsers kochten gegevens van zo’n 100.000 zwartspaarders bij Zwitserse banken van een klokkenluider. Athene lijkt hiermee een tweede Lagarde-lijst in handen te hebben.

Tryfon Alexiadis, de vice-minister van Financiën die zich bezighoudt met de belastinginkomsten, heeft gezegd dat er zo snel mogelijk actie wordt ondernomen. Het aanpakken van beslastingontduiking en fraude is een speerpunt voor de regering van premier Tsipras.

“De lijst zal niet drie jaar in een la blijven liggen”, beloofde Alexiadis. “We gaan de lijst doorlichten en kijken wat het oplevert. De ministeries van Financiën en Justitie zullen samenwerken zodat we zo snel mogelijk resultaten kunnen boeken.”

In 2010 gaf de toenmalige Franse minister van Financiën Christine Lagarde gaf een lijst met mogelijke belastingontduikers aan de Griekse regering, maar die deed er niet heel veel mee. Op de Lagarde-lijst stonden de namen van meer dan 2000 prominente Griekse zakenlieden, advocaten en politici met een bankrekening in Zwitserland.

De Griekse journalist Kostas Vaxevanis publiceerde in oktober 2012 de lijst met namen in zijn tijdschrift Hot Doc. Hij werd daarvoor gearresteerd. In november 2013 werd hij (voor de tweede keer) vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

Van de 2000 personen op de Lagarde-lijst hebben na onderzoek uiteindelijk slechts 170 fraudeurs geld terugbetaald aan de Griekse staat.


Nieuwe hervormingen goedgekeurd door parlement

17 oktober 2015

parlementHet Griekse parlement heeft vannacht na een verhit debat ingestemd met een aantal nieuwe hervormingen.

Er komen onder meer nieuwe belastingen, de pensioenleeftijd gaat omhoog en de straffen voor belastingontduiking worden verhoogd. 154 van de 300 parlementsleden stemden voor, 140 tegen. Zes parlementsleden waren afwezig.

De goedkeuring van het pakket was een van de voorwaarden voor verdere financiële steun van de internationale schuldeisers. Griekenland heeft in de zomer van de schuldeisers voor de komende drie jaar in totaal 86 miljard euro aan extra noodsteun toegezegd gekregen.

In de goedgekeurde omnibuswet staat een aantal nieuwe hervormingen, zoals het korten op de pensioenen en verhogen van de pensioenleeftijd (naar 67 jaar in 2022), zwaardere straffen voor belastingontduiking en liberalisering van de Griekse energiemarkt. Griekenland moet deze hervormingen doorvoeren om aanspraak te kunnen maken op een nieuwe tranche van twee miljard euro.

Oppositieleider Vangelis Meimarakis (Nea Dimokratia) zei dat de regering het land een zware klap toebrengt met nieuwe belastingen die de recessie verlengen. Volgens premier Tsipras zou de nieuwe wet geen verrassing moeten zijn. “Het zijn geen nieuwe maatregelen. Het zijn moeilijke beslissingen die al bekend zijn. U kende ze al toen u op 13 juli voor de EU-deal stemde”, aldus de premier.


Operatie ‘plastic geld’ tegen belastingontduiking

13 oktober 2015

spaarvarken_riemAls het aan het Griekse ministerie van Financiën ligt, kunnen ambtenaren en gepensioneerden straks minder geld contant opnemen dan andere Grieken. Ook moeten ze verplicht aan de bankpas of creditcard. Dat schrijft de krant To Vima.

Griekse ambtenaren en gepensioneerden mogen volgens het plan maximaal 150 euro per week van hun rekening halen. De rest van het salaris of pensioen kan dan alleen worden uitgegeven via pinbetalingen of met een creditcard. Voor alle anderen blijft de opnamelimiet 420 euro per week.

Volgens To Vima treft het plan 2,65 miljoen gepensioneerden en 600.000 ambtenaren. Gepensioneerden die ouder zijn dan 75 jaar en inwoners van afgelegen gebieden – waar weinig of geen mogelijkheden zijn om elektronisch te betalen -worden ontzien. De maatregel zou volgend jaar moeten worden geïmplementeerd. Het aanpakken van belastingontduiking en corruptie is één van de eisen die de internationale geldschieters hebben gesteld.

Met de maatregel wil het ministerie belastingontduiking bestrijden. Ondernemers kunnen immers niet frauderen met de bonnetjes als er met pinpas of creditcard wordt betaald.  De Griekse overheid loopt jaarlijks 15-20 miljard euro aan belastinginkomsten mis door fraude. Door betalingen (deels) verplicht via ‘plastic geld’ te laten verlopen, hoopt de staat snel meer inkomsten uit btw en inkomstenbelasting binnen te halen.

In september kondigde het ministerie van Financiën nog aan dat de kapitaalcontrole wordt versoepeld voor Grieken die hun geld uit het buitenland weer bij een Griekse bank onderbrengen. Zij kunnen tien procent van dat bedrag opnemen.

Sinds eind juni kunnen Grieken slechts een gelimiteerd bedrag opnemen van hun bankrekening. De regering nam deze maatregel om te voorkomen dat de banken verder in de problemen zouden komen en zouden omvallen. De banken in Griekenland waren deze zomer drie weken gesloten. Het aantal aanvragen voor een bankpas is sindsdien flink gestegen.


Griekse bedrijven ontwijken belasting via Nederland

30 maart 2015

postbusVia brievenbusfirma’s in Nederland worden miljoenen aan Grieks belastinggeld weggesluisd naar belastingparadijzen in bijvoorbeeld het Caribisch gebied. Dat staat in het vandaag gepubliceerde rapport ‘Fools Gold’ van Stichting Onderzoek Multinationale Ondernemingen (SOMO).

Volgens SOMO liep de Griekse schatkist afgelopen twee jaar minstens 1,7 miljoen euro aan belastinginkomsten mis door belastingontwijking van het Canadese mijnbouwbedrijf Eldorado Gold. Door een ingewikkelde holdingstructuur verschuift de multinational rente-inkomsten van zijn Griekse dochter Hellas Gold via brievenbussen in Nederland naar Barbados. Veel buitenlandse investeerders in Griekenland gebruiken volgens SOMO een belastingroute via Nederland of Luxemburg.

Ongeveer 80 procent van de directe investeringen uit Nederland in Griekenland loopt via ‘lege’ brievenbusfirma’s, aldus de onderzoekers. Dit feit is volgens hen nog te veel onderbelicht gebleven in de discussies over de oorzaken van de Griekse financiële situatie.

“De Europese Unie en Nederland meten met twee maten. Aan de ene kant leggen ze harde bezuinigingsmaatregelen op aan Griekenland, met vernietigende sociale en economische impact. Aan de andere kant faciliteren ze actief belastingontwijking, waardoor de Griekse overheid miljoenen euro’s misloopt”, aldus SOMO-onderzoeker Katrin McGauran.

In november 2014  werd al  bekend dat honderden multinationals voor miljarden aan belasting ontwijken  via afspraken met de Luxemburgse belastingdienst. Ook negen Griekse bedrijven maakten gebruik van deze geheime constructies.

Vier jaar geleden schreef ook dagblad De Pers  over belastingontwijking van Griekse multinationals via Nederlandse brievenbusfirma’s.