Gouverneur aangeklaagd om overstromingen Mandra

19 maart 2019

Het Griekse openbaar ministerie heeft een aanklacht ingediend tegen Rena Dourou, gouverneur van de regio Attica, in verband met de overstromingen in Mandra die in november 2017 aan 24 mensen het leven kostten.

Ook negen andere functionarissen – waaronder de vice-gouverneur van Attica en de burgemeesters van Mandra, Elefsina en Megara – worden aangeklaagd.

Volgens een 66 pagina’s tellend rapport van de Officier van Justitie omvatten de aanklachten doodslag door verwaarlozing, zwaar lichamelijk letsel, het veroorzaken van overstromingen door verwaarlozing, het overtreden van bouwvoorschriften en plichtsverzuim.

Op 15 november 2017 werden Mandra, Néa Peramos en Megara in de regio Attica getroffen door overstromingen na hevige regenval. Daarbij kwamen 24 mensen om het leven. Ook werd een deel van het waterleiding- en rioleringsnetwerk in Mandra en omgeving verwoest.

In juni vorig jaar werden Mandra en Nea Peramos opnieuw getroffen door overstromingen na zware regenval. Slachtoffers vielen er toen niet Volgens lokale media waren de ondergelopen gebieden, dezelfde die in 2017 overstroomden.

Experts zeggen dat de overstromingen een gevolg van klimaatverandering zijn en de sterke verstedelijking van de landbouwgebieden in de voorbije jaren. De lokale overheden zouden niet voldoende hebben gedaan om de bewoners te beschermen tegen wateroverlast.

Gouverneur Doulou werd onlangs (met 20 anderen) ook aangeklaagd vanwege de bosbrand in Mati waarbij in juli vorig jaar 100 mensen omkwamen.


Voustis: Parlementair onderzoek naar branden Mati

13 februari 2019

Er moet een parlementair onderzoek komen naar de dodelijke bosbranden die afgelopen zomer woedden rond Mati. Dat heeft parlementsvoorzitter Nikos Voutsis voorgesteld.

Voutsis kwam met zijn voorstel enkele dagen nadat een onafhankelijke commissie van deskundigen een vernietigend rapport uitbracht over de manier waarop de Griekse overheid de afgelopen jaren handelde bij bosbranden.

Volgens Voutsis is het een goed idee om een onderzoekscommissie in te stellen die niet alleen de brand bij Mati van 23 juli 2018 onder de loep neemt, maar ook onderzoek doet naar vermeende gevallen van politieke corruptie en wanbeheer van staatsfondsen.

Grove fouten

Uit afzonderlijke rapporten van deskundigen bleek al snel dat er bij de aanpak van de branden van afgelopen zomer grove fouten zijn gemaakt. Volgens onderzoek van de Technische Universiteit van Kreta stuurde de politie zonder het te beseffen automobilisten recht op de branden af. Uit een ander onderzoek bleek dat er geen alarm werd geslagen en dat bewoners en toeristen werden overvallen door het vuur.

Vanwege illegale bebouwing en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden. Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten.

Ook klaagden inwoners van Mati dat het proces om verwoeste huizen en bedrijven te repareren of opnieuw op te bouwen door de Griekse regering wordt vertraagd. Een half jaar na de bosbranden was het nog altijd niet duidelijk welke subsidies inwoners krijgen om hun woningen op te knappen.

100 doden

Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

De bosbrand kostte uiteindelijk aan 100 mensen het leven.

 

 


Griekenland gaat illegale gebouwen slopen

7 augustus 2018

Duizenden gebouwen die in Griekenland zonder vergunning zijn neergezet, moeten tegen de vlakte. Premier Tsipras zei dat in nasleep van de bosbrand in Oost-Attica, die twee weken geleden aan zeker 91 mensen het leven kostte.

Volgens de Griekse regering heeft de illegale bouw er mede voor gezorgd dat veel mensen niet op tijd konden ontkomen aan de vlammen. Vanwege illegale bouw en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden.

Op veel plekken Griekenland staan zogenaamde  ‘afthereta‘, huizen en gebouwen die zonder vergunning werden gebouwd – vooral in de jaren zestig van de vorige eeuw. De illegale bouw bleef tot op heden bijna altijd onbestraft en veel gebouwen worden later alsnog legaal verklaard. De regeringen zouden dat hebben gedaan om stemmen te winnen.

Twintigtal maatregelen

Tijdens een toespraak die werd uitgezonden op televisie zei Tsipras dat de ‘chaos van de levensbedreigende, ongereguleerde bouw niet langer zal worden getolereerd’. De premier kondigde een twintigtal maatregelen aan om de illegale bebouwing van bossen en kusten tegen te gaan.

Een van die maatregelen is het laten slopen van 3200 illegale gebouwen. Daarmee wordt begonnen in de regio Attica. Ook gaan de budgetten voor de preventie van bosbranden en voor herbebossing omhoog. Eind 2019 moet het opstellen van boskaarten voltooid zijn en aan het einde van dit jaar moet de bebouwing van de kustlijn in kaart zijn gebracht.

“Alles wat de bossen en de kusten verwoest, alles wat een gevaar betekent voor mensenlevens zal worden vernietigd”, zei Tsipras. “Dat zijn we niet alleen verplicht aan de slachtoffers maar ook aan de overlevenden en de toekomstige generaties.”

PR-stunt

De reactie van Tsipras wordt door de oppositiepartijen afgedaan als een pr-stunt en een poging om de Grieken af te leiden van het feit dat er geen verantwoordelijke is aangewezen voor de ramp van 23 juli.

“Een belabberde premier – die weigert verantwoordelijkheid te nemen voor het criminele gebrek aan preventie, niet-bestaande coördinatie en de tragische aanpak van de crisis in Mati – kondigt aan dat illegale bouwwerken worden aangepakt. Dat had hij drie jaar geleden al moeten doen”, aldus Nea Dimokratia-woordvoerder Maria Spyraki. “Tsipras draagt ​​als enige de verantwoordelijkheid voor deze tragedie”, voegde ze eraan toe.

Premier Tsipras haalde op zijn beurt weer uit naar zijn politieke tegenstanders: “Ik had op z’n minst een beetje zelfkritiek verwacht van degenen die -samen met hun families- het land niet voor twee, drie of vier jaar maar voor meer dan veertig jaar bestuurd hebben.”

Grote fouten

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de branden grote fouten zijn gemaakt en inmiddels hebben nabestaanden een eerste rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.  De Griekse regering heeft nog niet expliciet erkend dat er fouten zijn gemaakt tijdens brandbestrijdingsoperatie.

Na de bosbranden heeft minister van Burgerbescherming Nikos Toskas wel zijn ontslag ingediend.  Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen.


Experts: ‘Grove fouten gemaakt bij aanpak branden’

1 augustus 2018

Bij de aanpak van de bosbranden rond Mati van 23 juli hebben de lokale autoriteiten meerdere grote fouten gemaakt. Dat blijkt uit afzonderlijke onderzoeken van experts. Bij de verwoestende branden kwamen zeker 91 mensen om het leven.

Volgens professor Vassilis Digalakis van de Technische Universiteit van Kreta heeft de politie zonder het te beseffen automobilisten recht op de branden afgestuurd. Uit een ander onderzoek is gebleken dat er geen alarm werd geslagen en dat bewoners en toeristen werden overvallen door het vuur.

De politie wilde de hoofdweg afsluiten, maar in plaats van de auto’s te laten omkeren werden ze langs een alternatieve route gestuurd. Die omleidingen – die door de politie en het directoraat Civiele Bescherming via Facebook werden gedeeld – gingen allemaal door Mati.

Tientallen mensen kwamen om toen ze probeerden uit hun auto’s te vluchten. “Op dat moment was er geen uitweg en als je naar de foto’s van verbrande auto’s kijkt, zie je dat nog steeds alle richtingen geblokkeerd zijn”, zegt Digalakis tegen de BBC.

Geen officieel alarm

Zijn bewering wordt ondersteund door een voorlopig rapport van de Universiteit van Athene, waarin staat dat pogingen om Mati te evacueren ongeorganiseerd waren en verkeersopstoppingen en paniek veroorzaakten. Ook is er volgens dat rapport geen officieel alarm afgekondigd voor bewoners en toeristen aan de kust. De enige waarschuwing kwam van mensen aan de westkant van Mati die al op de vlucht waren. De mensen aan de kust hadden nauwelijks tijd om te reageren.

De onderzoekers van de Universiteit zeggen ook dat mensen die wilden vluchten door het gebrek aan stadsplanning in Mati als ratten in de val zaten. Bewoners konden door smalle straatjes, doodlopende wegen en een gebrek aan open ruimtes niet meer weg. In het rampgebied stonden ook veel huizen die zonder vergunning zijn gebouwd.

Het vuur had nog geen half uur nodig om Marathon Avenue over te steken en de kust te bereiken, door windsnelheden van zo’n 120 kilometer per uur. In totaal werden 305 auto’s verwoest. Door de vuurzee werd het zo heet dat aluminium velgen en autoruiten smolten.

Autoriteiten aangeklaagd

Familieleden van een 70-jarige man en een 73-jarige vrouw die in het dorp Neos Voutzas zijn omgekomen hebben de Griekse autoriteiten aangeklaagd. Zij beschuldigen de gouverneur van de regio Attika, het hoofd van de regionale burgerbescherming, de burgemeester, de regionale brandweer en de politie van ‘criminele nalatigheid’ en het in gevaar brengen van burgers.

Verwacht wordt dat er de komende dagen meer rechtszaken worden aangespannen tegen lokale autoriteiten en bewindspersonen.

Maar er was ook goed nieuws:

  • Deze hond overleefde de brand door zich te verstoppen in een buitenoven:


Dodelijke bosbranden waarschijnlijk aangestoken

26 juli 2018

Volgens minister Nikos Toskas van Burgerbescherming zijn er ‘serieuze aanwijzingen’ dat de dodelijke branden van deze week zijn aangestoken. Die vermoedens bestonden al eerder bij de autoriteiten. Uit verklaringen van getuigen viel ook al op te maken dat de branden werden aangestoken.

“We hebben serieuze aanwijzingen voor criminele acties. In een zeer korte tijd zijn er heel veel branden ontstaan”, zei Toskas tijdens een persconferentie. Hij verwees ook naar een ‘verdachte vondst’ in Mati – het gebied dat het ergst door de natuurbrand werd getroffen. Wat die vondst precies was, zei hij niet.

Toskas maakte op de persconferentie ook bekend dat hij als verantwoordelijk bewindsman zijn ontslag had aangeboden, maar dat premier Tsipras dat niet heeft geaccepteerd. Hij beloofde er alles aan te doen de dader(s) te vinden en te arresteren.

In een interview op 24/7-radio, kondigde minister van Infrastructuur, Christos Spirtzis, aan dat er een onderzoek wordt ingesteld naar bouwvergunningen in Mati.

Defensieminister Panos Kammenos zei tegen de BBC dat illegale bebouwing in het gebied heeft bijgedragen aan een van de grootste natuurrampen in Griekenland. Hij noemde het ‘een misdaad’ dat bewoners in het beboste gebied hadden gebouwd, waardoor vluchtroutes werden geblokkeerd. Kammenos bracht eerder deze week een bezoek aan Mati, waar hij werd geconfronteerd met boze bewoners.

Bij de branden in de regio Attica kwamen zeker 85 mensen om het leven, vrijwel alle dodelijke slachtoffers vielen rond de kustplaats Mati. Bijna 200 mensen raakten gewond, tientallen personen zijn nog vermist. In het getroffen gebied zijn ongeveer 2500 huizen verwoest door de vlammen. Alle branden zijn inmiddels geblust.

 


Mati voor en na de branden

26 juli 2018

Op luchtbeelden van UpDrones is goed te zien wat de verwoestende gevolgen van de bosbranden 23 juli* zijn in het dorp Mati, ten oosten van Athene. In het gebied vielen zeker 85 doden en raakten 187 mensen gewond.

* en dus niet 18 juli zoals in de video wordt vermeld


Dodental branden Attica stijgt naar minstens 80

25 juli 2018

Het dodental na de hevige bosbranden in Oost-Attica is opgelopen tot minstens 80. Dat heeft een woordvoerster van de brandweer bekend gemaakt.

Van de 187 gewonden liggen er nog 71 in het ziekenhuis, 10 van hen verkeren in levensgevaar. Het aantal doden kan nog verder oplopen omdat er nog z’n 40 personen worden vermist. Er bestaat onduidelijkheid over het aantal vermisten. Mogelijk zijn er mensen naar huis of familie teruggekeerd zonder dat te melden aan de autoriteiten. Ook zijn nog niet alle dodelijke slachtoffers geïdentificeerd.

Op een speciale website zijn foto’s en namen van gepubliceerd van mensen die als vermist zijn opgegeven door familieleden of vrienden. In het getroffen gebied zoeken hulpverleners in huizen en bij de stranden naar lichamen. Gisteravond arriveerden hulpverleners uit Cyprus in Griekenland om te helpen bij de ramp. Ook andere EU-landen hebben hun hulp toegezegd.

De brandweer heeft inmiddels bijna alle branden onder controle. Volgens minister van Burgerbescherming Nikos Toskas woedt er alleen nog een brand op een heuvel in een gebied zo’n 70 kilometer ten westen van Athene.

De hevige bosbranden braken twee dagen geleden uit in het gebied ten oosten van Athene rondom de havenstad Rafina en bij de badplaats Kineta, ongeveer 50 kilometer ten westen van de Griekse hoofdstad. Door de grote droogte en zeer harde wind – met een kracht van 9 en soms wel 11 Beaufort – kon het vuur zich snel verspreiden.

Update 26 /7 – 14.30 uur: Het officiële dodental is nu 85

 

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


EU-landen helpen Grieken bij bestrijden branden

24 juli 2018

De eerste hulpverleners uit andere EU-lidstaten zijn vanavond aangekomen in Griekenland om te helpen bij de grote natuurbranden die sinds gisteren woeden in de omgeving van Athene. De Griekse autoriteiten hebben vanwege de branden bij Athene een beroep gedaan op het civiele beschermingsprogramma van de Europese Unie.

Woordvoerder van de Europese Commissie Alexander Winterstein zei dat alles in het werk zal worden gesteld om Griekenland te steunen, ‘vandaag, morgen en voor zolang als nodig is’. “In deze moeilijke tijden staan ​​we naast het Griekse volk en de autoriteiten en ik prijs de onvermoeibare en moedige inspanningen van de hulpdiensten”, aldus Winterstein.

De eerste groep die in Griekenland arriveerde bestaat uit 64 mensen uit Cyprus, aldus de woordvoerder van de Europese Commissie. Meerdere landen hebben steun toegezegd, waaronder Spanje, Bulgarije, Italië, Kroatië en Portugal. Zij sturen onder meer blusvliegtuigen en medisch personeel naar het getroffen gebied. Ook buurlanden Turkije en de Republiek Noord-Macedonië hebben gezegd Griekenland te helpen.

De hevige bosbranden hebben tot nu toe aan minstens 74 mensen het leven gekost. Er vielen 187 slachtoffers, waaronder 23 kinderen. Het aantal doden kan nog verder oplopen, omdat veel gewonden in levensgevaar verkeren. Een onbekend aantal mensen wordt nog vermist. Bijna allemaal komen ze uit Mati, aan de oostkust van Attica. Er is een online platform gemaakt met hun foto’s en namen, in de hoop de vermisten te traceren.

‘Premier Alexis Tsipras spreekt van een ‘tragedie’ en heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd. EU-president Donald Tusk meldde via Twitter diep bedroefd te zijn. ”Europa zal naast onze Griekse vrienden staan in deze moeilijke tijden.”

Het is nog niet duidelijk hoe de branden zijn ontstaan. De lokale autoriteiten zijn een onderzoek gestart naar de toedracht. De minister van Burgerbescherming, Nikos Toskas, suggereerde dat er mogelijk sprake is van brandstichting.

Griekenland heeft bijna iedere zomer te kampen met bosbranden, maar de huidige bosbranden zijn de dodelijkste die Griekenland in tien jaar tijd troffen. In 2007 kwamen 70 mensen om het leven bij een reeks felle bosbranden.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Doden en gewonden door bosbranden Attica

23 juli 2018

Gouverneur Rena Dourou heeft de noodtoestand uitgeroepen in West- en Oost-Attica vanwege de felle bosbranden die in het gebied woeden. Aan twee kanten van Athene braken branden uit, waardoor 3000 mensen hun huizen moesten ontvluchten.

Volgens de burgemeester van Rafina, Vaggelis Bournous, zijn er mensen die ernstige brandwonden hebben opgelopen, anderen hebben ademhalingsproblemen. Een brandweerman moest naar het ziekenhuis.

Tegen tv-zender ANT1 TV zei Bournos dat hij bang is dat er ook mensen zijn omgekomen in de vlammen. Er zouden volgens Griekse media ook tientallen mensen, waaronder kinderen en bejaarden, ingesloten zijn door het vuur.

Kineta en Penteli

De eerste brand ontstond in een naaldbos in de heuvels bij de badplaats Kineta, ongeveer 50 kilometer ten westen van de Griekse hoofdstad en Korinthe. Drie dorpen werden geëvacueerd en twee snelwegen zijn afgesloten. Door de dikke rook was het zicht op de snelweg slechts enkele meters. Boven Athene kleurde de lucht oranjebruin door de bosbranden.

De tweede grote brand brak aan het einde van de middag uit in het bos bij Penteli ten noordoosten van Athene. Diverse zomerkampen in de buurt werden geëvacueerd, terwijl zeker 100 huizen en 200 auto’s door het vuur werden vernietigd. In het gebied verblijven ook veel vakantiegangers, meestal gezinnen met kinderen die hun zomer daar doorbrengen.

Door de harde wind breidde de brand zich snel uit in de richting van Neos Voutzas, Mati, Nea Makri, Agios Andreas en Zoumperi. Ook bij Kalamos in hetzelfde gebied brak brand uit.

‘Slechtste scenario’

Met blusvliegtuigen en tientallen bluswagens probeert de brandweer de branden onder controle te brengen. Maar vooralsnog zonder succes, meldt de publieke omroep ERT. Bewoners probeerden met de tuinslang hun woningen te beschermen,, maar de harde wind – windkracht 8 en soms nog harder – maakt zelf blussen bijna onmogelijk.

De chef van de burgerbescherming noemde de huidige bosbranden rond Athene het ‘slechtste scenario’. De relatief droge winter van dit jaar heeft voor extra brandgevaar gezorgd. De afgelopen dagen bereiken temperaturen in Griekenland de 40 graden Celsius. Premier Alexis Tsipras heeft zijn bezoek aan Bosnië afgebroken en keert vanwege de uitgeroepen noodtoestand terug naar Athene. Het leger is ingezet om hulp te verlenen.

Iedere zomer heeft Griekenland te maken met bosbranden. In 2007 kwamen 70 mensen om het leven bij een reeks felle bosbranden in Griekenland. De meeste branden ontstaan door onvoorzichtigheid met vuur, maar ze worden soms ook opzettelijk aangestoken.

Update 24/7: De branden hebben tot dusver aan 74 mensen het leven gekost. Zeker 187 mensen, waaronder 23 kinderen, raakten gewond. Er wordt verwacht dat het aantal dodelijke slachtoffers nog verder oploopt. Veel gewonden verkeren in levensgevaar. Ook wordt een onbekend aantal mensen nog vermist.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

 

 


‘Overheid medeschuldig aan overstromingen Attica’

28 december 2017

De plotselinge hevige overstromingen in Mandra werden vorige maand veroorzaakt door extreem weer. Maar nog extremere menselijke onverantwoordelijkheid en bureaucratie hebben ook een rol gespeeld bij de ontstane schade en de doden die er vielen.

Dat staat in een onderzoeksrapport dat de krant Efimerida ton Syntakton vandaag publiceerde.

Volgens de inspecteurs was er sprake van zeer zware regenval, maar speelde het samenvloeien van twee waterstromen in volgestorte rivierbeddingen ook een cruciale rol bij de overstromingen.

Er wordt ook gewezen op de verantwoordelijkheid van de overheidsdiensten die te traag waren met de uitvoering van waterveiligheidswerken en de lokale autoriteiten die het gemeentelijke busstation van Mandra bovenop een van de volgestorte beddingen bouwde.

Op 15 november werd de regio Attica getroffen door noodweer. De straten in Mandra veranderden door hevige storm en zware regenval in kolkende rivieren vol modder en puin. “Dit is een ramp van bijbelse proporties”, zei de burgemeester. “Alles is weg.”

Ook de dorpen Néa Peramos en Megara werden getroffen. In totaal kwamen 24 mensen om het leven door de overstromingen.