De kunst van handgemaakt filodeeg

28 november 2020

Giorgos Hatziparaskos is met zijn 86 jaar een van de laatste bakkers in Griekenland die met de hand filodeeg maakt. Met de hulp van zijn vrouw Katerina en zoon Paraskevas houdt hij het bedrijf draaiende – dankzij toeristen die Kreta bezoeken.

In 1960 opende Hatziparaskos zijn bakkerij in Rethymnon en in de loop der jaren is hij uitgegroeid tot een lokale beroemdheid. De plaatselijke bevolking komt naar zijn winkel voor het handgemaakte filodeeg en toeristen bezoeken de zaak om zijn beroemde baklava en kadaifi te proeven.

Omdat hij met de hand niet niet zoveel deeg kan produceren als een machine, houdt Hatziparaskos het hoofd boven water door van zijn werkplaats een toeristische attractie te maken waar mensen hem in actie kunnen zien.

Door de coronapandemie en het teruglopen van het toerisme heeft het familiebedrijf dit jaar grote schade geleden.


De ‘Bakker van Kos’ overleden

17 februari 2019

Dionysis Arvanitakis, ‘de bakker van Kos’ die tijdens de vluchtelingencrisis brood uitdeelde aan de mensen die op het eiland aankwamen, is vandaag op 77-jarige leeftijd overleden.

Arvanitakis groeide op in een dorp op de Peloponnesos en emigreerde met zijn familie in 1957 naar Australië in 1957, waar hij in bakkerijen werkte. In 1970 verhuisde hij met zijn vrouw naar haar geboorte-eiland Kos.

Hij werd een lokale beroemdheid, omdat hij iedere dag meer dan honderd kilo brood en ladingen kaaspasteitjes, croissants en donuts bakte om uit te delen aan migranten en vluchtelingen die op Kos arriveerden vóór de oprichting van opvangkampen op de eilanden. Iedere dag reed hij naar de haven om het eten uit te delen – zonder dat zijn familie ervan wist. “Ik deed het stiekem, maar mijn zoon ontdekte het”, vertelde Arvanitakis  later,

“Degenen die nooit honger hebben geleden kunnen de positie van deze mensen niet begrijpen”, zei Arvanitakis in 2015 in een interview met de krant Ethnos. Het was zijn overtuiging dat er geen ‘wij’ en ‘zij’ bestaat, maar dat alle mensen één zijn

In 2016 werd Arvanitakis door het Europees Economisch en Sociaal Comité (EESC) van de EU geëerd met de Civil Society Prize. Met die prijs beloont de EESC de meest opmerkelijke voorbeelden van solidariteit met migranten.

Diverse vooraanstaande politici uit Griekenland en de EU hebben met droefenis gereageerd op het overlijden van Arvanitakis. De Griekse president Prokopis Pavlopoulos en premier Alexis Tsipras benadrukten in hun reactie ook het ‘humanisme’ en de ‘solidariteit’ van de bakker.

Europese Commissievoorzitter Jean Claude Junker van de Europese Commissie verwees in een persbericht naar de actie van Arvanitakis en schreef: “Mijn Europa is de bakker op Kos die zijn brood weggeeft aan hongerige en vermoeide zielen.”  Juncker noemde hem ook ‘een voorbeeldige Europese burger die voor zijn zeldzame generositeit en zijn gevoeligheid voor honderden geïmmigreerde ongelukkigen geprezen werd door de Europese instellingen’.